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CIENCIAS SOCIALES

ENSAYO

ENRIQUE LARAA

LA CONSTRUCCIN
DE LOS MOVIMIENTOS
SOCIALES

EL LIBRO UNIVERSITARIO

Alianza Editorial

CAPTULO

LA ACTUALIDAD DE LOS CLSICOS


Y LAS TEORAS
DEL COMPORTAMIENTO COLECTIVO

Las teoras cMsicas

La primera cuestin que se plantea en este trabajo consiste en


precisar qu entendemos por una teora clsica en sociologa.
Una difundida acepcin del trmino es temporal y alude a aque
llos supuestos de interpretacin que se establecieron en un pero
do anterior en la historia de las sociedades. Lo clsico tiende a
contraponerse a lo moderno y esa distincin suele llevar consi
go un juicio de valor sobre su adecuacin a la realidad social:
mientras que lo segundo es aplicable al presente, lo primero per
tenece al pasado y ha quedado obsoleto. En el campo de los mo
vimientos sociales hay varios modelos tericos, como los de la
privacin relativa y la frustracin-agresin, para los cuales se re
clama el estatuto de clsicos porque han precedido en el tiempo a
las teoras ms difundidas actualmente.
Esa acepcin de lo clsico se articula en una concepcin de la
modernidad que ha prevalecido en las ciencias sociales y que se
caracteriza por la identidad que tiende a establecer entre los pro
cesos de modernizacin y el progreso de la sociedad occidental
(Bury, 1971; Touraine, 1993, 1995). No est claro hasta qu

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LA PERSPECTIVA DE LA CONSTRUCCIN SOCIAL

LA ACTUALIDAD DE LOS CLSICOS

punto esa concepcin ha calado en la culcura de estas sociedades,


si bien la distancia que suele haber entre los postulados de la cien
cia y los marcos interpretativos que configuran el sentido comn
de las personas induce a desconfiar de que haya sido as. La cues
tin estara mejor planteada si se centrase en los grupos sociales
en los que eso haya podido tener lugar. Pero parece ms correcto
pensar que, en lugar de deber su difusin al hecho de estar arrai
gada en la cultura de las sociedades occidentales, la concepcin
historicista de la modernidad tiene uno de sus pilares en la cen
tralidad de algunos supuestos tericos de las ciencias sociales,
como el que parte del contraste entre comunidad y sociedad. La
contraposicin entre ambas formaciones sociales ha sido uno de
los ejes bsicos para explicar los procesos de modernizacin social
(Lamo de Espinosa, 1996). La necesidad de revisar ese plantea
miento para interpretar correctamente lo que acontece en la fase
de modernizacin reflexiva en que se encuentran las sociedades
occidentales es un supuesto central en algunos trabajos contem
porneos sobre esta cuestin, que ya fue introducida por la crti
ca de la sociedad de masas (Gusfield, 1962; Beck, 1992, 1993,
1995; Giddens, 1990, 1994). Como se expone ms adelante, lo
mismo sucede respecto a la vigencia de esos conceptos empleados
en el anlisis de los movimientos sociales.
El inters por las teoras clsicas en las que se centra este cap
tulo responde a una concepcin diferente, que tambin ha sido
empleada en la literatura sociolgica. Un obra clsica no es la que
ha perdido vigencia y validez, sino aquella que conserva estos
atributos porque algunos de sus supuestos siguen siendo aplica
bles a la realidad social e iluminan el camino para su investiga
cin. Por regla general, la utilidad de esas teoras clsicas es con
secuencia de su sntesis con supuestos procedentes de otras re
cientes, de su fusin con lo moderno y del legado que ste recibe
de lo clsico. La relacin entre lo clsico y lo moderno con fre
cuencia se plantea con unas tensiones y una ambivalencia que la
convierten en un proceso dialctico: para construir nuevos signi
ficados y formas de reflejar la realidad, lo moderno se apoya en lo
clsico tiempo que lo cuestiona. Esa dinmica de atraccin-re-

pulsin ha sido considerada como la fuente del impulso creador


de los movimientos modernistas en las artes (Paz, 1967; Bell,
1977). Un ejemplo de obra clsica en el cine es la producida por
directores como John Ford o Alfred Hitchcock porque sus pel
culas siguen siendo objeto de especial atencin y estudio por afi
cionados y profesionales en ese arte contemporneo y porque su
influencia persiste en los estilos narrativos y supuestos de trabajo
de los segundos. Lo clsico adquiere as un significado distinto,
que, en lugar de basarse en su contraposicin a lo moderno, hace
incapi en la continuidad y recproca influencia entre obras de
arte, modelos cientficos o movimientos sociales y culturales.
Esta imagen de las relaciones entre lo clsico y lo moderno es ca
racterstica de la postmodernidad, o de la crtica de la moderni
dad para aquellos que evitan la primera expresin.
Entre las teoras sobre movimientos sociales, destacan dos
que parecen reunir las caractersticas de las clsicas y responden a
la denominacin comn de teora del comportamiento colecti
vo. Sin embargo, bajo dicha denominacin encontramos dos
enfoques claramente diferenciados en sus supuestos de interpre
tacin y su concepcin del orden social: el que surge dentro de la
tradicin funcionalista, cuyos ms destacados representantes son
Smelser (1963), Parsons (1962) y Eisenstadt (1956, 1972), y el
vinculado al interaccionismo simblico, que tiene su origen en
Robert Park (1939, 1972; Park y Burgess, 1924) y la Escuela de
Chicago.
Si el primero es el ms conocido en Espaa, mi argumento es
que el enfoque interaccionista es el que sigue siendo un clsico
para el estudio de los movimientos sociales en el sentido que
acabo de exponer. Dado que fueron desarrolladas hace dcadas,
las dos suelen considerarse teoras clsicas segn la acepcin his
toricista del trmino antes citada, pero slo la interaccionista
conserva parte de su vigencia en la actualidad y su influencia per
siste en la literatura contempornea sobre movimientos sociales 1

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Por esta razn, cuando aqu se hace referencia a la teora del comportamiento co
lectivo, sin otra especificacin, se alude al enfoque inceraccionista.

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LA ACTUALIDAD DE LOS CLSICOS

Ello significa que slo la segunda es una teora clsica en el senti


do del trmino que acabo de exponer, y que ese reconocimiento
no choca con otro: la necesidad de revisar algunos de los supues
tos de esta teora, como los que hacen referencia a la continuidad
de los movimientos que he analizado en otro lugar (Laraa,
1994a). Dicha revisin no cuestionara su condicin de modelo
clsico y es congruente con la evolucin que ha seguido esta
aproximacin en los ltimos aos. Parte de su vigencia actual se
deriva de la capacidad de este modelo para revisar sus supuestos
iniciales y adaptarlos a los cambios que se estn produciendo en
la sociedad occidental y en los movimientos que surgen en ella, lo
cual se ha considerado un requisito general para todo desarrollo
cientfico (Cicourel, 1982).
Los socilogos que siguen estos enfoques clsicos y contem
porneos comparten supuestos afines sobre la naturaleza de los
movimientos sociales y un nfasis comn en los procesos de defi
nicin colectiva de las situaciones y problemas sociales que los
motivan. Las races tericas de esos supuestos convergentes se en
cuentran en la tradicin del interaccionisrno simblico, y espe
cialmente en la obra de Roben Park (1939, 1972; Park y Burgess,
1924), Herbert Blurner (1971) y Erving Goffrnan (1986 [1974],
1959). Sin embargo, el reconocimiento de esa influencia slo es
explcito en el actual enfoque de los marcos de accin colectiva
(Snow y otros, 1986; Snow y Benford, 1988, 1992) y permanece
latente en el centrado en los procesos de construccin de las iden
tidades colectivas. Ello est relacionado con los vnculos institu
cionales que subyacen en los supuestos tericos empleados por
las distintas escuelas sociolgicas y con la distancia, tanto fsica
como entre sus respectivas tradiciones tericas, que ha existido
entre estos dos enfoques constructivistas.
Esos supuestos comunes de los enfoques citados han facilita
do un proceso de convergencia terica cuyo resultado es una
perspectiva de singular inters para el estudio de los movimientos
sociales. Este argumento es congruente con el principio de relati
vismo cientfico que cuestiona la posibilidad de que un modelo
contenga el enfoque definitivo para la investigacin en este

campo (Gusfield, 1994); en otro lugar he intentado mostrar que


ese proceso de convergencia terica tambin se est produciendo
en las orientaciones europea y norteamericana de la construccin
social (Laraa, 1994b).
Al destacar aqu la continuidad entre esas perspectivas y la del
comportamiento colectivo, mi objetivo no slo es defender la vi
gencia de ciertos autores y supuestos clsicos, sino exponer las ra
zones en que se funda la afirmacin anterior y sealar el camino
que considero ms adecuado para la investigacin de los movi
mientos sociales. Soy de los que creen que la construccin terica
en este campo hoy no puede realizarse sin reconocer la influencia
de los clsicos y que ello enriquece los modelos contemporneos
porque contribuye al conocimiento de sus orgenes. El enfoque
de los marcos de accin colectiva, que en la actualidad informa
parte de la investigacin de los movimientos (Tarrow, 1994;
McAdam, McCarthy y Zald, 1995; Benford 1977), no podra
haberse desarrollado sin la base terica que le ha brindado lo que
aqu se designa corno tradicin interaccionista para aludir de
forma genrica a las orientaciones tericas del interaccionisrno
simblico y la sociologa cognitiva.

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La sociedad de masas
El enfoque del comportamiento colectivo responde a una con
cepcin pluralisra de la sociedad en la que se asume que hay una
distribucin uniforme del poder y codos los grupos tienen posibi
lidad de canalizar sus expectativas y demandas a travs de las ins
tituciones polticas existentes (McAdam, 1982). Ese modelo plu
ralista se basa en una imagen de la sociedad moderna corno un
sistema de organizacin claramente diferenciado del existente en
las sociedades totalitaria y de masas. Dicha diferenciacin tiene
sus races en las formas de participacin de los ciudadanos en la
vida social analizadas en la teora del cambio social inicialmente
formulada por Durkheim (1985), que fue desarrollada desde la
orientacin conocida como crtica democrtica de la sociedad

LA PERSPECT!VA DE LA CONSTRUCCIN SOCIAL

LA ACTUALIDAD DE LOLSIC

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de masas (Kornhauser, 1969; Arendt, 1973). La sociedad plura


lista se diferencia de la de masas en la proliferacin y el vigor de
unos grupos secundarios cuya principal misin consiste en cana
lizar la participacin social y hacerla ms eficaz. En una de la
obras que ms han influido en el desarrollo de esta perspectiva,
La poltica en la sociedad de masas, Kornhauser (1969) formul
una influyente interpretacin sociolgica de algo incomprensible
para la opinin pblica durante los aos cincuenta: el surgimien
to de los movimientos totalitarios en pases avanzados de Europa
durante la primera mitad del siglo. El esfuerzo por encontrar res
puestas a esa cuestin ha contribuido mucho al desarrollo de la
investigacin en este campo, en gran parte debido al papel decisi
vo que desempearon estos movimientos en el estallido de la
guerra ms destructiva de la historia (Hobsbawn, 1995). Ello
ilustra la relacin que suele existir entre los hechos y las teoras
explicativas de los movimientos sociales, y tambin la influencia
de las circunstancias histricas en las que viven los socilogos en
los modelos que emplean para interpretar los hechos. Melucci
(1989) ha conceptualizado estas relaciones entre hechos y teoras
al referirse al carcter histricamente construido de las teoras
sociolgicas.
Las teoras del comportamiento colectivo y la sociedad de
masas siguen supuestos afines, algunos de los cuales conservan su
utilidad para aproximarse a los movimientos contemporneos
debido a su nfasis en unas caractersticas de las sociedades mo
dernas que hoy siguen siendo importantes para su estudio. La
preocupacin por los procesos de desidentificacin que trae con
sigo la transformacin de la sociedad tradicional es un tema cen
tral en la teora de la sociedad de masas que desarrollaron socilogos
como Hanna Arendt, Erich Fromm, William Kornhauser, Karl
Mannheim, C. Wright Milis, Roben Nisbet y David Selznick.
Ese tema sigue vigente y tiene singular inters para algunos soci
logos contemporneos que estudian los movimientos sociales y
las consecuencias negativas de la modernizacin. La prdida del
significado que antes tenan estructuras sociales como la familia,
la clase social y la comunidad local en las sociedades de masas

constituy una anticipacin de dicho problema. Ese fenmeno se


consideraba entonces consecuencia de un proceso de transforma
cin de estas sociedades cuyos rasgos principales son la desapari
cin o la creciente inoperancia de los grupos que median entre el
individuo y el Estado y la emergencia de masas amorfas como
principal forma de agrupamiento y de prricipain en la vida so
cial. Una idea central desde esa perspecnva consiste en que las so
ciedades modernas contienen en su seno tendencias contrarias al
orden democrtico, que se manifiestan en la predisposicin a de
sarrollar caractersticas de la sociedad de masas a no ser que coe
xistan con fuerces tendencias opuestas (Kornhauser [1959],
1969). La distincin fundamental se establece entre tendencias o
fuerzas de masas y pluralistas, y la premisa central de este enfoque
es que el vigor de las instituciones democrticas depende de la
configuracin de la estructura social de cada pas. El concepto de
masa se contrapone al de clase social, y sirve para designar a gran
des cantidades de personas no integradas en una forma de agru
pamiento social. Veinte aos antes, Park habra contribuido a esa
definicin al destacar la procedencia de cualquier estrato social de
los individuos que forman parte de una masa, su carcter anni
mo, la escasa interaccin entre ellos y la difusa organizacin de
las masas (1939: 242). Para ambos autores, esas caractersticas de
las masas estn asociadas a su comportamiento divergente respec
to a las normas y procesos de integracin social.
La diferencia decisiva se establece entre el comportamiento
de las personas que forman parte de una masa y el de aquellas que
participan en grupos independientes, y en los cambios que suelen
producirse en sus relaciones con los dems y con otros grupos.
Estas relaciones ejercen una influencia decisiva en su receptividad
o resistencia a ideas o movimientos que tienden a socavar el siste
ma de libertades de una sociedad moderna. La preservacin de
los valores en que se funda ese sistema depende de la fuerza y pre
sencia de unos grupos que actan como baluartes de dichos valo
res. En este punto se bifurcan dos enfoques diferentes que parten
de esos supuestos comunes: para la tradicin aristocrtica, estos
grupos son lites que deben ser protegidas contra la dominacin

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LA PERSPECT!YA DE LA CONSTRUCCIN SOCI__


AL

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de las masas, y para la teora democrtica (Kornhauser, 1969) se


trata de grupos independientes en los que se articula la organiza
cin social.
Segn esta ltima, la sociedad moderna no necesita lites
para defender su sistema de libertades, sino grupos independien
tes fuertes. La principal caracterstica de la sociedad de masas no
es la brutalidad o la torpeza de stas, sino el aislamiento de los in
dividuos en los grupos primarios y la naturaleza de las relaciones
sociales que establecen entre s. El comportamiento de masa se da
tanto en individuos con estatus social alto como en clases bajas, y
los movimientos de masas en Europa atrajeron a una variedad de
individuos de gran cultura (Arendt, 1973). Para este enfoque, el
problema fundamental estriba en la posibilidad de surgimiento
de otras lites que sigan el modelo nazi o bolchevique. Es mucho
ms probable que esto suceda en una sociedad caracterizada por
la atomizacin y centralizacin de las relaciones sociales, en la
que los individuos estn vinculados entre s slo por su relacin
con una auroridad comn, institucionalizada en el Estado. Por el
contrario, en una sociedad pluralista los individuos se relacionan
entre s a travs de una variedad de grupos independientes que
tienen suficiente fuerza como para actuar de eslabones entre el
individuo y los grupos primarios y el Estado. La debilidad o au
sencia de esos grupos es el rasgo estructural que distingue a la so
ciedad de masas de la pluralista. Esa situacin tiene efecros de ca
rcter cognitivo, ya que deja a los individuos sin recursos para si
tuar los acontecimientos, sin marcos de referencia para tomar

LA ACTUALIDAD DE LOS CLSICOS

' Los crticos aristocrticos de la sociedad de masas expresaron un fuerte pesimismo


respecto a las consecuencias de los cambios que se producen en la sociedad moderna y
la creciente participacin de las masas en las decisiones ms importantes. Esca aproxi
macin represent una reaccin ante los cambios revolucionarios que se estaban pro
duciendo en la sociedad europea durante el siglo XIX y se ha centrado en la defensa in
telectual de los valores sustentados por las lites. Enrre sus ms destacados representan
tes estn Ortega y Gasset, Le Bon y Mannheim. La prdida de las bases morales que
anres sustentaban las lites suscita la posibilidad de caer en la tirana poltica o en la de
cadencia cultural. La crtica democrtica a la sociedad de masas surge como reaccin a
los movimientos totalitarios que se estn produciendo en Europa durante el siglo XX
anre las desastrosas consecuencias de los conflictos blicos que stos desencadenan.

posiciones respecto a los acontecimientos o decisiones que tienen


inters colectivo (Kornhauser, 1969). La teora de la sociedad de
masas tiene un observable emprico fundamental en el concepta
de comportamiento de masa, una de cuyas primeras caractersticas
se refiere a algunos aspecros cognitivos de la accin colectiva (La
raa, 1986), como los que hoy centran parte de la atencin de las
perspectivas constructivistas. Me refiero a la importancia que la
primera teora confiere al lugar donde se sita el foco de atencin
de las personas y su relacin con la vida cotidiana, aspecto que
hemos tratado en un trabajo reciente sobre los nuevos movimien
tos sociales (J ohnston, Laraa y Gusfield, 1994). Desde dicha
perspectiva clsica, ese foco de atencin en la sociedad de masas
est muy alejado de la experiencia personal, y se fija en objetos
distantes como conflictos o hechos de mbito nacional e interna
cional, los smbolos abstractos y todo aquello que se conoce slo
a travs de los medios de comunicacin de masas (Kornhauser,
1969). Esa clase de preocupacin suele carecer de la precisin, in
dependencia, sentido de la realidad y responsabilidad que se atri
buye a la que se sita en objetos prximos, como la familia, las
transacciones comerciales, los amigos o el sindicato. El sentido de
realidad y responsabilidad de las personas disminuye a medida
que su objeto de preocupacin se distancia de sus vidas cotidia
nas. En esos casos aumenta la posibilidad de ser sugestionadas
por lderes y discursos demaggicos que apelan a esos objetos re
motos y de ser movilizadas por los primeros.
En este punto se pone de relieve la conexin de esta teora
con la del comportamiento colectivo, para la cual la capacidad de
sugestin individual y la irritabilidad son caractersticas de situa
ciones de malestar social en que surgen las distintas formas de
comportamiento colectivo (Park, 1939: 227). Esta ltima pers
pectiva establece una relacin entre la lejana del objeto de aten
cin de las personas que participan en ellas y el carcter no regu
lado y espontneo del comportamiento colectivo. Puesto que ese
objeto se sita fuera de las culturas y los grupos locales, no puede
definirse o explicarse desde los marcos de significados y las nor
mas sociales que operan en estos grupos, sino que se desplaza a

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LA PERSPECTIVA _QI LA CONSTRUCCIN SOCIAL

LA ACTUALIDAD DE LO CLSICOS

un universo ms amplio que no es cubierto o definido por esos


significados.
Pero no toda preocupacin por objetos remotos genera
comportamiento de masa, sino slo cuando se traduce en reac
ciones directas y activistas. Otra caracterstica del comporta
miento de masa es la tendencia a recurrir a la fuerza para resol
ver conflictos; ese supuesto ha sido especialmente aplicado a los
movimientos fascistas debido a su frecuente empleo de la vio
lencia contra grupos rivales (Duverger, 1972). Pero esa tenden
cia no es exclusiva de dichos movimientos, ya que est vincula
da a un marco de accin ms amplio que incluye a los de ideo
loga comunista (Arendt, 1951; Furet, 1995). Ese marco define
la relacin entre los medios y los fines que ha caracterizado a los
movimientos totalitarios, segn la cual la realizacin de los se
gundos justifica cualquier medio (aspecto que vuelve a plan
tearse en el captulo 8).
La teora de la sociedad de masas no slo analiza la incidencia
de los cambios estructurales en la formacin de la opinin pbli
ca y el surgimiento de grupos que carecen de otras fuentes de in
formacin que no sean los mass media. Tambin extiende ese an
lisis al de los sentimientos de la poblacin: en una sociedad de
masas predominan los de alienacin y ansiedad como consecuen
cia de la forma en que se estructura la sociedad. Para explicar esos
sentimientos, esta teora sigue la lgica de interpretacin prevale
ciente en sociologa: las transformaciones estructurales se consi
deran la causa de los cambios que se producen en la cultura, de
los valores y sentimientos de la poblacin, al igual que de sus for
mas de accin colectiva. En la sociedad de masas, esos cambios
generan serios problemas de integracin social, que se manifies
tan individualmente como desorganizacin personal y tendencia al
comportamiento de masa. Ello implica la disponibilidad de los
individuos para ser movilizados por programas totalitarios y se
guir pautas extremistas que persiguen la abrogacin de los proce
dimientos democrticos mediante la violencia (Gusfield, 1962;
Kornhauser, 1969; Arendc, 1951). La crisis de unas estructuras
esenciales para articular la participacin en la vida social genera

problemas psicolgicos a las personas que viven en la sociedad de


masas, las cuales se manifiestan en la tendencia a la adhesin in
condicional y fantica a lderes que formulan discursos demag
gicos sobre la forma de recuperar una mtica comunidad tradicio
nal. El individuo siente que forma parte de algo slo cuando
participa en movimiento de masas. La participacin en movi
mientos totalitarios y de masas genera sentimientos de identidad
colectiva, lo cual puede contribuir a explicar algunos movimien
tos violentos como el tratado en el captulo 8.
Una de las razones que explican el inters que mantiene esta
teora en la actualidad radica en el significado que atribuye a la
participacin en la vida social, el cual se fundamenta en un con
cepto ampliado de la misma que incluye aspectos de carcter es
tructural y cultural. Esca perspectiva hace hincapi en las implica
ciones psicosociolgicas de la participacin en la vida social y no
se limita a aplicar la teora de los grupos secundarios desde una
perspectiva exclusivamente centrada en sus dimensiones polti
cas. Esa aproximacin fue ampliada por el enfoque interaccionis
ta en algunos trabajos publicados en los aos sesenta, como los de
Orrin Klapp (1968) y Ralph Turner (1969), los cuales se antici
paron a ideas recientes de las teoras construcciviscas sobre los
nuevos movimientos sociales. El primero analiz la importancia
de los problemas de identidad individual en la formacin de los
movimientos sociales, a consecuencia del empobrecimiento de la
interaccin social que generan los procesos de racionalizacin de
la sociedad y la formacin de una sociedad de masas; el segundo
destac el surgimiento de esas cuestiones en la formacin de los
movimientos de la Nueva Izquierda en los aos sesenta, que ex
plic como resulcado de una nueva utopa existencial.
Esta expansin del significado de los procesos de participa
cin social a aspectos subjetivos de la conducta y la personalidad
individuales mantiene su vigencia y milidad para interpretar lo
que acontece en las sociedades occidentales, debido a la impor
tancia que adquieren las cuestiones de identidad en sus formas de
accin colectiva. Un anlisis convergente con estos supuestos ha
sido formulado en la teora de la desdiferenciacin de la esfera

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LA PERSPECTIVA DE LA CONSTRUCCIN SOCIAL


- -----poltica, que forma parte de un influyente trabajo sobre las con
secuencias no previstas de la modernizacin social (Beck, 1992).
Parte de la contribucin de las teoras del comportamiento colec
tivo y la sociedad de masas consisti en trascender las fronteras
simblicas que tienden a establecerse entre la sociologa y la psi
cologa, y mostrar que la integracin de los individuos en la vida
comunitaria o local trasciende el mbito de la poltica y es fuente
de identidad personal. La psicologa social influy con fuerza en
la tradicin interaccionista, y est resurgiendo en el estudio de los
movimientos sociales durante esta dcada, despus de un perodo
de declive durante las dos anteriores (Gamson, 1992).

La teora pluralista del poder


Los primeros trabajos en esta direccin se formulan en unos tr
minos que difieren de los empleados hoy por las teoras construc
tivistas sobre la accin colectiva. La tendencia de la teora de la
sociedad de masas a establecer una clara distincin entre la es
tructura de la sociedad pluralista y la de masas, y la importancia
que se atribuye a las causas estructurales de la poltica de masas se
fundaban en una visin demasiado optimista de la sociedad de
mocrtica, en la que cada individuo participa eficazmente en la
vida social. En la concepcin pluralista del ciudadano, cada per
sona se integra en la poltica con arreglo a su capacidad como
miembro de un segmento de la sociedad -trabajador o empresa
rio, residente en el campo o la ciudad... inmigrante o autctono,
blanco o negro (Gusfield, 1962: 20). El problema radicaba en la
debilidad o inexistencia de los grupos secundarios, lo cual impide
que se produzcan dichos procesos de identificacin y conduce a
la alienacin poltica (el desapego de las personas respecto de sus
instituciones polticas), como resultado de las influencias desin
tegradoras de la sociedad de masas en los sentimientos de lealtad
a determinados grupos que caracterizaban la estructura social de
los pases democrticos en perodos histricos anteriores (Gus
field, 1962: 20).

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LA ACTUALIDAD DE LOS CLSICOS

Este nfasis en defensa de la sociedad pluralista y democrtica


es otra muestra del carcter histricamente construido de las teo
ras sociolgicas, ya que se produce despus de un periodo hist
rico en el que haban surgido las mayores amenazas a esa socie
dad. Debido a sus dramticas consecuencias, Hobsbawn (1995)
ha designado como la Era de las Catstrofes al periodo que media
entre las dos guerras mundiales y que ha estado marcado por
ellas3. Ello tambin parece relacionado con un aspecto de esta
teora que plantea serias dificultades para el estudio de los movi
mientos sociales y ha sido cuestionado en las tres ltimas dca
das. El modelo pluralista describe una sociedad en la que el poder
est ampliamente distribuido entre la variedad de grupos que
compiten por l y no se concentra en manos de ningn segmen
to de la sociedad (McAdam, 1982: 5). Ese modelo de poder so
cial implica que el sistema polco est abierto a la participacin
de todos los grupos y que ninguno puede impedir el acceso a
otros4 aunque tenga especial influencia poltica. De ese modelo
pluralista no slo se piensa que garantiza la apertura y justicia del
sistema, sino tambin su capacidad de responder a las demandas
que genera.
Si eso fuese cierto, la cuestin que se plantea es: por qu sur
gen movimientos sociales que siguen cauces de accin no institu
cionalizados? Una posible respuesta consiste en que stos repre
sentan poco ms que un error estratgico que vienen cometiendo
innumerables grupos sociales, pero la recurrencia de los mismos
hace difcil sostener esa idea (McAdam, 1982: 6). La respuesta de
la teora pluralista consiste en negar a los seguidores de estos gru
pos el estatus de actores racionales que buscan su propio inters.
Ese supuesto simplificaba de tal modo la realidad de los movi3 Sin embargo, la guerra es un hecho que para este historiador define todo el si
glo XX, el cual no puede concebirse disociado de ella, siempre presente aun en los
momentos en que no se escuchaba el sonido de las armas y las explosiones de las bom
bas (op. cit.: 30).
4 La teora de Roberr Dahl ( J 967) es el mejor exponente de ese modelo: todo grupo
que se considere afectado por una poltica concreta tiene amplias oporrunidades para
exponer su caso y negociar una solucin al problema.

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LA PERSPECTIVA DE LA CONSTRUCCIN SOCIAL

LA ACTUALIDAD DE LOS CLSICOS

miemos contemporneos que se convirti en objeto de fuertes


crticas para los analistas de los movimientos en los aos sesenta y
setenta, y dio un fuerte impulso al desarrollo de la teoras que
parten del principio opuesto al subrayar la racionalidad de los ac
tores individuales y colectivos.
La concepcin pluralista del poder presenta limitaciones im
portantes y da por supuesta una situacin idlica que no se ajusta
a la realidad ni en Estados Unidos ni en el resto de las sociedades
occidentales. Esa teora es cuestionada por la existencia de meca
nismos de exclusin de la esfera poltica, que afectan a muchos
grupos, y por la proliferacin de conflictos sociales en estas socie
dades, que surgen y se dirimen al margen de los cauces estableci
dos e impugnan los supuestos sobre la apertura y capacidad de
respuesta de las instituciones polticas existentes (Fancasia, 1988;
Melucci, 1989; Laraa, 1993). Desde ese modelo pluralista es di
fcil explicar la difundida crisis de confianza en las instituciones
polticas tradicionales que se registra en estos pases ya desde los
aos sesenta y constituye uno de los fenmenos ms importantes
para la formacin de movimientos sociales, al igual que los pro
blemas de integracin social y los recurrentes conflictos tnicos
en las sociedades occidentales.

ciologa. Es la teora de Weber, segn la cual la racionalizacin de


la vida social implica la constitucin de una esfera poltica separa
da del resto de la sociedad, y su tesis sobre la burocracia como
nuevo sistema de dominacin al que nada ni nadie escapa en las
sociedades modernas ( 1944, 1967). La racionalizacin de la vida
poltica implica el progresivo alejamiento de los ciudadanos de
las esferas donde se toman las decisiones ms importantes, que
son canalizadas a travs de los partidos polticos y controladas
por aquellos que pertenecen a la clase poltica5 Ese modelo cen
tral en la sociologa weberiana plantea la necesidad de que la po
ltica se convierta en una esfera diferenciada (separada) de la vida
social y los partidos acten como los cauces para ello. Entre la va
riedad de medios que sirven para articular las demandas polticas
(grupos de intereses, opinin pblica, movimientos sociales y
partidos polticos), estos ltimos son los que mejor permiten ca
nalizar las inquietudes y las fuerzas polticas hacia esa esfera, as
como los objetivos difusos de los movimientos sociales6.
Los enfoques tradicionales a los movimientos sociales se fun
dan en esta teora de la diferenciacin de la esfera poltica, la cual
se considera resultado del proceso de racionalizacin de toda la
sociedad que es la esencia de los procesos de cambio social en Oc
cidente. Sin embargo, los acontecimientos que estn teniendo
lugar desde hace treinta aos en sociedades que se sitan a la ca
beza de los procesos de modernizacin contrastan con los supues
tos de ese modelo, adems de cuestionar la validez del modelo al
ternativo (marxista) en la explicacin de esos movimientos, como
planteamos hace algunos aos en relacin con los de estudiantes
en la dcada de los sesenta (Flacks, 1967; Laraa, 1982). Tam-

Participacin social y diferenciacin de la poltica

Si se intenta profundizar en el vnculo existente entre los problemas


relativos a la participacin social y los de identidad que afectan al
conjunto de la sociedad, es necesario ir ms all de las implicacio
nes polticas de aqulla y del mbito de la sociologa poltica. Ese
planteamiento est implcito en el enfoque inceraccionista del
comportamiento colectivo, en el que ya se produce una expan
sin de ese concepto medular en el estudio de los movimientos
sociales. Ello conduce a cuestionar algunos de los supuestos que
han prevalecido en la explicacin de estos hechos, que tradicio
nalmente se venan adscribiendo al orden poltico, y que estn
vinculados a la teora de la modernizacin ms difundida en so-

42

Esca ltima est formada por profesionales de la poltica (hombres de partido y fun
cionarios) y es el segmento de la sociedad que ocupa el Esrado y ejerce su domina
cin sobre el resto de la sociedad (Prez Daz, 1987: 19).
6 Ello
se debe a dos razones. En primer lugar, los partidos permiten la inclusin de los
intereses e inquierndes de ciertos grupos en un programa en que se combinan con
otros ms generales que pueden tener alguna atraccin sobre un pblico ms am
plio (Eisenstadr, 1972: 33). En segundo lugar, los partidos permiten traducir esos
propsitos conforme a criterios racionales que se plantean en sus definiciones de los
objetivos y los medios para alcanzarlos (Prez-Agore, 1987: 85).

43

LA PERSPECTIVA DE LA CONSTRUCCIN SOCIAL

LA ACTUALIDAD DE LOS CLSICOS

bin en este aspecto los nuevos movimientos sociales plantean un


fenmeno de reflexividad social: el cumplimiento de la profeca
weberiana sobre la imparable difusin de la burocracia y la racio
nalizacin de la vida social produce efectos perversos, que se ma
nifiestan en una creciente desconfianza hacia las formas de orga
nizacin poltica que son fruto y motor de esos procesos de mo
dernizacin y en una difundida crisis de credibilidad de las
instituciones polticas.

fluencia que tuvo la Psicologa de las masas de Le Bon (1986)7. En


ella, las masas se convierten en la agencia de cambio social por ex
celencia, ya que su surgimiento e importancia van a generar la li
quidacin de las civilizaciones envejecidas. Se trata de una obra
bsica en la teora elitista de la sociedad: las civilizaciones fueron
creadas y guiadas por una reducida aristocracia intelectual que
constitua su armazn y su fuerza moral. Ese orden social es des
truido por la irrupcin de las masas, hecho que inaugura una
nueva era en la que desaparecen los atributos de la civilizacin
(normas fijas, disciplina, racionalidad, previsin del futuro y un
alto grado de cultura). Para Le Bon, todos ellos son inaccesibles a
las masas, las cuales nos conducen al comunismo primitivo que ca
racteriz a los grupos humanos antes de civilizarse (1986: 19-22).
La irrupcin de las masas no es consecuencia del sufragio univer
sal, sino de la difusin de unas ideas y de la progresiva asociacin
de los individuos que lleva a la realizacin de stas.
Le Bon subraya la relacin entre los cambios cognitivos y los
fenmenos de grupo, cuya expresin ms contundente es la fa
mosa ley de la unidad mental de las masas. Sean cuales fueren los
individuos que las componen, y al margen de sus diferencias en
estilos de vida, trabajo o inteligencia, el simple hecho de trans
formarse en masa les dota de una especie de alma colectiva que
les hace pensar, actuar y sentir de modo completamente distinto
de la forma en que lo hara cada uno por separado (1986: 29).
Las causas de esa transformacin son dos: en primer lugar, un
sentimiento de potencia invencible que es fruto de la condicin
annima de los individuos en masa y de su integracin en un
grupo numeroso. Ello les permite ceder a sus instintos y abando
nar todo sentimiento de responsabilidad. En segundo lugar, una
dinmica de sugestibilidad y contagio social que caracteriza a
estas situaciones de grupo (en una masa, todo sentimiento y
acto es contagioso hasta el punto de que el individuo sacrifica
muy fcilmente su inters personal al colectivo, op. cit.: 31).

Comportamiento colectivo y organizacin social


La teora del comportamiento colectivo parta de un supuesto
sobre la naturaleza de los movimientos que estaba en la raz de
sus problemas para interpretarlos y defini el estatuto de este
concepto durante los aos cincuenta y sesenta. Los movimientos
se consideraban formas de comportamiento desviado porque se
apartan de las prevalecientes en sociedad (McAdam, 1982; Gus
field, 1994). Estas ltimas se consideran fruto de la existencia de
una organizacin social, son consecuencia del ajuste de las con
ductas sociales al conjunto de normas y convenciones sociales.
Los fenmenos de comportamiento colectivo son conceptualiza
dos como fisuras en dicha organizacin, ya que cuestionan esas
normas y se apartan de ellas: constituyen formas de comporta
miento social elemental en la medida en que prescinden de los
procesos de socializacin a travs de los cuales los individuos in
teriorizan las normas sociales (Park, 19 39). En su formulacin
ms extrema, esta teora trata de aquellos fenmenos que ponen
de manifiesto, de la forma ms obvia y elemental, los procesos
por los que las sociedades se desintegran en sus elementos consti
tutivos y aquellos a travs de los cuales esos elementos se reagru
pan nuevamente a travs de nuevas relaciones para formar nuevas
organizaciones y nuevas sociedades (Park y Burgess, 1924).
La contraposicin entre comportamiento colectivo y organi
zacin social tiene su origen en la investigacin de estos fenme
nos al final del siglo pasado, y singularmente en la poderosa in-

44

. En su introduccin a la edicin en espaol, Jimnez Burillo destaca que se ha tradu


cido a diecisis idiomas y se han realizado cerca de cincuenta ediciones del libro.

45

LA PERSPECTIVA DE LA CONSTRUCCIN SOCIAL

El argumento central consiste en afirmar que, al formar parce


de una masa, los individuos descienden varios peldaos en la es
cala de la civilizacin, sufren un bloqueo en sus estructuras cog
nitivas y se convierten en autmatas manejados por la inercia de
la masa. En ello se funda la concepcin de estos comportamien
tos como fundamentalmente irracionales y sujetos a un alto
grado de sugestibilidad externa, que para Le Bon los hace explica
bles desde los supuestos psicolgicos y conductisras. Al estar in
merso en una masa, la personalidad consciente del individuo es
sustituida por la inconsciente y acta como si estuviese hipnoti
zado (op. cit.: 32)8.
Esca obra influye mucho en la de Park y en la crtica demo
crtica de la sociedad de masas, pero una diferencia bsica entre
estos dos enfoques y el de Le Bon estriba en que este ltimo apli
ca su ley a cualquier situacin de masas, mientras que los prime
ros no caen en esa generalizacin y limitan el mbito de esos su
puestos a situaciones o colectivos especficos. Arendt (1951) lo
hace en el caso de los movimientos totalitarios para explicar la
forma en que eliminan a sus propios miembros y se fundan en
la delacin de los compaeros. La teora interaccionista del com
portamiento colectivo la restringe a situaciones de emergencia,
pnico, alarma y malestar social (Gusfield, 1970). Aunque Park
acept la descripcin bsica de Le Bon sobre el comportamiento
de las masas, concibi de otra forma la relacin que mantienen
con el orden social (Turner, 1967).
Al principio de su obra Park sigue una concepcin muy am
plia del comportamiento colectivo, como una forma de acercar
se al estudio del orden social ms que un campo especfico de in
vestigacin. El concepto de comportamiento colectivo equivale
a grupo en accin y su definicin se puede aplicar a una amplia
gama de fenmenos sociales: es el comportamiento de indivi
duos bajo la influencia de un impulso que es comn y colectivo,
8
No por casualidad fue discpulo de Charcot, que desarrolla las primeras prcticas de
terapia individual basadas en la hipnosis, en las que posteriormente se inspira Freud
para elaborar su mrodo de psicoanlisis.

46

LA ACTUALIDAD DE LOS CLSICOS_

es decir: un impulso que es fruto de la interaccin social (Tur


ner, 1967: XLI). El concepto abarca desde los fenmenos de p
nico colectivo y los comportamientos de masas en general hasta
los de opinin pblica y las modas, pasando por revoluciones y
movimientos sociales. Las bases de ese comportamiento se en
cuentran en el hecho de que la conducta de las personas es orien
tada por expectativas compartidas, y ello marca la actividad del
grupo, que se halla bajo la influencia de la costumbre, la tradi
cin, las convenciones y normas sociales, o las reglas instituciona
les (Park, 1939: 222). Por consiguiente, prcticamente toda la
actividad de grupo puede abordarse como comportamiento co
lectivo, incluyendo la conducta regulada por normas que deri
van de la divisin del trabajo y la existencia de roles sociales.
Esa definicin borra los lmites entre el estudio del q;importa
miento colectivo y el de la organizacin social, y los que existen
entre esa clase de comportamiento y el que se atiene a las normas
sociales. De ah proviene la confusin que inicialmente introdujo
el uso del concepto en dos sentidos, amplio y restringido, en la
obra de Park y Burgess, que sienta las bases de esca tradicin al
publicarse en 1921 (Turner, 1981: 3). Sin embargo, el concepto
amplio no hace ms que aplicar un supuesto muy difundido en la
actualidad sobre el estudio del cambio social: la necesidad de es
tudiar conjuntamente esos aspectos y los del orden social (Lara
a, 1984). El problema central del comportamiento colectivo
consiste en identificar el proceso a travs del cual se constituye y
reconstituye la sociedad (Turner, 1967: XLII); su objeto de estu
dio radica en entender cmo surge un nuevo orden social, lo cual
exige analizar la aparicin de nuevas formas de comportamiento
colectivo (Park, 1939: 223).
Al concebir el comportamiento colectiv como una forma
normal de conducta que genera procesos de cambio y orden so
_
cial, Park anticip una orientacin que se desarrolla posterior
mente dentro de su propia tradicin, a la que me refiero ms ade
lante (Gusfield, 1994; Turner, 1967). Ms que plantear un pro
blema conceptual, esa orientacin amplia puede haber generado
un problema de demarcacin del campo de estudio del comporta-

47

LA PERSPECTIVA DE LA CONSTRUCCIN SOCIAL

miento colectivo, que se habra resuelto posteriormente recurrien


do a la acepcin restringida de este concepto, como contrapuesto al
de orden social. Segn esa acepcin restringida, el estudio del pri
mero pasa a centrarse en una forma de comportamiento que se
distingue por su carcter elemental, ya que no se atiene a las nor
mas y expectativas sociales, en conductas que surgen de forma es
pontnea y no a partir de acuerdos o tradiciones preestablecidos.
Mientras que la mayor parte del comportamiento colectivo se
produce bajo la forma de actividades reguladas por los grupos so
ciales, hay un amplio sector del mismo que no entra en esa cate
gora (Park, 1939: 227). Son formas elementales de comporta
miento, las ms simples y antiguas de interaccin entre las per
sonas para actuar conjuntamente, que habitualmente conducen a
otras ms complicadas (op. cit.: 228). Esas conductas surgen en
condiciones de malestar social en las que las personas sienten
una urgencia de actuar pero se ven imposibilitadas para hacerlo,
como las que se producen cuando hay un tumulto, una situacin
de pnico colectivo o un estado de histeria generalizado.
El malestar social es una situacin colectiva de ansiedad (rest
lessness) y grave perturbacin en las sensaciones, pensamientos y
comportamiento de la gente como consecuencia de cambios sig
nificativos en sus formas de vida (Park, 1939: 226). Ese estado
de nimo suele producirse cuando la gente tiene impulsos, de
seos o disposiciones que no se pueden satisfacer en el marco de
las instituciones sociales, y se presenta asociado a una clase de in
teraccin entre las personas que difiere drsticamente de la habi
tual en sociedad (1939: 224).
Park combina el nfasis de Le Bon en los cambios en el medio
ambiente de las personas que actan de forma colectiva con la
psicologa de las masas elaborada por Freud y las tesis de Mead
sobre la interaccin social (Turner, 1988). El nfasis de las dos
primeras en el carcter irracional de la conducta colectiva y en los
sentimientos de frustracin-agresin es equilibrado por el que
pone Mead (1972) en la naturaleza reflexiva de la interaccin en
sociedad y en el papel de los smbolos que el actor interpone
entre sus pulsiones primanas para controlarlas y adaptarse al

48

LA ACTUALIDAD DE LOS CLSICOS

medio social. Para Park, un rasgo clave del comportamiento co


lectivo es la presencia de una forma de interaccin que designa
como reaccin circular: un tipo de interestimulacin de la con
ducta en la que la respuesta de un individuo reproduce el estmu
lo que le llega de otro y, al dirigirse otra vez a dicho individuo, re
fuerza el estmulo anterior (1939: 224). Esta forma de interac
cin se denomina circular porque la accin de un individuo
tiene un efecto reflejo sobre l, sin que sea determinada por otros
elementos de carcter simblico o cultural. Cada individuo refle
ja sobre el otro sus sentimientos de pnico, agresividad o irrita
cin, y al hacerlo retornan a l intensificados. Con ello, Park sita
en la interaccin cara a cara el argumento tradicional sobre el
comportamiento colectivo (el bloqueo de la capacidad racional
individual) y refuerza su contenido sociolgico al aplicar un su
puesto central del conductismo social.
Por el contrario, la interaccin interpretativa se sita en el ex
tremo opuesto a la anterior y tiene lugar cuando estos mecanis
mos de estmulo y respuesta son mediados por la capacidad de
simbolizacin y autocontrol del individuo. Es el mismo argu
mento con que Mead (1972) ilustra las diferencias entre la con
ducta social y la animal. Mientras que la interaccin interpretati
va puede asemejarse a un partido de tenis y tiende a diferenciar a
los individuos, la reaccin circular tiende a hacerles iguales. Esta
ltima es muy comn entre los seres humanos, y es la principal
forma de estmulo en las formas elementales y espontneas de
comportamiento colectivo (Park, 1939: 225). Donde ms clara
mente puede observarse es en situaciones de pnico, alarma e his
teria colectiva, que acompaan a las formas habituales de com
portamiento colectivo, pero ese tipo de reaccin tambin suele
caracterizar a las situaciones de malestar social como las que im
pulsan a participar en los movimientos sociales.
De esta capacidad para combinar supuestos tericos proce
dentes de distintas tradiciones cientfico-sociales proviene buena
parte de la fuerza que sigue teniendo el enfoque interaccionista
del comportamiento colectivo. Los supuestos que enfatizan la na
turaleza irracional del comportamiento colectivo son contrapesa-

49

___!:_A PERSPECTIVA DE__l:A CONSTRUCCIN SOClAL

dos por los que destacan las funciones simblicas de la conducta.


La teora de Mead reequilibra la influencia de los modelos biol
gicos procedentes de Freud y Le Bon en el campo de los movi
mientos sociales, que fue potenciada por la irrupcin de los mo
vimientos totalitarios en Europa durante la Era de las Catstrofes
(Hobsbawn, 1995).

El enfoque interaccionista
Las diferencias entre las aproximaciones funcionalista e interac
cionista al comportamiento colectivo no radican en las premisas
a partir de las cuales inician su estudio de los movimientos (pues
to que para ambas son considerados fenmenos divergentes de
las normas sociales), sino en el significado que les atribuyen en la
constitucin del orden social. Un aspecto importante en este sen
tido se refiere al mantenimiento de la ortodoxia que haba senta
do la escuela de Le Bon. En lugar de partir de una concepcin de
los movimientos sociales como masas integradas por actores irra
cionales, ciegos y salvajes, la perspectiva interaccionista los consi
dera fuente de nuevas ideas y organizaciones sociales, y platafor
mas para el desarrollo de nuevas normas sociales (Turner y Ki
llian, 1986). En lugar de considerar el comportamiento colectivo
como un fenmeno de desviacin social, la Escuela de Chicago se
acerc a l como un semillero de nuevas instituciones sociales
(Gusfield, 1994: 103).
Esa aproximacin tiene su origen en la amplia concepcin
inicial del comportamiento colectivo desarrollada en la obra de
Roben Park, el cual lo aplica a la mayora de los fenmenos que
estudia la sociologa, aunque posteriormente el concepto queda
restringido a las conductas elementales y espontneas que no se
ajustan a las normas y expectativas sociales. El enfoque inicial re
cibe la influencia de la teora de la modernizacin ms difundida
en la sociologa, que parte de la contraposicion entre las catego
ras empleadas en su interpretacin, tales como tradicin y mo
dernidad, comunidad y sociedad (Gusfield, 1965; Habermas,

50

ACTUALIDAD DE LOS CLSICOS __

1971). Esa concepcin del cambio social se apoya en el supuesto


segn el cual las formas elementales de comportamiento da
lugar a las socializadas, y el principal inters del estudio de las pn
meras consiste en explorar ese proceso (Park, 1939: 223). Esa
idea se funda en otra sobre la ineludible transicin de las formas
de asociacin propias de la sociedad tradicional (en la que surgen
las formas elementales del comportamiento colectivo) a las que se
dan en la sociedad moderna (en la que adquieren su estructura
organizada). Tomando esa teora como punto de partida, Pk Y
Burgess (1924) establecen una jerarqua entre el comportamien
to social -que lo es en la medida en que el individuo es influido
por la accin de cada uno de aquellos con los que interacta- Y
el colectivo, en el que no se dan esas circunstancias (Turner,
1981; Park, 1939).
Pero lo interesante es que esa jerarqua no les impide recono
cer el potencial del comportamiento elemental en la constitucin
o transformacin del orden social, lo cual encaja mal con una
concepcin simplificada de aqul como simplemente desviado,
marginal y basado en la subjetividad individual. Al igual que su
cede con Weber, esa amplitud de miras para captar la ambivalen
cia y la complejidad sociales permite a Park esquivar los agujeros
negros de las explicaciones reduccionistas y sentar las bases del
enfoque interaccionista contemporneo. De ah la condicin de
clsico que sin duda merece.
A1 estudiar el comportamiento colectivo nos ocupamos de los pro
_
cesos de construccin de un orden social. En sus primeros estadios,
el comportamiento colectivo se encuentra poco definido y organiza
do. En sus formas elementales y primarias, uno encuentra los meca
nismos primarios de la asociacin (Park, 1939: 279).

La aproximacin funcionalista al comportamiento colectivo se


funda asimismo en este supuesto sobre la transicin entre comuni
dad y sociedad, que aplica con mayor rigidez. Este enfoque parte
de ideas ms simples sobre la naturaleza e implicaciones del com
portamiento colectivo, relacionados con su teora de la moderniza-

51

----LA PERSPECTIVA DE LA CONSTRUCCIN SO-'C =IA=L

dos por los que destacan las funciones simblicas de la conducta.


La teora de Mead reequilibra la influencia de los modelos biol
gicos procedentes de Freud y Le Bon en el campo de los movi
mientos sociales, que fue potenciada por la irrupcin de los mo
vimientos totalitarios en Europa durante la Era de las Catstrofes
(Hobsbawn, 1995).

El enfoque interaccionista
Las diferencias entre las aproximaciones funcionalista e interac
cionista al comportamiento colectivo no radican en las premisas
a partir de las cuales inician su estudio de los movimientos (pues
to que para ambas son considerados fenmenos divergentes de
las normas sociales), sino en el significado que les atribuyen en la
constitucin del orden social. Un aspecto importante en este sen
tido se refiere al mantenimiento de la ortodoxia que haba senta
do la escuela de Le Bon. En lugar de partir de una concepcin de
los movimientos sociales como masas integradas por actores irra
cionales, ciegos y salvajes, la perspectiva interaccionista los consi
dera fuente de nuevas ideas y organizaciones sociales, y platafor
mas para el desarrollo de nuevas normas sociales (Turner y Ki
llian, 1986). En lugar de considerar el comportamiento colectivo
como un fenmeno de desviacin social, la Escuela de Chicago se
acerc a l como un semillero de nuevas instituciones sociales
(Gusfield, 1994: 103).
Esa aproximacin tiene su origen en la amplia concepcin
inicial del comportamiento colectivo desarrollada en la obra de
Roben Park, el cual lo aplica a la mayora de los fenmenos que
estudia la sociologa, aunque posteriormente el concepto queda
restringido a las conductas elementales y espontneas que no se
ajustan a las normas y expectativas sociales. El enfoque inicial re
cibe la influencia de la teora de la modernizacin ms difundida
en la sociologa, que parte de la contraposicion entre las catego
ras empleadas en su interpretacin, tales como tradicin y mo
dernidad, comunidad y sociedad (Gusfield, 1965; Habermas,

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LA ACTUALIDAD DE LOS
CLSICOS
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1971). Esa concepcin del cambio social se apoya en el supuesto


segn el cual las formas elementales de comportamiento dan
lugar a las socializadas, y el principal inters del estudio de las pri
meras consiste en explorar ese proceso (Park, 1939: 223). Esa
idea se funda en otra sobre la ineludible transicin de las formas
de asociacin propias de la sociedad tradicional (en la que surgen
las formas elementales del comportamiento colectivo) a las que se
dan en la sociedad moderna (en la que adquieren su estructura
organizada). Tomando esa teora como punto de partida, Park y
Burgess (1924) establecen una jerarqua entre el comportamien
to social -que lo es en la medida en que el individuo es influido
por la accin de cada uno de aquellos con los que interacta- y
el colectivo, en el que no se dan esas circunstancias (Turner,
1981; Park, 1939).
Pero lo interesante es que esa jerarqua no les impide recono
cer el potencial del comportamiento elemental en la constitucin
o transformacin del orden social, lo cual encaja mal con una
concepcin simplificada de aqul como simplemente desviado,
marginal y basado en la subjetividad individual. Al igual que su
cede con Weber, esa amplitud de miras para captar la ambivalen
cia y la complejidad sociales permite a Park esquivar los agujeros
negros de las explicaciones reduccionistas y sentar las bases del
enfoque interaccionista contemporneo. De ah la condicin de
clsico que sin duda merece.
Al estudiar el comportamiento colectivo nos ocupamos de los pro
cesos de construccin de un orden social. En sus primeros estadios,
el comportamiento colectivo se encuentra poco definido y organiza
do. En sus formas elementales y primarias, uno encuentra los meca
nismos primarios de la asociacin (Park, 1939: 279).

La aproximacin funcionalista al comportamiento colectivo se


funda asimismo en este supuesto sobre la transicin entre comuni
dad y sociedad, que aplica con mayor rigidez. Este enfoque parte
de ideas ms simples sobre la naturaleza e implicaciones del com
portamiento colectivo, relacionados con su teora de la moderniza-

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LA PERSPECTIVA DE LA CONSTRUCCIN SOCIAL

LA ACTUALIDAD DE LOS CLSICOS

cin social. Para la aproximacin funcionalista, las causas de los


movimientos juveniles son explicadas por las tensiones estructura
les asociadas al proceso de industrializacin. Los movimientos so
ciales se consideran resultado de un contexto social caracterizado
por la desorganizacin social como consecuencia de ese proceso de
modernizacin (Parsons, 1973; Eisenstadt, 1956) y de una reac
cin individual a esas tensiones estructurales (Smelser, 1963). El
significado real de los movimientos no radica en su contenido po
ltico o en sus propuestas de cambio institucional, sino en que re
presentan una especie de terapia contra la ansiedad generada por la
ambig,edad normativa que caracteriza a esas situaciones de cambio
social (McAdam, 1982: 10; Flacks, 1970; Larafi.a, 1982).
La perspectiva interaccionista parte de una visin de los mo
vimientos centrada en su complejidad, y hace de ello su objeto
fundamental de estudio, como fenmeno sociolgico que debe
ser estudiado en s mismo (Turner, 1981: 3), anticipando as un
supuesto bsico en las perspectivas constructivistas contempor
neas. La diferencia entre ambos enfoques es sustantiva: mientras
que para el interaccionista las races del orden social se encuen
tran en las formas elementales de comportamiento colectivo,
para el funcionalista lo que hay en ellas son perturbaciones psicol
gicas de carcter individual como consecuencia de los cambios
que se estn produciendo en los procesos de modernizacin. En
el caso de los movimientos juveniles, esos cambios producen una
discontinuidad entre los valores de las familias y los de la esfera
ocupacional que se manifiesta en el bloqueo del funcionamiento
de agencias bsicas de socializacin. Parte de las funciones de la
familia pasan a ser desempeadas por grupos y movimientos juve
niles que permiten establecer el puente entre los valores operativos
en ese mbito y el del trabajo (Eisenstadt, 1956). Por consiguien
te, la funcin de estos grupos consiste en asegurar la reproduccin
del orden social existente, no en contribuir a su transformacin.
Por el contrario, para la tradicin interaccionista los movi
mientos sociales se convierten en un objeto fundamental de la in
vestigacin sociolgica debido a su capacidad de promover cam
bios en el orden social (Gusfield, 1970, 1981, 1994; Turner,

1981, 1987). Los analistas de estos fenmenos deben centrarse


en la forma en que surgen unas acciones elementales y desorgani
zadas que, sin embargo, tienen una singular capacidad para di
fundir nuevos marcos de significados en la sociedad (Gusfield,
1994). La distancia entre ambos enfoques se pone de manifiesto
en la relacin que establecen entre movimiento y cambio social:
para el funcionalista, el primero slo es una reaccin al segundo y
tiene sus races en las perturbaciones psicolgicas y las tensiones
sociales generadas por l; para el interaccionista, los movimientos
son agencias de cambio social, y ello forma parce de su naturale
za. Este planteamiento se encuentra implcito en la obra de Park
y es desarrollado por los socilogos que trabajan con el enfoque
interaccionista posteriormente (Turner, Gusfield, K.lapp).
Sin embargo, trabajos recientes destacan la interrelacin que
existe entre los procesos de orden y cambio social y subrayan la im
portancia de la capacidad de crear nuevas normas como un aspec
to bsico de los movimientos (Turner, 1996). En los movimientos
sociales este elemento normativo en formacin (emergent normati
ve component) consiste en la redefinicin colectiva de una condi
cin que en un tiempo fue considerada como una desgracia y pasa
a percibirse como una injusticia (Turner y Killian, 1987: 237)9.
Por ello, explicar cmo se. desarrolla el proceso cognitivo que
da lugar a dicho elemento se convierte en una tarea importante en
una teora comprensiva de los movimientos sociales (Turner,
1996). La teora centrada en explicar el surgimiento de las normas
sociales (emergent norm theory) se ocupa de esa tarea, y ms espec
ficamente de encontrar respuestas a acciones con las cuales los in
dividuos deciden transcender o subvertir el orden social, uno de
los rasgos bsicos del comportamiento colectivo. En el estudio de
ste, dicha teora fue elaborada como una alternativa a la de la
reaccin circular y el contagio emocional planteadas por las pri-

52

53

En un trabajo reciente, Turner extiende este elemento a rodas las formas de com
portamiento colectivo, desde las modas y las movilizaciones de masas hasta los movi
ienros sociales, ya que sus acciones estn revestidas de un poderoso sentido norma
tivo 0996: 1). Ese aspecto est relacionado con la intolerancia de las masas en accin
ante cualquier forma de discrepancia.

LA PERSPECTrVA DE LA CONSTRUCCIN SOCIAL

meras aproximaciones al comportamiento colectivo de Park


(1939) y Blumer (Tumer, 1996). Un argumento contrario fue
formulado por Tumer y Killian ([1972] 1987); su esencia radica
en la transformacin que se produce cuando una situacin que era
considerada como una desgracia, sin ninguna implicacin moral,
pasa a definirse como una injusticia, que entraa una cuestin
moral, lo cual pareca ser un caso de central importancia para co
nocer los procesos de formacin de las normas sociales (Tumer,
1996: 2). Para este autor, esa clase de explicacin se ha convertido
en un elemento central de las aproximaciones interaccionistas y
constructivistas contemporneas a los movimientos sociales.
Se puede establecer un paralelismo entre los supuestos de la
aproximacin interaccionista y los de la sociologa del conflicto,
que destaca el papel central de ste en el anlisis de la sociedad
(Dahrendorf, 1959, 1990; Collins, 1975). Para Park y Burgess
(1924), el orden natural de una comunidad social es resultado de
la competencia entre los individuos, y el control social y la su
bordinacin mutua entre sus miembros tienen su origen en el
conflicto. Esta aproximacin al comportamiento colectivo tam
bin anticipa algunas de las ideas que se difundieron en Francia
durante los aos setenta, propias de la orientacin conocida
como anlisis institucional, que enfatiza el papel de los movi
mientos sociales como analizadores de los procesos sociales y
como fuente de innovacin y creatividad en las instituciones so
ciales (Lapassade, 1973; Lapassade, Lourau y otros, 1977) 10

___

__

_
_ LA
=-c... --'-A C'----' TUALIDAD DE LOS CLSI_C_O_S___ _
-'--'

visar sus premisas se manifiesta en su desarrollo terico desde los


aos sesenta. En una obra bsica de la que se han hecho tres ree
diciones, Turner y Killian (1987) enfatizan la necesidad de sepa
rar los conceptos de comportamiento colectivo y de control so
cial, que aparecan estrechamente unidos en la obra de Park 11 En
un trabajo reciente, Gusfield (1994) sita lo anterior en un deba
te terico central en la actualidad, al sealar que el contraste entre
comunidad y sociedad, que informa la teora inicial del compor
tamiento colectivo, debe ser revisado porque no se ajusta a cam
bios sustanciales que estn teniendo lugar en la sociedad occiden
tal contempornea (como el aumento generalizado de la renta y
del tiempo libre o el desarrollo de la tecnologa de las comunica
ciones y de los transportes). Estos cambios afectan a amplias par
celas de la vida que estn abiertas a la eleccin y en las que el
orden interactivo de la vida cotidiana opera con un creciente
margen de libertad frente a las constricciones de la organizacin
institucional. Reproduzco a continuacin este argumento porque
sita en el mbito de estudio de los movimientos sociales el deba
te que se viene produciendo entre las concepciones normativas e
interpretativas de la organizacin social.

Si un supuesto inicial de esta aproximacin clsica es que las for


mas elementales de comportamiento colectivo tienden a conver
tirse en formas crecientemente organizadas, su capacidad para re-

La imagen de sociedad que los analistas del comportamiento colec


tivo compartieron con otros socilogos provena de la concepcin
clsica sobre el contraste que existe entre la comunidad integrada y
la sociedad institucionalizada. Los movimientos surgan como re
sultado de la desorganizacin, del malestar social (lo que hoy po
dra llamarse alienacin). Los movimientos y la aparicin de nuevas
construcciones de la realidad presentaban grandes contrastes con la
vida social organizada, cotidiana y recurrente. [ ...] Precisamente, en
este punto es donde la teora del comportamiento colectivo necesita
una revisin. El contraste entre unas formas de accin basadas en la
rutina y lo normal y otras con capacidad de construir nuevos significa
dos e instituciones no es adecuado para comprender las sociedades con-

' Este mtodo ha sido aplicado al estudio de los movimientos sociales en Espaa, en
el mtodo de investigacin-accin participativa (Rodrguez Villasanre) y est muy
prximo al empleado por Alberto Melucci ( 1982) y Alain Touraine (1982) en sus in
vestigaciones de los movimientos sociales en Italia y Polonia, respectivamenre.

Esa distincin hace referencia a la concepcin del analista sobre la relacin existen
te entre el orden y el conflicto social, la cual informa su aproximacin a los movi
_
rruentos sociales.

54

55

Comunidad y sociedad

11

LA PERSPECTIVA
-DE LA CONSTRUCCIN SOCIAL
-

temporneas. [... ] Los movimiencos sociales, la heterogeneidad y la


proliferacin de alternativas y opciones posibles son elementos ca
ractersticos de la vida contempornea en la misma medida en que
la caracteriza la difusin de sistemas de organizacin social. EL com
portamiento colectivo no es un aspecto anmalo de la vida social, sino
que forma parte de la vida moderna. [ ...] El cambio, el conflicco y los
nuevos valores son aspeccos permanentes en las sociedades humanas
(Gusfield, 1994: 104; la cursiva es ma).

El nfasis de este enfoque en la capacidad de los movimi entos


para crear nuevas normas y significados sociales responde a una
concepcin dinmica del orden social. En lugar de aproximarse
al orden social como una estructura normativa principalmente
caracterizada por la estabilidad y persistencia, el enfoque inte
raccionista lo concibe como un proceso abierto a su continua
transformacin. Los valores y significados en los que se articula
la legitimidad de las normas sociales son cambiantes por natura
l eza, y no existen principios axiolgicos inmutables en ninguna
sociedad que hagan posible la persistencia de su estructura nor
mativa al margen de esos cambios sociales. De ah la posicin es
tratgica del enfoque interaccionista para el estudio de la con
ducta divergente y la delincuencia (en la que es manifiesto ese
proceso de cambio normativo) y de los movimientos sociales
(que inicialmente se asocian con la primera pero desde una pers
pectiva diferente) 12 De ah tambin que uno de los modelos
ms difundidos hoy en la investigacin de los movimientos so
ciales, el anlisis de los marcos de accin colectiva, provenga de
lrving Goffman (1987, 1974), un autor vinculado a la tradicin
interaccionista. La posicin estratgica de esta ltima para inter
pretar las formas de comportamiento colectivo proviene de la in
fluencia de la fenomenologa, que aporta una perspectiva flexi
ble y centrada en aspectos procesales de la realidad. Ello ha per12
En ese campo se han producido algunas conrribuiciones de sing ular influencia,
como es la teora del estigma y el anlisis de las instituciones torales (e n canto que cr
tica a otra forma de desviacin q ue se prod uce respecto de los medios y los fines de
esas instituciones), inicialm ente e laborados por Goffman ( 1961) (Laraa, 1987;
Lamo de Espinosa, 1989).

56

LA ACTUALIDAD DE LOS CLSICOS

mitido a este enfoque revisar sus supuestos iniciales -como los


antes expuestos sobre la reaccin circular y el contagio emocio
nal- y adaptarlos a las cambiantes situaciones de nuestra socie
dad. Esos cambios afectan de dos modos a los movimientos so
ciales, que estn continuamente en transformacin a travs de
dos procesos paralelos (Turner y Killian, 1987: 237). Por una
parte, cambios en la evolucin y estructura internas de los movi
mientos, en sus metas, ideologas y estrategias, en sus relaciones
con las autoridades institucionales y con sus seguidores; por
otra, esos cambios no slo tienen lugar en el contexto social en
que surgen, sino que tambin son fruto de una construccin so
cial dentro de los movimientos e implican cambios en las defini
ciones de la situacin que orientan el comportamiento de perso
nas y grupos. Por ello, una situacin recurrente en la formacin
de los movimientos sociales consiste en modificar esas definicio
nes colectivas, de forma que aquello que hoy se considera nor
mal puede pasr a ser visto como injusto. Esos aspectos cogniti
,
vos estan rla10nados con el componente normativo emergente
de os mov1m1entos (su capacidad para producir orden y cambio
sociales), en los que Gusfield (1994) centra su anlisis de la refle
xividad de los primeros. Tambin ilustran la convergencia entre
aquella aproximacin clsica y la de Melucci a los movimi entos
sociales como un proceso en gestacin (1996). Ambas cosas nos
ayuan a entender las razones que motivaron el surgimiento
y
_ _
dec1ve de los mov1m
1entos estudiantiles en Espaa y Estados
Unidos, como se expone en los captulos 4 y 5.
Los 1:1ovimientos sociales se hallan inextricablemente unidos a plan
teamientos cicos que hacen que aquello que ants poda haber sido
aceptado cono una desgracia ahora se considere intolerable, que
_
hay algo degmm
o en el sistema y esa injusticia debe rectificarse.
Esta d:finicin normativa de la realidad transforma en Lucha por
una

causa ;usta aquello que de otro modo hubiera sido simplemente poltica

puede
-' y en este sentido
de grupos de mte1es,
decirse que cada movimiento re resenta una cruzada moral (Tumer y Killian,
1987: 237; la
!'

cursiva es ma).

57

LA PERSPECTIVA DE LA CONSTRUCCIN SOCIAL

Ese argumento central para el enfoque interaccionista del com


portamiento colectivo fue anticipado por Weber (1942) en su
anlisis de las crisis cclicas del capitalismo moderno desde sus
orgenes en el siglo pasado. Siempre ha habido crisis en todos los
tiempos y lugares, siempre ha habido hambre y desocupacin
crnicas, pero la diferencia es que en anteriores contextos socio
histricos sus causas se atribuan a factores sobrenaturales, como
la divinidad, o a la propia naturaleza, que no era favorable a la
economa agraria. Pero la secularizacin de la sociedad moderna
produce un cambio en los marcos cognitivos desde los que se in
terpretaban estos hechos, lo cual va a tener una repercusin direc
ta en los conflictos sociales. Actualmente, la organizacin econ
mica aparece como la responsable de esas crisis y, si la obra del
hombre est en su origen, la consecuencia lgica consiste en afir
mar que lo que hay que hacer es cambiar esa obra: Sin las crisis
econmicas, el socialismo racional no hubiera sido posible
(Weber, 1942).

La reflexividad de los movimientos sociales


Entre las razones sealadas por Gusfield para afirmar que la teora
de )a sociedad de masas sigue siendo til en la actualidad, a pesar
de sus limitaciones, destaca una basada en la creciente importan
cia de la interaccin parasocial (1994: 114). A diferencia de la que
se produce cara a cara, el concepto hace referencia a la interaccin
a travs de los medios de comunicacin, en la que no intervienen
los grupos y asociaciones que desempean las funciones bsicas de
interaccin y mediacin de la participacin en una sociedad plu
ralista 13. Para Gusfield, la frecuencia y trascendencia de la interac
cin parasocial confiere validez a la imagen de la sociedad como
1 Como hemos vism al principio, una preocupacin central en el anlisis de la socie
dad de masas fue el declive o la ausencia de esas instancias intermedias, tanm en cuan
to a sus implicaciones culrnrales (en las formas de percibir los acontecimienms) como
poltico-sociales (en el sistema de libertades de la sociedad moderna y en la forma de
articular las demandas sociales).
1

58

LA ACTUALIDAD DE LOS CLSICOS


---

pblico (un conjunto de personas que comparten la misma opi


nin sobre una cuestin controvertida), que est implcita en los
estudios sobre la sociedad de masas. Lo mismo sucede con el con
cepto de masa, que sigue siendo til para designar a las audiencias
de los medios de comunicacin, la cual suele estar ms estandari
zada y homogeneizada que las clases, el estatus y la etnia (1994:
114). Debido a la importancia que adquieren los medios de co
municacin en la formacin de opinin pblica, se trata de dos
conceptos clsicos en el sentido descrito al principio de este traba
jo, que se refiere al mantenimiento de su utilidad para el conoci
miento de lo que acontece en las sociedades occidentales.
Desde hace algunos aos, la influencia de los mass media en
los movimientos sociales ha sido. bastante analizada en la literatu
ra especializada en este can1po (Girlin, 1980; Snow y otros, 1986;
Gamson y Modigliani, 1987), pero no se ha estudiado en pro
fundidad su incidencia en los procesos de creacin de marcos
cognitivos e identidades colectivas sin los cuales es difcil explicar
la participacin en aqullos. Los dos conceptos arriba citados y
algunos supuestos procedentes de la teora del comportamiento
colectivo pueden ser tiles para ello. Lo mismo sucede con el
concepto de identidad pblica que propusimos en un trabajo an
terior para designar la influencia de personas ajenas a un movi
miento social en la forma en que sus seguidores se ven a s mis
mos (Johnston, Laraa y Gusfield, 1994: 20). Dicha influencia
no slo se manifiesta en la identidad individual sino tambin en
la colectiva, debido a la que ejercen tanto los medios de comuni
cacin como personas que no participan en el movimiento y las
definiciones que de l hacen organismos estatales y contramovi
mienros. Este anlisis es congruente con el nfasis que ponen las
P_erspectivas del comportamiento colectivo y la construccin so
cial en los procesos de definicin colectiva de las situaciones en
las organizaciones y redes de los movimientos sociales.
Como ha sealado Gusfield, los mass media no slo sitan los
hechos cual protagonizan los movimientos en un marco de referen
_
cia desde el que son percibidos por la opinin pblica y se estable
cen conexiones entre ellos. Tambin desempean un papel central

59

SOCIAL
LA PERSPECTIVA DE LA CONSTRUCCIN
- ---

_LA
__A_C_T_UA
_ LIDAD DE LOS CLSICOS

en la dramatizacin de esos hechos , en la atribucin del liderazgo


de los movimientos a ciertas personas y en la intensificacin de la
imagen de conflicto con las instituciones sociales (1994: 109). Gus
field (1994) destaca la conexin entre la dimensin teatral de los
movimientos sociales y la naturaleza reflexiva de la sociedad en que
surgen. Esta ltima no slo es el resultado de la interaccin directa
entre las personas o de las normas institucionalmente organizadas,
sino que tambin existe como objeto de observacin y reflexin
(op. cit.: 108). En los movimientos sociales, ese aspecto se manifies
ta en la incidencia que en ellos tienen las interpretaciones de los ob
servadores y en las acciones de los movimientos organizados en rela
cin con esas interpretaciones. En ello se fundamenta la concepcin
dramatrgica de los movimientos, puesto que su componente tea
tral constituye un procedimiento fundamental para la difusin de
los significados de los que son portadores (op. cit.: 112). Esta
dimensin se manifestara especialmente en los movimientosfluidos,
cuyo objetivo consiste en producir cambios en los comportamien
tos cotidianos antes que en las normas por las que se rigen las insti
tuciones sociales, aspecto que caracteriza a los movimientos lineales.

Ese componente teatral tambin puede presentar otro fenmeno


diferente de reflexividad social y generar consecuencias no inten
cionadas, y a veces contrarias a la estrategia de los movimientos y
a la imagen que intentan proyectar en la opinin pblica. Un
ejemplo de ello tuvo lugar en las acciones protagonizadas por la
organizacin Greenpeace para boicotear las pruebas nucleares del
ejrcito francs en el Pacfico durante el mes de septiembre de
1995. La cobertura de estas acciones con los sofisticados medios
de que hoy dispone esa organizacin es congruente con su estra
tegia de impacto en los mass media, al igual que con su estructu
ra organizativa, que se diferencia de la habitual en los nuevos mo
vimientos sociales. Sin embargo, esos mismos medios (un heli
cptero desde el que se filmaban las persecuciones de los barcos
de Greenpeace en sus incursiones en aguas territoriales francesas)
permitieron difundir las imgenes de la captura de su principal
barco, el Rainbow \%rrior, que se ha convertido en un smbolo
de la organizacin. Todo ello parece haber tenido un impacto ne
gativo en la imagen de una organizacin que confiere tanta im
portancia a esa dimensin y en parte se sostiene gracias a ella, y
parece haber suscitado problemas internos 16
Desde su fuerte difusin a mediados de los ochenta en Espa
a, la estrategia de Greenpeace se ha caracterizado por una hbil
combinacin de trabajo tcnico y acciones espectaculares, basa
das en el viejo principio anarquista de la accin directa. El creci
miento de la afiliacin parece relacionado con una percepcin
pblica de la eficacia de sus campaas en la que la espectaculari
dad de ese tipo de acciones ha tenido especial influencia, con fre
cuencia combinada con elementos ldicos que las han caracteri-

14

La insistencia de muchas mujeres en introducir cambios en el len


guaje convencional con la finalidad de borrar el predominio de las
imgenes masculinas es una forma efectiva de teatro, de dramatizar
el cambio en unas concepciones de las que ahora se es consciente
(Gusfield, 1994: 112) 15.
14 El concepto dramatizacin ocupa un lugar central en la teora de Goffman
(1959, 1961) sobre la importancia de los aspectos expresivos de la conducta en las de
finiciones de la situacin en funcin de las cuales se organizan las relaciones sociales.
15 Este aspecto ilustra la relacin entre el lenguaje y la eficacia simblica de los movi
mientos, y la importancia del anlisis de aqul en la investigacin de stos que vuelve a
exponerse en el captulo 4. La cuestin planteada se refiere al significado del lenguaje
en el anlisis de las relaciones sociales y la forma en que ste reproduce la estructura
subyacente de poder. Se trata de un viejo supuesto de la sociolingstica que est aso
ciado a la actual difusin del concepto polticamente correcto, en gran parte como
consecuencia de la accin de algunos movimientos que lo han trasladado a primer
plano de la actualidad en las sociedades complejas (Epstein, 1995). La difusin de esta
categora parece relacionada con los cambios en las formas de estratificacin en estas
sociedades y la creciente importancia de aquellas basadas en factores tnicos y raciales,
lo cual ilustra la imbricacin existente entre estructura social y accin colectiva.

60

16

Esa crisis fue destacada en ti rulares por el diario El Pas (24-9-1995), el cual citaba
las declaraciones de uno de sus lderes histricos que reforzaban una imagen negativa
de la organizacin ya descrita por la revista Stern en 1993. Segn el diario espaol, D.
McTaggart acus a Greenpeace de haber generado una poderosa burocracia que viaja
Y se hospeda en hoteles de lujo y tiende a castigar con sus campaas a los pases donde
su organizacin es menos poderosa. El reportaje asociaba esa situacin con el rpido
cecimiento de esta organizacin, que, afirmaba, se ha convertido en una multina
cional verde cuyo presupuesto anual supera los 15.000 millones de pesetas, cuyas re
servas sobrepasan los 10.000 y que cuenta con ms de mil empleados permanentes.

61

LA PERSPECTfVA DE LA CONSTRUCCIN SOCIAL

zado y han potenciado su imagen pblica. El principio de la ac


cin directa suele suscitar una confrontacin con las autoridades,
lo cual otorga el carcter de noticia a los hechos que protagoniza
la organizacin ecologista. En este sentido, uno de sus miembros
al que tuve ocasin de entrevistar afirm que la meta de escas ac
ciones anee codo es llamar la atencin de los mass media, a cuyo
impacto en la opinin se atribuye mucha ms importancia que a
los informes tcnicos sobre los problemas ambiencales 17
En mi estudio de las movilizaciones estudiantiles que se pro
dujeron en Madrid en 1993 pude apreciar un fenmeno similar
en contraste con las que tuvieron lugar seis aos antes. La preo
cupacin del Sindicato de Estudiantes por la resonancia de sus
acciones en los mass media parece relacionada con un cambio en
su imagen pblica desde que esa asociacin lider las moviliza
ciones contra la poltica educativa del Gobierno en 1987, junco
con la Coordinadora de Estudiantes. Las razones de ese cambio
en la identidad pblica de una organizacin estudiantil tambin
ilustran el anterior argumento sobre los aspectos de reflexividad
en la estrategia de los movimientos y sobre la influencia de las
agencias gubernamentales en su identidad colectiva. El incre
mento de los recursos del Sindicato, gracias a las subvenciones
que recibe del Gobierno desde aquellas movilizaciones, parece
haber contribuido a un cambio en su imagen pblica entre los es
tudiantes que apoyaron las siguientes movilizaciones contra el
aumento de los derechos de matrula en la universidad (Laraa,
1994b).
La relevancia del componente teatral en los movimientos so
ciales est relacionada con su naturaleza reflexiva. Los movimien
tos no slo inducen cambios en las instituciones sociales como
consecuencia del reconocimiento de sus reivindicaciones por
parte de stas, sino que tambin son objeto de percepcin y aten-

__LA ACTUALIDAD DE LOS CLSICOS

cin por parte de la sociedad y los pblicos: su propia existencia


indica que se est produciendo una transformacin, que algunas
cosas de su inters son susceptibles de cambio, que algo est pa
sando (Gusfield, 1981: 326).
La propia existencia y percepcin del movimiento implica
que el cambio ahora es posible. Esca percepcin forma parte de
una monitorizacin de la sociedad en la que participan observa
dores, espectadores y audiencias. El movimiento les aporca la
perspectiva del otro generalizado al suscitar una serie de cuestiones
que ahora son materia de conflicto y cambio. Aquello que antes
era impensable ahora lo es (Gusfield, 1981: 326).
En las sensaciones e imgenes que los movimientos susci
tan en el pblico y en sus potenciales seguidores radica gran
parte de su eficacia simblica y su capacidad de promover cam
bios en la sociedad. Esas imgenes impulsan cambios en las de
finiciones colectivas de las situaciones que motivan la accin
de los movimientos, de manera que lo que anees era normal
ahora est sujeto a cambio, y lo que se daba por hecho se ha
convertido en una cuestin en controversia pblica; en codo
ello desempea un papel importante el carcter colectivo de
estos procesos simblicos: la accin de los movimientos puede
mostrar que aquello que en principio parecan ideas y accio
nes individuales en realidad son compartidos y realizados por
otros (Gusfield, 1994: 113).
Conclusiones

17 En la investigacion que realizo actualmente sobre movimientos ecologistas para la


D. G. Xll de la Comunidad Europea he obtenido informacin adicional sobre los
efectos perversos de esa estrategia. A algunas de las personas entrevistadas ello les in
duce a dudar que Greenpeace sea un movimiento social, ya que slo es una especie de
multinacional de la ecologa (Laraa, 1997b; en prensa b).

Mi argumento es que hay una clara convergencia entre estos su


puestos sobre el significado simblico de los movimientos socia
les Y los que se han planteado en los ltimos aos desde las pers
pectivas de la construccin social, lo cual ilustra el carcter clsi
co de la teora inceraccionista del comportamiento colectivo.
Como seala Gusfield (1994), ese proceso se pone de manifiesto
e !1 la concepcin de los movimientos sociales como agencias de
significacin colectiva desarrollada por los socilogos estadouni-

62

63

LA ACTUALIDAD DE LOS CLSICOS

LA PERSPECTIVA DE LA__Q)NSTRUCCIN SOCIAL

denses que trabajan con los supuestos del anlisis de marcos.


Tambin se manifiesta en la aproximacin a los movimientos
como mensajes simblicos que ha propuesto Melucci (1989,
1996), y en su argumento sobre la imposibilidad de reducir su in
terpretacin al logro de sus reivindicaciones a corto plazo en tr
minos de xito o fracaso, o de situar la continuidad de un movi
miento exclusivamente en sus efectos visibles. Un anlisis de los
movimientos en estos trminos, basado en daros cuantitativos
para estimar su grado de xito, se produjo dentro del enfoque
sobre el comportamiento colectivo en sus primeras investigacio
nes, y fue criticado como un empobrecimiento del modelo, ya
que lo reduce a una dicotoma basada en la evaluacin del analis
ta de su xito o fracaso (Turner, 1981).
En este sentido, se ha sealado que la eficacia simblica del
movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos no se li
mit al reconocimiento de facto de unos derechos de la pobla
cin negra ya establecidos por la Constitucin que eran concul
cados en los Estados del Sur, sino que produjo un cambio de los
estereotipos sociales sobre sus relaciones con los blancos (Gus
field, 1994). Ese cambio se manifest en la difusin de un marco
de pronstico (sobre la igualdad entre las razas) en abierta contra
diccin con el prevaleciente en los Estados Unidos durante
ml}cho tiempo y en el que slo haba subordinacin a prcticas
de discriminacin que implicaban el reconocimiento de la infe
rioridad de los negros (Goffman, 1959). La difusin del marco
contarrio por el movimiento de los derechos civiles ha impulsado
un profundo proceso de cambio social en aquel pas que se ex
tiende a los movimientos en defensa de las minoras de codo tipo
y a las polticas de accin afirmativa que se aplican en la actua
lidad.
En sntesis, entre las razones de la persistente influencia de la
aproximacin interaccionista a los movimientos sociales hay que
destacar las siguientes: el nfasis en su naturaleza de proceso cam
biante; la importancia que atribuye a las nuevas ideas y significa
dos que plantean los movimientos en la transformacin de l
orden social (sus reivindicaciones para mejorar las condicio nes

64

qu e han sido definidas como intolerables o injustas) 18; una apro


ximacin a los problemas sociales centrada en los procesos de su
definicin colectiva, que inicia Blumer (1971); y la concepcin
del movimiento como los objetos de estudio en s mismo. Estos
supuestos adquieren especial importancia para las perspectivas
contemporneas de la construccin social.
Finalmente, los socilogos que hoy siguen este enfoque han
cuestionado las descripciones de los movimientos o de las accio
nes de sus seguidores que los etiquetan como racionales o irracio
nales. Esa desconfianza se funda en un supuesto segn el cual el
comportamiento irracional no es ms frecuente en los movimien
tos que en contextos institucionalizados (Turner y Killian,
1987: 237). Destacar la importancia que tienen los elementos
emocionales para motivar la participacin en los movimientos no
implica cuestionar el papel que desempean los de carcter racio
nal. Como ha sealado Turner, la tendencia a considerar que hay
una anttesis entre cognicin y racionalidad es uno de los errores
ms difundidos en el pensamiento popular y, desgraciadamente,
en buena parte de la lireratura en las ciencias sociales (1996: 4).
Esa contraposicin parece reflejar nuevamente la existente en al
gunas categoras centrales (como comunidad y sociedad) que ha
caracterizado a estas ciencias en la modernidad (Touraine, 1993;
Laraa, en prensa b), a pesar de que la inversin emocional con
frecuencia suministra un impulso fundamental a las formas de
accin racional y colectiva (Turner, 1996; Melucci, 1989, 1996).
urner destaca que esa contraposicin, conduce a separar la ac
c'.n de la cognici?n, como sucede cuando se excluye a la percep
c10 Y a la creencia del campo de lo normativo y se ignora la ca
pacidad normativa de los movimientos sociales.
De esta forma, dicha perspectiva clsica marca sus distancias
tanro respecto de sus orgenes como de la aproximacin funcio
.
1sra del comportamiento colectivo y las teoras de la moviliza
.
cion de recursos y el proceso poltico, que han prevalecido en este
18

Las

reivindicaciones del movimienro le suministran su objeto


pende su unidad y orientacin (Turner y Killian, J 987: 236).

65

(facus),

del cual de

LA PERSPECTIVA DE LA CONSTRUCCIN SOCIAL

campo. El nfasis en la irracionalidad lleg a este enfoque por la


influencia que ha tenido la obra de Freud, al igual que el centra
do en la racionalidad del comportamiento colectivo fue una reac
cin a esa atribucin de irracionalidad que haba prevalecido du
rante los aos cincuenta y sesenta (Turner, 1988: 321). El anlisis
de los comportamientos colectivos en trminos de su racionali
dad o irracionalidad choca con un principio esencial para la Es
cuela de Chicago y los enfoques interaccionistas en general
(Winkin, 1991; Cicourel, 1982), que ha sido claramente expre
sado por Ralph Turner:
Me acuerdo muy bien de cmo nos apremiaba Evererr Hughes para
que fusemos capaces de percibir roda clase de comportamiento
como algo que es bsicamente comprensible desde el punto de vista
del actor. Nuestra rarea consista en descubrir ese punto de vista,
que reconoceramos cuando sus acciones fuesen comprensibles
(1988: 321).

CAPTULO 2

LA RECONSTRUCCIN DEL CONCEPTO


DEL MOVIMIENTO SOCIAL

Hacia una acotacin del campo de estudio


de los movimientos sociales
Este captulo se ocupa de un problema epistemolgico que se plan
tea en el estudio de los movimientos sociales al igual que en otros
campos de la sociologa general. La falta de una definicin precisa
de este concepto no nos permite diferenciar los movimientos socia
les de otros fenmenos colectivos y frena el desarrollo de un campo
que es cada da ms importante. El aumento del inters por los
movimientos sociales que surgen en las tres ltimas dcadas ha re
forzado los intentos de acotar el extenso campo de fenmenos a los
que suele designarse mediante la expresin movimiento social.
Como se indic en la introduccin a este libro, un problema inicial
radica en el carcter polismico de este concepto, que se viene em
pleando para designar fenmenos colectivos tan distintos como
modas, movilizaciones sociales de cierta duracin, orientaciones
culturales de carcter artstico o popular u organizaciones polticas
Y sindicales. De este modo, es frecuente que se designe como segui
d.ores de un movimiento a los que participan en una escuela de
pintua, a los seguidores del Gur Majarashi, a los votantes de un

66

67