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UNIVERSIDAD DE EL SALVADOR

FACULTAD DE INGENIERIA Y ARQUITECTURA


ESCUELA DE INGENIERIA INDUSTRIAL
METODOS DE DISEO
UNIDAD I: PANORAMA GENERAL DE LA INGENIERIA
CUALIDADES DEL INGENIERO COMPETENTE
El xito que el lector llegue a tener en la ingeniera depender principalmente del conocimiento
basado en hechos que haya adquirido, de las habilidades que haya desarrollado, de su actitud
y de su capacidad para continuar su automejoramiento. Este captulo describe lo que se debe
tener en estos cuatro aspectos para llegar a ser un ingeniero competente.
Quiero destacar que todo lo anterior se aplicar al lector dentro de unos diez aos, por ejemplo,
y no en el momento de su graduacin en la universidad, ni ciertamente ahora. Se describir lo
que el estudiante debe tener actualmente, ms lo que aadirn los aos de estudios
profesionales, ms los beneficios obtenidos de cierta experiencia en la prctica de la ingeniera.
Ahora consideremos una buena razn para estar familiarizados con las cualidades de un
ingeniero competente que se resumen en la Fig. Una educacin en ingeniera tiene por objeto
realizar una aportacin de importancia al desarrollo del lector en estas reas. La cabal
comprensin de esta vista panormica es conveniente porque le permite al lector ser un socio
ms efectivo de sus maestros y, por lo tanto, aumentar notablemente los beneficios que
obtenga de su educacin.
1. CONOCIMIENTO BASADO EN HECHOS
1.1. CIENCIAS FSICAS BSICAS
Una parte muy importante de la educacin formal de un estudiante es la relativa a las ciencias
fsicas, principalmente fsica y qumica, como lo indica el nmero de cursos sobre estas
materias que figuran en los planes de estudios de ingeniera. Para crear dispositivos,
estructuras y procesos complejos, un ingeniero debe tener un conocimiento fundamental de las
leyes del movimiento, de la estructura de la materia, del comportamiento de los fluidos, de la
transformacin de la energa y de muchos otros fenmenos del mundo fsico.
Pero el conocimiento de las ciencias fsicas bsicas es apenas sufic iente. Si un ingeniero ha de
resolver problemas, tiene que estudiar tambin las ciencias fsicas aplicadas y un cuerpo
codificado de conocimientos empricos. A continuacin explicaremos lo anterior.
1.2. CIENCIAS FSICAS APLICADAS
El cuerpo de conocimientos relativos a "donde" y a "como" aplicar los principios de la ciencia se
denomina ciencia aplicada. La aplicacin benfica del conocimiento cientfico fundamental a los
problemas prcticos del mundo, requiere algo ms que la mera nocin de los hechos bsicos.
Cuando se est enfermo no se desea ser atendido por un hombre cuya nica cualidad sea un
conocimiento de la fisiologa y la qumica bsicas. Lo mismo sucede con la inge niera; hay un
gran paso entre los principios bsicos de las ciencias fsicas y los dispositivos tiles. La
educacin formal de un ingeniero debe dotarlo de los medios para cubrir esa deficiencia. Por
tanto, una vez que se est familiarizado con las ciencias fsicas bsicas, se debe llevar un
cierto nmero de cursos dedicados a su aplicacin. Un ejemplo de ciencia aplicada es el
anlisis de circuitos elctricos, que trata de la aplicacin del conocimiento de los fenmenos
elctricos fundamentales (carga elctrica, ondas electromagnticas, corriente o flujo de
electrones, etc.) a la comprensin y clculo de los circuitos elctricos. Otras ciencias fsicas
aplicadas se ensean en cursos con ttulos tales como termodinmica, mecnica de slidos,
mecnica de fluidos y propiedades de materiales.

1.3. CONOCIMIENTOS EMPRICOS CODIFICADOS


Lo anterior es, principalmente, "experiencia comunicada". Es difcil imaginar una obra de
ingeniera que est basada por completo en los principios cientficos. La mayor parte de los
diseos se basan, en parte, en los conocimientos cientficos y, necesariamente, en la
experiencia y la inventiva. Durante muchos aos, numerosas ideas, prcticas y observaciones,
aunque no estuviesen fundadas en principios cientficos, han demostrado por la experiencia
que son buenas y generalmente tiles.
Todo ese material se ha registrado y perpetuado, y constituye un acervo de conocimientos
empricos en el que se apoyan extensamente los ingenieros. Una parte de la educacin formal
de un estudiante de ingeniera se dedica al estudio de esos conocimientos, ordinariamente en
los cursos sobre diseo en los primeros y ltimos aos de la carrera. Los cursos sobre el
diseo y el proyecto en la ingeniera tratan principalmente de la aplicacin de las ciencias y los
conocimientos empricos a la resolucin de problemas, as como al desarrollo de mtodos y
tcnicas para tal resolucin.
1.4. OTROS CONOCIMIENTOS.
Especializacin en la ingeniera. En la prctica se acostumbra adquirir especializacin en cierto
grado, sobre todo porque se requieren grandes y substancialmente diferentes cuerpos de
conocimiento para resolver distintos tipos de problemas. Es virtualmente imposible que un
ingeniero sea competente en el diseo de puentes y de equipo de televisin y de motores a
reaccin y de plantas metalrgicas y de maquinaria textil. En consecuencia, es inevitable tener
alguna especialidad. Por lo tanto, durante la ltima parte de su programa de estudios
profesionales, probablemente el lector se especializara en alguna rama de la ingeniera. Hay
muchas de donde elegir; las principales se describen en el Apndice A. En el contenido de los
cursos de diseo de nivel superior, es donde difiere primordialmente la educacin en las
diversas ramas de la ingeniera. El estudiante de ingeniera elctrica estudia el funcionamiento
y el diseo de mquinas elctricas, aparatos de comunicacin, sistemas de distr ibucin de
energa, etc., mientras que el estudiante de ingeniera civil aprende lo referente a estructuras,
sistemas de abastecimiento de agua, planeacin de ciudades, y materias relacionadas.
Asimismo, los estudiantes de otras especialidades de la ingeniera se concentran en materias
pertenecientes a sus campos.
Aunque la especializacin, segn las lneas tradicionales, es todava comn en la educacin en
ingeniera, la mayor parte de los problemas encontrados en la prctica requieren del
conocimiento de dos o ms de las ramas tradicionales de la ingeniera, como se demostr en
los estudios de casos del captulo 2.
El diseo de un proceso qumico industrial, naturalmente requiere un conocimiento considerable
que, por tradicin, es una parte de la instruccin de un ingeniero qumico, as como algunos de
los conocimientos adquiridos por los ingenieros electricistas, industriales y mecnicos. Como
resultado, un ingeniero debe trabajar con frecuencia en estrecha colaboracin con otros
ingenieros de especialidad diferente a la suya, y el mismo tiene que emplear conocimientos de
otras ramas de la ingeniera. Por lo tanto, suele darse cuenta que en el trab ajo real su
conocimiento debe traspasar las fronteras tradicionales de su especialidad. Por esta razn,
principalmente, los estudiantes de ingeniera tienen que llevar algunos cursos de
especialidades de ingeniera diferentes de la suya.
Observemos que hay varios aspectos importantes, no tcnicos, del desarrollo intelectual de un
estudiante de ingeniera.
Para ser profesionalmente competente, su caudal de conocimientos debe extenderse ms all
de las ciencias fsicas y la ingeniera. Debe abarcar materias tales como economa, teora del
Gobierno, psicologa, sociologa y humanidades. Esta amplitud de conocimientos es importante
por diversas razones.
1. Se deben conocer los "hechos econmicos de la vida". Para que un ingeniero sea apreciado
debidamente por quien lo emplee y sea de provecho a la sociedad, tiene que darse cuenta de la
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importancia y los aspectos intrincados de las utilidades o ganancias, costos, relaciones entre
precio y demanda, rdito a la inversin, depreciacin, cargos par in-teres sobre el capital y
otros asuntos econmicos. Constantemente se ver envuelto en decisiones econmicas. Para
enfrentarse a tales decisiones con eficacia debe estar tan consciente de los costos y las
ganancias como el hombre de negocios.
Tendr que trabajar con personas de muchos campos de actividad; por ejemplo, economistas,
contadores, polticos, socilogos, psiclogos, abogados y dirigentes sindic ales. Debe darse
cuenta de las contribuciones que puede hacer esta gente; adems, tiene que ser capaz de
hablar con ellos inteligentemente, de trabajar con ellos y de entender sus problemas.
Una educacin superior es una preparacin para algo ms que tener un medio de vivir; es una
preparacin para vivir. En consecuencia, los estudios de un ingeniero no deben concentrarse
enteramente en la ciencia y la ingeniera.
La educacin amplia, prepara y motiva para mostrar un verdadero inters por la sociedad en
la que se influir mediante las obras realizadas; no hay argumento ms poderoso para extender
la educacin de un ingeniero a las humanidades y las ciencias sociales. El importante asunto
del inters social de un ingeniero merece una exposicin aparte y, por lo tanto, el captulo 14 se
dedica a l.
Debido principalmente a estas razones, por lo menos el veinte por ciento del plan de estudios
de ingeniera a nivel profesional se reserva a los cursos de humanidades (literatura, idiomas,
filosofa, etc.) y de ciencias sociales, tales como sociologa, historia y economa.
2. HABILIDADES O APTITUDES DEL INGENIERO
El lector tendr que aplicar sus conocimientos con ayuda de las habilidades (Capacidad,
inteligencia y disposicin para realizar algo) principalmente mentales, resumidas en la Fig. 1(b),
que explicaremos a continuacin.
2.1. HABILIDAD EN EL DISEO
Supngase que est encargado de desarrollar un nuevo sistema de control de trnsito para una
ciudad. Tal trabajo se realizara por medio de un proceso llamado diseo, que es el
procedimiento general por el que se convierte el enunciado vago de lo que se desea , en el
conjunto de especificaciones de un sistema que sirva para el propsito deseado . El diseo es la
parte medular de la ingeniera; todo lo que se efecta para resolver un problema se hace
mediante ese procedimiento.
La habilidad en la ejecucin de tal proceso es tan importante como para dedicarle cinco
captulos de este libro.
2.2. CAPACIDAD INVENTIVA
La idoneidad que se tenga en el diseo depender grandemente de la capacidad inventiva, de
modo que esta es tambin una importante cualidad. Utilizndola, se podrn idear varios
bosquejos de sistemas de control de trnsito, los cuales se evaluaran posteriormente para
determinar cul es el mejor.
Esta evaluacin debe hacerse de preferencia mientras las ideas estn an "en el papel". Se
ver por qu; difcilmente sera posible ensayar las posibilidades en condiciones reales ideadas
de los sistemas de control de trnsito. Las pruebas en el campo requeriran dinero, tie mpo y
paciencia del pblico en demasa.
2.3. BUEN CRITERIO
2.4. APTITUD MATEMATICA
Un mtodo para predecir el funcionamiento de las soluciones alternativas es el uso del criterio
personal, otro son las matemticas.
2.5. HABILIDAD EN LA SIMULACION DE FENOMENOS
Otro ms es la simulacin (es decir, la experimentacin en que se utiliza un substituto del
objeto real, como en la prueba aerodinmica de un modelo de aeroplano en un tnel de viento).
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Probablemente el lector utilizara los tres mtodos o habilidades en el problema del control de
trnsito.
2.6. DESTREZA EN LA EXPERIMENTACION
Se tiene que experimentar, lo que significa que hay que saber cmo preparar un experimento
con el fin de obtener una cantidad mxima de informacin confiable can un mnimo de tiempo y
costo. En la experimentacin y en muchas otras fases del trabajo habr que utilizar la destreza
o habilidad de medicin.
Aun cuando las mediciones son de naturaleza simple, la acertada interpretacin de ellas no es
tan directa como podra creerse. Esto es as debido a la variacin incontrolable en las
caractersticas de todos los materiales, objetos y dispositivos, junto con el hecho de que ningn
sistema de medicin es perfecto y que la mayor parte de las conclusiones deben basarse en
muestras relativamente pequeas de observaciones. Tales circunstancias complican el proceso
de deduccin de conclusiones.
En general, el ser humano es notoriamente inepto para obtener conclusiones, como lo
demuestra repetidamente el hecho de llegar con frecuencia a conclusiones errneas acerca de
sus semejantes. La tendencia poco sana a deducir conclusiones incorrectas que se tiene por
naturaleza, es probable que persista hasta la prctica de la profesin, a menos que se adiestre
la mente para combatirla.
2.7. APTITUD PARA LLEGAR A CONCLUSIONES INTELIGENTES
Muy relacionada con la medicin y la experimentacin esta la aptitud para deducir conclusiones
inteligentes a partir de observaciones.
Para ello, es muy importante aprender a conocer las diversas fuentes potenciales de error que
intervienen en el proceso de deducir conclusiones, las limitaciones de las muestras pequeas,
el papel que juegan el azar, la incertidumbre y los prejuicios, y la importancia de evaluar
cuidadosamente la confiabilidad de la evidencia disponible.
2.8. HABILIDAD EN LA COMPUTACIN
Una computadora digital es una poderosa herramienta prctica. La habilidad para utilizarla para
manejar la regla de clculo y otros medios auxiliares semejantes, constituyen la habilidad en la
computacin o clculo.
2.9. DESTREZA EN OPTIMIZACIN
Siempre se busca la solucin ptima (o sea, la mejor). Optimizacin es un trmino que se aplica
al proceso de alcanzar la solucin ptima; la destreza o habilidad a este respecto es
ciertamente importante.
2.10. APTITUD PARA UTILIZAR LAS FUENTES DE INFORMACIN
A medida que se acrecientan los cmulos de conocimientos disponibles, tambin aumentan la
deseabilidad y la dificultad en la bsqueda de informacin relativa a un problema. Por lo tanto,
cada vez es ms importante el poder utilizar eficazmente las fuentes de informacin. Podra
pensarse que no hay nada de trabajo de ingeniera en este aspecto de la actividad, pero se
puede desaprovechar una gran cantidad de valiosa informacin y perder mucho tiempo si no se
est adiestrado al respecto.
2.11. HABILIDAD DE PENSAMIENTO
La habilidad de pensamiento no deber desperdiciarse en ningn trabajo que se realice. Una de
las principales metas de una educacin en ingeniera, es el vigorizar las aptitudes de
razonamiento, anlisis y otras capacidades mentales. Aunque no hay muchas ocasiones en que
puedan discutirse abiertamente tales procesos en el curso de la educacin en ingeniera, uno
de los objetivos esenciales de la mayor parte de los cursos es el contribuir al desarrollo de la
habilidad de pensamiento.
El hecho de que estos procesos rara vez se tratan explcitamente, puede crear confusin; sin
embargo, es indudable que la "capacidad de pensar" es una mercanca altamente apreciada en
el mercado de los empleos.
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2.12. APTITUD DE COMUNICACIN


No hay que subestimar, como lo hacen muchos futuros ingenieros, la importancia de la aptitud
en la comunicacin.
Se debe ser capaz de expresarse clara y concisamente si se aspira a ser un buen ingeni ero.
Probablemente la manera ms eficaz de que el lector se convenza de la importancia de la
aptitud en la expresin oral y escrita, adems de que lo aprenda por propia experiencia, sera
que escuchase las muchas peticiones hechas por quienes emplean a los ingenieros, y por los
ingenieros mismos, para que se d ms atencin a esas materias en las escuelas de ingeniera.
La aptitud en la comunicacin comprende la capacidad de expresarse matemtica y
grficamente. La destreza en la expresin grfica, que es la capacidad de presentar
informacin en forma de dibujos, esquemas y grficas, es esencial para una buena expresin
de las ideas.
2.13. APTITUD PARA TRABAJAR CON LA GENTE
La capacidad de trabajar eficientemente con otras personas es de importancia obvia. La
prctica de la ingeniera comprende muchas relaciones con numerosas personas; si no se es
capaz de mantener relaciones de trabajo cooperativo con ellas, se estar en dificultades.
Hay otras aptitudes y habilidades que requiere la ingeniera, pero las ya descritas son las
principales y deben bastar para poner de manifiesto que para practicar la ingeniera se necesita
un cierto nmero de ellas. En los captulos del 5 al 13 se discutirn con ms detalle cinco de
esas aptitudes o habilidades. No se debe entender con ello que las restantes carecen de
importancia. Las que se seleccionaron lo fueron por la necesidad de ampliar su conocimiento,
puesto que no se han publicado explicaciones de introduccin satisfactorias acerca de ellas,
mientras que existen tiles libros sobre experimentacin, medicin, comunicacin grfica y
otras habilidades a las que no se han dedicado captulos completos en este libro.
3. ACTITUDES DEL INGENIERO
3.1. ACTITUDES INTERROGANTES (POR QUE? POR QUE? POR QUE?) Ciertas
cualidades que deben emplearse en la resolucin de problemas no son ni conocimientos de
hechos reales, ni habilidades. En conjunto constituyen lo que se describe mejor como una
actitud o punto de vista del ingeniero. Tales cualidades se resumen en la Fig. 1(c).
Cultive una actitud interrogante, una curiosidad por el "cmo" y el "por qu" de las cosas. Esa
actitud le permitir obtener mucha informacin til y numerosas ideas aprovechables. Parte de
esa actitud proviene de la curiosidad, y parte de un cierto escepticismo que inclina a desconfiar
de la utilidad de una cierta prctica, de la validez de un "hecho", de la conveniencia d e
determinada caracterstica o de la necesidad de un elemento particular. El dudar acerca de
diversos "hechos, requisitos, caractersticas", etc., para hacer que "se prueben por s mismos",
especialmente cuando son asuntos o conceptos de gran arraigo, realmente puede resultar muy
provechoso.
3.2. ACTITUDES OBJETIVAS
En el curso de un proyecto tpico es posible que uno sea el foco o centro de opiniones parc iales
o con prejuicio, y de presiones de intereses especiales. Adems, habr que afrontar muchas
situaciones que deben su existencia a la costumbre ms que a la razn. Al hacer frente a
prejuicios, presiones y tradiciones, hay que esforzarse en tener objetividad al realizar
evaluaciones y tomar decisiones.
3.3. ACTITUDES PROFESIONALES
Se espera que un ingeniero asuma una verdadera actitud profesional hacia su trabajo, hacia la
gente a quien sirve, hacia aquellos a quienes afectan las soluciones halladas por l, y hacia sus
colegas, en la manera tradicional de las profesiones.
El verdadero profesionista sirve a la sociedad como un experto en relacin con un cierto tipo de
problema relativamente complicado. En estas circunstancias, el cliente confa en el
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profesionista y debido a tal confianza, este ltimo tiene la obligacin de desempear sus
servicios con apego a la tica.
Como la mayor parte de las obras de un ingeniero afectan directamente el bienestar de mucha
gente, el pblico confa en que sus diseos sern seguros y, de un modo u otro, tiles para el
bienestar de la humanidad. El pblico espera tambin recibir el justo servicio por lo que ha
pagado.
La obligacin profesional comprende algo ms que limitarse a vivir de acuerdo con la confianza
depositada por aquellos a quienes se sirve y que resultan afectados por las obras realizadas.
Incluye tambin:
Insistencia en considerar a fondo un proyecto hasta tener una solucin bien fundamentada.
El deseo de sostenerse en esa solucin con el objeto de aprovechar la experiencia que se
tuvo con ella.
La firme voluntad de mantenerse informado de las mejores prcticas o procedimientos y de los
ltimos adelantos, y utilizarlos.
Un sentido de responsabilidad hacia 100 colegas que se manifieste en las acciones, en los
intentos de mejorar las condiciones del grupo profesional al que se pertenezca, y la disposicin
para intercambiar informacin "no clasificada" con otras personas de la profesin.
Mantener en estricta reserva las ideas no patentadas, los procesos secretos, los mtodos de
caractersticas nicas o especiales, etc., que proporcionan a nuestro cliente una ventaja sobre
sus competidores.
Un anhelo de contribuir al mejoramiento de la humanidad mediante obras y consejos.
3.4. ACTITUDES DE MENTE ABIERTA Y SIN PREJUICIOS
De mucha importancia para determinar el valor que se pueda tener como ingeniero, es la
cualidad de poseer una mente abierta a lo nuevo y diferente. Una mente flexible es una gran
ventaja. Hay que ser receptivo a las nuevas teoras, a las nuevas ideas y a las innovaciones en
la tcnica.
4. CAPACIDAD PARA CONTINUAR EL AUTOMEJORAMIENTO
Cuando se egresa de la escuela o facultad de ingeniera, no se tienen todas las caractersticas
descritas en este captulo.
El recibir el ttulo de ingeniero (o de licenciado en ingeniera) marca solo el fin del principio. La
educacin formal recibida proporciona un slido comienzo en un proceso de desarrollo a largo
plazo. Despus de eso, depende de uno mismo el continuar su desarrollo intelectual, si se
aspira a llegar a ser un verdadero ingeniero y a disfrutar de una fascinante carrera, plena de
satisfacciones.
A medida que el conocimiento sigue acumulndose con rapidez creciente y los problemas
tcnicos son cada vez ms complejos, la aptitud y la inclinacin a acrecentar continuamente lo
aprendido en la escuela se vuelven ms importantes.
Los medios para ese incremento ininterrumpido son la experiencia, los libros y revistas, las
conferencias, las visitas a obras y plantas industriales, las publicaciones comerciale s y los
cursos de postgraduados. Aun cuando usted fuera un ingeniero completo en el momento de la
graduacin, todava sera necesario continuar el aprendizaje, porque muchas de las casas
aprendidas en la escuela se vuelven anticuadas en relativamente pocos aos. Limitndose a
una actitud pasiva, uno solo llegara a ser finalmente algo ms que un "ingeniero de manual"
(llamado as porque los problemas relativamente rutinarios que se le presentan pueden
resolverse en su mayor parte hojeando manuales y catlogos). La necesidad de mantenerse al
da uno mismo es cada vez ms imperiosa, porque la rapidez con que cambian los
conocimientos y las tcnicas crece constantemente.
Desde luego, el automejoramiento continuo, adems de ser una obligacin profesional, es una
buena inversin en el sentido financiero. El sueldo que se obtenga y la rapidez con que se
ascienda a diferentes puestos, dependen en parte de la inclinacin y aptitud para mantenerse
profesionalmente a tono con los tiempos.
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