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04/04/2016

LebeauetlelaidauMoyengeSugerdeSaintDenis,BernarddeClairvauxetlaquestiondelartsacrPressesuniversitairesdeProvence

Presses
universitaires
de
Provence
LebeauetlelaidauMoyenge

SugerdeSaint
Denis,Bernardde
Clairvauxetla
questiondelart
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LebeauetlelaidauMoyengeSugerdeSaintDenis,BernarddeClairvauxetlaquestiondelartsacrPressesuniversitairesdeProvence

sacr
AndrMoisan
p.383399

Texteintgral
1

ParmilesmoinesdontleprestigedomineleXIIesicle,deux
abbs contemporains : Bernard, abb de Clairvaux,
dorigine noble et dobdience cistercienne et Suger, abb
de SaintDenis, de naissance modeste et dobdience
clunisienne. Certes, la notorit de Bernard la emport et
lemporte toujours sur celle de Suger, cause de son rle
minent
de fondateur et de rformateur, conseiller des
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princes et du pape, mais labb de SaintDenis fut au plus
prsleconseillerdeLouisVIetsurtoutdeLouisVIIetcest
lui que lon doit la construction de lglise abbatiale et
royale (11404). Derrire leurs personnalits se profilent
deux images, celles des glises cisterciennes lcart du
monde,tellesFontenayetLeThoronet,dundpouillement
radical, leves selon un type dtermin et celle de Saint
Denis,clatantedelumireetslevantversleciel.simple
vue,ilapparatquedeuxformesdepense,deuxcolesde
spiritualit, ont inspir deux styles de construction. Assez
facilement, on voque ce propos le chapitre XII de
lApologieGuillaumedeSaintThierry,rdigeentre1123
et 1127, o labb de Clairvaux, dans une de ses diatribes,
semporte contre le luxe et la dcoration excessive des
glises et oratoires, contre ces monstres ridicules, ces
horribles beauts et ces belles horreurs 1 qui encombrent
les clotres. Ce que dveloppe Suger dans son trait sur la
ConscrationdelglisedeSaintDenisesttoutautre:rien
nest trop beau ni trop riche pour clbrer Dieu. y
regarder de prs, il nest pas sr que lon doive opposer
radicalement, sur le plan de leur conception de lart sacr,
deuxmoinesaussisaintsquesavants,aussiprsentsleur
sicle que pratiquant une ascse rigoureuse. La question
sclaire par le contexte de leur action et de leur statut
religieux.

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religieux.

SugeretlagloiredeDieu
2

Dans sa relation de la Conscration de lglise de Saint


Denis rdige vers 1144 et dans son Mmoire sur son
administration abbatiale commence en 1145 ou 1146,
Suger dveloppe ses convictions artistiques2. Une date
prcise, le 9 juin 1140, est donne par deux fois (Cons. &
IV Mm. & XXVIII) pour la conscration du portail. En
1138, on travaillait la faade encadre de deux tours et
danslaquellesouvraituntripleportaildestinremplacer
levieuxportaildutempsdeDagobert.Cestledimanche14
juillet1140quefutposelapremirepierreduchur,dont
laconscrationsolennelle,avectranslationdesreliques,eut
lieu le 11 juin 1144 (Cons. & VI), en prsence du roi Louis
VII,delareineetdungrandnombredenobles,dvques
et dabbs. Puis la construction des votes et des
couvertures fut acheve vers le 15 octobre 1143. Ds le
dbut de son abbatiat, Suger avait eu cur de mener
bien et vite son projet il le fit avec une sorte de rapidit
fivreuse,craignantlindiffrencedesessuccesseurs(Mm.
&XXXIII).Sadvotionauxsaintsmartyrslepressaitaussi,
lui qui avait t, ds son enfance, form lcole du
monastre. Des accidents survenus les jours de grande
affluence par manque despace lintrieur et de sorties
suffisantes dans la vieille glise lavaient impressionn
(Cons. & II Mm. & XXV). Luimme, par ses
dplacements et les dons qui afflurent, sassura le
concours des meilleurs ouvriers venus de diverses
provinces (Cons. & II). On a pu parler de lamour
passionn,immense,quilprofessaitpoursonmonastreet
pour son patron , non sans souligner en mme temps
limportance quil se donne luimme, lorgueil avec
lequelilnumreetexaltelesrsultatsobtenus3.Sugerse
ditpromptpousser[ses]succsetnerienprfrer
lhonneur de lglise (Mm. & XXVIII). Son nom ego
Sugerus est soigneusement indiqu dans les parties
majeures de ldifice : Cest moi, Suger, qui dirigeais les
travaux , liton dans lpitaphe de la conscration (ibid.).

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travaux , liton dans lpitaphe de la conscration (ibid.).


Sur les panneaux des portes en bronze dor qui
introduisent dans le lumineux sanctuaire, huit vers
clbrent le Christ vraie lumire et vraie porte (Mm. &
XXVII) et labb est reprsent crosse la main et
prostern aux pieds du Christ des plerins dEmmas. Sur
le linteau de la grande porte : Reois, Juge svre,
limploration de ton Suger / Que ta clmence le mette au
nombre de tes brebis (ibid.). Sur la porte principale, un
titulus garde le souvenir de la conscration : Suger a mis
tout son zle honorer saint Denis et le supplie de
lintroduireauParadis(Mm. XXVII et XXXI). Bref, toute
luvredeSugerestemporteparunlan,unsavoirfaire
etuneefficacitsurprenantspoursipeudannes,grce
Dieu,commeilledit.
Ayantralislaconstructiondanslabeautdesmatriaux,
la splendeur des lignes et des proportions, labb lme
dartiste4sattachetoutautantlaluminositdelanefet
la richesse des objets. Les vitraux colors de bleu, vert,
rouge,violet,dsdesmatresverriersquilavaitfaitvenir
dediverspays(Mm.&XXXIV),constituent,selonE.Mle,
lapport le plus original de Suger5, avec lArbre de Jess,
composition grandiose quil semble avoir invente. Leur
splendeur apportait au sanctuaire une lumire cleste, qui
transfiguraituneiconographiesoulignantlharmonieentre
lAncien et le Nouveau Testament. Lautel majeur qui
portait sur le ct droit le nom de labb tait par dun
frontal dor serti de pierres prcieuses (Mm. & XXXIII).
RiennesemblaiteneffettropbeauSugerpourlatabledu
sacrificeeucharistiqueetpourlesvasessacrs:Pourmoi,
jeledclare,cequimaparujusteavanttout,cestquetout
ce quil y a de plus prcieux doit servir dabord la
clbration de la sainte Eucharistie... Jaffirme aussi que
lon doit servir par les ornements extrieurs des vases
sacrs,etplusquentoutautrechosedansleSaintSacrifice,
en toute puret intrieure, en toute noblesse extrieure.
Unegrandecroixaupieddelaquellelabbestreprsent
en bois revtu de feuilles dor et orne de pierres
prcieuses,nonaussibellequenouslevoulions,dumoins
aussi belle que nous le pouvions , confietil, fut bnie le

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aussi belle que nous le pouvions , confietil, fut bnie le


20 avril 1147, jour de Pques, par le pape Eugne III,
disciple de saint Bernard (Mm. & XXXII). On voit aussi
que labb de SaintDenis tait lafft pour se procurer
tout ce qui pouvait enrichir le sanctuaire et quil reut des
cadeaux princiers (Mm. & XXXIII). Ds lors, la question
seposedupourquoidunetellepassionpourlartchrtien
de la part dun homme vou lhumilit et la pauvret
bndictines. Un vers de Suger, quon lit dans une
inscription sur les portails, donne la cl de sa philosophie
concernantleBeauetquilemetenparfaiteharmonieavec
nombre desprits les plus brillants de son sicle : Mens
hebesadverumpermaterialiasurgitNotrepauvreesprit
est si faible, que ce nest qu travers les ralits sensibles
quilslvejusquauvrai(Mm.&XXVII)6.
Lhommeromanavaiteneffetprisconsciencedelabeaut
dumondeilvoyaitdanslaNatureunesortedemiroirqui
rvlait la prsence du Crateur et nourrissait son sens de
la Beaut. Il tentera son tour de la traduire avec une
jubilationconstanteetuneimaginationfoisonnante.Toute
ralitterrestreestsymboleduneralitsuprieureetcest
l une des catgories essentielles de la culture mdivale :
toutestsignifiantetmmeplurisignifiant7.Luniversporte
lhomme, philosophe, thologien, mystique et artiste vers
lesinvisibiliaparlemoyendesvisibilia.ToutelaNature,
ltatorigineloufaonneparlamaindelhomme,devient
enseignement. La beaut terrestre nest pas un cran
fascinant et trompeur elle porte lpanouissement des
yeux et de lme dans la contemplation du Crateur. En
qute de sens, lartiste mdival remonte la Beaut
premire, source de toute beaut. Ainsi, sopre dans sa
conscience une sorte dquivalence unifiante, entre les
notions de beaut, dordre, dharmonie, dquilibre et de
dcence8. M.M. Davy a fix cette attitude dans son
Initiation la symbolique romane : Lhomme roman
permableausensdeluniversdistinguetraversluilavoix
de Dieu, et parce quil lui est attentif, il reoit un
enseignement. Il comprend que lunivers est
essentiellementunlieudethophanies...Cestenaimantla
naturequilpntredanssonsecret9.

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naturequilpntredanssonsecret
.
Onpourraitmultiplierlescitationsdauteursdelapremire
partie du XIIe sicle qui abondent dans ce sens. Hildegarde
de Bingen, mystique et artiste (10981179), parle de cette
analogie entre microcosme et macrocosme10, qui est la
basedelasymboliqueromane.AlaindeLille(11251203),le
Docteur universel , voit dans les cratures de lunivers
unlivre,untableauetunmiroir11.DanssonImago mundi,
Honorius dAutun, avant 1150, soutient que toute cration
est lombre de la vrit et de la vie12. Dans la pense
dHuguesdeSaintVictor(1142),lesymbolequisedgage
desformesvisiblespermetdaccderlinvisible,carilnest
pas subjectif, mais inscrit dans la Nature, et donc, objectif
et universel13. Dj, Grgoire le Grand ( 604) invitait
lartisteetlechrtienpasserdeladmirationladoration
du Crateur14, tandis que les crits attribus Denys
lAropagite (Ve sicle) avaient dja revendiqu une unit
dans la multiplicit des cratures, vritable reflet
littralement cho musical de la Beaut cratrice15.
Suger, passionn de lumire et de forme, aurait pu faire
siennecettephrase:Cestuneloidumondequecequiest
suprieursereflteencequiestinfrieur16.Loindtreun
original ambitieux, il fut en parfaite symbiose avec la
mentalitambiantedespersonnesetartistes.Iltaitune
place de choix pour exalter la magnificence de Dieu17. Il le
fitdetoutesonardeurdartisteetdepieuxmoine.

BernardetlegotdeDieu
6

Entr Citeaux en 1112 avec trente jeunes nobles de ses


amis,BernarddeFontainesestenvoytroisansaprs,avec
douze moines (dont quatre frres, un cousin et un oncle),
fonderlabbayedeClairvauxilendevientlabb,septans
avant que Suger le soit de SaintDenis. Dans un lan sans
pose, il va pousser lextrme sa recherche de lidal
cistercien,danslaqutedelabsoludeDieu.Trslucidesur
laconditionhumaineetvoulantvitertouteillusion,ilpose
lhumilitcommefondementdelascse.Touthommequi
veutconnatrelavritenluimme,critil,doitcarterla
poutre de lorgueil... afin de pouvoir monter audedans de

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poutre
de lorgueil... afin de pouvoir monter audedans de
soisaproprerechercheetparveniraupremierdegrdela
vrit, en gravissant les douze de lhumilit 18. Non que
Bernard mprise lhomme, mais il veut quil retrouve son
authenticit, sa vraie grandeur devant Dieu. Une humilit
tonique, fruit dune libre conversion, permettra dajuster
lme la vie divine jusquau ravissement . Il rclame
ardeur de lme et constante rsolution : Si cest tre
parfaitquedaspirersanscesseledevenir,cestsloigner
delaperfectionquedecesserdytendre...Neplusvouloir
avancer,cest,effectivement,reculer19.Untelradicalisme
amneseposerlaquestion:quepouvaitpenserBernard
delamagnificencebndictine,celledesglisesdeClunyet
de SaintDenis, ainsi que des cathdrales que
construisaient alors les vques ? Lui, dont le premier
biographe, Guillaume de SaintThierry, crivait quil
mditait les saintes critures au fond des forts et dans
les champs rptant ses amis quil neut jamais
dautres matres que les chnes et les htres 20. Le pape
Innocent II, revenant de SaintDenis o il avait clbr la
Pque et sjournant Auxerre lt 1131, fut reu
ClairvauxparlespauvresduChristcouvertsdehaillons
et portant une croix en bois mal quarrie. La table fut des
plus frugales et, selon le tmoignage du biographe de
Bernard,ErnaldeBonneval,danscettemaisonreligieuse,
le Pontife ne vit rien qui pt exciter ses dsirs, pas un
meuble qui attirt les yeux et, dans loratoire, rien que les
quatremuraillestoutesnues21.
Aprsavoirfustig,auchapitreXIdelApologie,leluxede
certains suprieurs religieux qui mnent un train de vie
proche de celui des seigneurs, en opposition totale avec la
simplicit monastique, Bernard, au chapitre suivant,
souventcit,senprendauluxedploydanslesgliseset
oratoires de monastres : dimensions excessives,
dcorationsomptueuse,peinturesquiflattentlacuriositet
distraient du recueillement les moines, hommes spirituels
spars du monde et qui ont renonc, pour JsusChrist,
tout ce qui est brillant et prcieux . Reprenant un
thme cher saint Jean Chrysostome, Bernard sindigne

quelondpense,pourlornementationdesbtimentsetle
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culte, des sommes que lon devrait consacrer aux pauvres.


Quant aux dcorations fantaisistes des chapitaux des
clotres l o les moines font leurs lectures , sorties
dimaginations dbrides, elles ne sont quhorribles et
ridicules22.Onlevoit,labbdeClairvauxnestpashomme
dedemimesuressalogiquedudpouillementspirituelne
suppporterienquipuisselentraver.
Laleonportera,puisquelesChapitresgnrauxdelOrdre
cistercien, runis tous les deux ans partir de 1116, et
notammentpourle XIIesicle,appliquerontlesprincipesde
Bernard.IlnestquedenparcourirlesStatuta23.limage
des vtements des moines qui seront simples et
vulgaires , sans recherches, les ornements liturgiques ne
comporteront pas de soie, la chasuble sera de couleur
unique, les vases dautel sans or, argent ou pierres
prcieuses, sauf le calice et la fistule pour la communion,
pasdebroderiespourlesnappes,pasdechapedesoiepour
labbendehorsdujourdesabndiction,pasdefioritures
non plus dans le chant. Pas dor sur les croix de bois
seulementpeintesetsansdimensionsexagres(onestaux
antipodes de la grande croix de SaintDenis), pas de
grandescloches,toutauplusdeuxclochesquinedpassent
pas le poids de 500 livres et quon ne sonnera pas
ensemble. Les vitraux seront blancs, sans croix ni
peintures24. Pas de sculptures, ni de peintures dans les
glisesouautreslocauxdesmonastres:ellesgnenttrop
souvent la mditation et la discipline. Pour les livres
liturgiques,niornements,nicouverturesrecherches.Pour
les manuscrits du scriptorium, les lettres initiales seront
dune seule couleur et sans ornements : Litter unius
coloris fiant et non depict. Dans un ouvrage qui fait
rfrence et est enrichi dillustrations en couleurs, Y.
ZALUSKAacaractrislapriodedelatelierdeCteauxsous
influencebernardine,detroisimestylemonochrome,
souslabbatiatdeRobertdeBar(11341150),aprslestyle
anglaisdelaBibledtienneHardingetlapriodedite
byzantine25.
Dautres voix firent cho, lpoque, aux propos de labb

de Clairvaux. Le cistercien Aelred, abb de Rievaulx (


1166),dansLemiroirdelaCharit,qualifiedecuriosit
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1166),dansLemiroirdelaCharit,qualifiedecuriosit
extrieure, toute la beaut superflue qui charme les yeux :
formesvaries,couleursvivesetplaisantes,uvresdart...
peintures, sculptures, images de tous genres qui
outrepassent les besoins ncessaires et raisonnables ,
estimant que lglise btie de pierres brutes, et dpourvue
de tout ornement qui signifierait richesse, est seule
acceptable pour les disciples de Jsus26. Curieusement,
premirevue,maisenconformitaveclascsemonastique
quitendlmeversDieuconsidrcommelUniqueBienet
leseulBeau,lebndictin,HuguesdeSaintVictor(1142),
assurmentmoinsrigidequeBernard,admet,avecunbrin
dhumour, que, pour les moines qui se repaissent de
solitude,unchevalestplusutiledansunchampquesurun
mur et que la pierre de construction ne gagne rien tre
sculpte27.Ablard,luimme,entrSaintDenisen1119,
et qui avait bien quelques raisons de ne pas sincliner
devantlabbdeClairvaux,netransigepourtantpasquand
ilsadresseHlose,fondatricedumonastreduParaclet
(on croirait entendre Bernard) : Que les ornements de
lglisenaientriendesuperflu,quilssoientpropresplutt
que prcieux. Point de matire dor ou dargent, sinon un
caliceouplusieurs,sillefaut...Pointdimagestailles:une
croix de bois sur lautel une peinture de limage du
Sauveurnestpasinterdite,maislesautelsnedoiventavoir
aucune autre image. Deux cloches suffisent au
monastre28.
En consquence de cet tat desprit, nat et se diffuse vite,
souslimpulsiondeClairvaux,untypedeconstructionpour
lesabbayesfilles.Lematriaubrut,lquilibredesvolumes,
une beaut pure, fascinante dans sa simplicit mme,
constituentlesmarquesdelartcisterciendontG.DUBYasi
heureusement analys les caractristiques et lhistoire29.
Cet art dpouill suscite le ravissement des yeux et de
lme,sanslechercher,sansmirage:ilsoffreunregard
etunemepurifisetintroduitdembledanscetaudel
de limmdiat quest la vritable perception artistique.
GuillaumedeSaintThierry,bndictindevenucistercien(

1148),ditbiencequilaexpriment:lmequisevoue
la vie intrieure convient de prfrence ce qui
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la vie intrieure convient de prfrence ce qui


extrieurement est sans apprt et fruste : par l on
reconnat que lesprit, quoiquil habite la maison, cherche
ailleurssaplusfrquentesocit30.Untelradicalismeest
auxantipodesdessplendeursdelabbatialeroyaledeSaint
Denis. Autorisetil toutefois opposer, de manire
irrductible, deux conceptions de lart sacr et, surtout,
mettre en conflit les fortes personnalits des deux abbs
contemporains?

BernardcontreSuger?
11

12

Toutdabord,onnerelve,danslescritsdelunetlautre
abbs, aucune trace de polmique personnelle, ce qui
mrite dtre soulign de la part de Bernard prompt
senflammer,mmeavecexcs,pourtoutecausequilveut
dfendre. Les noms de Suger et de SaintDenis
napparaissent pas sous la plume de labb cistercien, ni
pourlelouerdesesuvres(prudence?charit?),nipour
le critiquer sur ce point. Le classique chapitre XII de
lApologienevisaitpasSugerenpersonne,mmesionapu
lelaisserentendreparfois31.Letraitsesituedanslecadre
dunrelchementreletplusgnraldelavieclunisienne,
contre lequel labb Pierre le Vnrable, ami de Bernard,
sefforaitderagir,notammentlorsduchapitregnralde
Cluny, convoqu en 113232. Dans une lettre au cardinal
Pierre(c.1127),Bernardaffirmequiladdicetopuscule
lun de ses amis, Guillaume, abb de SaintThierry il
prcise:Jytraitedequelquesunesdenosobservances,
cestdire, des observances de Cteaux et de celles de
Cluny 33. La virulente attaque vise donc les glises
clunisiennes lornementation trop somptueuse et les
clotres au dcor profane et superflu : Nous qui nous
sommessparsdupeuple,quiavonsrenonc,pourJsus
Christ, tout ce qui est brillant et prcieux... de qui
voulonsnousexciterlapitpartouscesmoyens,jevousle
demande?
Lacorrespondanceentrelesdeuxabbsesttouteempreinte
dune charit fraternelle qui, mise part les banalits
coutumires,nepeutavoirtfeinte.En1127,soitpeine

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coutumires,nepeutavoirtfeinte.En1127,soitpeine
trois ans aprs llection de Suger labbatiat de Saint
Denis,Bernardlelouedavoirrformsonabbaye,comme
un gnral plein de bravoure et de dvouement qui,
sans craindre la mort, mne ses troupes la victoire. Le
relchement rgnait dans ce thtre de la chicane et
rendezvous des gens du roi . Triste pass , mais
prsent, le chant des psaumes rythme une vie monastique
authentique34. Ntaitce pas, dailleurs, la condition
essentielle pour que Suger et son abbaye chappent aux
invectives du svre abb de Cteaux ? Quen etil t
autrement?En1151,Bernardexhorterasonamiaccepter
samortprochaine(le13janvier1152,lgede70ans),en
esprant aller le visiter et en lassurant que leurs mes
unieslunelautredunardentamour,nesespareront
pas 35. Mieux encore, en 1153, Bernard fera, dans une
lettre son disciple le pape Eugne III, une synthse
parfaite sur lhomme et sur son uvre : Sil y a dans
lglise de France quelque vase de prix capable de faire
honneur au palais du Roi des rois, ce ne peut tre, mon
sens, que le vnrable abb de SaintDenis. Je connais
parfaitement ce grand homme et, sil est fidle et prudent
dans ladministration des choses temporelles, il nest pas
moins humble et fervent dans les choses spirituelles car,
ce qui se voit rarement, il est galement irrprhensible
sous le double rapport du temporel et du spirituel 36.
Ignorer de tels tmoignages pour opposer deux hommes
tiendraitdelacontrevrit.
Mais une question se pose : en mettant son nom en avant
(pour la postrit) dans diverses inscriptions qui signaient
sonuvre,Sugernesetrompaitilpasluimme?Avaitil
legotdufasteetdelagloirepersonnelle,enunesortede
compensation pour sa petite taille et ses origines
modestes?Toutaucontraire,ilfautlire,souslaplumedu
frre Guillaume, son biographe, ce dont il a t tmoin,
savoir, lloge que fit de labb de SaintDenis celui de
Cluny lorsquil visita labbaye : Cet homme nous
condamne tous il btit non comme nous [les clunisiens],
pour luimme, mais uniquement pour Dieu. Assidu
loffice, se contentant du port de la crosse, sans mtre, il

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loffice, se contentant du port de la crosse, sans mtre, il


nusait ni de carosse ni de litire dans ses dplacements,
voyageant seulement cheval. Buvant de leau, il se
satisfaisait dune nourriture frugale, donnant le reste aux
pauvres, montrant douceur et indulgence pour les autres.
Unepauvrecellulededixsurquinzepiedsluisuffisaitavec
une paillasse comme duvet et de la laine en place de drap
delin37.
Enfindecompte,opposerSugeretBernardsurlaquestion
de lart sacr ne seraitil pas un faux problme ? Toujours
dans le chapitre XII de lApologie, Bernard admet qu on
nepeutcertainementpasraisonnersurcesujetdelamme
manire pour les moines et pour les vques. Ceuxci, en
effet, tant redevables aux insenss comme aux sages,
doiventrecourirdesornementsmatriels,pourporterla
dvotion un peuple charnel, sur lequel les choses
spirituellesontpeudeprise.Maisnousquisommesspars
dupeuple....Prudencesansdoutedanssespropos,pour
nepassimmiscerdansundomainequinerelvepasdesa
juridiction ou tout simplement bon sens et tolrance sans
mpris. Au fond, accord envers Suger qui, certes, a
construitetornlgliseabbatialeetenmmetempsroyale
deSaintDenis,maisasauvegard,pourluietsesfrres,les
exigences de la vie monastique. Bernard, qui tait familier
des vques et des princes, se rendait bien compte que
labbSugertaitdifficilementattaquabledanslasituation
exceptionnelle et en quilibre qui tait la sienne. Dom
Flibien,historiographedeSaintDenis,abienjugducas
de conscience qui se posait Suger comme Bernard.
Sugerrejettelopinioncontrairedeceuxquidisentquon
doit se contenter dapporter ladministration des saints
mystres un cur pur, de saintes penses et une droite
intention : en quoy il semble quil ait eu dessein de
contredirelesentimentdeS.Bernardquidclamapourlors
si hautement contre les ornements superbes des glises.
MaisonsaitquelesSaintsmmesontestpartagezsurce
point quil peut arriver quon recherche pltost
contenter sa propre vanit, qu honorer Dieu dans ces
parures que cela nammoins dpendant de lintention
particuliredeceuxquifontcesdpenses,ilnestpasjuste

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particuliredeceuxquifontcesdpenses,ilnestpasjuste
de blasmer absolument ces personnes, de crainte de
condamnerpeutestreenelles,cequeDieuyapprouve38.
En somme, dans le cas spcifique des deux abbs, deux
mentalitsentirementdiffrentes39?Pluttdeuxcasde
figure grs avec intelligence et charit. Suger sest charg
de clre le dbat : chacun son sentiment pour moi,
monavisestquondoitprfrertout,pourlaclbration
desdivinsmystres,cequilyadeplusprcieuxetdeplus
cher...Ceuxquipensentautrementveulentquelapuretdu
cur suffise. Oui, sans doute, cette puret est llment le
plus indispensable mais il nest aucunement superflu dy
unirladcencedanslesobjetsextrieursetcerespectdela
naturematriellequeleRdempteuradaignjoindreson
essenceimmatrielle40.
Lexpression du sacr a, de tout temps, agit partisans et
adversaires lart sacr moderne, par ses recherches
continues, suscite toujours des ractions diverses sur la
question du spirituel quil sefforce de traduire. Les
conceptions de Bernard, pour qui la fte est toute
intrieure , donna lieu un type de construction en de
multiplesexemplairesconformesauprototypedeFontenay
(CtedOr). Mais trs vite, les Cisterciens se laissrent
tenter par moins daustrit, comme en tmoignent les
reprochesdHlinanddeFroidmont,audbutdu XIIIesicle
( 1230) : Pourquoi donc, vous les Cisterciens, qui avez
tout abandonn, pourquoi donc levezvous des difices si
somptueux et superflus ? 41. lge baroque, ils
habillrent leurs glises de marbres et dors, avec des
retables monumentaux et tous les excs dans lexpression
artistique de lpoque. Il est piquant, pour le touriste, de
voir que ces bons et saints moines ont alors rejoint leurs
confrresbndictins...42.Cependant,cemmevisiteur,au
sortir des cathdrales, vaisseaux de lumire, continuera
dtre fascin par la puret des lignes et des volumes de
Fontenayoudestroissursprovenales,LeThoronet,
Snanque et Silvacane. ternel paradoxe de la beaut
multiformequisexprimedanssesliberts...Quisongerait

opposer, dans cet art de vivre quest la saintet, le


cheminrocailleuxdeJeandelaCroixetdeThrsedAvila
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celui tout fleuri et souriant de Franois dAssise et de


Franois de Sales ? Comment les opposer, comment
prfrer les lignes pures de la mlodie grgorienne aux
envolesvertigineusesdecathdralesonoredelaMesseen
Simineur?...

Notes
1.OeuvrescompltesdesaintBernard,Trad,nouvelleparlabb
CHARPENTIER,Paris,1866,II,pp.379381.Autretrad,deH.B.DEWARREN
dansBernardetlespremiersCisterciensfaceauproblmedelart,
Bernard de Clairvaux (Comm. dHist. de lOrdre de Cteaux, III),
Paris,1953,pp.498500.
2.OeuvrescompltesdeSuger,pp.A.LECOY DE LAMARCHE(Soc.de
lHistoiredeFrance,29),Paris,1867.DanssonouvrageSuger,abb
deSaintDenis,rgentdeFrance,Paris,1991,MichelBURtraduit
diversespagesdesuvresdeSugeretdonne,auxchapitres14et15,un
excellent rsum de ses initiatives artistiques. Sur les priodes de
construction,voirA.SAINTPAUL,Suger,lglisedeSaintDenisetsaint
Bernard , Bulletin Archologique du C.H.T.S., 1980, pp. 258
275domMichelFELIBIEN,HistoiredelabbayeroyaledeSaint
Denys en France, Paris, 1706, pp. 169192 [dom Armand
GERVAISE], Histoire de Suger, abb de SaintDenis, Paris, 1721,
III,pp.4354.
3.A.SAINTPAUL,artcit,p.270.
4. E. MLE, Lart religieux du XIIe sicle en France, Paris, T d.
1924,p.185:Saprofondesensibilitexpliquesonamourpourlartil
laimait, comme laiment les vrais artistes, qui adorent le beau et
mprisentleluxe.
5.E.MLE,op.cit.pp.159174.
6.Onylitaussi:Lanobleclartdelouvrageestlpourclairerles
espritsetlesconduirepardevraieslumireslavraielumiredontle
Christestlavraieporte.
7. A. GOUREVITCH, Les catgories de la culture mdivale, Paris,
1983, p. 17, cf. pp. 6466,295. Nombreux exemples dans le monde
animal, dans le DeBestiisetaliisrebus dHugues de SaintVictor,
PL.177M.M.DAVY,Lamontagneetsasymbolique,Paris,1996
et Loiseau et sa symbolique, Paris, 1998 R. GILLES, Le
symbolisme dans lart religieux, Paris, 1979 J. HANI, Le
symbolisme du Temple chrtien, Paris, 1962 F. NGRIER. Le
Temple et sa symbolique, Symbolisme cosmique et
philosophie de larchitecture sacre, Paris, 1997 J. VOISENET,
Bestiaire chrtien. Limagerie animale des auteurs du Haut
MoyenAge(VeXIes.),P.U.duMirail,1994J.P.BAYARD,LeDiable

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MoyenAge(VeXIes.),P.U.duMirail,1994J.P.BAYARD,LeDiable
danslartroman, Paris, 1982 G. DE CHAMPEAUX et dom S. STERCKX,
Introduction au monde des symboles, d. du Zodiaque, 3e d.,
1980 : La fonction originale des symboles est cette rvlation
existentielle de lhomme luimme, travers une exprience
cosmologique (p. 239) D. KIMPEL et R. SUCKALE, Larchitecture
gothiqueenFrance11301270,Paris,1990:Sugertrouvadansla
mystiquedelalumiredupseudoDenyslAropagite,unejustification
sesdesseins(p.90).
8.A.GOUREVITCH,op.cit,p.66.

9.M.M.DAVY,Initiation la symbolique romane (XIIe sicle),


(Champs,19),Paris,1977,pp.150151:Quiconqueprouvelesensde
Dieunesarrtepaslabeautdelaforme,maisdcouvreaudelde
celleci la sagesse qui lanime , p. 171. Voir aussi MM. DAVY et J.P.
RENNETEAU,Lalumiredanslechristianisme,Paris1989.
10. Liber Divinorum Operum Simplicis Hominis, PL. 197, col.
862 prsent et traduit par B. GORCEIX, Le livre des uvres divines
(Visions),(Spir.Vivantes,79),Paris,1989.
11.LiberdeplanctuNatur,PL.210,col.579A.VoirI.GRODECKI,
Levitrailroman,Fribourg,1983,pp.1214.
12.CitdansA.GOUREVITCH,p.295.
13.ibid.p.296.
14. Moralia in Job, V, 29. E. GILSON, Lesprit de la philosophie
mdivale,Paris,1944,p.345:Lemondephysiqueluimme,cr
parDieupoursagloire,esttravailldudedans,parunesortedamour
aveugle qui le meut vers son auteur. G. DUBY, Art et socit au
Moyen Age, Paris, 1997, p. 73 : La vraie leon que les verrires
entendaient donner tait celle dun passage, de la transmutation du
charnelenspirituel.
15. Denys lAROPAGITE, La Hirarchie cleste (Sources chrt., 58),
Paris,1958,p.83.
16.Saint Denys lAropagite, Oeuvres traduites du grec, par
MgrDARBOY,Paris,1932,p.1(ArgumentduLivredelaHirarchie
cleste).
17. G. DUBY, Art et socit..., p. 57 : Luvre de Suger est
laboutisement des innovations monastiques du XIe sicle. Mais, dun
seul coup, elle les dpasse, prenant appui sur la thologie nouvelle,
dmontrantcommecelleci,parlimageetleproposarchitectural,la
fois que Dieu est lumire et quil sest incarn. J. MARITAIN, Art et
scolastique,Paris,3d.1935:Lapartdusensdanslaperception
delabeautestrenduenormecheznous,etpeuprsindispensable,
dufaitquenotreintelligencenestpasintuitivecommecelledelange...
Lebeauestessentiellementdlectable.Cestpourquoi,deparsanature
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Lebeauestessentiellementdlectable.Cestpourquoi,deparsanature
mme et en tant que beau, il meut le dsir et produit lamour, tandis
quelevraicommetelnefaitquilluminer,pp.36,42.SaintThomas
dAquinprciseLebeauestidentiqueaubienleurseulediffrence
procdedunevuedelaraison...Lebeauestdenatureapaiserledsir
quonadelevoiroudeleconnatre.SummaThol,IaII,q.27,a.
13.
18.Oeuvrescompltes...,II,p.426.

19. Oeuvres compltes..., I, pp. 4603 (lettre adresse en 1136


GUERIN,levieilabbdeSainteMariedesAlpes).Onconnatsaformule:
LamesuredelamourdeDieuestdelaimersansmesure.
20.Oeuvrescompltes...,VIII,p.23.BernardcritHenryMRDACH
qui entrera Clairvaux : On apprend beaucoup plus de choses dans
les bois que dans les livres les arbres et les rochers vous enseignent
deschosesquevousnesauriezentendreailleurs,vousverrezparvous
mmequonpeuttirerdumieldespierresetdelhuiledesrochersles
plusdurs,dansOeuvrescompltes...,I,lettreCVI,p.199.
21.ibid.,p.58.
22.Oeuvrescompltes...,II,pp.378381.
23.StatutaCapitulorumgeneraliumOrdiniscisterciensisab
anno1116adannum1786,d.J.M.CANIVEZ,I(11161220),Louvain
1933 (Bibl. de la Revue dHist. Eccl. Fasc. 9). Mes rfrences sont les
suivantes : 1134, n 4, 10, 13, 15, 20, 73, 80, 85 1152, n 10, 16, 17
1157,n1517,211159,n91182,n111185,n191199,n51207,
n7.Seulslesrois,lesreines,lesarchevquesetvquespourrontavoir
destombeauxdanslesglisescisterciennes,1152,n10.
24.VoirH.J.ZAKIN,FrenchCistercianGrisailleGlass,NewYork,
1979.
25.YolantaZALUSKA, Lenluminure et le scriptorium de Cteaux
au XIIe sicle, Cteaux, 1989, (Cteaux. Commentarii cisterciences,
Studia et documenta, IV), surtout les pp. 149167 J. PORCHER, dans
SaintBernardetlartcistercien,Dijon,1953,pp.1920.
26.AelredDERIEVAULX,LeMiroirdelaCharit,Bellefontaine,1992
(Viemonastique,n27),pp.172173.
27. Hugues de SAINTVICTOR, De claustro anim, PL. 4, t. 176, col.
1033.
28. Lettres par Hlose et Ablard, Paris, 1964, (coll. 10/18, n
1889),p.219.
29. G. DUBY, LArt cistercien, Paris, 1989 Saint Bernard. Lart
cistercien,Paris,1979(Champs,n77)A.DIMIERetJ.PORCHER,Lart
cistercien.France,Paris,1962(Zodiaque,Lanuitdestemps,16)A.
DIMIER,Lartcistercien.HorsdeFrance,Paris,1971(Zodiaque,La
nuitdestemps,34).
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30. Lettre aux frres du MontDieu (Lettre dor), Paris, 1975


(Sources chrt, 223), p. 265. Voir Saint Bernard et le monde
cistercien,dir.L.PRESSOUYREetT.N.KINDER, Paris, 1990, pp. 82, 86,
129132A.M.ROMANINI,Leprojetcistercien,dansLeMoyenAge,
dir. G. DUBY, Paris, 1995, pp. 244248. Lauteur parle des abbayes
cisterciennes comme de manifestes de pierre pour une cit
alternative dune droutante nouveaut, dune bouleversante nudit,
maisaussidunelogiqueinditeetduneproductivitremarquable(p.
246) F. VAN DER MEER, Atlas de lOrdre cistercien, Amsterdam,
Bruxelles, 1965, pp. 3856 dom J. LECLERCQ Bernard de
Clairvaux, Paris, 1989 Tout cet effort ractionnaire, en quelque
sorte ngatif, tait orient vers un but positif : favoriser lintriorit,
une prire aussi simple que possible, en vitant les distractions, les
pensesinutiles,lesimagesneconduisantpasDieu(p.33).
31. G. DUBY, Le Temps des cathdrales. Lart et la socit 9801420,
Paris,1976,p.148:Lartduclotrecistercien...refusetouteparure.Il
porte ainsi condamnation de SaintDenis, que Bernard luimme
invective (lauteur cite longuement le & 28 du trait). L. GRODECKI
estimequetouteluvrepolitiqueetmonastiquedeSugersoppose
celle de saint Bernard leurs ides diffrent tel point quil ne parat
pas exagr de voir dans labbatiale construite par Suger une sorte de
raction,doppositionlaustritcistercienne,citdansBernard
deClairvaux,p.495,parH.B. DEWARREN,Bernardetlespremiers
cisterciensfaceauproblmedelart,pp.487534.
32. Sur ce contexte, voir lintroduction lApologie, dans Oeuvres
compltes...,II,pp.353356.
33. Oeuvres compltes..., I, p. 68, lettre XVIII. F. VAN DER MEER,
op. cit., p. 50, remarque avec humour que dans ces tirades trop
cites, plus amusantes que terribles, et o lhumour monastique (car
noussommesentremoines)lemportesurlindignation,ilfautfairela
part du lettr, laquelle, chez cet crivain incorrigible et impulsif, est
toujourscelledulion.
34.Oeuvrescompltes...,I,pp.139148,lettreLXXVIII.
35.Oeuvrescompltes...,I,pp.476477,lettreCCLXVI.
36. Oeuvres compltes..., I, pp. 525526, lettre CCCIX. Pierre le
VnrablepartageaitavecSugerunetrsforteamiti,cf.PL.,t.186,col.
1430,lettreCLXXII.DanssaViedeSuger,lefrreGuillaumefaittat
des relations amicales entre Suger, Bernard et Pierre de Cluny, dans
Oeuvres compltes de Suger, p. 392393. Petit de corps et
dorigine,contraintparsapetitesse,ilrefusadanssapetitessedevivre
petit , crit Simon CHVRE DOR, chanoine de SaintVictor, dans
lpitaphequilcomposapourSuger,OeuvrescompltesdeSuger,
p.422.
37. Oeuvres compltes de Suger, pp. 388393 Histoire de
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37. Oeuvres compltes de Suger, pp. 388393 Histoire de


Suger, abb de SaintDenis, Paris, 1721, III, pp. 408419. On lit,
danscedernierouvrage(p.418)queBernardnhsitapasdemander
Sugerdubletdessommesdargentconsidrablespourdesabbayes
de lOrdre de Cteaux, qui taient dans le besoin . Dom M. FELIBIEN,
op.cit., pp. 157162, 169, 179181 : Suger estoit un de ces hommes
raresquinedoiventpointlanaissanceoulducationcequilsont
degrand...Onadmiraitquilserencontrastunesigrandemedansun
corpspetitetdlicommelesien(p.151).
38.op.cit.,p.175.
39.H.B.DEWARREN,artcit,p.496.
40.OeuvrescompltesdeSuger,pp.199200.
41.SermonpourlaToussaint,PL.,t.CCXII,col.676,VoirH.B. DE
WARREN,artcit,pp.518523.
42. Voir les nombreuses illustrations de lAtlas du monde
cisterciendeF.VANDERMEER.

Auteur
AndrMoisan
Vannes
PressesuniversitairesdeProvence,2000
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MOISAN, Andr. Suger de SaintDenis, Bernard de Clairvaux et la
questiondelartsacrIn:LebeauetlelaidauMoyenge[enligne].
AixenProvence : Presses universitaires de Provence, 2000 (gnr le
04
avril
2016).
Disponible
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Provence:PressesuniversitairesdeProvence,2000(gnrle04avril
2016).
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