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Ren Collignon

La psychiatrie coloniale franaise en Algrie et au Sngal


In: Tiers-Monde. 2006, tome 47 n187. pp. 527-546.

Abstract
Ren Collignon - French colonial psychiatry in Algeria and Senegal.
This article gives an outline of the historisation of French colonial psychiatry in Africa starting from two contrasting situations:
Algeria, a settlement colony conferred with the status of French administrative dpartements, and Senegal, in West Africa, where
no European colonial population had become established. The starting point of a psychiatric assistance project in the colonies
goes back to the report by Reboul and Rgis at the French psychiatrists'conference in Tunis in 1912, which defined a policy to
follow. The problems of implementation are examined, as are the accomplishments up to the time of independence and the
emergence of a corpus of "ethnopsychiatric" knowledge on the people who were colonized.

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Collignon Ren. La psychiatrie coloniale franaise en Algrie et au Sngal. In: Tiers-Monde. 2006, tome 47 n187. pp. 527546.
doi : 10.3406/tiers.2006.5668
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/tiers_1293-8882_2006_num_47_187_5668

LA PSYCHIATRIE COLONIALE FRANAISE


EN ALGRIE ET AU SNGAL
ESQUISSE D'UNE HISTORISATION COMPARATIVE
Ren Collignon *

Le prsent article propose une esquisse d'historisation du


dossier de la psychiatrie coloniale franaise en Afrique
partir de deux situations contrastes : l Algrie, colonie de
peuplement rige en dpartements franais, et le Sngal,
sans installation d'un colonat europen, en Afrique noire. Le
point de dpart d'un projet d'assistance psychiatrique aux
colonies remonte au rapport de Reboul et Rgis au Congrs
des alienist es franais Tunis, en 1912, qui dfinit une poli
tique dont sont examines les difficults de mise en place et les
realisations jusqu'au moment des indpendances et l'mer
gence d'un savoir ethnopsychiatrique sur le colonis.

En ces temps de malaise gnral - d'inquitudes profondes face aux dfis de la


mondialisation, de faits divers violents dfrayant l'actualit des institutions psy
chiatriques,
de scandales jetant un jour particulier sur le fonctionnement erratique
de la justice et de l'expertise psychiatrique au pnal, d'interrogations sur les
conditions d'un vivre ensemble en socit, de tentations de repli vers l'espace rv
d'un entre soi rassurant avec ses ractions de fermeture, voire de rejet de
l'autre allogne, qu'une certaine dmagogie politique ambiante s'emploie entre
tenir-, en cette priode de confusion entre nostalgie, entreprises de sanctuarisation de la mmoire, et histoire, un rexamen du dossier de la psychiatrie coloniale
n'est peut-tre pas malvenu.
Le corpus des travaux historiques sur l'mergence de la psychiatrie franaise au
dbut du XIXe sicle et sur ses dveloppements au cours des deux sicles passs
est dsormais assez fourni. Cette attention porte l'histoire de la discipline fait
apparatre que la question de l'altrit est d'emble au cur des interrogations de
l'alinisme naissant ; une question qui hante galement une autre discipline,
* UMR 7535 CNRS-Paris X Nanterre, Laboratoire d'ethnologie et de sociologie comparative.

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l'ethnologie, qui va oprer vers le milieu du XIXe sicle une rupture avec la
tradition ancienne de l'anthropologie philosophique pour proposer un pr
ogramme
d'tudes diffrentielles des socits humaines dans le monde. Ce rappro
chement nous semble riche d'interrogations si l'on se souvient de la participation
d'alinistes (Philippe Pinel, notamment) et de certains de leurs lves aux travaux
des Idologues au sein de la Socit des Observateurs de l'Homme (1799-1805)
dont on connat l'importance pour comprendre les origines de l'anthropologie
franaise 1. Bientt, avec la multiplication des voyages, la question de l'altrit de
l'alin au sein de sa socit va se doubler d'une autre question pour les premiers
alinistes franais : celle de la prsence, ou non, d'alins au sein des socits
extra-europennes. Un examen des collections des Annales mdicopsychologiques 2 montre que la question retient l'attention ds la premire livra
isonde la revue en janvier 1843 : Jacques Moreau (dit Moreau de Tour) y publie en
effet ses Recherches sur les alins en Orient (AMP 1, p. 103-132) prsentant les
observations qu'il a recueillies lors d'un priple de trois ans travers le ProcheOrient. Moreau ouvre ainsi une longue srie de rflexions sur les rapports entre
civilisation et alination. D'autres alinistes dans diverses rgions du monde vont
rendre compte de leurs observations selon des perspectives varies (empreintes
de proccupations de nosologie compare, porteuses de soucis pidmiologiques, proccupes de corrlations avec les conditions climatiques, voire
ouvertes une perspective anthropologique). Ces donnes exotiques viennent
faire cho aux interrogations de la corporation sur le rle de la civilisation dans la
production de la folie et entretiennent la rflexion au sein de la Socit
mdico-psychologique 3.
Avec la colonisation, ces questions rebondiront dans une conjoncture particu
lire
de domination qui ne sera pas sans effets sur la nature du regard port par les
mdecins sur les populations assujetties et les malades auxquels ils ont affaire.
S'oprera au tournant du xxe sicle, en particulier autour d'Emmanuel Rgis,
professeur de psychiatrie Bordeaux, et de ses lves engags comme mdecins
coloniaux, une prise de conscience aigu du retard pris par la France au regard des
ralisations en matire d'assistance aux alins des autres puissances coloniales
europennes. Aborde ds 1905 au Congrs colonial franais, en 1908 au Congrs
de Dijon des Mdecins alinistes et neurologistes de France et des pays de langue
franaise, la question des alins coloniaux est reprise comme thme du rapport
de Reboul et Rgis au Congrs de Tunis en 1912. Cet important texte dressant
l'tat des lieux dfinit la politique d'ensemble d'un systme ambitieux raliser
dans le domaine colonial franais ; ce titre, il intresse tant l'Afrique au Nord
qu'au Sud du Sahara. Mais ces rgions, du Maghreb et de l'Afrique noire, conna
trontdes dveloppements sensiblement diffrents en matire d'assistance en
sant mentale.

1 - Voir Copans et Jamin, 1978.


2 - Pour un dpouillement sur 150 ans des contributions sur la psychiatrie dans les pays extr
aeuropens
dans les AMP, se reporter Collignon, 1995-1996, 1997.
3 - Voir le dbat qui occupa plusieurs sances suite au compte rendu par Brierre de Boismont d'un
article d'un collgue anglais, Thomas Wise (1843), sur ses observations l'asile de Dacca au Bengale.

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I - LA PSYCHIATRIE EN TERRE AFRICAINE SOUS DOMINATION


FRANAISE
Notre propos examinera plus particulirement les cas de l'Algrie et du Sng
al.Une tude compare prcise et complte n'est gure envisageable ici. On peut
toutefois en esquisser le dessein. S'il existe bien des traits communs aux deux
situations, en particulier la nature impose de la prsence d'une mme puissance
impriale, des diffrences profondes marquent cependant les modalits de cette
prsence. L'Algrie aprs la conqute devient rapidement une colonie de peuple
ment
et est rige ds 1848 en trois dpartements franais ; la Tunisie (1881) et le
Maroc (1912) connaissent un rgime d'administration indirecte, le protectorat 4 ;
le Sngal et les territoires d'Afrique noire connaissent un rgime d'exploitation
conomique sans implantation d'un colonat europen. Cependant, certains l
ments
du personnel colonial peuvent tour tour servir l'un et l'autre endroit 5.
Les prjugs sur les Arabo-Berbres et sur les populations noires, s'ils partagent
largement une stigmatisation et une pjoration communes de ces populations,
n'en prsentent pas moins des diffrences 6. Le personnel mdical colonial tait
trs majoritairement militaire dans les territoires de l'empire ; cependant en
Afrique occidentale franaise (aof), lors de la cration de l'Assistance mdicale
indigne en 1905, des civils furent engags, et en Algrie des civils recruts en
France, ou forms sur place, exerceront un rle majeur dans le dveloppement de
la psychiatrie au sein de l'cole psychiatrique d'Alger.
L'ampleur des sources archivistiques et des sources secondaires portant sur
notre sujet est assez dsquilibre, et toujours en faveur de l'Algrie par rapport au
Sngal. Les tudes disponibles sur l'histoire de la psychiatrie en Afrique coloniale
sont plus nombreuses en langue anglaise et le fait plus gnralement d'historiens
de mtier 7 ; les travaux francophones tant plus souvent raliss par des psychiat
res
ayant un lien troit et trs personnel avec leur sujet 8.
1 - Point de dpart : le Rapport sur les alins aux colonies
(Tunis, 1912)
Le rapport de Reboul et Rgis au Congrs de Tunis tablissait un constat svre
de la situation dans les colonies. Les rapporteurs y dnonaient les carences dans
la prise en charge des alins et, aprs avoir dvelopp un argumentaire en quatre
4 - la diffrence du Maroc et de la Tunisie, l'Algrie est fiscalement indpendante de la France ; le
dcret du 23 aot 1898 institue l'Assemble fiscale pour le contrle des taxes et exportations.
5 - Faidherbe par exemple a connu l'exprience des bureaux arabes en Algrie avant de devenir
gouverneur du Sngal en 1854, Jules Carde fut gouverneur gnral de I'aof (1923-1930) avant de
rejoindre l'Algrie o il fut un alli fort des psychiatres rformateurs.
6 - Diffrences qui s'exprimeront notamment dans l'apprciation qui est faite des aptitudes la vie
militaire des recrues des troupes noires et de celles des recrues en provenance du Maghreb dans les
troupes coloniales. Patricia Lorcin ([1995] 2005) a bien montr comment les diffrences ethniques
sont construites en tant qu'instrument de contrle social dans le contexte colonial algrien propos de
la construction du mythe kabyle.
7 - Bell, 1991 ; Vaughan, 1991 ; McCulloch, 1995 ; Jackson, 1996 ; Deacon, 1996 ; Sadowsky, 1999 ;
Keller, 2001 ; mais aussi des psychiatres : Boroffka, 1973, 1987 ; Diefenbacher, 1985, 1995-1996 ;
Swartz, 1995, etc.
8 - Collomb, 1975 ; Bgu, 1989, 1997 ; Berthelier, 1994.

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points : 1) la France a un devoir d'assistance aux alins ; 2) ce devoir s'impose


envers les indignes, car la folie indigne existe ; 3) l'assistance doit tre apporte
aux diverses composantes de la population : indignes, Europens, militaires,
criminels ; 4) la preuve en est fournie par les empires anglais et hollandais qui ont
su dvelopper une assistance psychiatrique de qualit -, ils introduisaient des
propositions aux autorits administratives et politiques pour remdier cet tat
de fait. Ce programme complet, dans lequel Jean-Michel Bgu (1997) voit le texte
fondateur de la psychiatrie coloniale franaise, se dclinait en six points : 1)
Formation de psychiatres coloniaux. Cration d'un corps de mdecins spcialiss
pour lancer une rforme de l'assistance dans chaque colonie. 2) Lgislation sur les
alins aux colonies. Promulguer les dispositions essentielles de la loi franaise du
30 juin 1838 et l'adapter aux situations par des rglements particuliers. 3) Cration
et organisation d'tablissements spcialiss en adoptant un systme deux
degrs : a) une premire ligne compose de services pour patients en phase aigu
annexs aux formations sanitaires de l'intrieur, b) des asiles dans des lieux
stratgiques pour leurs facilits de communications entre les divisions de pre
mire
ligne, les autres territoires et la mtropole. Le modle recommand est
pavillonnaire, modeste, fonctionnel, mixte (pour indignes et europens, en
pavillons spars). Est recommand sans tarder l'tablissement de sept asiles en
priorit : trois en Algrie 9, et un dans chacun des territoires suivants : Tunisie, aof,
Madagascar et Indochine. 4) Arrt du transport des indignes vers des asiles de la
mtropole et rvision des conditions de rapatriement des Europens. Taxe d'exil
indcent , inhumain , indigne , impos des malheureux, arrachs leur
pays, famille, coutumes , et rprouve pour son inefficacit, la mdiocrit de ses
rsultats, et son fort taux de mortalit, la pratique du transfert des indignes est
vigoureusement condamne. Quant aux Europens, l'indication d'un rapatri
ement
sanitaire est fonction de la pathologie : les cas aigus curables doivent tre
traits immdiatement sur place, les affections au long cours, aprs avis d'un
expert, tant rapatrier accompagns d'un convoyeur comptent en cabine
d'isolement amnage sur les navires, aprs contrat avec les Messageries marit
imes10. 5) Assistance aux troupes coloniales. Le mme principe distinguant entre
psychoses aigus et pathologies chroniques est avanc, en matire de soins et de
rapatriement. 6) La lutte prventive contre les psychoses coloniales s'intgre dans
les mesures d'hygine et de prophylaxie gnrales dans ces contres. Une insi
stance particulire est porte sur le flau de l'alcoolisme, et plus largement sur la
lutte contre les prjugs contre la folie et les pratiques traditionnelles en milieu
indigne ; des mesures d'ducation en matire d'hygine pour les coloniaux, de
slection au moment du recrutement des fonctionnaires sont galement prconis
es.
Mlant les enjeux mdico-psychologiques d'autres plus politiques, les
rapporteurs proposent aux autorits un projet psychiatrique utopique d'une
socit coloniale idale, o l'action pdagogique entreprendre auprs des
populations colonises mle, de manire ambigu, bienveillance, dsir thrapeu
tique
et destruction sereine des cultures locales ("dbarrasser [l'indigne] de ses
9 - Un par dpartement, selon la loi de 1838 qui y a t promulgue en 1878, mais y est reste lettre
morte, inapplique, faute de son dispositif essentiel d'application : l'asile dpartemental.
10 - Lors des discussions sur le rapport, A. Porot opposa au principe du rapatriement systmatique
des Europens en France l'argument selon lequel, pour le colon enracin en Afrique du Nord depuis
plusieurs gnrations, cette mesure prend figure d'exil.

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prjugs concernant la folie et des pratiques ftichistes qui en rsultent")


(Bgu, 1997, p. 211-12).
Tunis voit ainsi les premires assises en terre africaine des travaux de la
corporation psychiatrique qui seront suivies d'autres (Rabat en 1933, Alger en
1938) venant scander les tapes des ralisations de la profession que l'expansion
coloniale avait ouverte aux ralits de la souffrance mentale hors de France. Lors
de ces assises qui mirent en prsence des psychiatres et des figures coloniales
importantes, purent s'exprimer notamment deux personnages qui joueront un
rle majeur par la suite dans les dveloppements de l'assistance et de la recherche
sur les spcificits de la pathologie mentale en Afrique noire (le mdecin des
troupes coloniales Frank Cazanove n) et en Afrique du Nord (Antoine Porot, qui
exerait l'hpital civil de Tunis 12, avant de partir pendant la Premire Guerre
Alger, o, l'issue du conflit, il restera pour y dvelopper la psychiatrie moderne).
Sur le plan institutionnel, le Rapport Reboul-Rgis va servir de cadre de
rfrence thorique pendant plusieurs dcennies, mais ses effets immdiats
furent contraris par la guerre qui vint rendre sans effet la circulaire du Ministre
des Colonies aux gouverneurs prescrivant l'tablissement d'un programme
d'assistance psychiatrique dans les territoires. La mise en place des structures
d'assistance et des dispositions lgislatives et rglementaires se fera de faon
laborieuse, ingale selon les rgions et dans le temps, mais toujours de faon trs
problmatique, rencontrant des obstacles incessants partout.
2 - Essai de priodisation des rponses des pouvoirs
locaux 13
Au Sngal, qui connut une prsence franaise ancienne et limite sur la cte,
partir du milieu du XIXe sicle, avec les dbuts d'un appareil administratif de
gestion des tablissements franais, se met en place un rgime municipal dans les
agglomrations du littoral : les communes de plein exercice, Saint-Louis et Gore
(1872), Rufisque (1880) et Dakar (1887). la fin du sicle, la pacification acheve,
la fdration de I'aof forme, la population va connatre un double rgime de
gestion : les habitants des quatre communes sont citoyens, les ressortissants des
territoires en dehors, rgis par le code de l'indignat (1887), sont sujets franais et
11 - Son intervention sur la folie des indignes de I'aof (Cazanove in Porot, 1913, p. 12-1 A) met en
avant la notion de mentalits primitives, souligne l'importance du religieux dans les conceptions
tiologiques indignes de la folie ; il formule un programme de travail sous trois aspects : 1) la
psychopathologie individuelle, 2) la psychopathologie gnrale, 3) la psychopathologie collective et la
dimension pidmiologique.
12 - Le congrs fut l'occasion de l'inauguration du pavillon des maladies nerveuses et mentales de
l'hpital civil franais de Tunis ralis sous la direction de Porot ; cette structure ouverte recevant des
Europens fut considre comme exemplaire d'une politique moderne mettre en place ailleurs et
servit de modle de rfrence pour les futurs projets.
13 - Cette priodisation s'appuie pour le Sngal sur les travaux de Diouf et Mbodj (1997),
Collignon (1997, 2002), et pour l'Algrie sur ceux de Bgu (1989), Bertheiier (1994), et sur la thse
de Keller (2001), premier auteur (amricain) prsenter une analyse historique documente mettant
en perspective les travaux des psychiatres par rapport aux archives administratives, financires et
politiques, et traiter cet ensemble dans le contexte plus large du Maghreb, l o ses collgues franais
traitaient isolment le cas algrien.

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relvent du pouvoir discrtionnaire des administrateurs. Deux dates importantes


se dgagent en matire de contrle social des alins : 1897 et 1938. La premire
correspond la mise en place de la pratique du transfert vers la mtropole
d'alins de la colonie ; la seconde correspond la cration officielle d'un service
d'assistance psychiatrique en aof. Avant 1897, la logique dominante tait poli
cire : l'ordonnance de Louis-Philippe du 7 septembre 1840 qui crait les structu
res
administratives de la colonie confrait au gouverneur des prrogatives de
haute police qu'il pouvait voquer pour prendre des mesures d'internement qu'il
jugeait ncessaires en raison du danger que reprsente le comportement d'un fou
ou de tout autre contrevenant l'ordre public. Seule autorit habilite prendre
une telle dcision, le chef de la colonie prenait avis d'un mdecin. Cette procdure
sommaire et non spcifique ne s'embarrasse pas des considrations mdicosociales de la loi de 1838, qui, en mtropole, met en place un dispositif complet
comprenant : les asiles dpartementaux, la constitution d'un corps spcialis de
praticiens, la dfinition lgale et administrative des prises en charge des patients et
des garanties de dfense des intrts de ces derniers. La logique policire va
rapidement montrer ses limites et, aprs avoir t examine par le Conseil gnral
Saint-Louis, fin 1896, la solution de l'vacuation de ces malades vers un asile de
France retiendra l'adhsion des autorits. Cet expdient commode avait dj servi
ailleurs. En 1845 Alger avait pass un trait avec l'asile de Marseille, la Tunisie fit de
mme en 1899. Le Sngal conclut pour sa part un contrat d'une dure de neuf ans
avec l'asile de Marseille en 1897, convention renouvele en 1905, la situation de la
colonie tant entre-temps reste la mme. Du premier convoi de malades, form
au terme de cette convention, jusqu' la vieille de la Premire Guerre, 144
Sngalais (dont 41 femmes) furent dports loin de leurs foyers africains. Cette
transportation renouvele travers le temps va susciter de plus en plus de
critiques et apparatre comme un pis-aller dont le Rapport Reboul-Rgis va ins
truire
le procs 14. Le Ministre des Colonies, par une dpche du 26 janvier 1918
vint mettre fin au mouvement d'vacuation des malades mentaux du Sngal vers
la France. Cette pratique cependant se poursuivit bien plus longtemps en Afrique
du Nord o elle avait connu une ampleur plus grande, notamment en raison de la
prsence permanente de la composante europenne de la population 15.
Aprs cette vocation du recours aux asiles mtropolitains pour pallier
l'absence de dispositifs spciaux, ou leurs faiblesses, abordons maintenant les
tentatives de refonte du systme aprs le Congrs de Tunis dans les deux rgions
qui retiennent notre attention.

14 - S'appuyant sur la documentation rassemble dans les asiles franais sur les Algriens et sur les
Sngalais, les rapporteurs condamnent la poursuite de cette pratique l'inefficacit avre, la
validit douteuse (les certificats mdicaux taient tablis souvent par des non spcialistes plusieurs
mois avant l'entre...) ; cette condamnation va tre confirme par un vu des membres du congrs
demandant l'arrt du transport des alins indignes en France dans les trois ans.
15 - Malgr le fait que le Ministre de la sant publique franais l'aie prohibe en octobre 1931, et en
dpit des dveloppements plus rapides de structures locales d'assistance que connut le pays, Keller
(2001, p. 156) relve dans des publications officielles du gouvernement gnral de l'Algrie que fin
1933, les asiles franais comptaient encore 1307 malades dangereux venant d'Algrie (dont la moiti
d'Europens).

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a - Le cas maghrbin : innovations avec Antoine Porot


Le cas maghrbin, et surtout algrien, mieux document et plus riche en
rebondissements, retiendra en premier lieu notre attention. Une figure domine
l'histoire de la psychiatrie en Afrique du Nord, celle d'Antoine Porot qui, aprs son
sjour Tunis, va s'occuper de pathologie mentale chez les militaires pendant la
guerre l'hpital Maillot d'Alger, o il s'installe ensuite comme titulaire de la
chaire de psychiatrie la facult de mdecine (qui s'ouvre en 1925), et o il sera
l'artisan principal, avec les lves qu'il a forms, du dveloppement et de l'essor de
l'cole d'Alger. C'est l'attention porte dans les archives aux sources primaires
(documents politiques, mdicaux, dbats fiscaux) par Keller 16 qui va lui rvler
toute l'importance de la priode entre 1924 (moment o Jean Lpine 17 prsente
un rapport sur les fondamentaux de sant publique pour les malades mentaux
l'Assemble fiscale algrienne) et 1929 (quand Porot y soumet une proposition
dtaille pour l'hpital psychiatrique de Blida) pour les innovations structurelles
qu'apportera l'cole d'Alger la profession. Une analyse serre du dbat sur
l'assistance psychiatrique dans ces annes dcisives rvle l'investissement des
psychiatres dans les enjeux du nouvel hpital pour l'Algrie, et les rapports de
force existant entre le gouvernement et les reprsentants lus au sein de l'assem
ble
pour le contrle politique dans la colonie. L'aprs-guerre avait t marque
par l'introduction d'ides nouvelles en sant mentale en France : le traumatisme
de la guerre avait suscit l'initiative d'Edouard Toulouse la cration d'une Ligue
d'hygine mentale (lhm) qui se ft le fervent propagandiste d'une approche
prophylactique et thrapeutique nouvelle fonde sur l'exprience du traitement,
en dehors du cadre de la loi de 1838, dans les hpitaux militaires (notamment le
Val-de-Grce) des traumatiss de guerre 18. La cration au sein de la lhm d'une
Commission d'hygine mentale coloniale, qui va travailler avec le Service de sant
du Dpartement des colonies, dbouchera sur proposition du Dr Gouzien, son
prsident, sur la mise en place d'une Commission consultative d'Assistance psy
chiatrique
et d'hygine mentale coloniale 19 dont Cazanove sera le secrtaire.
L'exprience d'Antoine Porot l'hpital civil de Tunis lui avait fait opter, face au
vide existant, pour des formalits d'entre rduites au maximum, demandant
seulement l'autorisation de la famille et un certificat mdical pour placer le patient
en observation, et favoriser les visites familiales auprs du patient. Sa pratique
l'hpital Maillot alimenta ses premiers articles importants sur les soldats algriens
traumatiss 20. Fort de cette double exprience et de son statut de professeur de
psychiatrie, il va s'employer un travail de lobbying pressant en faveur de l't
ablissement
d'un rseau d'assistance qui souligne les principes de l'hygine ment
aleet une organisation mdicale rationalise. L'ide d'un systme deux lignes,
introduite au congrs de Tunis, reprenait corps avec le rapport Lpine et, aprs des
annes de luttes incessantes, d'escarmouches autour d'enjeux financiers et de
16 - II y consacre le chapitre 2 de sa thse (2001, p. 66-112).
17 - II fut un des matres de Porot Lyon, un des premiers lieux de formation de la mdecine
coloniale.
18 - Toulouse propose un passage de l'asile l'hpital psychiatrique ouvert, cre Sainte Anne
l'hpital Henri Rousselle prenant en charge, sans internement, les malades en s'appuyant sur un
service social actif (modle amricain de l'hygine mentale des social workers) intervenant au sein des
familles.
19 -Arrt ministriel du 25 sept. 1925, Bull. off. Minist. Colonies 39 (1925), p. 1600-01.
20 - Porot, 1918 ; Porot et Hesnard, 1918, 1919.

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pouvoir (notamment autour de la formation en psychiatrie des tudiants de


mdecine), allait dboucher sur la relance concrte du projet de construction de
l'hpital de Blida 21. Devenus conseillers techniques du gouvernement, Porot et
Garnier (architecte du projet) ont bnfici de la conjoncture commemorative du
Centenaire de la prsence franaise en Algrie, et de la prochaine exposition
coloniale (Paris, 1931) qui, dans l'esprit d'exaltation de la mission civilisatrice de la
France, a permis de confrer au projet une dimension symbolique dcisive pour
surmonter les obstacles rcurrents. Cet pisode devait rinscrire le programme de
renouvellement de la psychiatrie algrienne de Porot dans la logique tatique qui
a marqu l'histoire de la discipline en France dans son combat pour la reconnais
sance
de la profession 22.
Des conditions pressantes vont hter le mouvement au dbut des annes
trente : en particulier le refus de la mtropole d'accepter de nouveaux patients, et
la dgradation des divisions d'hospitalisation existantes. Un Comit consultatif
pour la sant mentale (1932) associant politiques et mdecins trace les grandes
lignes de l'organisation sur les plans administratif, financier et judiciaire. Un arrt
de mars 1933 prcise les conditions du recrutement des mdecins des services de
psychiatrie 23 ; l'anne suivante le gouverneur Carde codifie le systme deux
lignes par un arrt gnral et sort une instruction organisant les services de
premire ligne (en dehors de la loi de 1838) qui rationalise les pr-requis lgaux du
traitement dans les structures publiques. L'internement administratif requis pour
les cas dangereux se fait selon les procdures de la loi de 1838, Blida 24.
Problmatique et irrgulire, la construction de Blida se poursuivit pendant
des annes jusqu' l'inauguration officielle de l'hpital en 1938 ; mais ses portes
taient ouvertes en juillet 1933, et en mai 1934 il comptait 180 patients. Dnomm
hpital psychiatrique ds sa cration, Blida veut rompre avec la tradition asilaire.
Clbr comme joyau du dispositif en Afrique du Nord 25, Blida reprsentait une
modernisation par le recours aux techniques mdicales nouvelles (cardiazol, choc
insulinique, lectro-chocs), mais plus encore parses innovations structurelles : le
systme en deux lignes permettait une insistance sur l'hygine mentale par
rapport l'enfermement. Cependant, en termes de contrle social, comme le
montre bien l'analyse de Keller, ces structures plus performantes vont induire un
21 - Ce projet, introduit en 1923 par la Commission Mabille-Salige proposait une structure de 1 000
lits partir de l'offre faite par la ville de Blida de donner les terrains et les installations en eau et
lectricit.
22 - Voire notamment Goldstein (1997).
23 - On recrute des spcialistes et des mdecins du cadre des asiles (exprience de 5 ans en France).
24 - En Tunisie, en raison des dimensions du pays, d'une moindre prsence de colons, les rsistan
ces
la mise en place de dispositions plus modestes facilitrent la transition des projets aux ralisations.
La dcision de crer un hpital de 120 lits la Manouba fut prise lors de la premire runion du Grand
Conseil en 1922 ; les travaux sont termins dbut 1929. Le Rsident promulgue la loi de 1838, pour les
patients franais, en 1924. Mais dans la pratique l'internement des Tunisiens relve du pouvoir du
directeur de l'asile qui signe le certificat d'admission. Au Maroc, l'administration indirecte promue par
Lyautey fait reposer en partie les choses sur une supervision et rnovation des maristans (grs par les
autorits coutumires). Bien que commences aprs l'Algrie, les installations progressives des
hpitaux de Berrechid et de Casablanca devinrent le premier systme psychiatrique oprationnel en
Afrique du Nord (qui fut clbr comme tel par la corporation toute entire des alinistes franais
runis en Congrs Rabat en 1933). Les dispositions rglementaires taient minimales, les psychiatres
ayant t forms en France appliquaient l'esprit de la loi de 1838.
25 - Voir notamment le rapport d'ouverture du Congrs (Aubin, 1938).

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La psychiatrie coloniale franaise en Algrie et au Sngal

effet non attendu : bien que l'attention porte aux cas aigus rduise la proportion
relative des internements, la croissance des contacts de la population avec les
structures nouvelles augmente inexorablement les enfermements qui vont exc
derbientt les capacits d'hbergement pour malades chroniques.
b - Afrique de l'Ouest : mise en place tardive du dispositif
psychiatrique
En Afrique de l'Ouest, la priode entre les deux guerres va tre marque par
une srie de projets avorts et d'atermoiements. Toujours aussi dmunis en
quipements l'issue de la guerre, les territoires se trouvent privs de la solution
marseillaise. Face la situation, le gouverneur gnral demande de suivre une
politique de maintien des alins dans les cercles en les laissant la garde de leur
village. L'indisponibilit de locaux spciaux et l'absence de textes prcis vont
aboutir un jeu de renvois des alins par les administrateurs hors de leur cercle
vers leur lieu d'origine. Dans plusieurs textes des annes vingt, Cazanove observe
combien la situation en est encore au stade qu'avait dcrit le rapport de Tunis.
Ayant visit la colonie de placement familial de Gheel (en Belgique) o s'est
dveloppe une pratique d'accueil des malades mentaux remontant au Moyen
ge, il va envisager la possibilit de tirer parti des usages locaux africains en
amnageant cette modalit d'assistance qui prsente l'avantage de la modicit des
frais pour la colonie et, condition de les localiser dans quelques villages de
chaque rgion, cette mesure pourrait tre place sous une troite surveillance
mdicale et administrative (Cazanove, 1927a). Chez cet lve de Rgis se rvle le
souci d'une assistance adapte au milieu, tirant parti des ressources positives des
solidarits locales, tout en manifestant la volont de protger les patients lorsque
leurs comportements les ont exposs au rejet, voire des mesures svres de
contention ou de mauvais traitements par leur entourage. L'anne de sa nominat
ion
comme secrtaire de la Commission consultative de d'Assistance psychiatri
que
coloniale, il va publier un important Mmento de psychiatrie coloniale
africaine (1927b)26.
Une srie de propositions manant de divers services tant reste sans suite,
en 1930 un plan d'asile est propos par le service des Travaux publics (tp) du
Sngal. Transmis l'Inspection gnrale des services sanitaires et mdicaux
(igssm), il fait l'objet de critiques et de nouvelles propositions de Cazanove (1931).
Bien qu'amend et ayant recueilli l'approbation des services de la Sant et des tp,
tout fut nouveau interrompu sur dcision du gouverneur gnral. En 1933
l'heure est une logique dcentralisatrice renvoyant chaque territoire ses
responsabilits et ressources propres (chaque chef de territoire est invit mettre
l'tude la cration de services pour alins incurables et dangereux annexs
l'hpital de son chef-lieu). C'est Cheneveau (1938) que l'on doit le rapport qui va
mettre le point final cette srie de projets inaboutis 27. Aprs une synthse des
tudes antrieures, ce mdecin, qui a expriment pendant deux ans au Togo un
quartier psychiatrique fonctionnant avec des infirmiers spcialiss qu'il a forms
26 - II sera le premier en AOF attirer l'attention sur l'intrt des tudes de psychologie collective,
il appelle de ses vux une rencontre entre psychiatrie et ethnologie, et peut tre tenu pour un des
pionniers de l'ethnopsychiatrie en Afrique noire.
27 - Morin, 1910 ; Cazanove, 1912, 1931 ; anonyme, 1914, 1927, 1932 ; Lamy, 1926, etc.

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Men Colligiion

sur place, va prconiser ce type de structure l'chelon du territoire. Ces format


ionssans autonomie propre, situes proximit des villes, sont rattaches aux
hpitaux urbains ; un hpital psychiatrique fdral, dot d'une pleine autonomie
administrative, venant complter l'action de ces quartiers des territoires. L'ide du
dispositif deux degrs, introduite Tunis en 1912, s'est finalement impose ici
galement.
Par la signature le 28 juin 1938 de l'arrt crant en aof un service d'Assistance
psychiatrique 28, le gouverneur gnral de Coppet vient mettre un terme un long
vide juridique, un sicle exactement aprs le vote de la loi du 30 juin 1838 en
France. Ce texte qui reprend les recommandations de Cheneveau, approuves par
I'igssm, dfinit les modalits d'entre et de sortie de l'hpital fdral (prvu
This, Sngal) en s'inspirant de la loi de 1838 qui distingue placement d'office et
placement volontaire ; le procureur de la Rpublique qui a libre accs tout
moment l'hpital psychiatrique (hp) est charg d'assurer le contrle du bon
fonctionnement de ces dispositions.
Dsormais tout est en place pour une re nouvelle, mdico-sociale, de la
gestion moderne de la folie, telle qu'elle fut rclame et pense depuis 1912 par les
mdecins les plus informs des besoins en la matire. Tout tait en place... sauf la
cl de vote du systme : l'HP fdral de This n'a jamais vu le jour ! La guerre une
nouvelle fois, et les problmes budgtaires vont empcher cette ralisation.
Cependant la guerre fut l'occasion d'un constat clinique nouveau : celui de
l'volution trs favorable (jusqu' la gurison), aprs rapatriement au pays de
militaires africains suivis l'hpital Michel Lvy Marseille, rforms pour
dmence prcoce, au vu du tableau de dissociation svre qu'ils ont prsent en
France. Gallais, qui fait ce constat, observe par ailleurs Dakar une prdominance
de troubles secondaires ou associs des etiologies toxi-infectieuses ou parasitai
res
; il dveloppera une approche neuropsychiatrique et physiologique de la
pathologie mentale 29. L'aprs-guerre voit apparatre dans les rapports les noms
des premiers mdecins africains de la division neuropsychiatrique de l'hpital
central africain de Dakar : les Dr Seydou Tall partir de 1951, Amoussou partir de
1954. Leurs rapports font toujours tat de l'exigut des locaux et de la prcarit de
leurs conditions de travail. C'est dans le cadre du Deuxime plan du Fonds
d'investissement de dveloppement conomique et social (fides) que fut cr le
service de neuropsychiatrie, premier lment du futur hpital d'isolement pour
contagieux et mentaux Fann (banlieue de Dakar) qui reoit ses premiers malades
en octobre 1956. Mise en place pendant la priode transitoire de la Loi-cadre des
Territoires d'outre-mer, Fann va perdre peu aprs son statut fdral avec l'ind
pendance
des divers territoires pour constituer la base du dispositif psychiatrique
sngalais naissant que le professeur Henri Collomb marquera fortement de son
empreinte pendant une vingtaine d'annes d'activit (1959-1978) la tte de la
premire chaire de psychiatrie de l'universit et de la clinique psychiatrique de
28 -JO de I'aof, n 1783, 9 juillet 1938, p. 860-862.
29 - II est contemporain de l'introduction de l'lectroencphalographie Dakar ; voir l'importante
bibliographie in Coulomb (1975).

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La psychiatrie coloniale franaise en Algrie et au Sngal

Fann o se dveloppera une exprience originale de collaboration entre cliniciens


et chercheurs en sciences sociales 30.

II - LA PSYCHIATRIE COLONIALE : EMERGENCE


D'UNE ETHNOPSYCHIATRIE
1 - Le procs de l'cole d'Alger : Frantz Fanon et quelques
autres
Le procs de la psychiatrie coloniale, en particulier celui de l'cole d'Alger, a
t instruit depuis longtemps dj. Frantz Fanon en fut un des premiers et
certainement le plus vigoureux des procureurs. Cet examen critique fut repris
ensuite par Bgu (1989) et Berthelier (1994)31 qui l'un et l'autre ont propos une
relecture des travaux de la psychiatrie franaise en Algrie. Ces auteurs soulignent
la forte dimension pjorative de l'image du Maghrbin qu'elle construit, le carac
trepaternaliste et raciste des conclusions qu'elle avance, la lgitimation scien
tifique qu'elle apporte aux prjugs raciaux au sein de la socit coloniale en
faveur d'une prennisation de cet ordre colonial en allguant des fondements
biologiques supposs rendre compte des spcificits de la mentalit indigne - le
primitivisme , l' impulsivit criminelle , ... 32 de ces populations sous tutelle -,
les rendant impropres au dveloppement et l'autonomie 33. Cette critique forte,
et utile son niveau, celui d'une histoire des ides reues et des attitudes, ne peut
gure cependant dpasser le registre de l'analyse de positions essentialistes. Elle
ne peut, faute de contextualiser les conditions de production de ce discours, se
donner les moyens d'en mesurer les effets extra-mdicaux, ni restituer la dimens
ion
de rsistance oppose par les Nord-Africains sur la scne de la rencontre
coloniale, pas plus qu'elle ne discute les structures du dispositif d'assistance mis
en place, les institutions et leurs actions. C'est ce qui fait le prix du travail
d'historien propos plus rcemment par Keller (2001) qui s'inscrit dans le cou
rant des tudes postcoloniales 34 en tirant parti des archives conserves dans les
trois pays du Maghreb, ainsi que d'une documentation largement ouverte aux
premiers psychiatres autochtones, mettant cet ensemble de donnes en perspect
ive
par rapport aux positions des intellectuels et crivains locaux, aux collections
des journaux de l'poque, et en cherchant dbusquer la voix des sans voix (les
domins) dans les uvres littraires, qu'il s'agisse de tmoignages autobiographi30 - Pour un aperu de cette priode on peut se reporter Coixignon (1978, 1984).
31 -Bgu arrte son tude la veille de la seconde guerre, Berthelier pour sa part englobe
galement les annes cinquante et la guerre d'Algrie et la priode post-coloniale, et prsente
longuement la figure de Fanon et le renversement qu'il opre des positions racistes de l'cole d'Alger.
32 -... dbilit mentale, crdulit et suggestibilit, faiblesse de la vie affective et morale... - la liste est
longue, sans qu'aucune critique des jugements d'attribution ne soit jamais faite.
33 - H semble que ces positions n'taient pas l'apanage des psychiatres et qu'elles aient t partages
par certains sociologues (ou les aient irradis ?) : voir par exemple Servier (1923).
34 - Pour une introduction la perspective des tudes postcoloniales et des subaltern studies et de
leur intrt pour un renouvellement de l'approche de l'criture de l'histoire du contact colonial, on
peut se reporter Coixignon (2001).

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Ren Collignon

ques, de mise en forme fictionnelle (roman, pices de thtre), etc., autant de


rvlateurs de la complexit des Tensions de l'Empire 35, des ambiguts d'un
thtre o les rgimes de domination n'ont jamais prsent un visage monolithi
que.
Si l'analyse des crits des psychiatres franais en Afrique du Nord par Keller
vient largement confirmer Bgu et Berthelier, elle rvle en outre la dimension
proprement exprimentale qui prsidait cette entreprise prenant place dans un
espace que le dni de subjectivit du colonis, sa dshumanisation par le pouvoir
colonial, faisaient considrer comme vide, une tabula rasa propice l'innovation
et l'exprimentation. L'vocation rcurrente par les psychiatres en Afrique du
Nord, et dans l'analyse de Keller, du mythe fondateur de la profession - la geste de
Pinel librant de leurs chanes les alins de Bictre - comme nodal dans la
rhtorique des pionniers de la profession vient rencontrer celle de la mission
civilisatrice dont elle se propose d'tre une composante importante. Le pouvoir
largement discrtionnaire des psychiatres au sein de leurs services dans le
contexte colonial conu comme laboratoire d'exprimentation et de modernis
ation,permit des audaces quasiment sans limites dans le recours l'arsenal des
technologies nouvelles sur le corps que proposaient les thrapies physiques et
chimiques de la maladie mentale donnant l'espoir de passer de l'enfermement au
traitement. L'apparition des thrapies de choc dans les annes trente, Cardiazol,
cure de Sakel, lectro-chocs, et la psychochirurgie (lobotomie, topectomie) furent
adoptes trs tt avec enthousiasme par Porot et ses collaborateurs et leur usage
se poursuivit largement dans les annes quarante et cinquante. L'examen attentif
des rsultats publis, que propose Keller partir d'une tude critique serre des
statistiques produites, montre de faon accablante un usage abusif de ces techni
quesdans des situations de contre-indications mdicalement bien connues, sans
compter le problme thique du consentement clair, difficile sinon impossible
recueillir dans le contexte colonial - la rvolution technologique venait ici
creuser encore plus le foss entre pourvoyeurs de soins psychiatriques et popul
ations locales 37.
Le contexte de la guerre d'Algrie rvla l'instrumentalisation du savoir dve
lopp par les psychiatres sur la mentalit indigne dans les campagnes d' action
psychologique engages par le pouvoir et l'arme franaise (le 5e Bureau nou
vellement
cr, et les Sections Administratives Spcialises) dans leurs tentatives
de faire face aux luttes de libration. Cette instrumentalisation des travaux mdi
cauxsur la psychologie du musulman fut d'autant plus facile que les ethnopsychiatres avaient largement mis en avant l'importance pratique de leur savoir ds la
priode entre les deux guerres et que leur insistance sur la surdtermination de la
diffrence, fonde sur les corps, les coutumes et les traditions, apportait des
lments d'autant plus forts dans le sens de la valorisation de la biologie comme
35 - Titre d'un important ouvrage renouvelant l'historiographie du monde colonial : Cooper &
Stoller 1997.
36 - Les protocoles lgaux et extralgaux en matire d'internement placent le contrle sur les
patients dans les mains des mdecins en dpit des rgulations prvues par la loi de 1838 entre instances
administrativo-policire, judiciaire et mdicale.
37 - Des accusations d'exprimentation gratuite l'hpital de la Manouba (Tunisie) furent adresses
aux Nations unies par le premier psychiatre Tunisien (Dr. Esch-Chadely) lors de ses dmls avec le
mdecin directeur franais qui, aprs plusieurs scandales, dut quitter ses fonctions. Autre aspect des
abus, les manifestations attestes et rptes de ngligence avres dans les soins aux malades
algriens Blida.

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La psychiatrie coloniale franaise en Algrie et au Sngal

lment cl de la comprhension de la folie et les arguments d'un plaidoyer


politique explicite 38 que l'cole d'Alger tait le seul dispositif de formation
spcialis dans l'empire colonial 39. Le chapitre que Keller consacre la question
(2001, p. 221-87) me semble un des plus originaux de son apport qui montre
notamment, propos d'un cas longuement discut 40, comment, dans les institu
tionsqui accomplissaient le mieux la mission civilisatrice de la France au Maghreb,
il fallait mettre au premier plan l'hpital et la prison. Dernier apport de cette thse,
la contextualisation qu'elle propose du mouvement de contestation de la psychiat
rie
en Afrique du Nord et du rle que joua Frantz Fanon - dont Berthelier avait
soulign comment le manichisme rvolutionnaire qu'il incarnait venait rpondre
de faon antithtique au manichisme rassurant du bon colon dlivrant les
bienfaits de la Civilisation au pauvre colonis dbile [...], en miroir au colonialisme
ractionnaire de l'cole d'Alger (1969 : 175). Ce que montre Keller 41, c'est que
la figure messianique de Fanon, pour tre la plus flamboyante et la plus radicale de
ton de celles de la contestation, ne fut ni unique ni isole. La convocation de
figures telles qu'Albert Memmi 42, Kateb Yacine, Driss Chrabi, comme tmoins des
tensions de l' volu 43, le rejet de l'Action psychologique par Jean Amrouche,
Ferraht Abbas, et la longue vocation de la tradition de rsistance par rapport au
savoir psychiatrique sur les musulmans dans les milieux mdicaux tunisiens 44
depuis le dbut du XXe sicle, s'adossant la valorisation d'un pass prestigieux de
la mdecine arabe, brossent un tableau loquent de l'initiative des domins dans
leur rsistance la domination. De cette rvision d'une certaine hagiographie de
Fanon ressort par-del la figure un peu convenue du hros messianique de la
libration, la figure d'un agent historique concret, inscrit dans son temps, cristal
lisant une sensibilit ambiante lourde de la violence de la dshumanisation du
systme colonial et dnonant la complicit de l'cole d'Alger en liant le racisme
scientifique la torture des prisonniers politiques 45. Le caractre vhment de sa
38 - Travaux sur l'impulsivit criminelle de l'indigne (Arrii, 1926), le primitivisme (Porot et Sutter,
1939), l'expertise mentale militaire (Porot et Hesnard, 1918), la psychiatrie lgale (Porot et Bardenat,
1960).
39 - Faute de place, nous ne pouvons aborder le dtail des elaborations et rlaborations thoriques
de l'cole d'Alger travers le temps qui font l'objet des analyses critiques de Berthelier, Bgu, et
Keller. Nous nous limiterons donc renvoyer le lecteur intress la synthse qui nous parat la plus
claire et nuance, celle propose par Jalil Bennani (1996, p. 74-93) qui distingue trois tapes dans ces
constructions thoriques partir de 1918 : a) une premire qui cherche dfinir une mentalit
indigne en se rfrant la thorie des constitutions, b) une seconde consacre la criminalit et qui
s'appuie sur la thorie de la dgnrescence (sans pour autant rvoquer celle des constitutions), c) une
troisime qui tente de se dgager d'une rflexion troitement organiciste et sgrgationniste sur la
criminalit, et utilise pour ce faire le concept de primitivisme que Porot et ses lves empruntent aux
travaux de Lvy-Bruhl.
40 - Celui d'un jeune tudiant marocain qui essayait de sauver sa propre vie quand il ralisa qu'il ne
deviendrait jamais un vrai franais, auquel Donnadieu (1939), qui s'occupa de lui sur le plan psychiat
rique,n'eut rien d'autre proposer que l'abandon de ses tudes et de ses vellits d'assimilation.
41 - Le chapitre consacr ces rponses intellectuelles et mdicales la psychiatrie coloniale
franaise compte prs de 50 pages (chap. 6, p. 288-334).
42 - Auteur ds 1957 du Portrait du colonis.
43 - Figure classique de la scne coloniale tardive de l'indigne scolaris.
44 - Du Dr Ahmed Chrif au professeur Sleim Ammar, dont le ton modr dissimule le radicalisme
subtil de son discours rformateur, en passant par le Dr Salem ben Ahmed Esch Chadly.
45 - II fut le premier traiter des effets psychopathologiques de la guerre d'Algrie (dernier chapitre
des Damns de la terre, 1961) et, part l'ouvrage de Bernard Sigg (1989) nous ne connaissons gure
de travaux de psychiatres franais qui se soient intresss de prs la question.

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Ren Collignoii

dnonciation de l'cole d'Alger est sans doute un reflet indirect du pouvoir quasi
hgmonique de son discours, aussi bien que de ses limites 4.
2 - Afrique subsaharienne : les travaux des historiens
anglophones
Dans le cas de l'Afrique de l'Ouest, les ralisations furent plus modestes. Le
modle asilaire avait semble-t-il moins de raisons de s'imposer 47. L'valuation des
besoins et infrastructures fut toujours malaise. Cazanove (1931) prconisait un
btiment de douze cabanons comme pouvant suffire pour 300 places l'asile
fdral. On est loin des chiffres algriens 48. L'valuation prcise de la population
psychiatrise l'poque coloniale reste faire. titre indicatif, selon le Rapport du
Service de Sant de I'aof pour 1950, le nombre de patients psychiatriques est de
1 804 pour l'ensemble de I'aof, en 1954 il atteint 1 959. Ces chiffres la fin de la
priode coloniale sont loin de reprsenter le grand renfermement qu'une
volont d'affirmation de l'ordre colonial aurait pu laisser imaginer.
Bien que portant sur des situations de colonisation diffrentes, les travaux
d'historiens anglophones nous fournissent des lments stimulants pour un
rexamen de la psychiatrie coloniale en Afrique noire 49. Megan Vaughan (1983,
1991) en particulier a montr comment la proccupation centrale qui hante la
rflexion des mdecins coloniaux est moins la construction d'un Africain fou,
qu'une constante raffirmation de la diffrence de l'Africain dans une altrit
radicale par rapport au colonisateur. Ceci expliquerait le large consensus recueilli
dans les annes trente par une thorie de la dculturation tenue pour explicative
de la pathologie mentale rencontre parmi les coloniss en contact avec la
civilisation. Sous-jacent aux recherches qui se dveloppent la demande des
autorits, une angoisse profondment ressentie s'exprimait l'poque : celle qui
est attache la conviction que la dsintgration des structures traditionnelles
africaines tait de nature mettre en pril l'ordre colonial. Une des fonctions de
V indirect rule tait d'attnuer le choc des changements induits par le contact
colonial. Les crits des psychiatres et psychologues vont confrer une allure de
rationalit ces craintes et contribuer la construction de l'image du sujet
colonial.
La psychiatrie coloniale des annes trente aux annes cinquante trouve en
John Carothers son plus clbre porte parole. Son ouvrage The African Mind in
Health and Disease (1953) propose une synthse rdige la demande de l'OMS
46 - Pour un hommage rcent mouvant rendu Fanon, on peut se reporter au livre sensible d'Alice
Cherki (2000) qui fut sa collaboratrice Blida. Il faut signaler galement la sortie, dans la dernire
livraison des Temps modernes (dcembre 2005-janvier 2006), d'un dossier consacr Fanon.
47 - Cot norme des quipements, nombre rduit d'Europens installs dans les territoires,
importance des etiologies toxi-infectieuses et des affections parasitaires tropicales (cf. la perce
mdicale dans les colonies des lves de Rgis en s'appuyant sur les etiologies de l're pastorienne
dont l'Empire fournissait un terrain d'observation privilgi (Martin et Rigenbach, 19)...
48 - Blida compte 723 malades au 1er janvier 1937 et 1 526 au 31 dcembre 1938, tandis que les
services de premire ligne enregistraient 1 245 admissions en 1938 (Bgu, 1989, p. 71-72).
49 -Vaughan, 1991 (Nyassaland/Malawi) ; McCulloch, 1995 et Jackson, 1996 (Rhodesie du Sud/
Zimbabwe) ; Swartz, 1995 et Deacon, 1996 (Afrique du Sud) ; Sadowsky, 1999 (Nigeria).

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La psychiatrie coloniale franaise en Algrie et au Sngal

qui va faire longtemps autorit 50. Cet ouvrage va rpandre une image de l'Africain
caractrise par un manque de synthse mentale. S'appuyant sur des matriaux
fort divers, afin d'anticiper les objections librales et de jeter les bases d'une tude
spcifiquement psychiatrique, Carothers vite une explication en termes physio
logiques de la diffrence pour dvelopper une argumentation se fondant sur une
diffrence culturelle pense comme essentielle . Mais son concept de culture
africaine est si li la race que la diffrence entre ces deux notions devient
insignifiante. Malgr une srie de prcautions dans la discussion de ses matriaux,
il n'en arrive pas moins une conclusion brutale et sans nuance : La ressem
blance entre le malade europen leucotomis et le primitif africain est trs
complte [...]. L'Africain, avec son manque total d'aptitude la synthse, ne doit
par consquent utiliser que trs peu ses lobes frontaux, et toutes les particularits
de la psychiatrie africaine peuvent tre rapportes cette paresse frontale (1953,
p. 157 ; trad. fr. 1954, p. 176). Cette thorie de la paresse frontale sera reprise
dans les milieux psychiatriques, avant que Thomas Adeoye Lambo 51 (1955) et
Fanon ([1961] 2002, p. 291) ne la rcusent avec force.
Le large consensus rencontr par la thorie de la dculturation pathogne
s'explique en partie par l'allure paternaliste qu'elle pouvait adopter 52. Largement
hgmoniques, ces vues n'taient cependant pas unanimement partages. Les
travaux mens en milieu rural en Gold Coast (Tooth, 1950 ; Field, I960) vont
produire une vision plus complexe des effets du changement 53. Le statut thori
que
de la diffrence impute l'Africain va connatre des elaborations variables
suivant qu'on lui reconnaissait une incidence sur la structure mme de la pathol
ogie, ou seulement sur la forme ou le contenu des dlires. En rupture avec ce
discours de la diffrence, un psychiatre psychanalyste sud-africain, Wulf Sachs, va
rcuser, en 1933, les diffrences structurelles entre dsordres mentaux des Afri
cains et des Europens et conjecturer, faute d'tudes disponibles sur le dvelop
pement psychologique en Afrique, une similitude totale du fonctionnement ment
al
normal entre l'Africain et l'Europen. Quelques annes plus tard, dans un livre
mouvant (1937) , il rendra compte de la premire psychanalyse d'un Africain noir.

50 - L'ouvrage est traduit l'anne suivante en franais par Henri Aubin.


51 - Premier psychiatre nigrian, figure majeure de la psychiatrie africaine mergente dans le
courant des annes cinquante, le Dr T.A. Lambo a fait une grande partie de sa carrire comme Deputy
Director-General de l'OMS-WHO ; il est dcd en 2005.
52 - Dans les pays d'Afrique noire franaise, le dbat entre tenants de la politique officielle d'assimi
lation
et partisans de l'association fut vif, reposant notamment sur des arguments proches de ceux
dvelopps dans les pays anglophones d'indirect rule ; en guise d'illustration, se reporter au cas du
jeune marocain retir du lyce par Donnadieu (voir note 40 ci-dessus).
53 - Field va mettre en vidence l'expression culturelle pouvant tre donne la dpression dans
une communaut africaine et montrer que, sans une comprhension de la culture, la dpression ne
pouvait tre dtecte et que le mythe de l'Africain insouciant, prserv des souffrances de la culpabilit
pouvait se prolonger (Margaret Field avait la double formation d'anthropologue et de psychiatre).

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Ren Collignon

Autour des annes cinquante, la psychiatrie, mais galement les conceptions


psychanalytiques 54 furent mobilises pour analyser des mouvements d'insurrec
tion
contre le pouvoir colonial Madagascar (Mannoni, 1950) et au Kenya (Carothers, 1954b). Ce dossier, bien document par nos collgues anglophones 55,
n'est pas totalement ignor du ct francophone 5 ; on ne peut malgr tout
qu'tre troubl par la trs large ignorance dans les milieux psy en France des
critiques de fond formules par un anthropologue historien spcialiste de la
socit malgache aux thses de Mannoni (Bloch, [1990] 1997).
Cet exemple nous permet de souligner combien l'exigence de dialogue inter
disciplinaire
dans le travail d'historicisation que nous appelons de nos vux est
malaise soutenir et reste encore trs largement raliser dans l'espace franco
phone. Et si le dossier de la psychiatrie coloniale au Maghreb est plus avanc que
celui relatif aux dveloppements de la psychiatrie coloniale franaise en Afrique au
Sud du Sahara, ce chantier d'ensemble est loin d'tre puis. Il est de nature,
pensons-nous, rserver des dcouvertes nouvelles encore pour la rvaluation
de l'hritage au moment de l'accession des anciens territoires l'indpendance et
clairer les conditions historiques d'mergence des pratiques des collgues afr
icains et maghrbins.

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dans l'espace colonial et la rification du colonis que le systme de domination produisait. On peut se
reporter Bennani (1996) sur l'influence limite dans les annes cinquante des cercles analytiques
Casablanca. Cependant quelques rfrences (Ly, 1948 ; Sachs, 1937 ; Laubscher, 1937 ; Ritchie, 1942)
mriteraient une tude pour mieux comprendre les conditions d'apparition en Afrique des notions
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