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EL PACTO ETERNO

DE Dios
Gerhard F. Hasel
y

Michael G. Hasel

ASOCIACIN CASA EDITORA SUDAMERICANA

Av. San Martn 4555, B1604CDG Florida Oeste


Buenos Aires, Argentina

Biblioteca de libros adventistas en PDF


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Ttulo del original: The Promise. God's Everlasting Covenant, Pacific


Press Publishing Association, Boise, ID, E.U.A., 2002.

Traduccin y redaccin editorial: Rolando A. Itin


Tapa: Hugo O. Primucci
Editado por:
Agencia de Publicaciones Mxico Central A.C.
Calle Ycatas No. 398
Mxico D.F.
C.P. 03020
Tel. 56 87 21 00
Impreso y encuadernado en Mxico por:
Litografa Magno Graf S.A. de C.V.
Calle E No. 6 Parque Ind. Puebla 2000
Puebla, Pue.
Printed in Mxico
ISBN 950-573-886-2
231.76
HAS

Hasel, Gerhard F. y Hasel, Michael G..


El pacto eterno de Dios. - la. ed. - Buenos Aires:
Asociacin Casa Editora Sudamericana. 2002.
128 p. ; 20x14 cm.
ISBN 950-573-886-2
I. Ttulo - 1 . Dios 2. Relacin con y accin en la historia

Prohibida la reproduccin total o parcial de esta publicacin (texto, imgenes y diseo), su manipulacin i
formtica y transmisin ya sea electrnica, mecnica
por fotocopia u otros medios, sin permiso previo del
PUBLICACIONES
editor.
ADVENTISTAS
DEL
T
36779

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DIA

Captulo 1. Dios, la creacin y el pacto

Captulo 2. Dios: El Iniciador constante

14

Captulo 3. El diluvio, el pacto y el futuro del hombre

22

Captulo 4. El pacto con A b r a h n

31

Captulo 5. La promesa divina y el pacto abrahnico

39

Captulo 6. El verdadero Israel y la tierra prometida

47

Captulo 7. La redencin y el pacto del Sina

57

Captulo 8. El pacto y la ley en Sina

68

Captulo 9. El sbado: seal y sello de Dios

77

C a p t u l o l O . El nuevo pacto

88

Captulo 11. El santuario y los ministerios del nuevo pacto

97

Captulo 12. El pacto y la fe: contados por justicia

111

Captulo 13. Vida, esperanza y el futuro

118

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Dios, la creacin y el pacto

" T ? n el principio cre Dios los cielos y la tierra" (Gn. 1:1). C o n


1j estas palabras majestuosas se presenta a Dios ante los seres como Creador, a quien ms tarde conoceremos como Redentor.'
Esta oracin contiene cuatro ideas bsicas.
Primero, nos presenta a Dios. El pensador Immanuel Kant escribi una vez que en toda filosofa hay slo tres grandes problemas: el
mayor de los cuales es el problema de la existencia de Dios. El primer versculo de la Biblia revela la existencia de Dios.
Segundo, el verbo de la oracin, cre (bara ), siempre indica actividad de Dios: Dios cre. Esto significa que el Dios que cre se revela
en sus actividades creadoras. La palabra cre indica cmo Dios, el
creador, hizo el mundo; hizo el mundo mediante su actividad creadora.
Tercero, la expresin "los cielos y la tierra" se usa en el mismo orden, o en el orden inverso, 41 veces en el Antiguo Testamento, indicando que esta frase se refiere a nuestra Tierra y sus atmsferas celestiales. Aqu se responde a la pregunta de qu fue lo creado.
Finalmente, llegamos a las palabras iniciales: "En el principio"
Estas palabras nos dicen cundo cre Dios "los cielos y la tierra".
La primera oracin va ms all del problema mximo de la filosofa, pues contesta cuatro preguntas bsicas: Quin? Cmo? Qu?
Cundo? Gnesis 1:1 se ocupa de las preguntas ms esenciales de la
existencia humana al proveer informacin acerca de Dios, de nuestro
planeta y de las atmsferas que lo rodean, la forma en que el globo
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

lleg a existir, y el tiempo en que lleg a su existencia. 2


La Biblia no prueba que Dios es el Creador: revela que l es el
Creador. Sin esta revelacin nunca habramos sabido que este mundo
fue creado por Dios. Sin esta revelacin nunca habramos conocido el
propsito de nuestra vida sobre la tierra.
La Biblia revela claramente que Dios el Padre fue el originador
de la creacin (1 Cor. 8:6; Efe. 3:9; Heb. 1:2), y tambin revela que
Jesucristo, la segunda persona del Dios triuno, es el agente de la creacin (Juan 1:3; Efe. 3:9; Heb. 1:2). La Biblia afirma claramente que
Dios no cre por una necesidad de realizarse (Isa. 40:12-31), porque
despus de la creacin l fue exactamente el mismo que antes de ella
(Sal. 90:2). Dios el Creador es autosuficiente y completo, y no es
parte de su creacin; l es el Dios trascendente por sobre su creacin
y ms all de ella.
La creacin de Dios se describe como "buena" en Gnesis 1 y 2.
l "vio todo lo que haba hecho, y he aqu que era bueno en gran
manera" (Gn. 1:31). La capacidad creadora y la bondad de Dios van
j u n t a s desde el principio.
A travs de toda la Biblia se presenta al Creador como el Dios
triuno. El Creador es el Dios eterno y el Seor. Por medio de Jesucristo fueron creadas (Col. 1:16) todas las cosas en el cielo y en la
tierra (Efe. 3:9). Por la Palabra (el Verbo, Jess) fue hecho el mundo;
"sin l nada de lo ha sido hecho, fue hecho" (Juan 1:3). "El Espritu
de Dios se mova sobre la faz de las aguas" (Gn. 1:2).
EL LUGAR DEL HOMBRE EN LA CREACIN
En la historia bblica de la creacin, el "hombre" ( adam, un sustantivo genrico que se refiere a los seres humanos o a la gente) se
representa como el climax con que se coron la creacin. En el captulo 1 se pone ms nfasis en la creacin del hombre que en cualquier otro aspecto de la creacin. El segundo captulo del Gnesis
hay una expansin elaborada sobre el tema de este climax. 3
De hecho, la creacin del hombre es el resultado de la deliberacin divina dentro de la Trinidad. Esta deliberacin se expresa por pri6
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CAPITULO 1

mera vez en el plural que se usa en Gnesis 1:26: "Hagamos al hombre". Ningn otro acto creativo est precedido por una deliberacin
entre "Dios y Dios". El elevado sitial del hombre en la creacin queda
as establecido desde el principio. 4
Los seres humanos son las nicas criaturas de la tierra que Dios
cre a su imagen y a su semejanza. Las palabras "imagen de Dios" expresan con profundidad que la semejanza externa, el carcter y las
capacidades mentales, espirituales y morales del hombre reflejan la
imagen divina. Todo esto sugiere la inmensa dignidad y valor, autoridad y responsabilidad, con que los seres humanos fueron dotados en
la creacin.
Las declaraciones de que el hombre fue hecho a la "imagen de
Dios", que fue creado "conforme a nuestra semejanza" revela, por un
lado, la cercana entre Dios y el hombre, y por otro lado, la distancia
bsica entre Dios y el hombre. El hombre no fue creado para ser otro
dios o el dios sobre la tierra. Dios es el Creador y el hombre su criatura, pero no una criatura al nivel de un animal, aun si se pensara en un
animal superior. El hombre es una criatura a semejanza e imagen de
Dios. El hombre, creado a imagen y semejanza de Dios, est puesto
completamente aparte, no slo de los animales, sino tambin de la
Deidad.
Ser creado a la imagen y semejanza de Dios no fue el privilegio
slo de Adn. Tanto el hombre como la mujer fueron creados a imagen y semejanza de Dios. En la creacin no hay distincin de rango o
importancia entre el hombre y la mujer: eran iguales. Tanto el hombre como la mujer encuentran su significado pleno, no en una relacin superior-inferior, sino en su relacin mutua y en su comunin
comn y vital con Dios.
El hombre es, de hecho, un nuevo orden de seres. Por cuanto
Dios cre al hombre y la mujer a su imagen y semejanza, poda existir
una comunin muy profunda y una relacin sumamente significativa
entre l y los seres humanos. Esta relacin Dios-hombre es el fantsti( o don que Dios dio a la humanidad. Dios hizo a la gente de modo
que pudiera existir esta relacin y que pudiera crecer siempre. Los seM-s humanos son la corona de la creacin porque fueron hechos espe7

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EL PACTO ETERNO DE DIOS

cialmente para gozar del compaerismo y la comunin con su Creador.


EL INICIADOR DE LA COMUNIN CON EL HOMBRE
En los primeros dos captulos de la Biblia, donde se describe el
tiempo y los acontecimientos antes que el pecado entrara en el mundo, encontramos evidencias explcitas de que Dios el Creador estableci una comunin con el hombre y la mujer. En Gnesis 1:28 leemos: "Y los bendijo Dios". Antes que Dios hablara a Adn y Eva, los
"bendijo". La bendicin divina es un don gratuito e inmerecido de
Dios que involucra el bienestar y la prosperidad del hombre, una integridad arraigada en Dios y experimentada en la vida diaria.
La comunin no estorbada ni perturbada y profunda de la relacin Dios-hombre nunca podra ser completa y total si el hombre no
tena la libertad para elegir vivir dentro de esa relacin.
Aunque la ms elevada vocacin de Adn y Eva era servir a
Dios, esto era singular por ser las nicas criaturas que podan responder a Dios con la obediencia como tambin con la desobediencia,
con fe y confianza as como con rebelda y desconfianza. A diferencia
de la creacin animal, que obedece sobre la base de impulsos y leyes
instintivos, el hombre y la mujer recibieron la libertad de su voluntad
como parte de su herencia mental y espiritual. El hombre y la mujer
recibieron la posibilidad de separarse de Dios tan fcilmente como la
de continuar su compaerismo con l. Por esta eleccin que Dios les
dio, Adn y Eva "podan obedecer y vivir, o desobedecer y perecer". 5
Esta eleccin fue subrayada por ese rbol especial y nico, del
cual la primera pareja no deba comer. "Mas del rbol de la ciencia
del bien y del mal no comers; porque el da que de l comieres, ciertamente morirs" (Gn. 2:17).
LA PRUEBA DEL COMPAERISMO
La prueba, provista en la forma del rbol del conocimiento del
bien y del mal, indicaba que la relacin del hombre con Dios dependa de la libertad de eleccin. No existira prueba alguna si los hom8
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CAPITULO 1

bres y las mujeres no tuvieran libertad para decir S o No a Dios.


La prueba mostrara que el hombre no era un superhombre, y
que andara mejor slo cuando dependiera de su Hacedor. La prueba
demostrara si el hombre deseaba ser como Dios y as abandonar su
lugar de dependencia y posicin de ser creado a la imagen de Dios. La
prueba revelara que la relacin del hombre con Dios poda ser efectiva y duradera slo si el hombre elega libremente vivir y actuar en
esa relacin benfica. Rechazar la relacin significara que el hombre intentaba vivir en forma independiente de Dios, pensando que
no tena necesidad de Dios. Pero quebrantar la relacin significaba
tambin conocer el mal, experimentar la alienacin y la soledad y
todo el dolor de la separacin de una vida apartada de Dios.
La narracin de la creacin en Gnesis 1:1a 2:4, primera parte, y
la historia complementaria de la creacin de Adn y Eva en su ambiente perfecto que se ofrece en Gnesis 2:4 segunda parte al 25, no
contiene ningn indicio ni presagio que sugiriera, de alguna manera, una amenaza a la perfecta creacin de Dios. Todo lo que aparece
en estos dos relatos tiene el sello de la perfeccin. Hasta que el hombre y la mujer desobedecieron a Dios, el futuro que les esperaba era de
un continuo compaerismo con l, sin obstculos.
Nuestros primeros padres fracasaron en la prueba de amor, fe y
obediencia. "Y vio la mujer que el rbol era bueno para comer, y que
era agradable a los ojos, y rbol codiciable para alcanzar la sabidura; y
tom de su fruto, y comi; y dio tambin a su marido, el cual comi
as como ella. Entonces fueron abiertos los ojos de ambos" (Gn. 3:6,
7). El rbol que Dios haba puesto en el jardn no era malo en s. No
contena ningn virus o bacteria mortales en sus frutos. El mal estaba
en escuchar a la persona equivocada. Eva escuch a la serpiente, a
quien Satans estaba usando como mdium (2 Cor. 11:3, 14), y
Adn escuch a su mujer. Ninguno de los dos escuch a Dios! De
este modo el pecado trastorn la relacin Dios-hombre, que les daba
vida. El pecado interrumpi la comunin abierta.
Dios, en su hablar y hacer creativos, haba establecido una relacin de amor y gracia. Pero el hombre, sordo y desobediente, la destruy. El desprecio que mostr el hombre por el mandato divino:
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

"No comers" (Gn. 2:17), indica que el pecado es un acto de transgresin de la voluntad de Dios. Este acto de rebelda manifiesta el
deseo del hombre de ser su propio "seor", que l mismo quiere decidir qu es bueno y qu es malo. El pecado de A d n y Eva revela su
desconfianza del plan de Dios para el bienestar de ellos.
C A M B I O DE RELACIONES POR EL PECADO
El pecado del hombre manch todos los aspectos de la vida sobre
la tierra (Rom. 8:21, 22). Gnesis 3 explica, en los versculos 7, 10,
11-13, que ocurrieron varios cambios importantes por causa del pecado del hombre. Primero, la relacin entre el hombre y la mujer se
rompi, marcado por el acto de emergencia al coser hojas de higuera.
Segundo, la relacin entre el hombre y el mundo creado se interrumpi y lleg a estar marcado por el temor, la alienacin y la muerte
(Rom. 8:19-23; 2 Ped. 3:13). Tercero, la relacin entre Dios y el
hombre se interrumpi en forma decisiva. El hombre haba sido hecho para el compaerismo y la comunin con Dios. Despus del pecado, A d n y Eva huyeron de la presencia de Dios y se escondieron
(Gn. 3:8-10); de este modo la comunin saludable se transform en
una alienacin amarga y una separacin dolorosa.
La enseanza bblica acerca de la cada del hombre se opone a
muchos conceptos populares. La idea moderna del hombre como el
producto de un desarrollo lento, elevador, evolucionista, no es apoyada por las enseanza bblicas de la cada del hombre en el pecado. El
cuadro bblico de la cada contradice el esquema evolucionista del
hombre que se eleva del temor primitivo e ignorancia crasa a las elevadas alturas de la sensibilidad y de las percepciones religiosas. La Biblia no describe al hombre como elevado, sino como cado, un ser
creado que tiene una necesidad desesperada y continua de un Dios
salvador.

RESTABLECIMIENTO DE LA RELACIN DIOS-HOMBRE


La inmensa tragedia de la decisin del hombre de ceder ante el
diablo decisin que lo llev hasta casi borrar la "imagen de
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CAPITULO 1

Dios" no hizo que el Creador se apartara de Adn y Eva en su necesidad desesperada. Podra un padre o madre que por primera vez
contempla el rostro de su hijo y ve reflejada en sus ojos una imagen
de s mismos, descuidar a ese beb durante el perodo de su mayor
necesidad e impotencia? A u n entonces, el mismo Cristo que se inclin para soplar el aliento de vida en los pulmones de Adn, entr
en accin para salvar a la criatura que ahora se haba apartado y se estaba escondiendo de l.
Dios tom otra vez la iniciativa. La maravillosa historia del
amor de Dios que se desarrolla en su Palabra es que l siempre es el
iniciador, buscando activamente la atencin y la redencin del hombre.'Mientras Adn y Eva estaban escondidos de Dios con temor,
culpa y vergenza, con evidencias del pecado dentro de ellos y a su alrededor, Dios se acerc a ellos con el llamado amante: "Dnde ests
t?" (Gn. 3:9). Nadie en el mundo puede escapar de esta pregunta.
La pregunta escrutadora: "Dnde ests t?" no es una maldicin, condenacin ni castigo. Ms bien, escuchamos a Dios llamando
al pecador a volver a una relacin redentora. Aqu el Creador es
tambin el Redentor. Aunque la creacin precedi a la redencin,
ambas estuvieron juntas en el corazn de Dios desde el principio.
Slo la serpiente y el suelo fueron maldecidos (Gn. 3:14, 17,
19). La pregunta: "Dnde ests t?" fue diseada para atraer al hombre cargado de culpa a volver a los brazos de Dios. Como observ
Derek Kidner: "Las primeras palabras de Dios al hombre cado tienen
todas las evidencias de la gracia. Es una pregunta, ya que para ayudarle [al hombre], l debe atraerlo en lugar de sacarlo de su escondite". 6
La bsqueda divina inicial de Adn y "Eva no termin en el
Edn. Hasta nuestros das, hasta este momento, el Seor contina
buscando a sus criaturas. La historia de la redencin es un tema doble
que se repite: El pecado rompe la benfica relacin Dios-hombre (el
compaerismo ms estrecho que es posible concebir en la mente humana) . Inmediatamente, el iniciador divino de esa relacin comienza
el proceso de traspasar esa barrera causada por el pecado y Satans,
para restablecer el compaerismo perdido con el hombre cado. En
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

el momento de dolor y culpabilidad, vergenza y frustracin, alienacin y separacin, el amor de Dios se extiende por sobre el golfo de
separacin causado por el pecado el de Adn y el nuestro para
llevarnos de regreso a sus amantes brazos. El apstol Pedro lo revela
con mucha percepcin: "El Seor no retarda su promesa, segn algunos la tiene por tardanza, sino que es paciente con nosotros, no queriendo que ninguno perezca, sino que todos procedan al arrepentimiento" (2 Ped. 3:9).
PROVISIN PARA LA SALVACIN

En Gnesis 3:15 la palabra sorprendente de esperanza proftica


habla de una hostilidad divinamente ordenada: "Pondr enemistad
entre ti (la serpiente, Satans) y la mujer; y entre tu simiente y la simiente suya". Esta enemistad culmina con la aparicin victoriosa de
l, un descendiente representativo de la simiente de la mujer, que le
da un golpe mortal a la cabeza de Satans. De este modo, la primera
promesa en la Biblia habla de Alguien que quebrantar efectivamente el poder del tentador.
Esta promesa mesinica le dio a Adn y Eva esperanza en su desesperacin. Esta esperanza transform su existencia porque es una
esperanza dada por Dios y garantizada por l. Esta esperanza del Mesas y de la victoria final trasciende toda otra esperanza. Est edificada
sobre la promesa de una relacin renovada con Dios, relacin de gracia y misericordia, de perdn y salvacin, de perdn y poder.
De este modo, en el comienzo mismo de las Escrituras, ellas nos
cuentan no slo la historia de la creacin sino tambin la historia de
la redencin: la historia de una relacin de pacto entre Dios y el
hombre. Dios puede ser Redentor slo porque l es el Creador.
La filosofa humana produjo una separacin entre la doctrina de
la creacin y la revelacin especial de Dios, haciendo del estudio de la
creacin un tema de la teologa natural. La Biblia muestra claramente
la creacin como el comienzo de la historia, y tanto la creacin como
la historia estn inseparablemente relacionados y unidas entre s.7 La
creacin es el fundamento del pacto y de la relacin pactual entre
Dios y el hombre. Por esto no es correcto decir que el pacto es el
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CAPITULO 1

principio racional o la base de la creacin. El cuadro bblico de la


creacin es anterior al pacto, y el pacto encuentra su significado y su
culminacin en relacin con la creacin, y no lo contrario.

Referencias

' Estudios recientes sobre problemas teolgicos que rodean la creacin incluyen Randall
W. Younker, God's Creation (Boise, ID: Pacific Press, 1999); John Templeton Baldwin, ed.,
Creation, Catastrophe, and Calvary (Hagerstown, MD: Review and Herald, 2000); para un
enfoque ms cientfico, ver Ariel A. Roth, Los orgenes: eslabones entre la ciencia y las Escrituras
(Buenos Aires: Asoc. Casa Editora Sudamericana, 1999).
2
Sobre los aspectos tcnicos de este versculo, ver Gerhard F. Hasel, "Recent Translations of Genesis 1:1: A Critical Look", The Bibe TransJator 22 (1971), pp. 154-167.
3
Jacques B. Doukhan, The Genesis Creation Story: Its Literary Strucure. Andrews University Doctoral Dissertation Series 5 (Berrien Springs, MI: Andrews University Press,
1978).
4
Gerhard F. Hasel, "The Meaningof 'Let Us' in Gn 1:26", Andrews University Sennary
Studies 13 (1975), pp. 58-66.
5
E. G. de White, Patriarcas y profetas, p. 34.
6
Derek Kidner, Genesis: An Introduction and Commentary. Tyndale Od Testament
Commentaries. (Chicago, InterVarsity Press, 1967), p. 70.
7
Michael G. Hasel, "In the Beginning...", Adventist Review (25 de octubre de 2001), pp.
24- 27.

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Dios: El Iniciador constante

n 1905 un equipo de arquelogos alemanes comenzar a trabajar


para excavar las antiguas ruinas ubicadas cerca del pueblo de
Bogazky, en la Turqua moderna. El sitio inclua una antigua biblioteca que contena centenares de textos escritos en cuneiforme. U n a
de las tabletas comenzaba mencionando al "Gran Rey, el Rey de
Hatti", que indica que esa era la capital del imperio hitita. 1 En 1931
un experto en idiomas public los tratados hechos entre los prncipes
hititas, confirmando que se es el primer texto de un tratado encontrado fuera de la Biblia, pero pasaron ms de veinte aos hasta que el
profesor George Mendenhall, de la Universidad de Michigan, lo
compar con los pactos encontrados en los escritos contemporneos
de Moiss. 2 El profesor Mendenhall encontr que los tratados hititas
y los bblicos contenan una cantidad de semejanzas:
Prembulo que presenta al soberano.
El prlogo histrico que describe las relaciones previas entre
las partes contratantes.
Las estipulaciones que bosquejan la naturaleza de la comunidad formada por el pacto o tratado.
La clusula del documento que provee su preservacin y nuevas lecturas regulares del tratado.
La lista de los dioses que presenciaron el tratado.
Las maldiciones y bendiciones, o la frmula de las bendiciones: las maldiciones dependan de la infidelidad y las bendiciones de
la fidelidad al tratado.
Muchos eruditos del Antiguo Testamento llegaron a la conclu14
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CAPITULO 1

sin de que aparentemente existe una semejanza formal entre los


pactos del Antiguo Testamento y el esquema de los tratados orientales antiguos, como se manifiestan particularmente entre los hititas. 3
Otros sienten que se ha demostrado que esta es una base demasiado
angosta, y que debe usarse una gran medida de precaucin al comparar los tratados entre los prncipes hititas y otros gobernantes, con los
pactos del Antiguo Testamento. 4 Es seguro que el pacto del Antiguo
Testamento es singular en varios aspectos cuando se lo compara con
cualquier tratado secular antiguo. Primero, slo en las Escrituras tal
acuerdo contractual o relacin se formaliza entre Dios y el hombre.
Todos los tratados del Cercano Oriente son entre iguales o vasallos:
poderes civiles o gobernantes. Segundo, Dios siempre es el iniciador
del pacto, nunca el hombre.
De este modo la idea del pacto, uno de los conceptos bblicos
ms profundos, expresa de manera singular la profunda comunin, la
relacin ntima, y el compaerismo ms estrecho entre Dios y el
hombre. De hecho, muchos eruditos bblicos h a n considerado que el
pacto es la idea central de la Biblia, tanto en el Antiguo Testamento
como en el Nuevo. 5 Algunos han sugerido que el tema del pacto es el
concepto del todo abarcante que unifica los dos testamentos de la
Biblia. Sin importar de qu manera se exprese, la idea del pacto opera
como uno de los temas centrales de las Escrituras.
T E R M I N O L O G A RELACIONADA CON EL PACTO
La expresin corriente en el Antiguo Testamento para la realizacin de u n pacto entre Dios y los hombres es la frase idiomtica "hacer un pacto" (Gn. 15:18; Exo. 24:8; Deut. 4:23; 5:2; Jer. 11:10; Eze.
34:25; etc.). La frase hebrea dice literalmente "cortar un pacto" (karat
hert). Esta expresin aparece en el Antiguo Testamento no menos de
80 veces, y el trmino pacto (bert) mismo aparece unas 287 veces.
En la Biblia la palabra bert se usa en dos tipos de relaciones. Por
un lado, se usa como una designacin de la relacin entre dos partes
humanas de igual rango, o entre socios desiguales. Dependiendo de la
< ondicin de las partes contratantes, bert, en este contexto, puede
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

significar "contrato", "alianza", "unin" o "tratado" (Gn. 14:13;


21:22-32; 26:26-31; 1 Sam. 18:3; 20:16; 2 Sam. 3:12, 13; 5:1-3; 1
Rey. 20:34; Ose. 12:1; Eze. 17:15; Mal. 2:14; etc.). Esta clase de pacto
tiene poca importancia religiosa en el Antiguo Testamento.
El uso ms frecuente y significativo del trmino hebreo bert,
"pacto", ocurre en relacin con la relacin de pacto entre Dios y el
hombre, como en los pactos con No, Abrahn, Moiss (sinatico),
David, y el "nuevo" pacto. En estos casos el pacto no es un contrato
mutuamente negociado o convenido (unin, tratado, o alianza), ni
una obligacin divinamente impuesta. La expresin hebrea karat brt
(literalmente, "cortar un pacto") corresponde a una expresin smera
que significa "cortar una maldicin" (n a rn - errn - TA R). El significado
de "cortar" en la expresin hebrea tiene el sentido idiomtico de
"hacer". La idea original inherente a "cortar un pacto" es la prctica
de matar y luego "cortar" (karat) uno o varios animales para establecer o ratificar el pacto.
Aunque una definicin abarcante de pacto es difcil de formular,
la siguiente definicin ser til para comprender los captulos subsiguientes: En la situacin divino-humana, el pacto es una relacin divinamente iniciada y soberanamente ordenada entre Dios y el hombre, en la cual Dios, como Seor superior, revela, confirma y cumple
bondadosamente la promesa del pacto. El hombre, como beneficiario
de los dones divinos del pacto, libremente acepta la relacin duradera y presta obediencia a las obligaciones divinas (mandamientos, estatutos, leyes u ordenanzas) por la ayuda y capacitacin que le da la
gracia provista por Dios.
El sustantivo pacto (bert) se encuentra en la Biblia por primera
vez en Gnesis 6:18. Dios es quien habla, y se dirige a No. Se ha tomado una decisin divina: Dios virtualmente acabara con la obra
que haba realizado en la creacin, descrita antes en el Gnesis. La razn: una difusin masiva y continua del pecado que culmin con el
mundo corrompido de los das de No.
El castigo divino tomara la forma de un diluvio universal. Sin
embargo, Dios se haba comprometido con el mundo que haba creado. N o haba abandonado a quienes lo abandonaron a l. Por eso
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CAPITULO 1

Dios, al cumplir su propsito divino, hizo un pacto como una expresin de su relacin con No.
El propsito divino y redentor de la relacin del pacto que haba
estado en operacin desde la Cada (Gn. 3:15) es aqu renovado por
Dios, quien tom la iniciativa: "Establecer mi pacto contigo" (Gn.
6:18). El "yo" divino de la iniciativa del pacto es la base de la seguridad de No en la crisis inminente. Dios establece el pacto. El origen y
el comienzo de la relacin de pacto est totalmente basada y asegurada en Dios. El hombre es el beneficiario de esta relacin, demostrando una vez ms que la salvacin viene del Seor.
La iniciativa redentora de Dios para el bienestar del hombre est
expresada claramente en los pasajes del pacto en Gnesis 6:19 y Gnesis 9:8 al 10. Estas iniciativas divinas son la reafirmacin que hizo
Dios de sus intenciones salvadoras para la familia humana.
D I O S , EL, INICIADOR DEL PACTO ABRAHNICO
Dios dispuso la realizacin del pacto con Abrahn en varios momentos. En Gnesis 12:1-3 encontramos cinco veces la expresin de
lo que Dios hara, revelando la intensidad y grandeza del compromiso
de Dios con Abrahn. A b r a h n recibi una sola orden escrutadora:
"Vete" (Gn. 12:1). A b r a h n obedeci por fe, de acuerdo con Hebreos 11:8, no con el fin de obtener la bendicin prometida por
Dios, sino como una respuesta de fe de su parte, que corresponda a la
relacin llena de gracia que Dios estaba por establecer con l. "La
obediencia incondicional de Abrahn es una de las ms notables evidencias de fe de toda la Sagrada Escritura". 6 Aunque no puede haber
una relacin de pacto y bendiciones sin obediencia, la obediencia es
una respuesta de fe de parte del creyente, y el resultado de una accin capacitadora previa de Dios. La obediencia no es el medio para
lograr el compaerismo con Dios u obtener las bendiciones prometidas por Dios, sino el resultado de la iniciativa de Dios y del compaerismo que l ha establecido con nosotros.

Dios,

EL I N I C I A D O R DEL P A C T O M O S A I C O

Dios tom la iniciativa de establecer un pacto con los israelitas, a


17
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

quien l estaba llevando de Egipto a Canan. Durante varios siglos


los descendientes de Abrahn, Isaac y Jacob haban vivido en la esclavitud egipcia. "Durante su servidumbre, el pueblo haba perdido
en alto grado el conocimiento de Dios y de los principios del pacto de
Abrahn". 7 En su bondad, Dios restableci la relacin entre l y los
israelitas, que se expresa en las palabras: "Y os tomar por mi pueblo y
ser vuestro Dios" (xo. 6:7).
La insondable e inesperada iniciativa de parte de Dios hacia los
israelitas en medio de la idolatra y la corrupcin egipcia, libertndolos de la esclavitud denigrante y de la adoracin idoltrica, descansa
en el profundo misterio del amor, la misericordia y la gracia de Dios
(Deut. 4:37; 7:7-9; 10:15). Este misterio de la iniciativa salvadora de
Dios se despliega en la revelacin divina y est ms all de las penetrantes preguntas filosficas y de la investigacin humana.
La fuente de esta relacin de pacto reside en Dios mismo. La redencin de la esclavitud y servidumbre egipcias fue producida por el
propio poder de Dios y sus actos milagrosos (xo. 5 al 12). Esta redencin terrenal realizada bondadosamente en favor del pueblo esclavizado precede a la realizacin del pacto que hizo Dios, y a la respuesta de Israel al pacto, una respuesta de obediencia y amor. El acto
de hacer un pacto con el antiguo Israel fue u n acto de la bondad longnime de Dios, totalmente iniciado por l y completamente inmerecido y no ganado por su pueblo.

D I O S , EL INICIADOR DEL PACTO DAVDICO


El pasaje clave que describe el pacto de Dios con David est registrado en 2 Samuel 7:1 al 17. En este caso la iniciativa de Dios en
hacer un pacto con el rey David claramente aparece en primer plano.
La iniciativa de Dios no fue comprada por David, ni condicionada
por los deseos o ambiciones de Dios. El salmista escribi: "Dijiste:
'He hecho un pacto con mi escogido; le he jurado a David mi siervo:
Establecer tu dinasta para siempre, y afirmar tu trono por todas
las generaciones ' " (Sal. 89:3, 4; Nueva Versin Internacional
[NVI]). Nota d qu modo expresa el salmista la iniciativa de Dios en
18
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CAPITULO 1

forma cudruple. Cada una de estas maneras se introduce con un


verbo de accin en primera persona: 1) "He hecho un pacto"; 2) "He
jurado"; 3) "Establecer" tu dinasta"; 4) "Afirmar tu trono". Las dos
primeras expresiones hablan acerca del establecimiento del pacto,
mientras las dos siguientes contienen las promesas del pacto.
La maravillosa promesa acerca del "linaje" en 2 Samuel 7:12 requiere un examen adicional. La palabra linaje (zera') refleja un tema
familiar en la Biblia que apareci primero en la maravillosa promesa
hecha por Dios a A d n y Eva en Gnesis 3:15. En este versculo linaje es un sustantivo en singular con una referencia flexible a los muchos descendientes, la descendencia colectiva, y a la Persona, el descendiente nico, que haba de venir para aplastar la cabeza de Satans. La aparicin de la palabra linaje (o simiente) en la promesa del
pacto a Abrahn en Gnesis 12:7 y su repeticin a su hijo Isaac en
Gnesis 26:3, 4 y a su hijo Jacob en Gnesis 32:12 y 35:12, es un eslabn notable en la cadena que une la promesa hecha por primera vez
en Gnesis 3:15 con la simiente mencionada en relacin con el rey
David. En un sentido ms estrecho, el "linaje" de David vino en la
forma de su hijo Salomn. Sin embargo, Salomn no pudo construir
su reino de la manera en que se haba predicho, es decir, como un
reino que durara para siempre (2 Sam. 7:16). La verdadera "simiente" de David fue manifestada finalmente con el nacimiento de Jesucristo, quien en su vida y resurreccin estableci su reino para siempre (Hech. 2:30).

Dios,

EL I N I C I A D O R DEL N U E V O P A C T O

En Jeremas 31:31 al 34 encontramos la promesa ms profunda y


excitante del nuevo pacto. Este anuncio maravilloso del nuevo pacto
contiene en su primera oracin el tema clave de Dios como iniciador
divino del nuevo pacto: "Har nuevo pacto" (Jer. 31:31). Esto revela
que el nuevo pacto, en algn sentido, es una continuacin de los
pactos anteriores. El compaerismo divino que era el propsito de
Dios para sus pactos previos se cumplira en el nuevo pacto: "Yo ser
a ellos por Dios, y ellos me sern por pueblo" (Jer. 31:33).
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

El estudiante cuidadoso notar que este es el nico pasaje en el


Antiguo Testamento en el que el pacto que Dios hace es un "nuevo
pacto". Pocas personas se dan cuenta de que el Nuevo Testamento
recibi su nombre de este pasaje especfico. Siendo que la palabra latina para pacto es testamento, Orgenes, el famoso padre de la iglesia
(ca. 185-254 d.C.) llam a los veintisiete libros de la Biblia desde
Mateo al Apocalipsis el Nuevo Testamento, con el fin de distinguir la
revelacin pre cristiana de la cristiana.
La antigedad de la iniciativa de Dios al hacer pactos con el
hombre, al establecer una relacin profunda, duradera y significativa, y al mantener una comunin vital con l, se ha declarado de la siguiente manera: "Antes que se echaran los fundamentos de la tierra,
se hizo el pacto de que todos los que eran obedientes, todos los que
por medio de la abundante gracia provista por Dios, llegaran a ser
santos en carcter, sin mancha delante de Dios, al apropiarse de esa
gracias, seran hijos de Dios". 8
Este pacto de gracia se inici en la mente de Dios mucho antes
de que se echaran los fundamentos de la tierra, fue el pacto que Dios
estableci con Adn en el jardn del Edn. "El pacto de la gracia se
estableci primeramente con el hombre en el Edn... Este pacto puso
al alcance de todos los hombres el perdn y la ayuda de la gracia de
Dios para obedecer en lo futuro mediante la fe en Cristo". 9 Este pacto
de gracia hecho con el primer pecador en el jardn del Edn era el
mismo pacto que Dios estableci con Abrahn. "Este pacto, hecho
desde la eternidad, fue dado a Abrahn centenares de aos antes de
que viniera Cristo". 10 El hecho de que las Escrituras contienen buenas
noticias para la vida, ahora y la por venir, es la mejor noticia para toda la humanidad.

Referencias
1
Hans G. Gterbock, "Bogazky", Oxford Encycfopedia of the Archaeology in the Ancient
NearEast, t. 1 (Oxford: Oxford University Press), pp. 333-335.
2
George E. Mendenhall, Law and Covenant in Israel and the Ancient Near East (Pittsburgh, PA: Presbyterian Board of Colportage. 1955).
3
Por ejemplo, K. A. Kitchen, Ancient Orent and Od Testament (Chicago: InterVarsity, 1966), pp. 90-102.

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CAPITULO 1
4
D. J. McCarthy, "Covenant in the OT: The Present State of Inquiiy", Catholic Bblica]
l.luarterly 27 (1965), pp. 217-240; bd., Traite and Covenant, Analecta Bblica 21a (Roma: Biblical Institute Press, 1978).
5
Walther Eichrodt, Theology of the Od Testament (Filadelfia: Fortress, 1961), t. 1, pp.
13 17; sobre el cuadro ms abarcante con respecto a un "centro" o tema unificador de la Biblia, ver Gerhard F. Hasel, "The Problem of the Center in the Od Testament Debate",
/oitschrift fr die alttestamentliche Wissenschaft 86 (1974), pp. 65-82; Ibd., Od Testament Theology: Basic Issues in the Current Debate, 4ta. ed. (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1991), pp.
139-171.
6
E. G. de White, Patriarcas y profetas, p. 118.
7
Ibd., p. 388.
8
E. G. de White, Fundamentis of Christian Education, p. 403.
9
E. G. de White, Patriarcas y profetas, p. 386.
10
E. G. de White, Fundamentis of Christian Education, p. 403.

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El diluvio, el pacto
y el futuro del hombre

na madre ahoga a sus cinco hijos en una baera y luego finge


locura. Unos terroristas dirigen aviones de pasajeros para que
choquen contra las Torres Gemelas de Nueva York, matando a ms
de tres mil personas inocentes, incluyendo centenares de valientes
operarios de rescate. U n suicida hace estallar una pizzera en Jerusaln. Estos son slo unos pocos titulares recientes que indican que el
mundo est avanzando en espiral sin control. Sin embargo, hubo un
tiempo cuando las cosas eran an peores.
Dios describi la humanidad de los das de No como tan degradada que "todo designio de los pensamientos del corazn de ellos era
de continuo solamente el mal" (Gn. 6:5). Slo se siente el verdadero impacto de esta descripcin dentro del contexto de la declaracin
de Dios al final de la creacin cuando afirm que todo "era bueno en
gran manera" (Gn. 1:31). El pecado haba corrompido de tal manera la perfecta creacin de Dios que su desintegracin haba alcanzado
proporciones fantsticas en los das de No.
Con este trasfondo de devastacin anterior al diluvio, reflexionemos por un m o m e n t o en la naturaleza del pecado. Las Escrituras
definen al pecado de diversas maneras, las que se complementan mutuamente dando un concepto amplio de su naturaleza. El pecado es
rebelin; el pecado es iniquidad; el pecado es transgresin; el pecado
es infraccin; el pecado es ilegalidad; el pecado es impiedad. Todas estas definiciones incluyen una caracterstica en comn: el desafo con22
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CAPITULO 1

tra Dios. 1
EL ORIGEN, LAS CONSECUENCIAS Y LA DIFUSIN DEL
PECADO
La Biblia revela que el pecado ya haba invadido el universo antes de la cada de A d n y Eva. Este poder satnico preexistente se
manifest por medio de la serpiente en el jardn del Edn y sedujo al
primero hombre y la primera mujer a que pecaran. Gnesis 3 despliega la trgica historia. "Y vio la mujer que el rbol era bueno para comer, y que era agradable a los ojos, y rbol codiciable para alcanzar la
sabidura" (Gn 3:6). Pero el pecado no comenz con una codicia fsica o sensual, o aun una codicia visual. Tal concepto de la entrada
del pecado en este mundo deja de captar la esencia del asalto de Satans y el engao por medio del cual entramp a Eva. Satans dirigi su
ataque contra la integridad y la veracidad de Dios (Gn. 3:4) y sedujo
a Eva al asegurarle que ella, como Dios, conocera el bien y el mal
(Gn. 3:5). Ser como Dios significa no tener ms necesidad de Dios.
El problema del pecado en el jardn del Edn fue que Eva le dio a Satans el lugar que le pertenece slo a Dios; y Adn, a su vez, dio ese
lugar a Eva. La transgresin de A d n y Eva significaba repudiar la
autoridad de Dios, dudar de su bondad y sabidura, como tambin rechazar su justicia y una contradiccin a su veracidad.
C o m o consecuencia del pecado, la actitud del hombre hacia
Dios cambi. Ahora, en lugar de dar la bienvenida al compaerismo
con l, A d n y Eva "se escondieron de la presencia de Jehov Dios
entre los rboles del huerto" (Gn. 3:8). Tambin se fabricaron algo
con que cubrirse. Ahora teman el encuentro con su Seor. Tanto la
vergenza como el temor dominaban su experiencia, indicando que
haba ocurrido una ruptura bsica en su relacin con Dios.
Otra consecuencia del pecado se mostr en la actitud mutua del
hombre. A d n y Eva, ahora en un estado de temor y vergenza, comenzaron a separarse el uno del otro (ver Gn. 3:12).
El pecado afect a la raza entera cuando la muerte entr en el
mundo. Dios le haba declarado a la primera pareja que si coman del
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

fruto del rbol, "ciertamente morirs" (Gn. 2:17). La muerte, en su


sentido ltimo, significa una separacin final de Dios. Esto es lo que
signific el primer pecado de A d n para toda la raza humana (Rom.
5:12, 14-19; 1 Cor. 15:22).
El pecado produjo consecuencias que se extendieron tambin al
m u n d o fsico. Dios dijo, por ejemplo: "Maldita ser la tierra por tu
causa" (Gn. 3:17; comparar con Rom. 8:22). La creacin entera sinti las repercusiones del pecado.
Desde Gnesis 4 hasta Gnesis 6:5, se despliega un cuadro de difusin y crecimiento del pecado. El pecado destruye como una avalancha. Produce un abismo cada vez ms ancho entre Dios y los seres
humanos. Pasa desde la desobediencia (Gn. 3:1-7) al asesinato
(Gn. 4:8) al homicidio temerario, a una codicia enorme (Gn. 4:23,
24), y a una corrupcin y una violencia totales (Gn. 6:1-12).
Por eso, cuando Dios dijo en los das de No que "todos sus pensamientos tendan siempre hacia el mal" (Gn. 6:5, NVI), hizo una
evaluacin amplia. La palabra "designio" (del hebreo yeser) significa
"propsito" o "intencin". La palabra corazn designa el asiento del
pensamiento y de los poderes de la razn, y generalmente se refiere a
la mente con todas sus facultades.
Qu evaluacin terrible: todos los propsitos, intenciones y designios de los hombres eran de continuo solamente al mal!
LA REACCIN INTERIOR DE D I O S
N o es frecuente que obtengamos de las Escrituras una vislumbre
de la vida interior de Dios. Pero Gnesis 6:6 nos da una vislumbre de
su reaccin ante el enorme y terrible crecimiento del pecado. Esta
vislumbre se revela de dos maneras. Primero, Dios "se arrepinti"
(RV 1960, NVI), "le pes" (Biblia de Jerusaln [BJ]). Este "arrepentimiento" no es idntico al arrepentimiento humano. La lengua hebrea en el Antiguo Testamento usa en forma consistente una palabra
especfica al referirse al arrepentimiento de Dios: nacham. N o implica
una falta de previsin de parte de Dios, ni una vacilacin en su naturaleza o propsito. En este sentido, Dios n o se arrepiente de nada (1
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CAPITULO 1

Sam. 15:29). Por supuesto, el arrepentimiento de Dios no involucra


un aspecto de culpabilidad o de pecado. La palabra se emplea sencillamente para presentar la verdad "de que Dios, en consonancia con
su inmutabilidad, cambia de posicin respecto al hombre quien ha
cambiado". 2
La segunda reaccin que revela Gnesis 6:6 es la tristeza de
Dios. "Le doli en su corazn" a Dios, profundamente herido por la
humanidad y su maldad. Esta descripcin de Dios como un ser cuyo
corazn puede dolerse por nuestro pecado va en contra del concepto
de que Dios es una idea esttica, abstracta, indiferente, o como un
principio inflexible. Lo revela como abierto al impacto del pecado
humano, como un Dios que se siente afectado por lo que ocurre entre
sus criaturas humanas.
Pocos seres humanos reflexionan sobre el profundo dolor que el
pecado infligi al corazn de Dios. Piensan que Dios no se vio afectado por nuestra desesperacin. Pero el cuadro bblico lo muestra en
forma diferente. Lo describe como profundamente involucrado en lo
que respecta al pecado: por cierto no en el sentido de que l mismo es
pecaminoso, sino ms bien porque l responde con profundo dolor
cuando los seres humanos pecan.
Esta vislumbre del corazn de Dios revela que l no juzga el pecado humano framente, sino en cambio, de manera de controlarlo.
Esta clase de accin refleja la clase de situacin descrita en Gnesis
6:6.

Dios decidi que la difusin masiva y continuada del pecado necesitaba ser controlada. U n a perversin total de la voluntad y el poder razonador del hombre demandaba una accin drstica. Ese juicio
vendra en la forma de un diluvio mundial destructivo, que eliminara
"toda carne". Dios dijo: "Raer de sobre la faz de la tierra a los hombres que he creado, desde el hombre hasta la bestia, y hasta el reptil y
las aves del cielo" (Gn. 6:7). Este pasaje define la referencia en Gnesis 6:13 donde Dios afirma: "He decidido el fin de todo ser, porque
la tierra est llena de violencia a causa de ellos". Aclara que la expresin "toda carne" incluye desde "el hombre hasta la bestia, y hasta
el reptil y las aves". Ellos haban llenado la tierra con violencia y
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

maldad.
LA BONDADOSA SALVACIN DIVINA DE LOS JUSTOS
Varios detalles presentados en Gnesis 6, especficamente en los
versculos 8 y 9, se refieren a la salvacin de No y su familia. Tres caractersticas principales de la vida de No contrastan vividamente
contra el mal, la violencia y la corrupcin de su propia generacin.
Primero, No era "varn justo" (Gn. 6:9). Su justicia consista en
la integridad de su relacin con Dios. Una "persona justa" en el Antiguo Testamento hace justicia a la relacin en la que se encuentra
con Dios. Si una persona est en una relacin de fe, confianza y dependencia de Dios, que resulta en su obediencia a Dios, esa persona
es llamada "justa".
Segundo, No es llamado "perfecto" (Gn. 6:9, RV60), "honrado" (NVI). Las palabras no indican un estado de perfeccin absoluta
o sin pecado, sino de integridad moral. Este compromiso completo le
permiti estar sin mancha delante de Dios.
Tercero, No "camin" con Dios (Gn. 6:9). La expresin trasmite la idea de principios constantes y fieles. Es la ltima persona de
la poca antediluviana y la primera de la posdiluviana que camin
con Dios. Como tal, es un ejemplo del remanente de fe que sobrevivir al cataclismo del fin del tiempo (Heb. 11:7).
EL PACTO CON N O ANTERIOR AL DILUVIO
Hemos notado antes que la primera referencia explcita en las
Escrituras con respecto a hacer un pacto, aparece en Gnesis 6:18:
"Mas establecer mi pacto contigo, y entrars en el arca t, tus hijos,
tu mujer, y las mujeres de tus hijos contigo". U n a comparacin cuidadosa de las palabras con otras declaraciones de pactos en el Antiguo y
el Nuevo Testamentos revela que contiene los puntos esenciales del
pacto bblico. Definidamente un pacto entre Dios y el hombre es el
pacto que Dios hizo con No.
Encontramos que aqu se mencionan las partes que hacen el
pacto: Dios y el hombre. En los pactos bblicos, Dios y el hombre se
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CAPITULO 1

relacionan, y Dios toma la iniciativa. Aqu tambin encontramos esta situacin.


El mandato: "Entra t en el arca", revela que el pacto de Dios
con No estipulaba una obligacin. La idea del pacto aqu est lejos
de la idea de un contrato, alianza, unin o acuerdo entre Dios y No.
De hecho, es el pacto de Dios ("mi pacto"), y No y su familia fueron
los receptores y los beneficiarios de la bendicin del pacto como resultado de su obediencia.
La declaracin de Gnesis 6:18, aunque breve, contiene conceptos profundos. Predice provisiones para el futuro de la humanidad.
Al establecer este pacto con el superviviente del diluvio y su familia,
Dios otorga su abundante gracia y misericordia. La seguridad de la
humanidad en el presente y la seguridad de la salvacin en el futuro
surgen de la gracia de Dios y del acto divino en favor de ellos. Dios
mismo se muestra como un Dios misericordioso y lleno de gracia,
constante en su amor por la humanidad.
La expresin tpica del establecimiento de un pacto no aparece
en este pasaje, especficamente, la que se usa en ochenta lugares del
Antiguo Testamento: "cortar un pacto", o en la expresin tpica y
apropiada de "hacer un pacto". Aqu el trmino usado es establecer
(heqim). U n a investigacin cuidadosa de este trmino en relacin
con el establecer un pacto, revela la importancia de "mantener" o
"confirmar" (comparar Deut. 9:5; 27:26; 1 Sam. 15:11; 2 Sam. 7:25; 2
Rey. 23:3, 24; etc.). Este descubrimiento nos da la impresin de que el
establecimiento divino del pacto implica el mantenimiento de un
compromiso en el que Dios se ha empeado con anterioridad.
A u n cuando Gnesis 6:18 es la referencia ms temprana a un
pacto en la Biblia, el uso de este trmino hebreo especfico en relacin con l implica que Dios haba hecho previamente un pacto con
la humanidad. En este sentido, el pacto de Dios con No puede considerarse como una renovacin de su pacto con Adn, al que la Biblia
se refiere implcitamente en Gnesis 3:15.
Obviamente, No respondi con fe y obediencia a la invitacin
de Dios de hacer en un pacto con l al entrar en el arca. No y su familia demostraron la clase de obediencia que surge de una confianza
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

total y completa en Dios, en lugar de la obediencia que tiene la intencin de ganar mritos ante Dios.
Gnesis 9:8 al 17 describe el pacto posterior al diluvio que Dios
hizo con No y su familia. Es amplio pues incluye los animales tambin, y demuestra que la provisin de la gracia de Dios no depende
necesariamente de la comprensin o la obediencia de parte de los
beneficiarios del pacto. Es importante notar que el pacto de Gnesis
9:8 al 17 es el primero y el nico pacto bblico que en su alcance es
totalmente universal.
El pacto posdiluviano que Dios hizo con No se describe, a veces, como un pacto incondicional porque no menciona ninguna condicin u obligacin especfica impuesta a los seres humanos. No resulta completamente claro si las instrucciones en los siete versculos anteriores deben considerarse como las obligaciones del pacto . Algunos
eruditos las han entendido como que estn relacionados, y por eso
sugieren que este pacto es condicional. De cualquier manera, aun si
no hay obligaciones explcitas observables fcilmente, se supone que
deben estar implcitas, porque son parte de todos los pactos.
En el pacto hecho con No despus del diluvio, Dios prometi
que nunca ms un diluvio universal destruira toda la tierra. Esta promesa no implica, sin embargo, que Dios est obligado a no destruir al
mundo otra vez por otros medios que no sean el agua. Su plan revelado es usar un gran fuego destructor para terminar con toda la maldad
al fin de la historia humana (2 Ped. 3:7, 10, 11; Apoc. 20:9). Esta intencin de ninguna manera contradice la promesa que Dios hizo a
No y sus descendientes. "As destruir Dios a los impos de la tierra.
Pero los justos sern protegidos en medio de estas conmociones, como
lo fue No en el arca. Dios ser su refugio y tendrn confianza bajo
sus alas protectoras". 3
Slo tres pactos bblicos incluyen seales explcitas del pacto.
En el pacto posterior al diluvio hecho con No, la seal es el arco
iris (Gn. 9:12, 13), producido por la refraccin de la luz solar a travs de las gotas de lluvia.
Por cuanto las seales bblicas cumplen funciones importantes,
resulta til comprender la naturaleza de la seal ligada a este pacto.
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CAPITULO 1

Por definicin, las seales apuntan a algo ms all de s mismas, proveyendo una garanta o un compromiso. Pueden impartir conocimiento, servir como proteccin, producir fe, o hacer recordar y confirmar.
La mayora de estos aspectos aparecen en la seal del arco iris.
En contraste con las otras dos seales del pacto (que sern consideradas ms tarde), el arco iris es una seal fsica, externa en las nubes
que le hace recordar a Dios su pacto (Gn. 9:15, 16) de que nunca
destruir otra vez la tierra con un diluvio. Aunque el arco iris nos recuerda que Dios una vez castig la maldad con un diluvio universal,
garantiza que cuando las nubes traen lluvia, no necesitamos temer
otro diluvio. Nos recuerda que Dios ha cumplido y cumplir su promesa de nunca volver a traer un diluvio para destruir la tierra. El arco
iris, como un recordativo de la fidelidad de Dios a su promesa, debiera hacer surgir fidelidad en nosotros, y servirnos como un poderoso
factor disuasivo de una vida de pecado.
EL PACTO Y EL REMANENTE DE FE
Pocas personas perciben que la primera mencin especfica de
un remanente en la Biblia aparece en Gnesis 7:23. "Qued solamente No, y los que con l estaban en el arca".4 La palabra traducida
"qued" deriva de la raz hebrea sa'ar, la que de diversas formas expresa la idea del remanente en el Antiguo Testamento.
En contraste con esta referencia explcita, antes de ella aparece
en el Antiguo Testamento una referencia implcita a un remanente,
dentro de la narracin del primer homicidio. Despus que Abel fue
asesinado, slo Can qued como el progenitor de la raza humana
hasta que otros hijos les nacieron a Adn y Eva (Gn. 4:1-15). En
forma significativa y comprensiva, a Can no se lo llama un remanente porque l no es un ejemplo de un remanente de fe, que es un
tema recurrente en el Antiguo Testamento. En contraste con la referencia a un remanente literal en el caso de Can, la referencia a un
remanente fiel en Gnesis 7:23 es ms significativo. No y su familia
sobrevivieron al diluvio y llegaron a ser los portadores de vida para el
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

futuro de toda la humanidad. Por medio de ellos, tambin las bendiciones de la vida llegan a la humanidad posdiluviana.
No podemos pasar por alto el hecho de que el remanente que
sobrevivi a la primera catstrofe mundial fue un pueblo de fe y confianza (Gn. 6:9 y 7:1). Siendo que la Biblia usa el diluvio de No
como un tipo de la destruccin del fin del tiempo, esta observacin
tiene mucha importancia. Tambin es importante reconocer que al
fin, el remanente que ser salvado ser otra vez un pueblo que responda a Dios con fe y obediencia. Ser un remanente que, como
No, estar en una relacin correcta con Dios, un remanente perfecto en su esfera, un remanente que camina con Dios (Apoc. 12:17).
Quin pertenecer a ese remanente al fin del tiempo? Sers t
uno de ellos?

Referencia s
1
Un tratamiento extenso de la doctrina del pecado puede verse en John M. Fowler,
"Sin", en Handbook of Seventh-day Adventist Theology, Seventh-day Adventist Bible Commentary (Hagerstown, MD: Review and Herald, 2000), t. 12, pp. 233-270.
2
Comentario bblico adventista, t. 1, pp. 263, 264.
3
E. G. de White, Patriarcas y profetas, p. 101.
4
Sobre el concepto de remanente, ver Gerhard F. Hasel, The Remnant: The History and
Theology of the Remnant Idea from Genesis to Isaiah, 2da. ed. (Berrien Springs, MI: Andrews
University Press, 1975); Ibd., "Remnant", Interpreter's Dictionary of the Bible, Supplementary
Volume (Nashville, TN: Abingdon, 1976), pp. 735, 736.

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El pacto con Abrahn

uando vino la palabra de Dios a Abrahn en Ur de los Caldeos,


para que fuera a un lugar que l le mostrara, Abrahn no tena
idea hacia dnde ira (Heb. 11:8, 9). El no tena acceso a un agente
de viajes que le consiguiera un vuelo. N o poda tener acceso a Internet para tener una galera de fotos de la tierra de Canan. Sin embargo, como veremos, el pacto abrahnico fue un pacto de gracia y de
salvacin. Dios lo inici por su amor generoso (Gn. 12:1, 2; 15:7,
18; 17:1, 2, 7). l se revel a A b r a h n repetidamente como Yahweh
(Gn. 12:1; 15:7). Le dijo: "Yo soy tu escudo" (Gn. 15:1), y "Yo soy
el Dios Todopoderoso" (Gn. 17:1). Esto llega a ser ms significativo
al comprender de dnde vino A b r a h n y el tiempo en el que vivi. 1
Durante la primera parte del tercer milenio a.C., la ciudad de Ur
era la capital de un vasto imperio. Durante el reinado de Ur-nammu,
la ciudad experiment una especie de renacimiento. Las excavaciones
hechas por los britnicos revelaron maravillas arquitectnicas increbles tales como el ziggurat, una torre-templo que llegaba hasta el cielo. El cementerio real proporcion la clase de riqueza que todo arquelogo slo suea con encontrar. 2 Por qu llamara Dios a Abrahn para que saliera de una ciudad tan esplndida y opulenta? Ciertamente, A b r a h n no lo saba. Todo lo que tena era la promesa de
Dios. Era importante que A b r a h n primero conociera quin era
Dios.
EL D I O S DEL PACTO ABRAHNICO
Dios se ocup de un acto de identificacin propia en su conver31
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

sacin con Abrahn, registrada en Gnesis 15:7: "Yo soy Jehov", un


nombre propio o personal de Dios. Otro nombre, Elohim, es el nombre genrico para Dios, en contraste con el nombre personal de Yahweh o Jehov.
La identificacin de Yahweh como el que sac a Abrahn de Ur
(Gn. 15:7), alude a la iniciacin del pacto de Dios con Abrahn registrado en Gnesis 12:1 al 3. Dios hizo un pacto en tres etapas con
Abrahn. La primera aparece en Gnesis 12:1 al 3; la segunda, en
Gnesis 15:1 al 21; y la tercera, en Gnesis 17: 1 al 14. La informacin cronolgica en la narracin revela que Dios se ocup de este
proceso de hacer un pacto con Abrahn durante un perodo de veinticuatro aos.
No se puede establecer fcilmente el significado exacto del
nombre Yahweh. Se han escrito libros enteros sobre el tema. 3 Pero
en Exodo 3:14 Dios mismo explica que este nombre significa: "Yo
SOY EL QUE SOY". Esta frase distintiva expresa la realidad de la existencia incondicional de Dios y su soberana sobre el pasado, el presente y
el futuro. En l reside la iniciativa de la creacin como tambin de la
salvacin, y adems del control ltimo sobre el presente y el futuro.
Cuando Abrahn tuvo noventa y nueve aos de edad, Yahweh
se le apareci otra vez y se present con la identificacin propia de "el
Dios Todopoderoso" (Gn. 17:1). Esta designacin (o sencillamente, "el Todopoderoso") se encuentra principalmente en dos libros del
Antiguo Testamento: Gnesis y Job.
La designacin "Dios Todopoderoso" es la traduccin del hebreo
El-Shaddai. El es el nombre genrico semtico para la deidad, y se usa
en la mayor parte del Antiguo Testamento como un sinnimo de
Yahweh. Ejemplos de este uso aparecen en Nmeros 23:8, 19, 22, 23;
24:4, 8, 16, 23; Salmos 16:1, 2; 17:1, 6; 85:8; Isaas 40:18; 42:5. El
origen y significado exactos del nombre Shaddai no son claros. La traduccin "El Todopoderoso" en la versin Reina Valera, como tambin en otras, parece bastante correcta (comparar Isa. 13:6; Joel
1:15). El nfasis en el "poder" de Dios frente a la fragilidad humana es
admirablemente adecuado en la experiencia de Abrahn.
Dios le haba prometido un hijo a Abrahn casi un cuarto de si32
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CAPITULO 1

glo antes de los eventos registrados en Gnesis 17. Pero cuando l y


Sara todava no tenan un hijo despus de diez aos, A b r a h n tom
las cosas en sus manos, se cas con la sierva de su esposa, Agar, y engendr a Ismael. Casi una dcada y media ms tarde, cuando Abrahn haba alcanzado la avanzada edad de noventa y nueve aos, Dios
reafirm su pacto y le anunci que sera establecido con el nacimiento de un hijo, Isaac, que nacera en el espacio de un ao (Gn.
17:21). En este punto crtico Dios se present a A b r a h n como el
"Dios Todopoderoso" para quien nada es imposible. Hombres y mujeres apremiados, con una fe vacilante como la de Abrahn, pueden
tener la certeza plena de que el Dios del pacto es realmente un "Dios
Todopoderoso", que realiza el cumplimiento de las promesas de su
pacto en su momento y sin la ayuda humana. Dios puede realizar en
cualquier momento lo que l promete.

A B R A H N , PARTCIPE EN EL PACTO DIVINO


La eleccin que hizo Dios de Abrahn n o estaba basada en una
superioridad inherente que demandaba una recompensa. Ciertamente Abrahn fue "fiel entre los fieles, incorrupto en medio de la prevaleciente apostasa, se mantuvo firme en la adoracin del nico Dios
verdadero". 4 Pero su fidelidad no debe ser considerada como un mrito que le gan el derecho a ser escogido por Dios. La eleccin de
Dios siempre est basada en el amor, la gracia y la misericordia de
Dios (Deut . 7:6- 11)7
E l registro bblico de la experiencia de Abrahn revela una cantidad de acciones totalmente indignas de quien fue escogido para llegar a ser partcipe en el pacto de Dios (comparar Gnesis 12:10-20;
16:1-16; 20:1-18). Sin embargo, la peregrinacin de Abrahn revela
un crecimiento constante y un progreso que alcanz las alturas de la
fe, virtualmente sin paralelo en la historia humana (Gn. 18:22-33;
22:1-14).
A l concluir el proceso de hacer el pacto, A b r a h n recibi un
nombre nuevo: de Abram que significa "el padre es exaltado", a
Abrahn, "el padre de una multitud". Fue la primera persona men33

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EL PACTO ETERNO DE DIOS

cionada en la Biblia a quien Dios le dio u n nombre nuevo. El nuevo


nombre indicaba que la nueva relacin del pacto fue sellada, y la
promesa divina asegurada: "Porque te he confirmado como padre de
una multitud de naciones" (Gn. 17:5, NVI).
A l llamar a A b r a h n para que saliera de Ur, Dios no slo cumpla su promesa a Abrahn de que sera padre de una multitud de naciones, sino pona a A b r a h n en una ubicacin donde este nuevo
pueblo poda producir el mximo de impacto. Como un puente entre
los imperios, Canan era la eleccin geogrfica natural para el pueblo
de Dios. Desde C a n a n podan interactuar con los egipcios, las diversas naciones cananeas A m n , Moab, Edom y los reinos de la
Mesopotamia hacia el este. Pero tal vez hubo una razn ms personal
por la que Dios llam a A b r a h n y a su familia a salir de Ur en ese
momento. Poco saba Abrahn que cuando dejaba Ur al final del tercer milenio a.C., su prominencia como capital de un imperio floreciente sera de corta duracin. El III perodo de U r termin en
2004/3 a.C., cuando la ciudad fue destruida por los elamitas. 5 Pareciera que Dios no slo deseaba establecer una gran nacin mediante la
descendencia de Abrahn, sino que personalmente procur sacar a
A b r a h n de una ciudad que pronto encontrara su destruccin.

P A C T O CONDICIONAL O INCONDICIONAL?
Si el pacto abrahnico fue condicional o incondicional es un
asunto de acalorados debates entre los cristianos de hoy. U n a lnea
de interpretacin teolgica, designada como "dispensacionalismo",
pone un nfasis considerable sobre la supuesta incondicionalidad del
pacto abrahnico. La Nueva Biblia de Scoeld sugiere que el pacto
abrahnico revela el propsito soberano de Dios de cumplir por medio de A b r a h n su programa para Israel, y de proveer un Salvador
para todos los que creen. Adems, afirma que el cumplimiento final
depende de la promesa divina y el poder de Dios, en vez de depender
de la fidelidad humana. 6
Los intrpretes dispensacionalistas argumentan que as como las
promesas al Israel fsico fueron incondicionales, tambin lo son las
34
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CAPITULO 1

promesas a las familias de la tierra que sern benditas en Abrahn.


La Nueva Biblia de Scofeld afirma que "el nuevo pacto [en el cual participan los gentiles]... asegura la bienaventuranza eterna, bajo el pacto abrahnico, a todos los que creen. Es absolutamente incondicional
y, siendo que la responsabilidad no fue entregada al hombre, es final e
irreversible". 7 Basados en esta interpretacin del pacto hecho con
Abrahn, muchos cristianos actuales pretenden que el Estado de Israel, formado en 1948 cumple la promesa de Dios hecha a Abrahn
en Gnesis 12:1 al 13 y pasajes sucesivos. Por lo tanto, tambin
creen que el Estado de Israel desempear un papel importante como
nacin en la obra final de Dios sobre la tierra.
Por otro lado, muchos otros cristianos han encontrado dificultades importantes con la interpretacin del pacto abrahnico como un
pacto incondicional. 8 En el libro Patriarcas y profetas, Elena G. de
White nota que "por este rito [la circuncisin] se comprometan [los
descendientes de Abrahn] a cumplir, por su parte, las condiciones
del pacto hecho con Abrahn". 9
El libro de Gnesis proporciona evidencias para sostener este
concepto. En una afirmacin explcita, Dios encarga a Abrahn y a
su simiente despus de l a "guardar" (en hebreo samar) el pacto que
Dios hizo con ellos (Gn. 17:9). La misma palabra se usa en el Antiguo Testamento para guardar los pactos sucesivos. Por ejemplo, el
pacto que Dios hizo con Moiss, reconocido por todos como un pacto
condicional, deba ser "guardado" (Deut. 29:9). El mismo trmino
guardar aparece ms de treinta veces en el libro de Deuteronomio para observar los mandamientos (ver, por ejemplo, Deut. 4:2). En diversas partes de las Escrituras, tambin se emplea especficamente
para guardar el sbado (xo. 31:13, 14, 16; Deut. 5:12; etc.) as como
tambin ciertas fiestas (xo. 13:10; 23:15; 34:18).
En el mismo captulo del Gnesis, tambin encontramos que el
pacto abrahnico puede, de hecho, "ser violado" (hebreo, parar;
Gn. 17:14). Es notable que esta misma palabra hebrea aparece con
frecuencia, exactamente veintids veces, en el Antiguo Testamento
como un trmino tpico para la idea de quebrantar o invalidar el pacto (Lev. 26:15; Deut. 31:16, 20; Isa. 24:5; etc.). Evidentemente, el
35

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EL PACTO ETERNO DE DIOS

pacto con Abrahn, de acuerdo con este captulo sobre el pacto temprano en la historia de Abrahn, poda ser guardado o quebrantado
por los participantes humanos, haciendo que el pacto fuera un pacto
condicional.
Otras afirmaciones explcitas en el Gnesis tambin indican que
el pacto abrahnico es condicional por cuanto requera que la persona con quien se haca deba ser fiel a Dios. Gnesis 18:18, 19, afirma:
"Abrahn se convertir en una nacin grande y poderosa, y en l sern bendecidas todas las naciones de la tierra. Yo lo he elegido para
que instruya a sus hijos y a su familia y a su casa, a fin de que se mantengan en el camino del SEOR y pongan en prctica lo que es justo y
recto. As el S E O R cumplir lo que le ha prometido" (NVI). Abrahn deba ensear a su familia los caminos de Dios, de modo que
cuando l muriera, sus descendientes viviran como l haba vivido.
Los descendientes de A b r a h n deban tambin " m a n t e n e r l e ] en el
camino del Seor" con el fin de que Dios cumpliera "lo que le ha
prometido" [a Abrahn],
La respuesta de fe de Abrahn se observa en su obediencia a las
instrucciones de Dios, notablemente en su disposicin de sacrificar a
Isaac, una actitud sumisa que mantiene efectiva la promesa. U n estudio de Gnesis 22:16 al 18 es especialmente importante en relacin
con esto. Abrahn llega a ser el modelo de todos los que son justificados por la fe (Gn. 15:6; ver Rom. 4), y demuestra que la fe justificadora siempre est acompaada por la obediencia a la ley de Dios
(Gn. 26:5).

LA CIRCUNCISIN, SEAL DEL PACTO


As como el pacto con No fue acompaado por una seal, tambin lo fue el pacto abrahnico. La seal del pacto de Dios con
Abrahn fue la circuncisin. Dios la llama "seal del pacto entre m y
vosotros" (Gn. 17:11).
Esta seal del pacto comunicaba varias verdades importantes.
Primera, distingua a los descendientes de A b r a h n de los gentiles
(Efe. 2:11). Segunda, perpetuaba la memoria del pacto de Dios (Gn
36

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CAPITULO 1

17:11) y simbolizaba una circuncisin del corazn. Tercera, fomentaba el cultivo de la pureza moral (Deut. 10:16; Rom. 2:29). Cuarta,
representaba la justicia que es por la fe (Rom. 4:11). Quinta, prefiguraba la ordenanza cristiana del bautismo (Col. 2:11, 12).
Hace unos pocos aos un inmigrante de dieciocho aos de edad
fue al estado moderno de Israel. Por cuanto su madre era juda, tena
derecho a la ciudadana. Como parte del proceso de llegar a ser ciudadano de Israel, por ley se le exiga circuncidarse, una perspectiva dolorosa para un adulto!. Algunos se preguntan si la circuncisin es todava una seal vlida para el pueblo de Dios. Seria mejor responder a
esta pregunta desde el punto de vista del Nuevo Testamento. El
apstol Pablo define la circuncisin del siguiente modo: "la circuncisin es la del corazn, la que realiza el Espritu, no el mandamiento
escrito" (Rom. 2:29, NVI). El Nuevo Testamento insiste que para el
creyente, ni la circuncisin fsica ni la incircuncisin tiene valor alguno (1 Cor. 7:19). Sin embargo, enfatiza que "la fe que obra por el
amor" (Gl. 5:6), llegar a ser "una nueva creacin" (Gl. 6:15) y "el
guardar los mandamientos de Dios" (1 Cor. 7:19) siguen teniendo
importancia hoy en da.

Referencias
1
Aqu se adopta la cronologa temprana para Abrahn, datando el viaje de Abrahn
desde Ur en el ao 2092 a.C.; ver J. J. Bimson, "Archaeological Data and the Dating of the
Patriarchs", en Essays on the Patriarchal Narratives, A. R. Millard y D. J. Wiseman, eds. (Winona Lake, IN: Eisenbrauns, 1980), pp. 53-89.
2
Susan Pollack, "Ur", en The Oxford Encyclopedia of Archaeology in the Near East, E.
M. Moyers, ed. (Mueva York: Oxford University Press, 1997), pp. 288-291; cf. Informes de
excavaciones por C. Leonard Woolley, Ur of the Chaldees (Ithaca, NY: Cornell University
Press, 1982).
3
G. H. Parke-Taylor, Yahweh: The Divine ame in the Bible (Waterloo, Ont.: Wilfred
Laurier University Press, 1975); Millard C. Lind, Yahweh is a Warrior (Scottdale, PA: Herald
Press, 1980).
f
E. G. de White, Patriarcas y profetas, p. 117.
5
Jean-Cl. Margueron, "Ur", en Anchor Bible Dictionary, D. N. Freedman, ed. (Nueva
York: Doubleday, 1992), pp. 766, 767; C. E. Crter, "A Brief History of the Third Dynasty of
Ur", Biblical Archaeologist 50/3 (1987), pp. 141-143.
6
The New Scoeld Bible, p. 20.
7
Ibd., p. 1318.
8
Bruce K. Waltke, "The Phenomenon of Conditionality within Unconditional Cove-

37
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EL PACTO ETERNO DE DIOS


nants", en Israel's Apostasy and Restoration: Essays in Honor of Roland K. Harrison, Abraham
Gileady, ed. (Grand Rapids, MI: Baker Book House, 1988), pp. 123-139; Ronald Youngblood, "The Abrahamic Covenant: Conditional or Unconditional?", en The Living and Active
Word of God: Studies in Honor of Samuel J. Schulz, Morris Inch and Ronald Youngblood, eds.
(Winona Lake, IN: Eisenbrauns, 1983), pp. 31-46.
9
E. G. de White, Patriarcas y profetas, p. 132.

38
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La promesa divina
y el pacto abrahnico

a promesa divina se entreteje a travs de la Biblia como un hilo


rojo. Algunos sugieren que constituye el tema que une los cinco
primeros libros de la Biblia. Otros telogos van an ms lejos, sugiriendo que la promesa divina es el tema bblico clave que une al Antiguo con el Nuevo Testamento. 1
Puede ser difcil sostener pretensiones tan amplias, pero es cierto
que para los indefensos, los sufrientes, y todos los dems que caminan por la senda de la fe, las promesas de Dios son como las hojas del
rbol de la vida. Cuando se personalizan, las promesas de Dios consuelan el alma y proporcionan un fundamento para la fe: "Apropiaos
de las promesas de Dios, luego, cuando llegue la prueba y la a f l i c c i n ,
"2
esas promesas sern cantarinos manantiales de consuelo celestial .
Las promesas de Dios estn en agudo contraste con las promesas
humanas. Estas tienen las marcas distintivas de quienes las hacen y
estn sujetas a la fragilidad humana. En este captulo, no estamos hablando de la clase de promesas que Jacob extrajo de Jos: que sera
llevado fuera de Egipto y enterrado en la tierra de sus padres (Gn.
47:29-31). Tampoco estamos hablando de la clase de promesas que
Dios orden que Israel cumpliera (Deut. 23:23 y Nm. 32:24)- Y
ciertamente no estamos hablando acerca de promesas tales como las
que hizo Balac a Balaam, y las que hizo A m n al rey Asuero: promesas motivadas por malas intenciones (Nm. 22:17 y Est. 4:7). La clase
de promesas de que estamos hablando son muy diferentes, como se
destacar en las prximas pginas, es decir, las promesas de Dios.
39

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EL PACTO ETERNO DE DIOS

L A S PROMESAS DIVINAS
Dios hizo muchas promesas registradas en toda la Biblia. Hizo
promesas en diferentes momentos y circunstancias. Dios hizo promesas que se relacionaban con la conservacin, la proteccin, la posteridad, las posesiones y la prosperidad: asuntos terrenales. Tambin hizo
promesas que se relacionan con asuntos espirituales. U n a de ellas es
Gnesis 3:15, que t i e n e n implicaciones de largo alcance. En ella
Dios anunciaba el plan de salvacin y cmo sera logrado por medio
de la simiente (Jesucristo), aplastando la cabeza de la serpiente (Satans). Inclua una promesa de enemistad entre la simiente de la mujer
y la simiente de la serpiente, es decir, enemistad entre las dos ramas
de la humanidad: los creyentes y los no creyentes,
Siendo que el concepto de la promesa es t a n destacado tanto en
el Antiguo como en el Nuevo Testamentos, es importante reconocer
que la palabra de Dios es la que hace que las promesas sean seguras.
Dios mismo est hablando, hacindose responsable por el sostn de su
pueblo y su destino.
Las promesas que Dios hizo a Abrahn estn entre las ms profundas de la Biblia porque estn asociadas con el pacto de Dios a
Abrahn. Se relacionan con la presencia constante de Dios con su
siervo, asegurndole a Abrahn que Dios sera su "escudo". Dios tambin le dio una promesa mesinica que se cumplira por medio de la
simiente de Abrahn. Prometi hacer de Abrahn una nacin grande
y poderosa. Tambin le prometi que su nombre sera grande. Y adems, prometi darle a l y a su descendencia una tierra propia. Nos
concentraremos ahora en esas promesas en ms detalle.

EL D I O S DE LAS PROMESAS DEL PACTO


Entre los actos de revelacin propia de Dios estn aquellos en
los cuales se presenta a s mismo. Dios se present a Abrahn como
Yahweh (ver Gn. 12:1; 15:7). Ya hemos visto que este nombre, Yahweh, es el nombre personal de Dios y tambin es una designacin del
Dios del pacto. Tambin notamos que al presentarse Dios a s mismo
como el "Todopoderoso", daba la seguridad de que es poderoso, infini40
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CAPITULO 1

tamente capaz de cumplir la promesa divina.


Pero Dios no se revel a Abrahn como Yahweh y como el Dios
Todopoderoso; tambin se dirigi a l con un saludo personal de nimo: "No temas" (Gn. 15:1). Cun oportuno es este saludo, y cun
apropiado! La mente de Abrahn haba llegado a estar "tan deprimido por los presentimientos que no pudo esta vez aceptar la promesa
con absoluta confianza como lo haba hecho antes... Cmo iba a
cumplirse la promesa del pacto, mientras se le negaba la ddiva de
un hijo?" 3
En ese momento, Abrahn no tena ningn hijo natural. Deba
seguir confiando en Dios y creer en su promesa, aun cuando era de
edad avanzada? O deba seguir la costumbre de su tiempo y proveerse de un heredero por su cuenta? Deba tomar las cosas en sus manos
y ayudar a Dios a cumplir su promesa? De acuerdo con Gnesis 15:1
al 6, descubrimos que Abrahn opt por seguir la costumbre establecida al hacer planes de adoptar a Eliezer, de Damasco, corno su heredero legal.
De acuerdo con los descubrimientos arqueolgicos, en ese tiempo una persona que no tena herederos poda adoptar uno legalmente.
Este heredero legal tena todos los privilegios y los derechos de propiedad as como las responsabilidades de un heredero normal o un
hijo. En ese momento especfico, Abrahn haba decidido avanzar
en la direccin de la adopcin, pero Dios le apareci en una visin y
le asegur: "Yo soy tu escudo" (Gn. 15:1).
Por favor, note el pronombre personal tu en la promesa de Dios.
Dios le dijo a Abrahn: "Yo soy tu escudo". Este pronombre tu revela
el inters ntimo que Dios toma en los asuntos de alguien cuya fe est
vacilando y est siendo probado.
La designacin de Dios como "escudo" aparece aqu por primera
vez en la Biblia, y es la nica vez en que aparece como una auto revelacin de Dios. Ms tarde, la misma expresin se usa repetidamente
cuando las personas hablan acerca de Dios (ver Deut. 33:29; Sal.
18:2, 30; 84:11; 144:2).
Dios era el "escudo" de Abrahn, el hombre de fe. Dios es el "escudo" de cada creyente, es decir, su proteccin. El "escudo" o protec41
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

cin de que se habla aqu no se refiere a la proteccin fsica en la


guerra, o contra las desgracias. Ms bien, se refiere a la proteccin de
la posibilidad de que la promesa del pacto no se cumpliera por medio
de A b r a h n y su simiente futura. La promesa de Dios a Abrahn, de
que sera su escudo, es la misma promesa hecha a cada descendiente
de Abrahn. Si somos la simiente de Abrahn (y todos los que tenemos la fe de Abrahn somos su simiente), entonces tambin tenemos
la seguridad de que Dios ser nuestro escudo. Dios nos proteger en
cada aspecto de nuestras vidas, pero especialmente en el sentido de
que l cumplir la gran promesa que todava no ha ocurrido.

LA PROMESA DE LA PRESENCIA DIVINA


La promesa del Cristo resucitado antes de su ascensin fue: "He
aqu yo estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del mundo"
(Mat. 28:20). Esta promesa de Jesucristo dada a todos sus discpulos,
no slo a los que estuvieron presentes en ocasin de su ascensin, es
uno de los grandes temas de la Biblia. Pocas personas perciben que
esta promesa previa a su ascensin sencillamente reitera promesas similares y repetidas a menudo en todo el Antiguo Testamento.
La promesa de la presencia continua de Dios y de su compaerismo ntimo, expresada en frases como "Yo estar contigo" o "Yo estoy
contigo" (Gn. 26:3, 4; 28:15; 31:3; xo. 3:12; Deut. 31:23; Jos. 1:9:
3:7; 7:12; Isa. 41:10; Jer. 1:8; Hag. 1:13; etc.), es uno de los temas
destacados de la Biblia. En muchos casos la promesa de la presencia
de Dios est conectada con el mandato: "No temas!" (Deut. 20:1;
31:8; Isa. 41:10; 43:5; etc.).
LA PROMESA DE BENDICIN PARA TODAS LAS FAMILIAS
Dios dio otra promesa del pacto con un inmenso potencial futuro, la promesa hecha a Abrahn en Gnesis 12:3: "Sern benditas en
ti todas las familias de la tierra". Repiti esta promesa en Gnesis
28:14: "Y todas las familias de la tierra sern benditas en ti y en tu
simiente", lo cual destruye todas las expectativas limitadas y nacionalistas que cualquier seguidor de Abrahn, o cualquiera de sus descen42

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CAPITULO 1

dientes, pudiera tener. Los horizontes de esta promesa son expansivos, sus dimensiones, universales. El alcance de la bendicin abarca a
todos. Sus beneficios son totalmente libres de restricciones.
Algunas traducciones modernas expresan las palabras "sern
benditas" de Gnesis 12:3 en forma reflexiva como "se bendecirn a
s mismas". No intentaremos analizar las complejidades de las formas
verbales hebreas usadas en Gnesis 12:3; 18:18; 26:4; y 28:14. Sin
embargo, podemos sugerir que hay apoyo lingstico slido para
mantener la traduccin "sern benditas" como la que expresa la intencin original del texto.
El apstol Pablo argumenta con fuerza en favor del uso en singular de la palabra simiente cuando escribe a los creyentes en Galacia.
EnjGlaJasJBig, J6^demuestra que la intencin de la palabra en singular fue cumplida por nada menos que Jesucristo mismo.
En el segundo sermn del apstol Pedro, registrado en_Hechos
^ e n c o n t r a m o s una referencia a Gnesis 12:3 y 22:18, donde Pedro
aplica la simiente al siervo de Dios, Jesucristo. Obviamente, tanto
Pedro como Pablo reconocieron que esta promesa tena una aplicacin mesinica intencional. Pablo adems clarifica que la descendencia fsica de Abrahn no significaba una garanta de una relacin espiritual, que es por fe, y no por descendencia tnica. Estas buenas
nuevas para el creyente se resumen en Glatas 3:29: "Y si vosotros
sois de Cristo, ciertamente linaje de Abraham sois, y herederos segn la promesa".
LA PROMESA DIVINA DE UNA NACIN GRANDE
En el marco del pacto abrahnico hay numerosas menciones de
la promesa que Dios le hizo a Abrahn de que llegara a ser una nacin grande. Se le comunic esto por primera vez a Abrahn en Gnesis 12:2: "Har de ti una nacin grande". Ms tarde fue repetida a
Abrahn en una afirmacin que se encuentra en Gnesis 18:18: "Habiendo de ser Abraham una nacin grande y fuerte". Durante el
tiempo en que Abrahn no tena descendientes, el Dios en quien l
confiaba le hizo la promesa del pacto de que no slo le dara un hijo y
43
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

una posteridad (Gn. 12:7; 13:15; 15:18; 17:16, 19, 30; etc.), sino
que tambin hara de Abrahn una nacin grande y fuerte.
Antes de que Jacob se mudara de la Tierra Prometida, Canan, a
Egipto, Dios le repiti la promesa inicialmente hecha a su abuelo,
Abrahn: "Porque all [en Egipto] yo har de ti una gran nacin"
(Gn. 46:3). Estas palabras no slo repiten la promesa originalmente
hecha a Abrahn, sino que, adems, le aseguraba a Jacob que Dios
cumplira la promesa en un lugar especfico, Egipto. Dios realiza sus
propsitos en su propia manera, en su propio tiempo, y en su propio
lugar. Cuando la familia de Jacob eran pocos en nmero (Gn. 46:827), slo setenta personas, se mudaron a Egipto. De ese nmero pequeo y al parecer insignificante, los descendientes de Jacob aumentaron y llegaron a ser tan numerosos que constituyeron una gran nacin (Deut. 26:5). En Egipto, Israel no tena tierras propias y ninguna
perspectiva de adquirirlas. Sin embargo, en la manera milagrosa de
Dios, Israel lleg a ser una "nacin". De este modo Dios cumpli de
manera espectacular la promesa de que los descendientes de Abrah n llegaran a ser una gran nacin.
En cuanto a nmeros, solamente, Israel realmente lleg a ser
una "nacin" en Egipto. Pero en cuanto a una comunidad religiosa
cohesiva, Israel lleg a ser una nacin slo ms tarde, cuando entraron en una relacin formativa y valedera, la relacin del pacto, con
su Dios en el monte Sina. En ese punto de su experiencia, cuando
llegaron a ser el pueblo del pacto, deban actuar como una "nacin
santa" (Exo. 19:6), puesta totalmente aparte para servir a Dios, adorarlo, y ser de servicio a otros.
LA PROMESA DIVINA DE UN GRAN NOMBRE
U n a accin tpica de los seres humanos es la de intentar crearse
un buen nombre, obtener una buena reputacin y fama, llegar a ser
una celebridad. En los anales de la historia secular encontramos esta
historia de aspiraciones y esfuerzo vez tras vez. La Biblia tambin incluye informes de esta preocupacin por la fama, extremadamente
vital en la raza humana.
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CAPITULO 1

Los constructores de la torre de Babel, de acuerdo con Gnesis


11:1 al 9, estaban procurando hacerse de un nombre para s mismos.
As que se dijeron unos a otros: "Hagmonos un nombre" (Gn.
11:4). Pero como suele ocurrir a las personas motivadas por metas
egostas, los constructores de la torre de Babel fallaron miserablemente en su ambicin de hacerse un nombre ilustre para s mismos.
El contraste entre lo que intentaron los constructores de la torre
de Babel y lo que Dios realizara en favor de Abrahn es vivido y
cautivador. Por un lado, la raza humana entera se uni para hacerse
un nombre y termin con un fracaso monumental y una confusin
cuyos resultados todava nos molestan hoy. Por otro lado, una sola
persona, Abrahn, un hombre que confi en Dios y vivi en fe y
obediencia a su Seor, entr en una relacin de pacto con Dios. A l
Dios le prometi: "Te bendecir, y engrandecer tu nombre" (Gn
12:2). Y por cuanto Abrahn respondi a las condiciones de Dios,
Dios mismo se comprometi a darle a este hombre solitario lo que
otros tan egostamente procuraron alcanzar y fallaron. Del mismo
modo hace Dios, por su gracia, por todos los que entran en una relacin de pacto con l, algo que ninguna persona puede hacer por s
misma: lograr para la persona un gran nombre, segn Dios define la
grandeza.

LA PROMESA DIVINA DE UN PAS


Otras promesa de gran importancia que Dios le dio a Abrahn
fue de que tendra la tierra que Dios le mostrara. "Vete de tu tierra...
a la tierra que te mostrar" (Gn. 12:1). Note el contraste significativo entre "tu tierra", por un lado, y "la tierra que te mostrar" por el
otro. En otras palabras, en el mandato de dejar su tierra e ir a otra, segn Dios lo dirigira, descansaba el plan que Dios tena para Abrahn y el cumplimiento de la promesa de heredar Canan, tierra que
Dios quera que l gozara.
U n a vez que Abrahn entr en la tierra de Canan, la tierra
prometida, Dios se le apareci otra vez y dej bien en claro que aunque Abrahn slo peregrinara en la tierra de Canan, la tierra even45
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

tualmente sera dada en posesin a su simiente (Gn. 12:7). Esta


promesa le fue repetida a Abrahn despus que l y Lot se separaron
(Gn. 13:14, 15, 17). Fue repetida tambin en la experiencia de la
ratificacin del pacto registrada en Gnesis 15. Luego, en la fase final
del proceso de hacer el pacto registrada en Gnesis 17:8, se repiti
otra vez la promesa. A u n despus de estas confirmaciones, Dios sigui repitiendo la promesa a Isaac, hijo de Abrahn (Gn. 26:2-5), y
a Jacob, hijo de Isaac (Gn. 28:13, 15; 35:12).
Dios revel a Abrahn, segn Gnesis 15:13, 16, que el cumplimiento de la promesa ocurrira 400 aos ms tarde. Despus de cuatro
siglos, Dios le anunci a Moiss que l sacara a los hijos de Israel de
la tierra de Egipto a una "tierra buena y ancha", una tierra que fluye
leche y miel (xo. 3:8, 17; 6:8). De modo que durante el tiempo de
Moiss la promesa comenz por fin a cumplirse. Sin embargo, no se le
permiti a Moiss mismo entrar en la Tierra Prometida. En cambio, l
vera la tierra mejor del mundo celestial. Dios repiti la promesa a
Josu (Jos. 1:3), quien hizo entrar al pueblo en Canan. En los das de
David la promesa finalmente haba alcanzado su cumplimiento, aunque ni siquiera entonces en forma completa (ver Gn. 15:18-21; 2
Sam. 8:1-14; 10; 1 Crn. 19; 1 Rey. 4:21). Cumplir esta promesa llev
un tiempo muy largo.
El Seor del pacto es un Dios de promesas. Sus promesas estn
aseguradas por l. Las promesas de Dios son ciertas. l cumple sus
promesas en su propio momento, y en la forma en que lo desea. Confiar en Dios y en sus palabras de promesas, y someterse a las condiciones del pacto, nos hacen parte de la experiencia de la promesa y parte
del pueblo de la promesa que algn da ocupar la verdadera tierra
de la promesa con el Seor.

Referencias
1
Walter C. Kaiser, h., "The Centre of Od Testament Theology: The Promise", The mellos 10 (1974), pp. 1-10; Ibd., Toward an Od Testament Theology (Grand Rapids, MI: Zondervan, 1978), p. 23.
2
E. G. de White, Meditaciones matinales (1955), p. 28.
3
E. G. de White, Patriarcas y profetas, pp. 130, 131.

46
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El verdadero Israel
y la tierra prometida

El estado moderno de Israel es una tierra de contrastes. Es una


nacin industrial moderna que se enorgullece de tener algunas de las
tecnologas ms sofisticadas que van desde la fabricacin de productos
farmacuticos hasta el desarrollo ms nuevo en memoria instantnea, en la planta Intel ms grande del mundo. Sin embargo, todava
se ven beduinos viviendo en tiendas y mudndose de un lugar a
otros, algo no muy diferente de lo que fue la vida de Abrahn hace
casi cuatro mil aos. Es una tierra de diversidad religiosa que incluye
lugares sagrados del Judaismo, del cristianismo y del Islam. Se pueden ver musulmanes orando con su rostro vuelto hacia la Meca y
ms tarde verlos regatear en los mercados callejeros de la Ciudad
Vieja. Llama la atencin el contraste con los judos jasdicos, inclinndose rtmicamente en oracin frente el Muro Occidental durante
el sbado, con los jvenes judos que bailan al son de una banda de
rock cerca de la calle Ben Yahuda el sbado de noche.
De hecho, el nombre "Israel" mismo trae a la memoria ideas diversas y frecuentemente conflictivas. Muchos piensan en el Estado
de Israel, establecido el 14 de mayo de 1948 bajo los auspicios de las
Naciones Unidas. Otros se imaginan el Israel de la Biblia, el pueblo
de Dios que vivi all hace m u c h o tiempo. Los cristianos pueden
pensar en la iglesia, como lo sugieren ciertos pasajes en el Nuevo
Testamento. Los dispensacionalistas podran tambin pensar en u n
Israel de Dios del futuro, un pueblo que ellos creen que reinar por
47
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

mil aos sobre la tierra.


Sea que pensemos en el Israel del pasado o en el Israel del presente o el Israel del futuro, las preguntas candentes siguen en pie:
Quin constituye el verdadero "Israel de Dios"? Slo los descendientes de Abrahn segn la sangre? Exclusivamente los ciudadanos
del Estado de Israel de hoy? Una combinacin de judos y cristianos? La iglesia cristiana en general? Quin pertenece al verdadero
Israel? Pertenece usted al verdadero Israel?
LA FORMACIN DE ISRAEL
Es comprensible que debemos comenzar nuestra investigacin
en el Antiguo Testamento. All, por la manera en que Dios describe
su propsito para el antiguo Israel, podemos entender cmo lleg originalmente a la existencia el concepto de Israel y lo que ese concepto
incluye. Primero de todo, tenemos que reconocer que el Israel del
tiempo del Antiguo Testamento lleg a ser una entidad nacional
porque Dios lo eligi para ser su "pueblo santo" (Deut. 7:6; 14:2;
26:18, 19). Slo en un caso Dios design a Israel como una "nacin
santa" (xo. 19:6).
El designio expreso de Dios de que el Israel que l estableci en
Egipto fuera un "pueblo santo" o una "nacin santa" indica claramente que fue su propia iniciativa la de hacerlos "santos". Esta observacin clarifica que el antiguo Israel, designado por los nombres
de "pueblo santo" o "nacin santa", no se caracteriz por una santidad inherente que los hizo dignos de mrito. Ms bien, el trmino
"santo" expresaba la eleccin divina que separ a este pueblo, o lo
cort de entre otros pueblos as como de las prcticas paganas, para
cumplir un propsito especfico en el plan de Dios para la salvacin
del mundo.
Es de importancia especial que Israel deba ser un "reino de sacerdotes" y una "nacin santa" (xo. 19:5, 6). La expresin "reino de
sacerdotes" no es sinnimo de "nacin santa", ni puede reducirse a
la idea de que fueran sacerdotes regios o sacerdotes-reyes. El marco
del pacto en el monte Sina (ver xodo 19), durante el cual Dios les
48
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CAPITULO 1

confiri ese ttulo, revela que la expresin "reino de sacerdotes" designaba a Israel como un pueblo del pacto. Este pueblo del pacto deba
cumplir su propsito entre las naciones y estados terrenales vecinos,
pero no sencillamente como otra nacin o estado j u n t o con ellos.
Ms bien, Dios proyect que, como reino sacerdotal, sirvieran entre
las naciones del mundo y en favor de ellos, como un reino de sacerdotes que operaran dentro de la sociedad en general, para revelar a Dios
y mostrarles el camino de vida para ellos.
La expresin "nacin santa" (xo. 19:6) sigue enfatizando este
papel especial que Dios tena en mente para Israel. La idea de ser
"santos" no contena nada de una situacin inherente superior. En
cambio, expresaba que Israel haba sido separada de las otras naciones, por la gracia de Dios, con un propsito especfico. La nacin fue
puesta aparte para pertenecer a Dios y para revelar por medio de la
calidad total de su vida y existencia la relacin de pacto en la que
Dios los haba colocado, y conducir a otros a la misma relacin. Si
este pueblo escogido dejaba de satisfacer el ideal de Dios para ellos,
Israel ya no seguira siendo el verdadero Israel de Dios sino quedara
reducido al nivel de una entidad poltica y nacional ordinaria.

LA PROMESA DE LA TIERRA
En el captulo anterior investigamos la promesa de la tierra, como se registra en Gnesis 12:1 al 3. Vimos cmo manifestando una
obediencia incondicional A b r a h n sali de U r (Gn. 11:31) y ms
tarde de Harn "para ir a tierra de Canan" (Gn. 12:4, 5). U n a vez
que A b r a h n lleg a la tierra de Canan, el Seor se le apareci en
Siquem y le prometi: "A tu descendencia dar esta tierra" (Gn.
12:7). Qu es esta tierra? Cul es su extensin territorial?
N o tenemos que buscar muy lejos en el libro de Gnesis para
encontrar que Dios revel a Abrahn la extensin del territorio de
la tierra que le haba prometido. En Gnesis 15:18 al 21 tenemos un
breve bosquejo de ella: el ro Eufrates en el noreste, la entrada de
H a m a t al norte, el "Gran mar" o mar Mediterrneo al oeste, el ro de
Egipto (Nilo) al sur, y el desierto al este. La extensin territorial de la
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

tierra prometida ms tarde a Moiss fue esencialmente idntica (ver


Exo. 23:31; Deut. 11:24; comparar con Jos. 1:4).
Dios aclar que la promesa de la tierra era condicional. "Si aun
con esto no me oyereis... asolar la tierra... y a vosotros esparcir entre las naciones" (Lev. 26:27, 32, 33). La desobediencia traera consigo la prdida de la tierra prometida al Israel literal.
En relacin con esto tambin debemos recordar declaracin de
otros profetas en diversas partes del Antiguo Testamento que revelan de qu modo Dios esperaba que Israel le fuera fiel, pero que en
realidad cayeron en una obstinada desobediencia. En lugar de ser dedicados y separados como un "reino de sacerdotes" y una "nacin
santa", lleg a ser un pueblo "cargado de maldad" (Isa. 1:4). U n a y
otra vez Dios envi a sus profetas para llamarlos de regreso a l, pero
el pueblo lleg "al colmo de la corrupcin" (Ose. 9:9, NVI), resueltos
a rebelarse contra Dios (Ose. 11:7; Amos 3:1; Eze. 16:2, 23; etc.).
EL. TIEMPO DEL CUMPLIMIENTO DE LA TIERRA
PROMETIDA
El cumplimiento de la promesa de que Israel recibira la tierra
comenz durante los das de Moiss. El libro del xodo relata claramente los preparativos hechos para su liberacin de Egipto, la liberacin misma, el pacto que Dios hizo con ellos sobre el monte Sina,
la peregrinacin por el desierto, las instrucciones para construir el tabernculo, la apostasa, y la renovacin del pacto. Moiss, en su discurso de despedida afirma: "Mirad, yo os he entregado la tierra; entrad y poseed la tierra" (Deut. 1:8).
La muerte de Moiss seal la conquista inminente de la Tierra
Prometida (Jos. 1:1-9). El milagroso cruce del ro Jordn provey una
evidencia visible de la constante presencia de Dios, y evidencia adicional de que era su propsito darles la Tierra Prometida (Jos. 3:117). Cuando Josu muri (Jos. 23:1, 14), Dios le haba dado a Israel
"toda la tierra que haba jurado dar a sus padres, y la poseyeron y habitaron en ella... N o falt palabra de todas las buenas promesas que
Jehov haba hecho a la casa de Israel; todo se cumpli" (Jos. 21:4350
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CAPITULO 1

45; comparar con Jos. 23:14).


"Lo que resta de estas naciones" (Jos. 23:12), que todava vivan
entre los hebreos, llegaron a ser t a n impotentes que no constituyeron una amenaza para Israel, mientras Israel se mantuvo fiel a su
Dios (Jos. 23:11-13). A pesar de que parte del pas qued en manos
de los pueblos paganos (Jos. 13:1-6), las promesas se haban cumplido. Dios no haba prometido la destruccin inmediata de todos los
cananeos, sino su exterminacin gradual (Exo. 23:20, 30; Deut.
7:22). En todo esto, el Dios de Israel actu de una manera consecuente con su propio carcter.
EL FRACASO DE ISRAEL Y LA PROMESA CONDICIONAL
DE RESTAURACIN
El cumplimiento de las maravillosas promesas de Dios, incluyendo la promesa de la tierra, dependa de la fidelidad de Israel. "Y esto
suceder si oyereis obedientes la voz de Jehov vuestro Dios" (Zac.
6.15). Si los israelitas eran desobedientes, Dios no poda otorgarles
sus bendiciones. Dios no slo retendra sus bendiciones, sino que, en
armona con las estipulaciones del pacto, l arrancara a los israelitas
de la Tierra Prometida y los esparcira entre las naciones. Dios nunca
dese castigar a su pueblo (Ose. 11:8, 9), pero su continua infidelidad
no le dej otra eleccin. Pero an entonces l proyect que el castigo
les enseara lecciones de fidelidad y obediencia.
En el ao 722 a.C., cuando la ciudad de Samara cay en manos
de los asirios, el reino del norte de Israel experiment el cumplimiento de las amenazas divinas (Deut. 28:63-68; 31:20-22; Lev.
26:3-33). U n siglo y medio ms tarde, el reino de Jud, al sur, fue
arrancado y esparcido por todo el imperio neo-babilnico (2 Rey.
17:7-22).
El exilio del antiguo Israel n o significaba el fin del plan de Dios
para su pueblo. Dios les extendi la esperanza de la restauracin y un
retorno a su tierra. El profeta Isaas predijo que Dios alzara "otra vez
su mano para recobrar el remanente de su pueblo que an quede en
Asira, Egipto, Patros, Etiopa, Elam, Sinar y Hamat y en las costas
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

del mar... y reunir a los esparcidos de Jud de los cuatro confines de


la tierra" (Isas. 11:11, 12).
Esta promesa visualizaba la recuperacin de slo un "remanente"
de Israel, en contraste con la restauracin de todo Israel de la esclavitud egipcia. La expresin "otra vez" no implica una reunin en un
futuro distante una reunin similar al retorno de los judos al actual
Estado de Israel porque los pases y lugares mencionados son todos
territorios donde los antiguos israelitas fueron llevados en las cautividades asira y babilnica. La frase "los cuatro confines de la tierra"
significa las cuatro direcciones cardinales, correspondientes a los territorios incluidos en el versculo 11. De este modo, la segunda reunin a la cual se refiere Isaas fue la que ocurri en el tiempo de los
persas. Esa profeca encontr su cumplimiento en el regreso de los
exiliados, como lo registra el libro de Esdras.
No resulta una sorpresa que el profeta Jeremas, que sirvi durante los ltimos aos del reino de Jud, present un mensaje preciso
acerca de la divina restauracin de su pueblo. "Habitarn en su tierra"
(Jer. 23:8). Les prometi: "Cambiar su suerte" (Jer. 32:44, NVI),
con lo que Dios se refera a la promesa hecha a los patriarcas: "Os
har morar en este lugar, en la tierra que di a vuestros padres para
siempre" (Jer. 7:7). Estas promesas de retorno y restauracin estn
basadas sobre la relacin del pacto: "Y ser a vosotros por Dios, y vosotros me seris por pueblo" (ver Jer. 7:23; 11:4; 24:7; 30:22; 31:33;
32:38). Esta correlacin debe considerarse como marco de referencia
al estudiar el fracaso de Israel, ya esbozado en detalle por Isaas (Isa.
40:2; 42:24; 50:1; 54:7, 8), quien tambin enfatiz los resultados que
podran ocurrir por el restablecimiento de una relacin de pacto genuina con Dios (Isa. 55:3-5; 54:9, 10; 42:6; 49:8).
La constante interrelacin entre restauracin en el sentido fsico
y la restauracin de la vida interior del pueblo tambin es sostenida
por Jeremas. Sin la restauracin interior, basada en el nuevo pacto
"en su mente", con la ley escrita "en su corazn" (Jer. 31:31, 34), no
puede haber ninguna restauracin genuina en el sentido fsico. El
nuevo pacto formara un nuevo pueblo. El arrepentimiento deba ser
la condicin para recibir la posesin de la Tierra Prometida y para
52
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CAPITULO 1

permanecer e n ella. "Mejorad vuestros caminos y vuestras obras, y os


har morar en este lugar" (Jer. 7:3; comparar con Jer. 18:11; 22:3-5).
Las numerosas promesas de restauracin en Jeremas (Jer. 23:1-8;
24:4-7; 30:8, 9, 18-21; 31:27, 28; 32:6-23) y otras promesas del Antiguo Testamento estn todas condicionadas por los "si" de la obediencia as como tambin por los "si no" de la desobediencia (Jer. 17:24,
27; 18:8-10; 22:5; Zac. 6:15).

EL REMANENTE COMO EL VERDADERO ISRAEL


El plan de Dios para Israel como una entidad religioso-poltica se
frustr por la larga historia de desobediencia e infidelidad de Israel.
Pero el plan de Dios en realidad no se frustr del todo, porque el verdadero Israel, como Dios lo sigui revelando, es un Israel de fe y de
obediencia. De modo que, dentro de la entidad nacional, la entidad
nacional del Israel infiel, siguieron existiendo individuos fieles, israelitas fieles. La evidencia de este hecho aparece en el caso de Elias y
los 7.000 que no doblaron sus rodillas ante Baal (1 Rey. 19:14, 18).
De este modo Elias, con los que rehusaron doblar sus rodillas ante el
dolo, constituyeron el remanente, o verdadero Israel, el verdadero
pueblo de Dios. Ellos existieron dentro de la nacin de Israel.
Muchos de los profetas del Antiguo Testamento hablaron de este
remanente fiel dentro de la nacin de Israel misma. "Dejar en medio
de ti un pueblo humilde y pobre, el cual confiar en el nombre de Jehov. El remanente de Israel no har injusticia ni dir mentira, ni en
boca de ellos se hallar lengua engaosa; porque ellos sern apacentados, y dormirn, y no habr quien los atemorice" (Sof. 3:12, 13). Este
verdadero remanente de Israel habr aceptado el gobierno de Dios
(Miq. 4:7; comparar con Miq. 2:12, 13). Son una "simiente santa"
(Isa. 6:13), un remanente santo registrado para vida (Isa. 4:3). Este
remanente fiel es una entidad religiosa, no nacional. Poseen "un corazn" y un "espritu nuevo" (Eze. 11:16-21; comparar con Jer. 31:3134; Eze. 36:26), estos fieles vivirn sobre la base y las condiciones del
nuevo pacto (Jer. 31:31-34).
El propsito de Dios al crear y conservar un remanente fiel den53
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

tro de la entidad nacional- poltica de Israel era hacer que este reman e n t e llevara las promesas de Dios y a quienes l usara como instrumentos divinamente designados para declarar la "gloria [de Dios] entre las naciones" (Isa. 66:19). Este testimonio, dado universalmente
entre "todas las naciones y lenguas" (Isa. 66:18), llevara a otros, fuera de Israel, a unirse a los fieles para "adorar al Rey, a Jehov de los
ejrcitos" (Zac. 14:16). De este modo, el remanente fiel constituye
el verdadero Israel dentro de la nacin apstata de Israel. El verdadero Israel, es entonces, una entidad evidentemente espiritual, u n Israel espiritual, no ligado por relaciones de sangre con Abrahn. En
este sentido, vemos evidencias en el Antiguo Testamento de que
Dios esperaba un Israel verdadero y espiritual que estara formado
por los descendientes de Abrahn y tambin de miembros de las naciones gentiles.
El Nuevo Testamento hace tres referencias claras a "Israel", en
las cuales este trmino se aplica a la iglesia universal (Rom. 9:4-8;
Efe. 2:11-19; Gl. 6:15, 16). El Nuevo Testamento claramente argumenta que la mera descendencia de sangre de A b r a h n nunca fue
una garanta rigurosa de pertenecer al verdadero Israel. Pablo mostr
con el Antiguo Testamento que "no todos los que descienden de Israel son israelitas" (Rom. 9:6). Ms bien, el verdadero Israel es "un rem a n e n t e escogido por gracia" (Rom. 11:5). Es una nueva creacin
(Gl. 6:15).

HEREDEROS DE LA PROMESA
El apstol Pablo argumenta en forma sostenida en Glatas 3 y
Romanos 4 para probar que los hombres y las mujeres son salvados
por la fe, y que "los que son de fe, stos son hijos de Abraham" (Gl.
3:7). La promesa de bendiciones pertenece a hombres y mujeres de fe
(v. 9) y no a aquellos que meramente reclaman una relacin de sangre con Abrahn. El pensamiento judo en el tiempo del apstol Pablo pretenda que los gentiles iban a compartir las bendiciones prometidas a Abrahn, siempre que adoraran a Dios y se sometieran a la
circuncisin. Sin embargo, el apstol Pablo insiste que la Escritura
54
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CAPITULO 1

previo su participacin en las bendiciones prometidas a Abrahn antes de la introduccin de la circuncisin (ver Rom. 4:9-12).
Ellos pueden compartir las bendiciones prometidas a Abrahn
como los descendientes o hijos de Abrahn por fe en Jesucristo. "Y si
vosotros sois de Cristo, ciertamente linaje de Abraham sois, y herederos segn la promesa" (Gl. 3:29). "Todos los que llegasen a ser por
Cristo hijos de la fe haban de ser contados como simiente de Abrahn; seran herederos de las promesas del pacto; como Abrahn seran llamados a cumplir y comunicar al mundo la ley de Dios y el
Evangelio de su Hijo". 1
El apstol Pedro, as como Pablo, afirma que la iglesia cristiana
no es un grupo nacional con una descendencia lineal directa de
Abrahn, sino un pueblo llamado de todas nacin, tribu, lengua y
pueblo, para constituir el verdadero Israel espiritual en todo el mundo. El apstol Pedro afirma: "Mas vosotros sois linaje escogido, real
sacerdocio, nacin santa, pueblo adquirido por Dios, para que anunciis las virtudes de aquel que os llam de las tinieblas a su luz admirable; vosotros que en otro tiempo no erais pueblo... ahora habis alcanzado misericordia" (1 Ped. 2:9, 10). Pedro afirma que Dios ha
asignado a la comunidad cristiana los privilegios y las responsabilidades que l haba querido que experimentara y cumpliera el Israel fsico y literal de la antigedad.
Pedro asigna al verdadero pueblo de Dios varios ttulos una vez
asignados al antiguo Israel literal. En 1 Pedro 1:1 y 2, y en 2:9 se oye
el eco de la expresin "elegidos", o "linaje escogido" o "mi pueblo escogido" que se encuentra en textos como Isaas 43:20. Estos ttulos
enfatizan la eleccin divina y expresan el destino de la iglesia.
El ttulo "real sacerdocio" (1 Ped. 2:9) deriva de xodo 19:6,
donde se indica que Israel deba actuar, en los planes de Dios, como
"un reino de sacerdotes" o un reino sacerdotal. Israel, por causa de su
desobediencia, rechaz su condicin como reino sacerdotal; y ahora
el Israel de fe, la iglesia, constituido por judos y gentiles, recibe este
papel. Ahora la comunidad de creyentes debe ofrecer a Dios "sacrificios espirituales" (1 Ped. 2:5) y un "sacrificio vivo" (Rom. 12:1).
La designacin "nacin santa" tambin deriva de xodo 19:6.
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

Indica que el verdadero Israel de Dios, en la forma de una comunidad


de creyentes, la iglesia, est totalmente separada del mundo para representarlo a l sobre la tierra.
El cuarto ttulo, "pueblo que pertenece a Dios" (1 Ped. 2:9,
NVI), o en lenguaje ms tradicional, un "pueblo peculiar", deja en
claro que Dios por medio de Cristo los ha adquirido y considera como
su posesin especial a esta nueva amalgama de creyentes. El Israel literal, la entidad nacional-poltica del pasado, ha sido el objeto del
afecto especial de Dios. Pero ahora este afecto es transferido al verdadero Israel, la iglesia, que es la comunidad de creyentes. 2 Todos los
ttulos de privilegio conferidos al Israel antiguo son asignados al nuevo Israel de fe, el Israel espiritual, el verdadero Israel, que es la iglesia
compuesta por diferentes razas, naciones y pueblos. La profunda unidad manifestada en la iglesia como la raza, la nacin y el pueblo de
Dios, trasciende todas las barreras y distinciones, ya sean tnicas, sociales, econmicas o polticas, porque est cimentada en Jesucristo.
Somos todos uno en Cristo, y somos todos los unos de los otros.

Referencias
1

E. G. de White, Patriarcas y profetas, p. 508.


Para un estudio ms detallado de la separacin entre el Israel espiritual y el literal,
ver Hans K. LaRondelle, The Israel of God in Prophecy: Principies of Prophetic Interpretation
(Berrien Springs, MI: Andrews University Press, 1983); Gerhard F. Hasel, "Israel in Bible
Prophecy", Journal of the Adventist Theological Society 3/1 (1992), pp. 120-155; para una crtica
detallada de la teologa dispensacionalista, ver Samuele Bacchiocchi, The Advent Hope for
Human Hopelessness (Berrien Springs, MI: Biblical Perspectives, 1986), pp. 214-262.
2

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La redencin
y el pacto del Sina

omenzamos nuestra jornada a las 2 de la madrugada en medio


de la oscuridad nocturna. El desierto estaba ahora fro en contraste con el calor ardiente del da anterior. Llevando linternas, comenzamos nuestro ascenso al monte llamado Gebel Musa, "la montaa de Moiss". A l avanzar lentamente, recordamos que hace mucho
tiempo Moiss dej atrs a los hijos de Israel y subi ese monte para
encontrarse con Dios por segunda vez. Despus de un ascenso de dos
horas, llegamos a la cumbre, y esperamos serenamente en la oscuridad
que llegara el m o m e n t o de la transformacin. Cuando los rayos del
sol finalmente iluminaron las montaas del desierto, vimos la escena
espectacular que Moiss habra visto hace siglos.
La actividad de Dios en favor de Israel y con ellos en el monte
Sina subyace a toda la religin bblica. El pacto que Dios hizo all
con Israel llamado el pacto de Moiss o el pacto sinatico (del Sina) contiene la auto revelacin ms amplia de Dios, que revela el
significado de su nombre salvador, en el que codific sus leyes y estableci formas de adoracin, incluyendo los sacrificios, que mantendran a la comunidad del pacto en una relacin de pacto con l. El
pacto del Sina es importante tanto para Israel como para la humanidad en conjunto.
U n a pregunta importante que surge es si el pacto h e c h o en el
monte Sina es totalmente nuevo. En vez de describirlo como nuevo, debemos considerar que esencialmente es una continuacin, una
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

ampliacin y particularizacin de pactos anteriores de Dios, que contiene bsicamente el mismo diseo, propsito y metas para la redencin de Israel y de la humanidad como los pactos previos.
El pacto sina tico (mosaico) no era un pacto de obras. N o tena
la intencin de ensear a los antiguos israelitas una manera de alcanzar la justicia o la justificacin por mritos humanos o por esfuerzos
humanos para guardar la ley. Como el pacto que Dios hizo con Abrahn y los otros patriarcas, tambin era un pacto de gracia. De hecho,
demanda obediencia, pero el pacto abrahnico tambin demandaba
obediencia, al igual que el pacto hecho con No. Pero la obediencia
en conexin con los pactos que Dios hizo no son un camino para obtener la salvacin sino ms bien un estilo de vida para que los redimidos vivan mediante la gracia y el poder habilitadores de Dios.
Las obligaciones o condiciones del pacto que Dios pone sobre
los miembros de la comunidad del pacto, sencillamente bosquejan el
estilo de vida de la comunidad, una vez que sus miembros han experimentado la redencin, la salvacin y la liberacin divinos. Este estilo
de vida poda vivirse entonces, como tambin hoy, slo por la gracia
y el poder habilitadores de Dios. Si tratamos de vivir esta vida solamente por el esfuerzo humano, esos esfuerzos se degeneran en intentos de obtener mritos humanos, la clase de mritos que Dios no
acepta en su plan de redencin. De este modo podemos apreciar la
siguiente vislumbre: "El pacto que Dios hizo con su pueblo en el Sina
ha de ser nuestro refugio y defensa... Este pacto tiene t a n t a fuerza
hoy da como la tuvo cuando el Seor lo hizo con el antiguo Israel". 1

EL D I O S DEL PACTO SINATICO


Los captulos de xodo 19 al 24 contienen no slo el pacto que
Dios hizo con el pueblo de Israel despus que salieron de Egipto, sino
tambin vislumbres extraordinarias de la naturaleza de Dios. Revela
que el Dios que est activo en la salvacin es tambin el Dios que
controla la historia. Este cuadro bblico de Dios lo presenta como el
Controlador Invisible de toda la historia y de todas las circunstancias. Este Dios que se manifiesta en los captulos iniciales del xodo
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CAPITULO 1

es un Dios que controla cada circunstancia de la vida, no meramente


los puntos culminantes del curso de la historia sino cada detalle de las
vidas individuales. El domina todos los eventos y se muestra como
un poder invencible sobre la historia. Este dominio para el bien mximo de sus hijos es parte de la actividad salvadora de Dios y de su providencia amante manifestada en el libro del xodo.
La asombrosa experiencia de la zarza ardiente registrada en xodo 3:1 al 12 contiene el importante llamado de Moiss para ser un
instrumento de Dios en la negociacin de la liberacin de los israelitas de la esclavitud egipcia. En este marco, Moiss le pregunt a Dios
qu deba contestar cuando los israelitas le preguntaran: "Cul es su
nombre?" (xo. 3:13). Descubriremos la gran importancia de esta
pregunta slo despus de comprender el contexto y analizar la respuesta.
Debe notarse que la palabra traducida qu no procura descubrir
un ttulo o designacin de la deidad en trminos de preguntar slo
un nombre. Si se pidiera slo el nombre, el hebreo usara el trmino
interrogativo m, que si se hubiera usado en este pasaje slo pedira el
nombre o ttulo literal de Dios. Pero en la pregunta que hizo Moiss,
se usa el interrogativo mSh, y este tipo de interrogacin procura descubrir el poder, las cualidades y el carcter de Dios. "Lo que pide
Moiss, entonces, tiene que ver con el hecho de si Dios puede cumplir lo que est prometiendo. Qu hay en su reputacin que le da
credibilidad a la pretensin implcita en su llamado?"2 El lector sensible a los matices del idioma hebreo comprender de inmediato que la
respuesta pedida no demanda un nombre o un ttulo o designacin,
sino ms bien el significado del nombre de Dios: "Yo SOY EL QUE
SOY" (xo.3:14).
Esta breve oracin "Yo SOY EL QUE SOY" es una clara referencia al
nombre de Yahweh, pero la clusula le agrega nuevo contenido a la
palabra. Presenta el significado del nombre de Dios de una manera
que nunca antes se haba revelado. La frase expresa el "ser", y sin
embargo no como lo expresaron los antiguos filsofos griegos con el
"ser puro" en el sentido filosfico, sino ms bien un "ser activo" en
trminos de revelacin. Esta frase tambin expresa la idea de que
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

Dios ha existido en el pasado, existe en el presente y existir en el


futuro.
El es el Dios que siempre tiene la iniciativa. Ya hemos visto cmo Dios tom la iniciativa en la creacin, y cmo la tom una vez
que la humanidad cay en pecado, ingresando para restablecer la comunin con la humanidad. Ahora Dios toma otra vez la iniciativa. l
es el Dios independiente de la historia, y sin embargo, que controla la
historia, independiente del futuro pero todava en el control.
Otro aspecto central de la naturaleza y del carcter de Dios se
revel a Moiss como lo registra xodo 6:3. En este pasaje Dios dice
que antes del tiempo de Moiss, l no se haba dado a conocer con el
nombre de Yahweh. Qu quiere decir con esto? En el libro de Gnesis, Dios se haba revelado repetidamente bajo el nombre Yahweh
(Gn. 12:1, 7; 13:14; 15:2, 7), aun afirmando explcitamente a Abrahn: "Yo soy Jehov" (Gn. 15:7). Qu significa esta afirmacin hecha a Moiss?
En toda la experiencia que condujo hacia el xodo, a la salida y
sus consecuencias, Dios i n t e n t revelar un aspecto de su carcter
adems del que ya haba sido expresado con las designaciones anteriores tales como "Dios Todopoderoso": "Me aparec a Abraham, a
Isaac y a Jacob bajo el nombre de Dios Todopoderoso, pero no les revel mi verdadero nombre, que es el SEOR [Yahweh]" (xo. 6:3,
NVI). La intencin de la afirmacin es que Dios se mostr a Abrahn, a Isaac y a Jacob en el carcter y el sentido de Dios Todopoderoso, pero en el carcter y la significacin de su nombre Yahweh no se
haba dado a conocer antes. El nuevo aspecto del carcter de Dios y
su importancia que se centraban aqu es que l se revelara por medio
de la redencin: al liberar a Israel de la esclavitud, al hacer de Israel el
pueblo especial del pacto, al proveer los medios para que siguieran
siendo su pueblo del pacto por medio de su gracia y su poder habilitante.

LA REDENCIN Y EL PACTO
El gran evento redentor de la experiencia del xodo, el acto de
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CAPITULO 1

Dios de liberar a su pueblo del yugo egipcio, es referido como un acto


de su amor. "Por tu gran amor guas al pueblo que has rescatado"
(Exo. 15:13, NVI). "Aun am a s u pueblo" (Deut.. 33:3). Se le record a Israel que "Jehov os am" (Deut. 7:8). Pero Dios no slo am a
Israel o a cada miembro de los que pertenecan a Israel, tambin ama
al extranjero o forastero que habitaba entre ellos (Deut. 7:18). El
amor de Dios hacia su pueblo, como se expresa aqu, describe no una
actitud emocional o intelectual, sino su actividad salvadora y redentora en favor de la humanidad.
Dios, en su amor, eligi a Israel. Este fue un acto de la iniciativa
bondadosa y amante de Dios, as como lo fue en los pactos anteriores
hechos con los patriarcas. La eleccin que hizo Dios de Israel no fue
determinada por ninguna caracterstica o excelencia de Israel, sino
ms bien estuvo basada y cimentada totalmente y en forma suprema
en el amor y la gracia inmerecidos que Dios le dio a su pueblo Israel
(Deut. 4:37; 7:6-8). El acto redentor de Dios descansa exclusivamente en su naturaleza y es una revelacin parcial de su carcter.
En la historia de la liberacin de Israel de Egipto, la experiencia
de la redencin precede a la realizacin del pacto. En otras palabras,
la relacin entre el pacto y la redencin es inequvoca. La redencin
precede a la realizacin del pacto. Dios le dijo a Moiss que anunciara al pueblo: "Ustedes son testigos de lo que hice con Egipto, y de
que los he trado hacia m como sobre alas de guila" (xo. 19:4,
NVI). Lo importante es que Dios ya haba redimido a Israel. l los
haba liberado de la esclavitud egipcia como un acto de pura gracia y
divino amor. El amor, la eleccin y la redencin son dones de Dios
totalmente inmerecidos por su pueblo.
Sin embargo, no queremos dejar la impresin de que en la secuencia de la redencin seguida por el pacto, los dos son separados y
que el pacto no es tambin un acto de redencin. Todo lo contrario,
el hacer el pacto, el pacto que Dios hizo con Israel en el monte Sina,
es tambin un acto de la iniciativa de Dios en la redencin. Dios primero redimi a su pueblo liberndolo de la esclavitud y servidumbre
egipcia; luego Dios se ocup de otro acto de salvacin y redencin al
hacer un pacto con ellos. En todo sentido, el amor de Dios, su ini61
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

ciativa, su misericordia, y su propsito redentor, totalmente iniciados


y totalmente cimentados en Dios mismo, llegan a estar en primer
plano.
Otro aspecto adicional necesita considerarse brevemente aqu.
Israel como pueblo haba sido amado en forma suprema, elegido en
forma soberana, y milagrosamente redimido. Dios hizo esto siguiendo
el pacto con A b r a h n y cumplindolo (Exo. 2:24; 3:16; 6:4-8; Sal.
105:8-12, 42-45; 106:45). Esta correlacin indica que el pacto del Sina y el de A b r a h n no divergen mucho uno del otro. El pacto de
Abrahn no puede ser designado como un pacto de gracia, ni el pacto
del Sina como un pacto de obras. Tanto el del Sina como el de
Abrahn son pactos de gracia; ambos tienen la misma relacin espiritual en su centro: "Y os tomar por mi pueblo y ser vuestro Dios; y
vosotros sabris que yo soy Jehov vuestro Dios, que os sac de debaj o de las tareas pesadas de Egipto" (xo. 6:7).

" S USTEDES ME OBEDECEN"


Al tiempo en que Israel lleg al monte Sina, ya haban experimentado las milagrosas intervenciones de Dios a su favor una y otra
vez. Haban sido liberados de la servidumbre egipcia sin tener que
pelear por su libertad. Dios era su guerrero: Dios los haba conducido
al Mar Rojo y luego a travs del mar sobre tierra seca. Dios los haba
salvado de calamidades potenciales. Les haba provisto con alimentos
milagrosos en el desierto (xo. 16). Haba impedido que sus sandalias
se gastasen mientras caminaban por las speras rocas del desierto
(Deut. 29:5). Dios los haba guiado paso a paso.
Ahora, despus de haber llegado al monte Sina, Dios le hizo la
propuesta a Israel de hacer un pacto con ellos: "As que, si ustedes
me obedecen en todo y cumplen mi alianza, sern mi pueblo preferido entre todos los pueblos" (xo. 19:5, versin Dios habla hoy
[DHH]). Israel haba llegado hasta all por los actos poderosos de
Dios en la historia, pero ahora tenan que decidir la naturaleza y la direccin de su propio futuro. Intentaran ellos "seguir por su cuenta"
de aqu en adelante? Decidira el pueblo de Israel seguir en el mundo
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CAPTULO 10

con sus propias fuerzas? Decidiran regresar a la "seguridad" de Egipto, como algunos de entre ellos realmente lo sugirieron? O prometeran ser leales a su Dios salvador, Yahweh? Evidentemente, una cosa
era ser liberado de la esclavitud, pero otra muy diferente era la de
quedar libres espiritualmente, fsicamente, o en otra forma. Esa gran
eleccin les propuso Dios. Qu camino elegiran seguir?
Dios quera que el pacto que les ofreca estableciera la ms profunda, estrecha e ntima relacin posible entre l, como su Dios, y ellos como su pueblo. Esta sublime relacin Dios-hombre deba darle
al pueblo de Israel seguridad, proteccin y bendiciones en cada aspecto de su vida. Le ofreca al pueblo de Israel la libertad, en el sentido ms pleno y amplio, no ser sujetos al egosmo, la avaricia, la pasin; no luchar por la autonoma moral y/o espiritual, sino vivir una
vida verdadera con Dios, una vida llena del ms profundo sentido de
pertenencia. Pero una libertad tan abarcante demandaba que ellos
entraran en una relacin de pacto con Dios, un pacto de salvacin y
de gracia, que era la nica base para seguir actuando en forma singular, totalmente libres y completamente dedicados a su Dios.
Antes de analizar la respuesta de Israel, debemos considerar brevemente los tres aspectos que revelaba el pacto del Sina acerca de
la intencin, el propsito y el plan de Dios para ellos: "Si ahora ustedes me son del todo obedientes, y cumplen mi pacto, sern mi propiedad exclusiva entre todas las naciones. Aunque toda la tierra me pertenece, ustedes sern para m un reino de sacerdotes y una nacin
santa" (xo. 19:5, 6, NVI).
Dios hizo planes de hacer de Israel su posesin preferida, su
"propiedad exclusiva" (NVI) o su "especial tesoro" (RV60). Estas
traducciones intentan representar en un castellano adecuado el trmino hebreo s"gullah, la palabra que se usa en el Antiguo Testamento
en forma consistente para expresar la idea de Israel como una posesin escogida o atesorada. En contraste con otros tipos de posesiones,
es decir, las que no se podan mover como los bienes races, Israel lleg a ser, por medio del amor y el afecto de Dios, su tesoro movible. Israel era la posesin propia de Dios, ganada personalmente y atesorada
privadamente. Israel fue puesto aparte con un propsito definido
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

(Deut. 7:6; 14:2; 26:18, 19). La idea de una posesin peculiar implica
as un valor y una relacin especiales.
Segundo, y estrechamente relacionado con el primer aspecto del
pacto, Dios quera hacer de Israel un reino de sacerdotes. Aunque algunos intrpretes sugieren la traduccin "sacerdotes reales" o "sacerdotes regios", la expresin hebrea significa literalmente "reino de sacerdotes". Este propsito expreso parece comunicar la idea de que Israel haba de actuar como un reino constituido por sacerdotes. La
eleccin especfica un pueblo, o sea, Israel, tena detrs de s un propsito de proporciones e importancia universales. Cada israelita, de
una manera o de otra, deba actuar como el agente sacerdotal de
Dios para llevar bendiciones a las naciones del mundo entero y para
ministrar a sus necesidades.
Cun trgico es comparar este ideal con la forma en que se desarroll realmente la historia! El antiguo Israel nunca cumpli su destino divino de llegar a ser un "reino de sacerdotes". Ms tarde el apstol Pedro aplic la misma frase descriptiva, "real sacerdocio" (1 Ped.
2:9), a la iglesia del Nuevo Testamento, y con las mismas implicaciones. De qu manera vemos que est transcurriendo la historia hoy?
Estamos haciendo mejor que ellos en cumplir nuestra tarea como
pueblo escogido de Dios para compartir el mensaje salvador del cielo?
El tercer punto expresado en la propuesta del pacto divino a Israel era su propsito de que fueran una "nacin santa". Solamente
una vez en el Antiguo Testamento se afirm este propsito de esta
manera. Nunca ms encontramos en el Antiguo Testamento una referencia a Israel como una "nacin santa", aunque ms tarde en Deuteronomio encontramos en varias ocasiones esa expresin modificada: "pueblo santo" (Deut. 7:6; 14:2, 21; 26:19; 28:9).
El hecho de que Israel deba ser una nacin santa en vez de una
nacin secular descansaba sobre la promesa y la intencin de Dios de
hacerlos santos, separndolos de las dems naciones que los rodeaban. El Israel del pacto deba ser principalmente una entidad religiosa. La terminologa del acuerdo divino con ellos enfatizaba que l los
santificara. Este nfasis se nota especialmente en Levtico 19:2 y en
Ezequiel 36:25 al 28. Por cuanto Dios es santo, su pueblo tambin ha
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CAPTULO 10

de ser santo, es decir, h a n de vivir de manera santa. En Deuteronomio 26:19 Dios afirma: "Y para que seas u n pueblo santo a Jehov tu
Dios, como l ha dicho". La obediencia a los mandamientos de Dios,
incluido en las condiciones del pacto, se revela aqu como el resultado ms bien que la condicin de ser un "pueblo santo". Dios haba
planificado establecer a Israel como "pueblo santo suyo" (Deut. 28:9;
comparar con 7:6-9) con la condicin de que ellos guardaran sus
mandamientos. Pero Dios hace posible la observancia de los mandamientos y la obediencia continuada gracias a la promesa de su pacto
para hacer que su pueblo sea santo. l los separ del mundo y los separ a s mismo y vive con ellos por medio de su Espritu. En este
sentido, la santidad no es algo que debe ser alcanzado por los seres
humanos librados a sus propias .fuerzas y sobre la base de sus propios
esfuerzos, sino ms bien algo recibido y reflejado en la vida diaria de
fe y obediencia por aquellos que h a n sido llamados a ser un pueblo
santo.

"HAREMOS"
Dios, bondadosamente les haba dado una invitacin a Israel de
ser su pueblo del pacto. Les haba ofrecido un pacto de gracia. De
qu modo respondi el pueblo? "Y todo el pueblo respondi a una, y
dijeron: Todo lo que Jehov ha dicho, haremos" (xo. 19:8; comparar
con xo. 24:3).
Israel prometi solemnemente ser obedientes a Dios y hacer todo
lo que l haba dicho. Haba algo equivocado en su respuesta: "Haremos"? No era el plan de Dios que Israel diera una respuesta positiva a
su ofrecimiento? S, pero esta respuesta deba estar calificada por una
observacin adicional acerca de la respuesta: su aceptabilidad ante
Dios dependa tambin de las intenciones y motivaciones ocultas del
pueblo. La motivacin detrs de la respuesta: "Haremos", poda hacer
que ella fuera legalista y de justificacin propia (lo que reducira el
pacto de Dios a un pacto de obras), o poda hacer que la respuesta
fuera n o legalista sobre la base de la aceptacin por parte de Israel
del intento y propsito de Dios para ellos. Es decir, si la respuesta no
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

era legalista, los Israelitas se daran cuenta de su dependencia total


de Dios para obtener misericordia si ellos fallaban, y de su gracia ayudadora en todo momento para su obediencia.
La diferencia entre estas dos motivaciones posibles que podran
estar detrs de la respuesta: "Haremos", se relaciona con 1) si Israel
hara con sus propias fuerzas lo que Dios haba hablado, con la intencin de obligar a Dios a otorgar las bendiciones del pacto como un
mrito ganado por sus propios esfuerzos, o 2) si Israel obedecera las
obligaciones del pacto por fe mediante la gracia capacitadora misericordiosamente provista por Dios, y de ese modo experimentar las
bendiciones del pacto como dones gratuitos generosamente otorgados por Dios. La diferencia reside en la motivacin de quienes responden, sea en el antiguo Israel o en nosotros actualmente.
El apstol Pablo hizo muy claro en Romanos 9:31, 32 que Israel
sigui la justicia en forma legalista, intentando alcanzar el cumplimiento perfecto de la ley con sus propias fuerzas. Esta forma de alcanzar justicia hizo que Israel no llegara a los ideales y bendiciones
prescriptos por la ley y prometidos en el pacto, ni obtuvieron la justicia por la ley que persiguieron. "Dios los llev al Sina; manifest all
su gloria; les dio la ley, con la promesa de grandes bendiciones siempre que obedecieran: [se cita xo. 19:5, 6], Los israelitas no perciban
la pecaminosidad de su propio corazn, y no comprendan que sin
Cristo les era imposible guardar la ley de Dios; y con excesiva premura concertaron su pacto con Dios. Creyndose capaces de ser justos por s mismos, declararon: 'Haremos todas las cosas que Jehov
ha dicho, y obedeceremos' (xo. 24:7)". 3
Elena de White bosqueja con gran percepcin y brevedad ciertos
elementos clave para recordar acerca de la obediencia por la fe en Jesucristo: la clase de justicia aceptable a la vista de Dios y hecha posible por medio del pacto de gracia: "En vez de tratar de establecer
nuestra propia justicia, aceptamos la justicia de Cristo. Su sangre expa nuestros pecados. Su obediencia es aceptada en nuestro favor.
Entonces el corazn renovado por el Espritu Santo producir los frutos del Espritu. Mediante la gracia de Cristo viviremos obedeciendo
a la ley de Dios escrita en nuestro corazn. Al poseer el Espritu de
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CAPTULO 10

Cristo, andaremos como l anduvo". 4


El camino a la salvacin para el antiguo Israel es el mismo que
para los cristianos de hoy. Nunca fue la intencin y el plan de Dios
que los antiguos israelitas se salvaran por su propia obediencia a la
ley. Ni tampoco el cristiano puede alguna vez llegar a ganar su salvacin por la obediencia a la ley. El propsito y la intencin de la obediencia a la ley no es ganar la salvacin. Por su mismo origen, la ley
est firmemente arraigada en el contexto de la gracia. El hombre o
la mujer que ha sido salvado por Dios nunca querr vivir en desobediencia a la ley. Pero la obediencia es posible slo mediante la gracia
auxiliadora de Dios mediante Jesucristo y el Espritu Santo. La relacin entre el pacto, la gracia y la ley ser considerada en ms detalle
en el prximo captulo.

Referencias
1
"Comentarios de Elena G. de White", en el Comentario bblico adventista, t. 1, p. 1117.
2
John I. Durham, Exodus, Word Biblical Commentary (Waco, TX: Word Books, 1987),
t. 3, p. 38.
3
E. G. de White, Patriarcas y profetas, p. 388.
1
Ibd., p. 389.

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El pacto y la ley en Sina

uando hablamos acerca del pacto y de la ley, entramos en uno de


los asuntos ms fundamentales de la fe y la vida. Durante siglos
algunos estudiantes de la Biblia h a n pretendido que Dios ofreci a Israel un pacto de obras en el monte Sina, es decir, un pacto mediante
el cual la salvacin o la justificacin se obtendran mediante obras y
logros humanos. Contrastan este pacto de obras con el pacto anterior hecho con Abrahn, donde la justificacin se produca por fe en
los logros de Dios, pero esa fe era activa en buenas obras. Si esta teora es correcta si el pacto del Sina es de hecho u n pacto de
obras entonces, por qu Jess condenara a los judos por su legalismo? Por qu se condenara a los judos si sencillamente seguan lo
que Dios les haba pedido que hicieran?
EL PACTO CONTIENE LA LEY
Para el antiguo Israel, como siempre ocurre en la Biblia, la actividad salvadora, redentora y liberadora de Dios precedi el establecimiento del pacto y la entrega de la ley o la instruccin. 1 Podemos
presentar esta verdad de otra manera: La ley es el estilo de vida especificado por Dios dentro del pacto entre l y la humanidad. De este
modo el pacto de Dios con su ley las dos cosas juntas constituyen el medio divino para mantener a su pueblo en un estado de redencin. Ellos permanecen en ese estado, no por obedecer la ley mediante sus propias fuerzas y disciplina, sino ms bien por la presencia, el poder y la actividad de la gracia continuos de Dios en sus vidas,
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CAPTULO 10

capacitndolos para obedecerlo. Asi, el pacto divino con sus leyes divinas proporciona los medios para una experiencia siempre ms profunda y amplia de crecimiento espiritual, mental y bienestar fsico
para aquellos que viven y actan dentro de la relacin del pacto.
La identificacin propia de Dios est al comienzo de los Diez
Mandamientos: "Yo soy Jehov tu Dios, que te saqu de la tierra de
Egipto, de casa de servidumbre" (xo. 20:2). Esta introduccin a los
Diez Mandamientos revela el fundamento para la relacin entre Dios
y su pueblo. Pone esta relacin en el contexto de la redencin divina
e inmerecida. As que, inmediatamente antes de dar la ley el monte
Sina, Dios hizo recordar la base por la que dio la ley. Se ha dicho
que slo este recuerdo puede unir el evangelio y la ley en uno. El creyente guarda la ley porque l recuerda la salvacin que Dios ya ha
provisto.
En el designio divino, el recordar dar como resultado una respuesta de amor edificada sobre la fe, la que provee la motivacin para
la obediencia (Deut. 6:5; Sal. 18:1; Jer. 2:2). La motivacin para la
obediencia no es asegurar el favor de Dios o ganar la vida con la salvacin. La ley no es un agente para conseguir la salvacin, y la obediencia nunca ha sido el medio designado por Dios para que los seres
humanos lograran la justificacin, la salvacin y la vida. La obediencia, o la ley, es un acto de fe mediante el cual el creyente confiesa su
amor y lealtad a Dios. Es un acto de fe mediante el cual el creyente
demuestra que depende del poder habilitante de Dios para obedecer,
no slo en actos externos, sino aun en el corazn.
El pacto incluye relaciones y comunin. No puede existir ninguna relacin real ni comunin verdadera entre dos personas sin un
conjunto de normas que definen la base sobre la cual se mantendr la
relacin o la comunin. Del mismo modo, una relacin de pacto entre el Dios redentor y el pueblo redimido puede operar slo sobre la
base de normas, obligaciones o estipulaciones establecidas, o sea, la
ley. La ley define las relaciones y proporciona las condiciones para
continuarlas con xito.
La ley forma parte integrante del pacto. Dios dio instrucciones
especficas de modo que su pueblo pudiera comprender qu deban
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

hacer y qu no deban hacer. "Habla a los hijos de Israel, y diles: Yo


soy Jehov vuestro Dios. No haris como hacen en la tierra de Egipto,
en la cual morasteis; ni haris como hacen en la tierra de Canan, a
la cual yo os conduzco, ni andaris en sus estatutos. Mis ordenanzas
pondris por obra, y mis estatutos guardaris, andando en ellos. Yo
Jehov vuestro Dios" (Lev. 18:2-4). Este pasaje aclara el tema: El
pueblo en Egipto se comportaba como lo hizo porque seguan a los
dioses de los egipcios. El pueblo en la tierra de Canan actuaba en
armona con los dioses que adoraban. Pero Israel, el pueblo de Dios,
conoca a su Dios por la frmula de su presentacin: "Yo soy Jehov
tu Dios". De este modo, Dios instruy a su pueblo: "No andaris en
sus estatutos. Mis ordenanzas pondris por obra, y mis estatutos guardaris, andando en ellos".
Darles la ley fue un acto de gracia as como lo fue el don de la
eleccin divina. El dar la ley es tanto un acto de misericordia como lo
fue la liberacin de la esclavitud de Egipto. El dar la ley es tanto un
acto de amor de Dios como hacer el pacto al cual pertenece la ley.
La ley, entonces, llega a ser un instrumento que define todas las relaciones dentro del pacto y de la comunidad del pacto. Define la relacin vertical Dios-hombre. Tambin define las relaciones humanas
horizontales. La ley es el instrumento divino para definir las relaciones en las cuales la fe responde al amor con la obediencia.
A travs de todo el Antiguo Testamento encontramos una interrelacin muy ntima entre el pacto y la ley. Cuando Moiss se dirigi
a Israel, not que en el monte Sina, Dios "les dio a conocer su pacto,
los Diez Mandamientos, los cuales escribi en dos tablas de piedra, y
les orden que los pusieran en prctica" (Deut. 4:13, NVI). Notamos
aqu una ecuacin evidente entre el pacto y el Declogo. En otros
casos se encuentran en paralelo o en estrecha asociacin (si no como
una relacin entre sinnimos) con la palabra pacto (bert), diversas
palabras tales como ley (Sal. 78:10; Isa. 24:5; Ose. 8:1), estatutos (Sal.
50:16; 2 Rey. 17:15), testimonios (Sal. 25:10; 132:12), mandamientos
(Sal. 103:18), y palabra en el sentido de la palabra de Dios (Deut.
33:9). En Jeremas "las palabras de este pacto" (Jer. 11:3, 6, 8) son las
palabras de la ley, los estatutos, los testimonios y los mandamientos
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CAPITULO 8

de Dios.
LA LEY DENTRO DEL PACTO
La palabra hebrea ley (trh) aparece en el Antiguo Testamento
no menos de 220 veces. N o debe ser tomada como que significa "ley"
en el sentido latino de iex, es decir, la ley del imperio. Ni debe entenderse como los griegos comprendan su palabra para ley (nomos), es
decir, lo que siempre se ha hecho. En el idioma hebreo el trmino
trSh proviene de la palabra hrh, que significa "sealar", "ensear",
o "instruir". De acuerdo con esto el sustantivo trSh significa, en su
sentido ms amplio "enseanza", "instruccin". En este sentido la palabra ley significa toda la voluntad revelada de Dios, o cualquier parte
de ella.
Dios le dio a Israel esta instruccin, esta trSh, en trminos de
"estatutos y juicios" (Deut. 4:14) o "los testimonios, los estatutos y
los decretos" (v. 45) para regular la vida de Israel. TrSh se usa con
frecuencia en este sentido. As la ley poda ser una especie de "instruccin" amplia que inclua todas las leyes: morales y ticas, civiles y
sociales, de adoracin y de sacrificios, de higiene y de salud.
En otros casos, ley (trh), se usa en un sentido muy especfico
con el significado de los Diez Mandamientos, o Declogo, tambin
llamada "las palabras del pacto" (xo. 34:28). Los Diez Mandamientos, con los detalles y los principios que h a n de gobernar tanto las relaciones Dios- hombre como las de hombre-hombre, incluyen todo
y abarcan todas las esferas de la vida y la experiencia.
L A S CONDICIONES DEL PACTO
En diversos casos explcitos, encontramos en relacin con el
pacto del Sina ciertas declaraciones condicionales. "Ahora, pues, si
diereis odo a mi voz, y guardareis mi pacto, vosotros seris mi especial tesoro sobre todos los pueblos" (xo. 19:5). Esa pequea palabra
si tiene una importancia extraordinaria. Indica que el pacto del Sina contena condiciones. Las opiniones acerca de cmo deben interpretarse estas condiciones varan muchsimo, pero antes de trans71
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

formar esto en un debate, sera bueno notar un par de declaraciones


adicionales que contienen declaraciones claramente condicionales.
"Si anduvieres en mis decretos y guardareis mis mandamientos, y los
pusiereis por obra, yo dar vuestra lluvia... pero si no me oyereis, ni
hiciereis todos estos mis mandamientos... invalidando mi pacto, yo
tambin har con vosotros esto: enviar sobre vosotros terror" (Lev.
26:3, 4, 14-16).
Otra vez en el libro de Deuteronomio, encontramos otra promesa condicional: "Andad en todo el camino que Jehov vuestro Dios
os ha mandado, para que vivis y os vaya bien, y tengis largos das en
la tierra que habis de poseer" (Deut. 5:33).
Las declaraciones que contienen la palabra "si" son claramente
condicionales, involucrando obligaciones. Pero al dar el pacto del Sina, ciertamente obligatorio por su naturaleza, Dios no present ninguna novedad al establecer una relacin entre l y su pueblo. No fue
un pacto de obras en las cuales el hombre poda ganar su salvacin y
vida por la obediencia a la voluntad de Dios. No fue un pacto edificado sobre mritos humanos, que obligaran a Dios a cumplir sus promesas. El aspecto condicional del pacto de Sina es idntico, con la
misma intencin de las declaraciones condicionales que tena el pacto con Abrahn (ver Gnesis 17:9, 14; 18:19; 22:16-18; 26:4, 5), que
es claramente un "pacto de gracia".
Estos pasajes en conexin con Abrahn y el pacto abrahnico
dejan bien en claro que Abrahn y sus descendientes deban vivir en
una relacin de pacto con Dios, en la cual el hombre era justificado
por fe (Gn. 15:6). Esta relacin de fe se manifestaba o resultaba en
la obediencia originada por la fe y hecha posible mediante la gracia
de Dios. La fe genuina produce obediencia: "Oy Abraham mi voz, y
guard mi precepto, mis mandamientos, mis estatutos y mis leyes"
(Gn. 26:5). Debemos entender que "el pacto con Abrahn tambin
mantuvo la autoridad de la ley de Dios". 2 As, el pacto con Abrahn
tambin era condicional. El pacto no era unilateral en el sentido de
que el cumplimiento de las promesas depende exclusivamente de
Dios, sin tomar en cuenta los actos de la parte humana.
Desafortunadamente, las declaraciones con "si" en xodo 19:5,
72
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CAPTULO 10

Levtico 26:3 al 45; y Deuteronomio 11:13 al 17; y 28:1 al 68, pueden


ser fcilmente mal interpretadas y mal comprendidas y tomar una
forma legalista. Se podra entender los pasajes como que dicen que
la vida eterna y fsica, y las bendiciones de Dios estn garantizadas
automticamente por la obediencia, sin tomar en cuenta la disposicin interior del corazn. Sin embargo, la intencin de las declaraciones condicionales no son un legalismo fro y mecnico, sino una verdadera relacin de pacto con Dios que involucra motivaciones correctas t a n t o de la mente como del corazn.
Israel deba guardar "los mandamientos de Jehov tu Dios, andando en sus caminos y temindole" (Deut. 8:6). Israel deba "amar"
a Dios como resultado de un sentido y experiencia de gratitud a Dios
(Deut. 6:5; 10:12; 11:1, 13, 22; 13:3; etc.) y a "seguirlo" (Deut.
10:20; 11:22; 13:4; etc.). La bendicin seguira en pos de la obediencia. A u n q u e la bendicin estaba condicionada a la obediencia, no
poda ganarse por una obediencia legalista a la ley.
OBEDIENCIA, VIDA Y BENDICIN
U n o de los pasajes que algunos estudiantes encuentran ms difciles de armonizar con la enseanza bblica de la salvacin por la gracia es Levtico 18:5: "Por tanto, guardaris mis estatutos y mis ordenanzas, los cuales haciendo el hombre, vivir en ellos. Yo Jehov".
En esencia, slo existen dos maneras en las cuales los seres humanos
pueden ganar o intentar ganar la salvacin. U n a manera es la salvacin por obras: la justificacin ganada por la obediencia a la ley. Y la
otra es la salvacin por le fe: justificacin recibida por fe mediante la
gracia de Dios.
Cuando recibimos vida (de acuerdo con Lev. 18:1-5) o bendicin (de acuerdo con Deut. 28:1, 2), son estos actos de mrito humano en los que la obediencia a la ley gana la bendicin? O es la bendicin que alcanza al hacer de la ley u n don de la gracia de Dios?
Puede ayudar considerar el uso que hace Pablo de Levtico 18:5
en Romanos 10:5. Parece que en esta serie de citas que se encuentran en Romanos 10:6 al 8, como tambin en Romanos 10:5, el
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

apstol Pablo est desarrollando una guerra contra el estilo de vida


mantenido por los fariseos. U n estudio cuidadoso de Romanos 10:6 al
8 parece indicar que Deuteronomio 30:11 al 14, que l cita, no debera ser mal interpretado de la manera farisaica, es decir, que los seres
humanos son salvados por las obras de la ley. Parece evidente que el
apstol Pablo est afirmando tambin en el versculo anterior, Romanos 10:5, que Levtico 18:5 debera ser comprendido de una manera radicalmente diferente de la interpretacin sostenida por el judaismo.
Pablo parece sugerir que los requerimientos para hacer justicia
no se cumplen por logros sobrehumanos tales como "subir al cielo" o
"descender al abismo", que fue la manera en que Pablo describi los
intentos imposibles de los judos para producir y cumplir la justicia
de la ley por sus propios esfuerzos y mritos. Pablo entonces sigue sugiriendo que la justificacin demandada por la ley es cumplida mediante la palabra, que est en el corazn y en la boca, que de acuerdo
con Romanos 10:10, es la fe y el confesar a Dios: "Porque con el corazn se cree para [lo que conduce a la] justicia, pero con la boca se
confiesa para [lo que conduce a la] salvacin" (traduccin del autor).
La vida que Moiss prometi en Levtico 18:5, de acuerdo con
Romanos 10:5 al 10, parece que la gozarn los que creen y confiesan.
La obediencia de fe llega a ser as el cumplimiento apropiado de la
ley, que requiere justicia y promete vida a quienes hacen justicia. Si
nuestra comprensin del nfasis de Pablo sobre Levtico 18:5 y su interpretacin de ese pasaje en Romanos 10:5 al 10, es correcta que
la obediencia de la ley que resulta en gozar la vida prometida en Levtico 18:5 es la obediencia de fe entonces tenemos el significado bblico proyectado por Dios para este texto particular. En otras palabras, la forma juda, farisaica, de entender este texto como que implica que guardando la ley lleva al hombre a tener una relacin correcta con Dios, es totalmente equivocada. Pablo argument correctamente que la observancia de la ley es el fruto de una relacin correcta con Dios, en vez de ser el medio para ganar o merecer una relacin correcta con Dios. La exgesis que hace Pablo de Levtico 18:5
es fiel al contexto original del pasaje. La ley fue dada al pueblo con el
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CAPTULO 10

pacto despus de su redencin de Egipto (Lev. 18:3), no como una


valla moral que deba ser sobrepasada, o una actividad meritoria que
se deba realizar si queran ser salvos, sino como una descripcin del
estilo de vida del pueblo redimido por Dios motivado por el amor.
Pablo muestra efectivamente que "la justicia por la ley", en el
sentido de la perversin humana para establecer la justificacin por la
obediencia legalista, no es lo que enseaba el Antiguo Testamento.
Pablo contrasta la forma divina de "justificacin por la fe" con los intentos humanos de la justificacin por la ley", que es un mal uso legalista, una mala comprensin y una interpretacin equivocada de la
ley siguiendo el pensamiento judo y farisaico. Pablo muestra que la
justificacin planteada por la ley, que es "santa, y justa y buena"
(Rom. 7:12), es la justificacin por la fe, o la obediencia por fe. "Para
muchos comentadores ha significado un problema el hecho de que
Pablo usara palabras de Moiss, que parecen referirse nicamente a
la ley, para describir la justicia que es por la fe... El problema se resuelve reconociendo que la justicia que es por la fe siempre ha sido el
mtodo de Dios para salvar al hombre, y que la promulgacin de la
ley por medio de Moiss era una parte integral de ese plan... Por lo
tanto, es completamente irrazonable suponer que Moiss ignoraba la
debida relacin entre la ley y el Evangelio, y que cada vez que hablaba tan decididamente de la obediencia a los mandamientos de Dios
estaba ensalzando la justicia por la ley antes que por la fe". 3
Pablo expone con efectividad la perversin legalista y farisaica
de la ley de parte de quienes dependan de su propio cumplimiento de
la ley para obtener su justificacin ante Dios. l usa las palabras de
Moiss mismo en Levtico 18:5, para recordar a los legalistas que
mientras la justificacin viene por la fe, es una fe que emana o se
manifiesta por la obediencia. Pero los creyentes no son capaces de
prestar tal obediencia, sin ayuda, sin la gracia habilitadora provista
por Dios mediante el Espritu Santo. O sea, el problema con Levtico
18:5 no es que ensea que el gozo de la vida depende de la obediencia
por mritos propios. U n a interpretacin legalista ha impuesto este
significado al texto, que el texto mismo no tiene la intencin de dar.
La obediencia a la ley, que resulta en el gozo de la vida tal como lo
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

promete Levtico 18:5, es la obediencia de la fe. No es el legalismo o


la salvacin por las obras, sino ms bien es la salvacin por la fe de la
cual procede la obediencia. De este modo es evidente que el camino a
la salvacin en el Antiguo Testamento y el camino de salvacin en el
Nuevo Testamento son el mismo: ambos son la salvacin por la gracia, mediante la fe, que resulta en la obediencia.

Referencias
1
Acerca de la ley, ver Mario Veloso, "The Law of God", Handbook of Seventh-day Adventist Theology, Seventh-day Adventist Bible Commentary, Raoul Dederen, ed. (Hagerstown, MD: Review and Herald, 2000), tomo 12, pp. 457-492.
2
E. G. de White, Patriarcas y profetas, p. 387.
3
Comentario bblico adventista, t. 6, p. 593.

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El sbado:
seal y sello de Dios

uscar el origen del sbado fuera de las Escrituras ha demostrado


ser intil. Esa bsqueda comenz en el siglo diecinueve cuando
los descubrimientos arqueolgicos de textos babilnicos incentivaron la bsqueda de los orgenes del sbado en esa ubicacin geogrfica y en ese tiempo. Otros procuraron encontrar sus orgenes en textos
ugarticos de Siria, de los madianitas en Sina, y en otras partes. El
consenso acerca de la bsqueda del origen del sbado es que no hay
consenso. 1 Parece ser nico como una institucin bblica originada
en la creacin y reafirmada en el Sina.
El sbado acta como una seal del pacto que Dios hizo con su
pueblo (xo. 31:17). La celebracin sabtica proporciona un palacio
especial en el tiempo para la comunicacin y la comunin con Dios,
y en su estela, trae regeneracin fsica, mental y espiritual. 2 Tambin
proporciona libertad y liberacin del trabajo, de la competencia, y de
las tensiones de la existencia diaria. En resumen, trae descanso y renovacin.
Quienes guardan el sbado reconocen a Dios como su Seor del
pacto, el Seor de sus vidas. Reconocen a Dios como su Redentor y
Santificador. Mediante ese reconocimiento, renuncian a cualquier
pretensin de que guardar el sbado es una manera de ganar vida.
Sin embargo, la obediencia indica que guardar la ley por el poder habilitante de Dios es la manera adecuada de vivir para cada verdadero
hijo e hija de Dios.
El sbado es una seal del pacto con tres dimensiones en el
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

tiempo. Tiene importancia para el aqu y ahora; reflexiona sobre el


pasado; y alcanza al futuro. Reflexiona en que fue instituido en la
creacin y es un monumento a la creacin divina del mundo. Dice algo significativo relacionado con la actividad de Dios en el presente,
confirmando como seal del pacto en las vidas de quienes reconocen
a Dios como su Seor y h a n aceptado su seoro y su redencin y
que viven como lo hacen por el poder de Dios. Entonces el sbado alcanza al futuro definitivo, al encontrar su cumplimiento concreto en
el plan de salvacin, cuando se experimentar la libertad total e ilimitada y la redencin final.
Las cualidades redentoras y santificadoras maravillosas inherentes al sbado nos dirigen desde la creacin "buena en gran manera" de
Dios (Gn. 1:31), en el principio, a un futuro ms glorioso de comunin sin obstculos con el Padre y el Seor Jesucristo y el acceso ilimitado a ellos. El sbado une la creacin (Gn. 2:2, 3) con la nueva
creacin (Isa. 66:23). Es un eslabn que seala al futuro como una
garanta de un cielo nuevo y una tierra nueva, donde los redimidos
gozarn un compaerismo no interrumpido y cara a cara con Dios
para siempre.
EL ORIGEN DEL SBADO
Leemos en ambos Testamentos que el sbado tiene su origen en
la creacin del mundo. Esta verdad es afirmada en el Antiguo Testamento en Gnesis 2:2, 3 (NVI): "Al llegar el sptimo da, Dios descans porque haba terminado la obra que haba emprendido. Dios
bendijo el sptimo da, y lo santific, porque en ese da descans de
toda su obra creadora". El Nuevo Testamento reafirma en las palabras de Jess y de los apstoles el hecho de que el sbado, el sptimo
da, tuvo su origen en el Edn (Mar. 2:27; Heb. 4:1-11).
Tanto los observadores del sbado como quienes no lo guardan
han reconocido que el sptimo da mencionado en Gnesis 2:2 y 3
es el sbado. N o t e n un ejemplo contemporneo: "La palabra 'sbado' no se emplea [en Gnesis 2:2, 3]; pero es seguro que el autor [del
Gnesis] tuvo la intencin de afirmar que Dios bendijo y santific el
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CAPTULO 10

sptimo da como el sbado". 3


Dios "descans" el sbado. Tena Dios necesidad de descanso fsico? Estaba Dios agotado despus de su obra creadora durante la semana de la creacin? Cul fue el propsito real al descansar el sptimo da de la semana de la creacin? Sera ridculo sugerir que Dios se
haba cansado, porque Dios no se cansa nunca, de acuerdo con la Biblia. As, el propsito de Dios para descansar el sbado no pudo haber
sido que l necesitaba reposo fsico.
Sera bblico sugerir que Dios descans el sptimo da para proporcionar un ejemplo divino para los hombres. Debemos recordar
que el sptimo da de la semana de la creacin fue el primer da completo de la vida de Adn y Eva. Dios se tom el tiempo en ese primer
da de su vida para tener compaerismo y comunin con ellos al proveerles un da de reposo, una rutina que haba de seguirse de all en
adelante en cada sptimo da del ciclo de siete das.
El modelo que Dios estableci para los seres humanos al ser
nuestro Ejemplo en el reposo indica que nosotros tambin debemos
trabajar durante seis das y luego descansar el sptimo, el sbado. El
sbado llega a ser un punto culminante de cada semana, diseado para llamarnos a dejar nuestras actividades regulares de sustento, proteccin y de cuidado de nosotros mismos y de nuestros semejantes, y comunicarnos en una forma especial con el Creador, quien tambin es
nuestro Salvador.
Otra idea importante expresada en Gnesis 2:2 y 3 es que Dios
"santific" o "hizo santo" el sptimo da. Cul es la idea que comunica el hecho de hacer santo el sbado? Es para proporcionar un da
con la calidad mgica de santidad, presente slo en ese da especfico?
El significado bsico de "hacer santo" o "santificar" sugiere que el
trmino, como se usa aqu, describe un acto de Dios al poner aparte
ese da de todos los dems das, con el propsito de la presencia santificadora del Creador.
La santidad con que est saturado el sbado tiene la connotacin de la manifestacin especial de la presencia de Dios en ese da
especfico. La santidad del sbado y la santidad del pueblo de Dios
estn interrelacionadas de una manera u otra. El propsito de Dios
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

cuando pidi a su pueblo: "Guardaris mis sbados", es que "yo soy


Jehov que os santifico" (Exo. 31:13). La santidad de Dios, la santidad del hombre, y la santidad del sbado deben estar juntas.
Tambin se afirma que Dios "bendijo" el sbado. La idea de bendecir en las Escrituras es sumamente rica. En el Antiguo Testamento
la palabra para bendecir generalmente indica un otorgamiento de algn bien material (Deut. 11:26; 28:1-14; Prov. 10:22; 28:20). Pero
tambin se usa en otras situaciones. Por ejemplo, encontramos expresiones como "bendito sea... Israel mi heredad" (Isa. 19:25). Rara
vez encontramos que en el Antiguo Testamento Dios bendiga cosas:
una vez se registra que Dios bendijo los campos (Gn. 27:27), y una
vez que bendijo los animales (Gn. 1:22).
Slo en Gnesis 2:3 y en xodo 20:11 se declara que Dios bendij o el sbado. Probablemente esto significa que mediante el sbado,
Dios trasmite la bendicin divina a la persona que guarda el sbado y
que de ese modo se une a Dios en una relacin de pacto. Esta implicacin parecera asegurar a cualquiera que entra en el compaerismo
y la comunin con Dios por la observancia del sbado, de que esa
persona ser bendecida con una vida plena en las esferas fsica, mental y espiritual.
EL SBADO Y EL MAN
Es interesante notar que la historia familiar del don del man a
Israel, como est registrada en xodo 15, es el marco en el cual Dios
ensea a los israelitas, antes del Sina, la importancia de guardar el sbado. La forma incidental en la que se introduce el sbado en xodo
16 y el nfasis que Dios pone sobre l para probar "si anda en mi ley, o
no" (xo. 16:4) implica que el sbado ya era conocido previamente.
Esto es lo que afirma G. H. Waterman: "De hecho, al igualar el sbado con el sptimo da, la declaracin de que Dios les dio el sbado a
los israelitas, y el registro de que el pueblo, por orden de Dios, descans en el sptimo da, todo seala inequvocamente a una temprana
institucin del sbado". 4
Dios eligi el don milagroso del man (xo. 16:4-30) como la
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CAPTULO 10

ocasin para ensear acerca del don mayor y perpetuo del sbado. El
don del man sirvi para identificar el sbado y enfatizar su carcter
santo por lo menos de tres maneras: Primera, una porcin de man
caa regularmente cada da, pero el sexto da se provea una porcin
doble. Segunda, el sbado no caa man. Tercera, la porcin que se
guardaba del sexto al sptimo da se mantena sin daarse, mientras
que en cualquier otro da se echaba a perder.
EL SBADO Y EL MANDAMIENTO
En un sentido real los Diez Mandamientos constituyen el corazn de los cinco libros de Moiss, si no de toda la Biblia. Ellos proporcionan el f u n d a m e n t o divino para la vida, definen la relacin con
sus semejantes y con Dios. El contexto amplio de la entrega de los
Diez Mandamientos en xodo 20, es el pacto que hizo Dios con su
pueblo. En este sentido, el Declogo provee la base legal para la relacin del pacto. Pero esta interrelacin debe ser comprendida en su
verdadero sentido.
Puede ser ventajoso comprender el aspecto legal de la relacin
del pacto en un sentido similar al de un certificado de casamiento en
un contrato de matrimonio. U n matrimonio no puede ser legalizado
por un certificado de casamiento, pero llega a ser una relacin marital
verdadera slo cuando los trminos legales del contrato se expresan
con amor, al participar ambas personas de su vida juntas. De este modo el Declogo como ley, es legalmente obligatorio, aunque no en un
sentido restrictivo. Sus trminos representan el amor de Dios por los
seres humanos y representan la naturaleza y el carcter de Dios.
Los Diez Mandamientos demandaban, a su vez, una respuesta de
amor de Israel, (ver Deut. 6 :4, 5). Se ha afirmado con profunda percepcin que los Diez Mandamientos "representaban el amor de Dios
en esas rdenes, t a n t o negativas y positivas, y que conducan no a
una restriccin de la vida, sino a una vida plena. Demandaban una
respuesta de amor, no porque la obediencia de algn modo acumulara crditos a la vista de Dios, sino por causa de la gracia de Dios, experimentada ya en la liberacin de Egipto y en la iniciativa divina
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

de la promesa del pacto, reclamaban esa respuesta agradecida del


hombre". 5
Concentraremos nuestra atencin en el cuarto mandamiento.
"Acurdate del sbado para santificarlo. Seis das trabajars, y hars
toda tu obra; mas el sptimo da es reposo para Jehov tu Dios; no
hagas en l obra alguna, t, ni tu hijo, ni tu hija, ni tu siervo, ni tu
criada, ni tu bestia, ni tu extranjero que est dentro de tus puertas.
Porque en seis das hizo Jehov los cielos y la tierra, el mar, y todas las
cosas que en ellos hay, y repos en el sptimo da; por tanto, Jehov
bendijo el sbado y lo santific" (Exo. 20:8-11).
Este mandamiento es el ms largo de los diez, y se encuentra en
el centro del Declogo. En l Dios da un mandato positivo: "Seis das
trabajars, y hars toda tu obra" (v. 9). Este mandato positivo encuentra su anlogo en el mandato negativo del versculo 10, donde
Dios afirma en forma claramente: "no hagas en l obra alguna, t, ni
tu hijo, ni tu hija, ni tu siervo, ni tu criada, ni tu bestia, ni tu extranjero que est dentro de tus puertas" .Tenemos, entonces, dos mandatos
aqu, uno que declara que la gente trabajar seis das, y el otro que
no trabajarn ni harn ninguna obra el sptimo da. En forma similar,
en este mandamiento encontramos dos motivaciones para guardar el
sbado, que se complementan y se amplifican mutuamente. La primera, tambin positiva, indica que Dios quiere que el hombre haga
toda su obra en los primeros seis das de la semana porque el sptimo
da es el sbado de Dios. La segunda motivacin comienza con una
prohibicin negativa pero termina en forma positiva al ligar la prohibicin de hacer cualquier trabajo en el sbado con el hecho de que
Dios mismo cre todo en seis das y repos el sptimo da.
En las palabras del mandamiento del sbado repetido por Moiss
en Deuteronomio 5:12 al 15, tambin notamos dos motivaciones. La
primera, que aparece en el versculo 14, es idntica con la primera
motivacin en xodo 20: "Mas el sptimo da es reposo a Jehov tu
Dios".
Pero la segunda motivacin difiere significativamente, como se
indica en el versculo 15: "Acurdate que fuiste siervo en tierra de
Egipto, y que Jehov tu Dios te sac de all con mano fuerte y brazo
82
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CAPTULO 10

extendido".
Debe reconocerse la diferencia por lo que dice, sin enfatizarla
exageradamente. La referencia en el Exodo es a la obra creativa de
Dios realizada en seis das durante la semana de la creacin. El descansar el sbado era para recordar que los seres humanos, como parte
del orden creado por Dios, son totalmente dependientes del Creador.
El tema de la creacin, como lo han destacado diversos eruditos,
tambin est presente en Deuteronomio 5. En este pasaje se hace referencia al xodo de Egipto que seala, en efecto, "la creacin del
pueblo de Dios como nacin, y el recuerdo de ese evento deba tambin recordarles a los israelitas su total dependencia de Dios". 6
De este modo, xodo 20 se refiere a la creacin, al principio del
mundo, y Deuteronomio 5 se refiere a otro principio, el principio del
pueblo de Dios. En otras palabras, existe una profunda relacin de tema entre las motivaciones en xodo 20 y en Deuteronomio 5 con
respecto al sbado. La creacin es el tema comn: el poder creador de
Dios.
EL SBADO: SEAL DEL PACTO
El tema de la creacin no slo aparece en xodo 20:11 y en
Deuteronomio 5:15, sino tambin reaparece en xodo 31:16 y 17 en
relacin con el sbado como una seal entre Dios y su pueblo, una seal del pacto: "Guardarn, pues, el sbado los hijos de Israel, celebrndolo por sus generaciones por pacto perpetuo. Seal es para
siempre entre m y los hijos de Israel; porque en seis das hizo Jehov
los cielos y la tierra, y en el sptimo da ces y repos"(xo. 31:16,
17). En el Antiguo Testamento el sbado se designa cuatro veces como una seal (ver xo. 31:13, 17; Eze. 20:12, 20).
Qu significa que el sbado sea una seal? La palaba seal puede
tener varios significados. En su sentido ms amplio, se aplica a una
accin, condicin, cualidad, u objeto visible que seala un hecho o
trasmite un mensaje. Es apropiado comprender el sbado como una
seal en el sentido en que la Biblia usa la palabra seal. Para determinar este sentido, investigaremos unas pocas de las setenta y ocho ve83
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

ees en que se usa ese trmino en el Antiguo Testamento.


En tres casos tenemos seales asociadas a pactos. La primera seal es el arco iris (Gn. 9:12, 13, 17). Luego tenemos la "seal" relacionada con la circuncisin en el pacto hecho con Abrahn (Gn.
17:11). Y el tercer caso asocia "seal" con "pacto", en relacin con el
sbado como una seal del pacto que Dios hizo con su pueblo en el
monte Sina en xodo 31 (ver tambin Eze. 20). Al asignar ciertas
caractersticas a estos eventos en la historia de la salvacin, o al asignar a estos eventos el carcter de una seal, estos acontecimientos y
los fenmenos asociados con ellos adquieren un valor mucho ms all del tema y del evento mismos.
El sbado es una seal del pacto "entre m y vosotros por vuestras
generaciones" (xo. 31:13; comparar con Eze. 20:12), haba dicho
Dios a Israel. La persona que guarda el sbado con el espritu correcto
indica por ese medio que l est en una relacin salvadora con Dios.
El sbado, como una seal, le imparte al creyente en primer lugar
el conocimiento de que el Seor es su Dios del pacto. Tambin indica
que Dios "santifica" su pueblo (Lev. 20:8; 21:8; 22:32; Eze. 37:28)
hacindolo un pueblo "santo" (xo. 19:6; Deut. 7:6; Lev. 19:2, 3).
El sbado como una seal de la santificacin divina necesita
ms ampliacin. Consideremos ms de cerca xodo 31:13, un texto
sabtico que declara especficamente: "Guardaris mis sbados; porque es seal entre m y vosotros por vuestras generaciones, para que
sepis que yo soy Jehov que os santifico". Se enfatiza aqu un aspecto
enteramente nuevo del sbado como seal, la idea del sbado como
una "seal" de santificacin. Una persona que considera la observacin del sbado como algo legalista o farisaico puede pensar que la
observancia del sbado misma lo santificar. De ninguna manera. El
Seor es quien santifica, dice el texto. Que la santificacin es un acto
de parte de Dios en favor de su pueblo es algo que nunca debe ser pasado por alto.
El proceso de santificacin es tanto la obra del amor redentor de
Dios como lo es la obra salvadora y redentora del Cielo mediante
Cristo. Tanto la justificacin como la santificacin son actividades
de Dios. "Yo soy Jehov que os santifico". De este modo el sbado es
84
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CAPTULO 10

una seal que imparte el conocimiento de Dios como Santificador.


"El sbado dado al mundo como la seal de que Dios es el Creador es
tambin la seal de que l es el Santificador". 7
La segunda idea nueva en xodo 31:13 es que el sbado es una
seal de conocimiento: "Para que sepis". El concepto hebreo de conocimiento es sumamente amplio. El conocimiento tiene aspectos
intelectuales, emocionales y de relacin. "Conocer" no significa simplemente saber un hecho intelectualmente, particularmente cuando
el objeto es una persona. Significa tener una relacin significativa
con la persona que es conocida. As, "conocer a Dios" significa estar
conscientemente en una relacin correcta con l. Significa "servirle" (1 Crn. 28.9); significa "temerle" (Isa. 11:3; Sal. 119:79; Prov.
1:7); significa "creer" en l (Isa. 43:10); significa "confiar" en l (Sal.
9:10); significa "buscarlo" (Sal. 9:10); significa "invocar" su nombre
(Jer. 10:25; Sal. 79:6).
El texto afirma claramente que el sbado es una seal del pacto
entre Dios y su pueblo por todas las generaciones, con el propsito
de que "sepis que yo soy Jehov que os santifico" (xo. 31:13). El
sbado como seal, con respecto al conocimiento, relaciona el hecho de que Dios es conocido como el que santifica a su pueblo. Es
Dios quien hace que el pueblo sea santo. Este conocimiento es conocimiento salvador. El creyente que realmente comprende el significado del sbado y de la observancia del sbado comprende que el Seor del sbado tambin es su Seor. Su Seor es el Creador. Su Seor
es el Redentor. Su Seor tambin es el Santificador.
El sbado acta como seal todava en otro sentido. Sirve como
una marca de separacin, indicando al pueblo de otras religiones o al
pueblo que no guarda el sbado que existe una relacin singular entre
Dios y su pueblo observador del sbado. Actuando como una seal
de reconocimiento, el sbado separa para Dios a su pueblo del resto
de la humanidad. Como Can fue reconocido por una seal que Dios
puso sobre l, as el pueblo de Dios es reconocido por el sbado que
los mantiene separados para Dios en servicio al mundo.
La pluma de Elena G. de White ha captado adecuadamente un
aspecto importante de esta funcin del sbado como una seal: "Me
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

diante la santificacin del sbado debemos demostrar que somos su


pueblo. Su Palabra declara que el sbado ha de ser la seal que distinguir al pueblo que guarda los mandamientos... Los que guardan la
ley de Dios sern uno con l en la gran controversia comenzada en el
cielo entre Satans y Dios". 8 El sbado es una seal de separacin y de
distincin del pueblo de Dios, hacindolos visibles dentro de la esfera
del gran conflicto entre los poderes del bien y los poderes del mal.

EL SBADO, SELLO DE D I O S
Se ha reconocido una y otra vez que el mandamiento del sbado
se encuentra en el centro de los Diez Mandamientos. Cun apropiado es, siendo que relaciona la dimensin divino-humana y la dimensin humana-humana! Tambin es apropiado como analoga con el
lugar de los sellos en los antiguos documentos oficiales. El mandamiento del sbado identifica al Seor del sbado de una manera especial e indica su esfera de autoridad y dominio. En estos dos aspectos
o sea, 1) la identidad de la deidad como Yahweh, el Seor, quien es
el Creador (xo. 20:11; 31:17) y que por ello ocupa una posicin sin
guiar, y 2) la esfera de su dominio y autoridad sobre "los cielos y la
tierra, el mar, y todas las cosas que en ellos hay" (xo. 20:11; comparar con 31:17) del mandamiento del sbado tiene las caractersticas
de un sello tpico en los documentos que contenan tratados internacionales del antiguo Cercano Oriente. Estos sellos estaban tpicamente en el centro o en el medio de los documentos del tratado y
contenan tambin 1) la identidad de la deidad en cuyo nombre se juraba el tratado (usualmente un dios pagano), y 2) la esfera de su dominio y autoridad (generalmente un rea geogrfica limitada).
Por analoga, el sbado opera como una "seal" (xo. 31:13,
17), o en este caso, ms bien como un sello, entre Dios y su pueblo
("entre m y vosotros"), y por ello es el sello de la relacin entre Dios
y su propio pueblo. Esto es importante para el creyente, porque al observar el sbado, como lo hizo Dios al terminar la semana de la creacin, el creyente lo reconoce como el Creador y el Re-creador (Redentor y Santificador). El creyente tambin reconoce la propiedad o
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CAPTULO 10

dominio de Dios y su autoridad sobre toda la creacin, aun sobre l


mismo. Hace que el creyente sea parte de la comunidad del pacto de
Dios de los verdaderos adoradores.
Estas son algunas de las vislumbre de las riquezas del sbado
dentro del pacto. El sbado es realmente un don de Dios para los seres
humanos. Proporciona para ellos un tiempo sealado divinamente
para el descanso humano dentro de la inquietud de la humanidad.

Referencias
1
Ver las discusiones detalladas acerca del origen del sbado en Gerhard F. Hasel, "The
Sabbath in the Pentateuch", The Sabbath in Scrpture and History, Kenneth A. Strand, ed.
(Washington, D.C.: Review and Herald, 1982), pp. 21-43; Ibid., "Sabbath", Anchor Bible
Dictionary, D. N. Freedman, ed. (Nueva York: Doubleday, 1992), t. 5, pp. 849-856; Ibid.,
"The Origin of the Biblical Sabbath and the Historical-Critical Method: A Methodological
Case Study", Journal of the Adventist Theological Society 4/1 (1993), pp. 17-46.
2
Ver el desarrollo de este concepto en Abraham Joshua Heschel, The Sabbath: Its Meaning forModern Man (Nueva York: Noonday Press, 1951), pp. 13-24.
3
G. H. Waterman, "Sabbath", Zondervan Pictoriai Encyclopedia ofthe Bible, Merrill C.
Tenney, ed. (Grand Rapids, MI: Zondervan, 1975), p. 183.
4
Ibid., p. 184.
5
P. C. Craigie, The Book of Deuteronomy (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1976), p. 150.
6
Ibid., p. 157.
7
E. G. de White, Testimonies for the Church, (. 6, p. 350.
8
E. G. de White, Mensajes selectos, t. 2, p. 182.

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El nuevo pacto

l nuevo pacto es de importancia crucial para el creyente porque


se centra en Jesucristo. Se ha dicho repetidamente que un nuevo
pacto implica uno antiguo. Esto plantea la pregunta de cun nuevo es
el nuevo pacto. La expresin "nuevo pacto" y "pacto antiguo" implican t a n t o un aspecto de continuidad como uno de discontinuidad.
La continuidad entre los pactos nuevo y antiguo est ciertamente
implcito en la fraseologa misma: la palabra pacto en ambos. Los diversos puntos de discontinuidad entre el "nuevo pacto" y el "pacto
antiguo" descansan principalmente en los adjetivos nuevo y antiguo.
En nuestro estudio del "nuevo pacto" en este captulo, intentaremos investigar las diferencias entre los respectivos pactos. En investigaciones similares, algunos telogos y estudiantes de la Biblia han
usado la expresin "pacto de obras" para designar al "pacto antiguo".
Del mismo modo, ellos designan al "nuevo pacto" con el trmino de
"pacto de gracia". El "nuevo pacto" es virtualmente considerado
idntico con el "pacto de gracia".
Las dos palabras gracia y obras indican, para muchos intrpretes,
la distincin radical entre dos caminos de salvacin. Supuestamente,
un camino por el que somos salvos es mediante obras meritorias; el
otro camino es mediante la gracia de Dios otorgada en Jesucristo. Los
que hacen la distincin entre el "pacto de gracia" y el "pacto de
obras" generalmente se refieren a este ltimo como el perodo que
comenz en el monte Sina y suponen que Dios proyect que Israel se
salvara por sus obras. En otras palabras, su punto de vista es que Israel
fue salvado por obras y obediencia. En su perspectiva, "el pacto de
88
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CAPTULO 1 0

gracia" designa la salvacin por gracia, una salvacin en la que las


obras no tienen una cualidad meritoria ni salvadora.
EL A N U N C I O DEL NUEVO PACTO
Puede sorprender, aun a los estudiantes cuidadosos de la Biblia,
saber que la designacin de "nuevo pacto" aparece slo una vez en el
Antiguo Testamento. El gran profeta Jeremas, que profetiz en los
ltimos das del reino de Jud, cuando el pueblo de Dios estaba a
punto de ser llevado a la cautividad babilnica, anunci mediante la
palabra de Dios que vendra un nuevo pacto: "He aqu que vienen
das, dice Jehov, en los cuales har nuevo pacto con la casa de Israel
y con la casa de Jud. N o como el pacto que hice con sus padres el da
que tom su mano para sacarlos de la tierra de Egipto; porque ellos invalidaron mi pacto, aunque fui yo un marido para ellos, dice Jehov"
(Jer. 31:31, 32).
A u n cuando el pacto se describe aqu con el adjetivo nuevo por
primera vez en Jeremas 31:31 (la nica vez en todo el Antiguo Testamento), profetas anteriores ya haban hablado del nuevo pacto.
Unos 150 aos antes de Jeremas fue enviado como mensajero de
Dios al reino del sur, Jud, el profeta Oseas, al reino del norte, Israel.
ste tambin predijo un nuevo pacto: "En aquel tiempo y har para ti
pacto con las bestias del campo, con las aves del cielo y con las serpientes de la tierra; y quitar de la tierra arco y espada y guerra, y te
har dormir segura. Y te desposar conmigo para siempre; te desposar conmigo en justicia, juicio, benignidad y misericordia. Y te desposar conmigo en fidelidad, y conocers a Jehov" (Ose. 2:18-20).
La frase "en aquel tiempo" introduce la prediccin del profeta. Es
una frmula o una expresin que apunta al futuro. La prediccin no
indica cundo sera ese da futuro pero s comunica que ese tiempo estaba decisivamente fijado en el plan de Dios. "En aquel tiempo" denota el fin de un orden de cosas ms antiguo y el comienzo de una
nueva poca con un nuevo orden de cosas. El cuadro en Oseas 2:18
de un pacto futuro, involucrando al reino animal as como a la gente,
y prometiendo la abolicin de las armas de guerra y la introduccin
89
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

de la paz, es ciertamente un cuadro del futuro reino mesinico de


paz.
La mencin de un nuevo pacto tambin recuerda las ricas declaraciones que se encuentran en varias partes del Antiguo Testamento
acerca de un nuevo corazn. Por ejemplo, Dios les dar "corazn para
que me conozcan que yo soy Jehov" (Jer. 24:7) y "un corazn, y un
camino" (Jer. 32:39). Dios tambin les quitar "el corazn de piedra
de en medio de su carne, y les dar un corazn de carne" (Eze.
11:19), y les dar "corazn nuevo" y un "espritu nuevo" (Eze.
36:26).
Estas declaraciones nos recuerdan el cambio que ocurrir en las
vidas de los seres humanos cuando se establezca el nuevo pacto. As
dice el Seor: "Y pondr dentro de vosotros mi Espritu" (Eze.
36:27). Esta obra de Dios dentro de la humanidad, dentro de los corazones de los hombres y las mujeres, proporciona el fundamento para
la actividad, la receptividad, y la importancia del "nuevo pacto" en
las vidas humanas. Oseas e Isaas, los grandes profetas del siglo octavo
a.C., j u n t o con los grandes profetas que los siguieron ms tarde, Jeremas y Ezequiel, profetizaron cada uno a su manera acerca de la experiencia del nuevo pacto, aunque slo una vez se lo designe como nuevo.

LAS

PARTES EN EL NUEVO PACTO

Al comparar el "pacto antiguo" que Dios hizo con el antiguo Israel en el monte Sina, con el "nuevo pacto", notamos varias lneas
de continuidad. En ambos, el Dios es el mismo. El que establece el
"nuevo pacto" es el mismo Dios que estableci los pactos anteriores.
En la profeca de Jeremas 31:31 al 34, el Dios del xodo claramente
se presenta como actuando de nuevo en el establecimiento de pactos,
al declarar explcitamente: "Har nuevo pacto" (v. 31). As vemos
que la iniciativa del nuevo pacto otra vez la toma Dios, el mismo
Dios que establece pactos que se h a n mostrado previamente.
Siempre es el Dios salvador el que inicia lo que es nuevo y busca
llevar la salvacin a quienes distorsionan su plan o rechazan su gran
90
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CAPTULO 1 0

don. Es claro otra vez que el pacto que Dios establece con su pueblo,
es decir, el nuevo pacto, es un pacto que l inicia y que l establece.
Por esta razn podemos hablar del Dios bblico como el Dios que establece pactos. Tambin podemos hablar del Dios bblico como el
Iniciador de la salvacin por medio del establecimiento de pactos.
Y la promesa del compaerismo y la comunin divinos en el
nuevo pacto es igual al del pacto anterior que Dios hizo con Israel
(comparar con xo. 19:5): "Seris mi especial tesoro". Las palabras
"Yo ser su Dios", tan tpica del Dios que hizo el pacto con Israel en
el Sina, otra vez se expresa en el pasaje del "nuevo pacto" en Jeremas 31:33: "Yo ser a ellos por Dios, y ellos me sern por pueblo".
Los participantes de ambos pactos son los mismos: Dios, por un
lado, y su pueblo, por el otro. El nuevo pacto es anunciado por el
profeta como el que se hace con "la casa de Israel y con la casa de Jud", o sencillamente con la "casa de Israel" (ver Jer. 31:31, 33). Aunque algunos piensan que esto significa que el "nuevo pacto" es slo
para la antigua nacin de Israel, ese no es el caso. Es cierto, el Seor
ofreci el "nuevo pacto" primero a su pueblo que l haba elegido y
con quien haba hecho un pacto en el monte Sina en tiempos de
Moiss. Trgicamente, los israelitas transformaron ese pacto del Sina en un mtodo legalista de salvacin, o sea, de justificacin por
obras. Intentaron justificarse mediante sus propios esfuerzos intiles,
no aprovechando el mtodo de fe que produce obediencia. (En la feobediencia, las obras y buenas acciones de la persona obediente no
hacen que ella merezca la salvacin, sino que son el resultado de una
salvacin otorgada y dada por Dios).) As, eventualmente Dios tuvo
que pasar del Israel tnico al Israel espiritual para encontrar la cooperacin que necesitaba para poner en marcha las provisiones y los beneficios del pacto eterno, que ahora se llama el nuevo pacto.
Los participantes humanos del nuevo pacto de Dios son ahora
los que tienen la ley de Dios escrita dentro de sus corazones, sin tomar en cuenta su origen tnico. "La escribir en su corazn", es la
promesa de Dios (Jer. 31:33). Esta internalizacin de la "ley" la
misma ley que Dios haba proclamado en el monte Sina y que haba
usado para hacer el nuevo pacto con el Israel tnico en esa oca91
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

sin, no es otra cosa que la internalizacin de la voluntad y el carcter de Dios.


La internalizacin de la ley de Dios en el corazn del creyente no
significa que Dios impone su voluntad sobre la gente. El hecho de
que Dios escribir la ley en el interior de la persona, hacindola parte
de la persona total y de su voluntad, demuestra el principio de la
eleccin de parte de la persona. Dios no impone en el corazn de las
personas su ley ahora, ni nunca lo ha hecho en el pasado. La eleccin de que Dios escriba la ley en el corazn es una eleccin individual, hecha exclusivamente por cada persona. Sin embargo, es vital
que los participantes humanos, con quienes se hace el nuevo pacto y
que experimentarn y se mantendrn dentro de la relacin del nuevo
pacto, comprendan esta eleccin.
Los miembros de la comunidad del nuevo pacto no son todos los
descendientes fsicos o de sangre de Abrahn, sino toda persona que
permita que Dios escriba la ley en su interior, hacindola formar parte de la voluntad total del creyente de modo que ste pueda obedecer
a Dios por fe. De este modo la eleccin que permite que la ley se escriba sobre el corazn identifica a esta persona como miembro del Israel espiritual de Dios, donde la descendencia fsica no tiene valor
alguno. Cualquier persona que permite que Dios haga su obra dentro
de ella llega a ser miembro del Israel de Dios, su verdadero Israel espiritual. El verdadero Israel espiritual en quien Dios haya escrito su ley
llega a ser participante con Dios en el nuevo pacto.
En el Nuevo Testamento aquellos judos que recibieron a Jesucristo y su evangelio, por un tiempo constituyeron el ncleo de la
iglesia (ver Mat. 18:17). De este modo, la continuidad entre el Israel
literal y el pueblo de Dios, el "remanente escogido por gracia" (Rom.
11:5), est claramente indicada en el Nuevo Testamento. Los judos
incrdulos, por otro lado, son descritos como "endurecidos" (Rom.
11:7), que no forman parte del verdadero Israel.
Los gentiles, que anteriormente no crean, aceptaron el evangelio y fueron injertados en el verdadero pueblo de Dios, una comunidad compuesta por creyentes de cualquier origen tnico (Rom.
11:13-24). De este modo los gentiles, que "en aquel tiempo" estaban
92
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CAPTULO 1 0

"sin Cristo, alejados de la ciudadana de Israel y ajenos a los pactos de


la promesa" (Efe. 2:12) fueron trados cerca por la sangre de Cristo y
ahora ya no son "extranjeros ni advenedizos, sino conciudadanos de
los santos, y miembros de la familia de Dios" (v. 19). Cristo es el mediador del "nuevo pacto" (Heb. 9:15) para todos los creyentes, ya
sean judos o gentiles, negros o blancos, amarillos o pardos, hombres
o mujeres.
La ley en ambos pactos es la misma. "Las condiciones por las
cuales puede ganarse la vida eterna bajo el nuevo pacto, son las mismas que haba bajo el antiguo pacto: perfecta obediencia". 1 Veremos
ms de este elemento importante de comparacin a medida que prosigamos.

ELEMENTOS DEL NUEVO PACTO


Los lectores de la palabra de Dios siempre son bendecidos de
nuevo al volver a estudiar e investigar el fecundo pasaje de Jeremas
31:31 al 34. Este texto contiene elementos bsicos que haramos bien
en contemplar. Dice algo acerca de la iniciativa divina, de la respuesta humana, de la idea de la ley de Dios, del propsito de los pactos, y
del resultado de establecer esos pactos. Consideremos brevemente
cada una de estas ideas.
Hemos notado ya cmo Jeremas 31:31 al 34 enfatiza repetidamente la iniciativa divina. Esta prediccin comienza con una declaracin de accin divina: "Har nuevo pacto". Aqu Dios anuncia su accin salvadora que ocurrir en el futuro. Del mismo modo, la prediccin del nuevo pacto concluye con las palabras: "Perdonar" y "No
me acordar ms de su pecado". Esta iniciativa divina apunta a la accin culminante del perdn total de Dios y del olvido completo de
los pecados humanos.
La respuesta h u m a n a tambin surge claramente en este texto
importante. La respuesta humana en el establecimiento del pacto no
puede ser pasada por alto. Dios nunca reduce a los seres humanos al
nivel de robots sin la posibilidad de hacer elecciones. El nuevo pacto,
como el del Sina, no es un pacto sin condiciones que permanece ge93
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

neracin tras generacin sin quebrantarse, no importando la respuesta de los hombres o su relacin con Dios y con su voluntad revelada
en la ley. Lo que hace que el nuevo pacto sea permanente y duradero
es que Dios mismo obrar un cambio en los corazones humanos, haciendo que sea posible para ellos cumplir la ley por su gracia divina y
capacitadora (Jer. 24:7; Eze. 36:26-28).
La declaracin en la promesa del nuevo pacto acerca de la ley
de Dios es tambin de importancia crucial. U n elemento comn en
los pactos previos hechos con Adn y con Abrahn, y especialmente
en el pacto hecho con el antiguo Israel en el monte Sina, es tambin la ley de Dios. La ley de Dios, apropiadamente llamada aqu "mi
ley" (Jer. 31:33), en el pacto del Sina fue la ley de Dios escrita sobre
tablas de piedra (ver xo. 24:12; 31:18; 34:1, 28). Las tablas de piedra
algunas veces se las llama realmente "el pacto" (1 Rey. 8:21). Esta ley
de Dios no tiene fallas y no fue eliminada. La ley de Dios es inmutable y eterna.
Adems, esta expresin inmutable de la voluntad de Dios en la
ley no debe permanecer como algo exterior al creyente. Por esta razn este pasaje del nuevo pacto enfatiza que la ley ser escrita por
Dios "en su corazn". "La gran ley de amor revelada en el Edn, proclamada en el Sina, y en el nuevo pacto escrita en el corazn, es la
que liga al obrero humano a la voluntad de Dios". 2 Esta actividad de
Dios, el escribir su ley en el corazn humano, es su maravillosa obra
de gracia dentro de nosotros. Escribir la ley interiormente por medio
del Espritu Santo es la obra de Dios. De este modo la ley llega a ser
internalizada dentro del creyente y ser una parte integral de la voluntad del creyente, saturndola, de modo que la voluntad humana y
la ley divina se conformen perfectamente la una a la otra (2 Cor. 3:5,
6).

La obediencia resultante no es un logro humano, no es una obediencia meritoria, no es una obediencia que apunta a lograr la justificacin y la salvacin por los esfuerzos propios; ms bien, es la fe-obediencia, una obediencia hecha posible por la fe en el poder de Jesucristo que nos capacita.
El propsito de establecer los pactos es claramente bosquejado
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CAPTULO 1 0

en Jeremas 31:31 al 34. Dios no habla de una nueva ley, sino de un


nuevo pacto. La ley, como camino de vida, da expresin a esta relacin del nuevo pacto. La relacin est expresada especficamente por
una frmula: "Yo ser a ellos por Dios, y ellos me sern por pueblo"
(Jer. 31:33; comparar con 7:23; 32:38). La relacin del pacto en el
Sina fue descrita con la misma frmula (Exo. 6:7; Deut. 26:16-19;
Lev. 26:12; etc.). El propsito de Dios para su pueblo es que esa relacin prometida, de tan corta duracin en el antiguo Israel, sea renovada, restaurada y hecha permanente.
Los resultados de establecer el pacto son de la mayor importancia. U n o de los principales es la experiencia resultante de la comunidad del nuevo pacto de ser un Israel espiritual compuesto por los que
permiten que Dios internalice su ley dentro de ellos, y que por ello
llegan a ser canales santificados para iluminar y bendecir a otros. El
nuevo pacto tambin establecera una relacin y comunin duraderas
y profundas entre los participantes humanos y el Seor que hace el
pacto, el Dios de su salvacin. Adems, producira la bendicin gratificante del perdn, que trae paz a la mente y al alma (Jer. 31:34). Sera un perdn que estara asegurado y anclado en el sacrificio del propio Hijo de Dios.

LA NOVEDAD DEL NUEVO PACTO


Lo opuesto a "nuevo" es "antiguo". La palabra antiguo implica
una existencia previa o un uso continuado durante un tiempo largo.
Tambin designa con frecuencia algo anticuado en el sentido de que
ha cado en desuso o es anticuado. Debemos ser cuidadosos de no sobreponer los significados modernos al uso bblico en lo que se refiere
a comprender las intenciones, propsitos e ideas del lenguaje bblico.
El trmino nuevo con respecto al "nuevo pacto" en Jeremas
31:31 es el trmino hebreo jadas. Esta palabra hebrea significa con
frecuencia 1) "renovar" o "restaurar"; y 2) algo "nuevo" que no ha
estado todava presente con la misma calidad o forma. Reflejando
ambos sentidos, el nuevo pacto es sencillamente un pacto "renovado"
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

o "restaurado", que tambin tiene ahora caractersticas que no estuvieron presentes antes en la misma forma o calidad.
El apstol Pablo en 2 Corintios 3:6 sugiere que el nuevo pacto es
un pacto del Espritu, en contraste con el pacto antiguo que era de la
letra: Servimos "bajo el rgimen nuevo del Espritu y no bajo el rgimen viejo de la letra" (Rom. 7:6). Lo que Pablo parece estar enfatizando aqu es que la letra (ver 2 Cor. 3:5, 6) es la letra de la ley en el
sentido de que es algo que est fuera del creyente, y no escrito todava
en su interior. Mientras la letra (sencillamente una designacin del
pacto antiguo) permanezca fuera del creyente y no escrita por el Espritu dentro de l, slo puede traer condenacin.
Pero el Espritu, que caracteriza al nuevo pacto, da vida; l escribe la ley en el corazn y de ese modo internaliza o pone la ley
dentro del creyente. De este modo la novedad del pacto est caracterizada en forma ms efectiva por la palabra mejor (Heb. 8:6). El pacto
de Dios permanece o se vuelve anticuado en el mismo momento en
que permanece fuera del corazn humano, cuando es meramente un
mtodo de guardar la ley con el fin de ganar la salvacin por mritos
humanos. Pablo enfatiza que en contraste con este enfoque de la salvacin y aqu est en completa armona con el total del nfasis bblico el nuevo pacto es un pacto del Espritu, en el que el creyente
ahora sirve en novedad del Espritu y no en la antigedad de la letra
(Rom. 7:6).

Referencias
1
"Comentarios de Elena G. de White", en el Comentario bblico adventista, t. 7, p. 943.
2
E. G. de White, El Deseado de todas las gentes, p. 296.

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El santuario y los ministerios


del nuevo pacto

a carta a los Hebreos contiene una relacin proftica y tipolgica


muy fecunda entre el plan de Dios como fue revelado mediante el
sistema hebreo de los sacrificios y su plan como fue revelado mediante el ministerio personal de Jesucristo en su vida, muerte, ascensin y
mediacin celestial. 1 Hebreos 9:15 nos presenta un estudio de estas
dos revelaciones complementarias del plan de Dios. "Cristo es mediador de un nuevo pacto, para que los llamados reciban la herencia
eterna prometida, ahora que l ha muerto para liberarlos de los pecados cometidos bajo el primer pacto" (NVI).
Aqu la Biblia enfatiza claramente que Jesucristo es nuestro Mediador celestial de un pacto superior. El cumpli el tipo del as llamado pacto antiguo de una manera doble.
Primero, l es el verdadero Sacrificio sobre el cual est basado
ese pacto, cuya sangre tambin lo ratific. La sangre de Cristo tambin ratific el nuevo pacto y transform en anticuado el pacto del
Sina y su sistema mediador basado sobre sacrificios de animales. "El
pacto hecho con Abrahn fue ral iflcndo mediante la sangre de Cristo,
y es llamado el 'segundo' pacto o 'nuevo' pacto, porque la sangre con
la cual fue sellado se derrame') despus de la sangre del primer pacto". 2
Segundo, Cristo cumpli el tipo al llegar .1 ser el Mediador del
nuevo pacto, as como Moiss le el mediador del pacto del Sina. El
hecho de que Cristo sea el medladoi, i 11 embarco, incluye tambin la
redencin "de las transgresiones qtir habla bajo el primer pacto"
(Heb. 9:15). El que incluya todo Indli .1 que l<> sa< 1 lirios del pacto
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

del Sina slo eran tipos que sealaban hacia la muerte de Cristo en
la cruz, y encontraron su significado slo en la muerte sustitutiva, como sacrificio, de Cristo. El h e c h o de que sea mediador nos hace
comprender que afecta a la redencin de todos los creyentes, ya sea
los que estn bajo el pacto nuevo como los que estn bajo el antiguo.
El nuevo pacto tambin es superior al antiguo en la certeza del
perdn. Sera un error, sin embargo, obtener la impresin de que bajo
el pacto del Sina, con sus sacrificios animales, el perdn no estuviera
disponible. El perdn de Dios fue tambin prometido a aquellos penitentes en el perodo durante el cual el pacto del Sina estuvo en operacin (xo. 34:6, 7; Lev. 4:20, 26, 31, 35; 19:22; Sal. 103:12; Isa.
38:17; 43:25; Neh. 9:17). Pero el perdn bajo el pacto sinatico anticipaba el perdn que quedara asegurado por la sangre de Cristo
(Heb. 9:15), "que por muchos es derramada para remisin de pecados" (Mat. 26:18).
El perdn de los pecados bajo el nuevo pacto puede ser llamado
superior en el sentido de que est asegurado por la muerte de Cristo
en la cruz. En el pacto antiguo, el pecado era perdonado en vista y
en espera de lo que Cristo lograra en la cruz cuando muriera por los
pecados de la humanidad; pero en el nuevo pacto, el perdn es concedido sobre la base de lo que ya haba sido realizado en la cruz. En el
primer caso, los creyentes miraban hacia adelante, al logro que alcanzara el Hijo de Dios; en el segundo, contemplamos hacia atrs, a
lo que ya ha sido logrado por l.
EL VERDADERO SANTUARIO EN EL CIELO
As como el pacto antiguo tena un santuario, el nuevo pacto
tiene un santuario. El santuario en el cielo no es meramente una
idea en el mundo celestial que tuvo un reflejo impreciso en la tierra;
ms bien es muy real: algo en el centro del universo que puede verse y
apreciarse. 3
Dios deseaba morar con su pueblo; por eso dijo: "Y harn un
santuario para m, y habitar en medio de ellos" (xo. 25:8). El propsito pleno de Dios para la construccin de un santuario porttil en
98
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CAPTULO 10

el desierto era que pudiera estar ms ntimamente presente en medio


de su pueblo del pacto. El proyect que el santuario terrenal, erigido
para morada de la divina Presencia, revelara su propsito de hacer de
los corazones humanos templos para su habitacin 4 : una provisin
clave del nuevo pacto (Heb. 13:20, 21). Todo el proceso de establecer
el pacto (xo. 19 y 24) y de la promulgacin de la ley (xo. 20:1-11)
es una garanta de la realidad de la presencia de Dios en su tabernculo y en el corazn de las personas.
U n estudio cuidadoso de xodo 25:9 y 40, revela que la repeticin de las palabras diseo y modelo (en hebreo, tabnit) expresa la idea
de que Moiss en su visin (Nm. 8:4) vio un modelo a escala o una
copia en miniatura del santuario celestial. Dios le orden que construyera un santuario terrenal segn el diseo de ese modelo en miniatura. Por lo tanto, el santuario terrenal era una copia diseada siguiendo la realidad celestial. 5
El libro del Apocalipsis, en el Nuevo Testamento, claramente
enfatiza que el templo/santuario celestial no debe ser considerado
idntico a todo el cielo. Apocalipsis 11:19 claramente muestra un
templo "en el cielo" que se abri y que el arca del pacto estaba dentro
de este templo divino. En Apocalipsis 14:17 el revelador informa que
"sali otro ngel del templo que est en el cielo" (la cursiva fue aadida). Este nfasis aparece otra vez en Apocalipsis 15:5, donde declara
que "el templo del tabernculo del testimonio... fue abierto en el cielo" (la cursiva fue aadida). Este nfasis repetido revela ms all de
toda duda que existe en el cielo un templo o santuario y que de ninguna manera el cielo mismo o los cielos superiores pueden ser interpretados como el santuario. En resumen, es claro sobre la base de la
visin que recibi Moiss, y la visin que recibi Juan el revelador,
que debe hacerse una distincin clara entre el cielo mismo y el santuario/templo de Dios en el cielo.
La realidad del santuario celestial tambin es enfatizada en Hebreos 8. En el versculo 2 encontramos el adjetivo verdadero asociado
con el santuario celestial. El santuario celestial es el "verdadero tabernculo". La palabra verdadero aqu sera mejor traducida como real,
porque el adjetivo griego usado aqu es alSthins, que representa lo
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

"real" en oposicin a lo meramente "aparente". (Otro adjetivo griego,


alethes, significa "verdadero" y define algo como "verdadero" en oposicin a algo "falso".) Este "verdadero tabernculo" (Heb. 8:2) es el
original del cual los dos santuarios terrenales fueron "figura y sombra" (v. 5). El santuario terrenal es slo una'sombra"; la realidad est
en el cielo. La "sombra" sobre la tierra refleja la realidad fsica y real
del santuario en el cielo con dos partes, que arrojan su sombra (comparar xo. 25:40; 26:30; 27:8).
La carta a los Hebreos nos informa que en el cielo superior
(Heb. 4:14; 7:26; 8:1, 2; 9:24; 12:25, 26), muy por sobre la tierra y
los cielos que sern sacudidos por Dios (Heb. 1:10-12; 11:1, 2;
12:26), existe la realidad de una Jerusaln celestial (Heb. 11:10;
12:22; 13:14) y el santuario "real" de dos partes (Heb. 8:2, 5; 9:11,
28). Como su copia terrenal tena sus dos compartimentos (Heb.
9:1-6), as el original celestial tiene dos partes o escenarios (Heb.
8:2, 5; 9:8, 11, 12, 23, 24; 10:19), uno de los cuales contiene el trono
de Dios (Heb. 4:16; 8:1; 12:2). Este santuario celestial real con dos
partes no slo es el original, sino el lugar exacto del ministerio celestial, salvador y benfico.
La lgica de la carta a los Hebreos demanda que as como el
pacto antiguo tena un santuario con dos partes, el nuevo pacto tiene
un santuario con dos partes. La tipologa usada en Hebreos 8:1 al 5 y
Hebreos 9:8 al 28 describe una tipologa vertical celestial-terrenal y
una tipologa de original- copia.
Hebreos 9:1 al 5 describe la estructura del santuario terrenal con
los lugares Santo y Santsimo. Los versculos 6 y 7 dan detalles de los
servicios realizados en cada uno de ellos. En Hebreos 9:8 la expresin
el primer tabernculo (NVI) [en la versin Reina-Valera 1960 la traduce como primera parte del tabernculo; N. del Tr.] (en hebreo protesken)
se usa en el sentido temporal de "primer santuario" o "santuario anterior" del pacto antiguo en su totalidad, incluyendo tanto el lugar
Santo como el Santsimo.
En Hebreos 9:8 la expresin "Lugar Santsimo" (griego, ta hagia)
se refiere al santuario celestial entero con sus dos divisiones. "El ms
amplio y ms perfecto tabernculo, no hecho de manos" (Heb. 9:11)
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CAPTULO 10

se refiere, del mismo modo, a las dos partes, las dos divisiones del
santuario celestial. Todo esto afirma que el Nuevo Testamento as
como el Antiguo (Sal. 11:4; 18:6; 29:9; 60:6; 63:2; 68:35; 96:6;
150:1; Miq. 1:2, 3; Hab. 2:20; etc.), ensean la realidad del santuario
celestial y que es el verdadero o "real" santuario celestial de dos partes, y no meramente una idea o una metfora.
Antes del perodo del Nuevo Testamento, el camino divinamente designado para que el pecador se liberara del pecado y la culpa
era llevando sacrificios animales. Levtico 1 al 7 detallan las ofrendas y sacrificios de los israelitas. Los procedimientos requeran una
cuidadosa atencin al uso y eliminacin de la sangre en las diversas
clases de sacrificios.
La persona que haba pecado haba quebrantado la relacin del
pacto y la ley que la regulaba. Esta persona, bajo el pacto antiguo,
poda ser restaurada a la plena comunin con Dios y sus semejantes si
esa persona traa un animal como sacrificio para sustituirlo a l. Los
sacrificios, con sus ritos, eran los medios sealados por Dios para producir la limpieza del pecado y la culpa. Haban sido instituidos para
limpiar al pecador, para transferir el pecado y la culpa del pecador
por medio de la aspersin de la sangre al santuario, y para restablecer
la comunin y el compaerismo pleno con Dios y los semejantes.
"De hecho, la ley exige que casi todo sea purificado con sangre, pues
sin derramamiento de sangre no se hay perdn" (Heb. 9:22, NVI).
El israelita observador saba que los sacrificios de animales eran
el medio designado por Dios para apuntar profticamente al gran Sacrificio. U n animal ciertamente no poda ser un sustituto para una
expiacin adecuada del pecado y la culpa de una persona (ver Ose.
6:6; Sal. 50:8-15; 51:15-19; Isa. 1:10-18; 53). El autor de Hebreos declara explcitamente: "Porque la sangre de los toros y de los machos
cabros no puede quitar los pecados" (Heb. 10:4). As, los sacrificios
de animales eran slo una figura anticipada del Sacrificio que vendra, que morira como una muerte sustitutiva por los pecados del
mundo.
Esta verdad profunda est expresada profticamente en uno de
los captulos ms majestuosos de toda la Biblia: "Mas l herido fue
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

por nuestras rebeliones, molido por nuestros pecados; el castigo de


nuestra paz fue sobre l, y por su llaga fuimos nosotros curados. Todos
nosotros nos descarriamos como ovejas, cada cual se apart por su
camino; mas Jehov carg en l el pecado de todos nosotros. Angustiado l, y afligido, no abri su boca; como cordero fue llevado al matadero; y como oveja delante sus trasquiladores, enmudeci, y no
abri su boca" (Isa. 53:5-7). Estas palabras profticas acerca del Mesas venidero y su lugar como el Sacrificio, manifiestan el hermoso
plan de Dios para la salvacin de la humanidad.
El hecho de que Jesucristo muri en la cruz como un sacrificio es
el tema principal del Nuevo Testamento. Jess es llamado el Cordero
de Dios matado vicariamente: "He aqu el Cordero de Dios, que quita
el pecado del mundo" (Juan 1:29). Pablo describe a Jess como
"nuestra Pascua, que es Cristo", que fue "sacrificada por nosotros" (1
Cor. 5:7). De hecho, Jess "se entreg a s mismo por nosotros" como
un "sacrificio a Dios" (Efe. 5:2), "como de un cordero sin mancha y
sin contaminacin" (1 Ped. 1:19). l ofreci "una vez para siempre
un solo sacrificio por los pecados" (Heb. 10:12).
La idea de que la muerte de Cristo en la cruz es sustitutiva y no
meramente representativa, ha perdido popularidad entre muchos intrpretes. 6 Sin embargo, el sacrificio sustitutivo de Cristo en la cruz
no puede ser negado fcilmente. El Nuevo Testamento insiste vez
tras vez que Cristo, quien fue "sin pecado" (Heb. 4:15), muri "a
causa del pecado" (Rom. 8:3) y fue crucificado en favor de los hombres y las mujeres. Cristo "se dio a s mismo por nuestros pecados"
(Gl. 12:4). "Fue entregado a la muerte por nuestros pecados" (Rom.
4:25, NVI). l "muri por nuestros pecados, conforme a las Escrituras" (1 Cor. 15:3). Estos pasajes, j u n t o con Glatas 3:13 y 2 Corintios
5:14, demuestran que la muerte de Cristo en la cruz fue sustitutiva. l
muri en nuestro lugar. l nos sustituy a nosotros. l muri la muerte del transgresor, pagando la penalidad de nuestro pecado, y con ellos provey vida y compaerismo con l y la Deidad para siempre. 7
As como se mataba al animal en el altar fuera del santuario, Jesucristo muri en la cruz en la tierra, fuera del santuario celestial. La
muerte de Cristo en la cruz resumi y cumpli todos los tipos y som102
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CAPTULO 10

bras de todos los diversos sacrificios del sistema del Antiguo Testamento, los cuales sealaban a su muerte.
Cuando Jesucristo muri en la cruz, el templo y su ritual perdieron su importancia. El velo del templo se rasg por el medio (Mat.
27:51), indicando que el templo y sus ritos haban perdido ahora su
significado en el plan de Dios. A u n cuando los judos y ciertos
cristianos de origen hebreo, como podemos vislumbrar en la carta a
los Hebreos siguieron ofreciendo sacrificios en el templo terrenal,
estos sacrificios ya no tenan valor. Jesucristo, el Sacrificio real, haba
venido, cumpliendo la totalidad de lo que estos sacrificios de animales haban sealado, haciendo que tales sacrificios ya no tuvieran
sentido despus que l muri.
LA PRIMERA FASE DEL MINISTERIO DE C R I S T O EN EL
SANTUARIO CELESTIAL
Despus de la dedicacin del santuario terrenal (xo. 40:1-11)
y la consagracin de los sacerdotes (xo. 40:12-15; 30:30-33), se inici el ministerio en el santuario terrenal. En el antitipo, nuestro Sacerdote y Sumo Sacerdote celestial tambin comenz su ministerio
en el santuario celestial despus de su dedicacin, un rito predicho
en Daniel 9:24. El derramamiento pentecostal del Espritu Santo signific, de acuerdo con Hechos 2:33, que Cristo haba iniciado su ministerio celestial. Por medio del Espritu Santo, el ministerio de Cristo sostiene a su iglesia sobre la tierra, y vindica a los creyentes ante
sus enemigos.
Jess es nuestro "mediador" celestial de un pacto superior. La
propia sangre de Cristo, derramada en el Calvario en nuestro favor,
ratific el nuevo pacto e hizo caducar el pacto anterior y sus sistema
mediador. La propia sangre de Cristo nos da "libertad para entrar en
el Lugar Santsimo" [el santuario] (Heb. 10:19). Provee "el camino
nuevo y vivo" (v. 20) por el cual podemos "confiadamente" acercarnos "al trono de la gracia" (Heb. 4:16).
Cristo es nuestro Sacerdote y Sumo Sacerdote celestial. La designacin "sacerdote" se aplica tres veces en la carta a los Hebreos al
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

Cristo exaltado y entronizado (Heb. 7:15; 8:4; 10:21). En Hebreos


7:15 y 16, Cristo es presentado como el Sacerdote distinto a semejanza de la orden de Melquisedec. Melquisedec no es llamado "sumo
sacerdote" sino "sacerdote", y es un tipo de Cristo, el "sacerdote" celestial.
Otra caracterstica distintiva de la carta a los Hebreos es el desarrollo de una extensa tipologa de Cristo como el Sumo Sacerdote
celestial. Investigaciones recientes muy cuidadosas de esta tipologa
muestran que tiene aspectos horizontales as como verticales. Hablamos antes de la tipologa vertical. La tipologa sumo sacerdotal de
Hebreos se desarrolla principalmente siguiendo lneas horizontales.
Hebreos 5:4 y 5 enfatiza que Jess fue llamado por Dios a su cargo sumo sacerdotal as como Aarn lo fue. Su designacin fue un cumplimiento de la prediccin registrada en Salmos 110:4. Cristo fue "declarado" (Heb. 5:10) y "hecho ms sublime que los cielos" (Heb.
7:26). Su designacin como sumo sacerdote fue el resultado de un
llamado divino y no por medio de un acto de designacin propia o
por herencia fsica. Investido de ese modo, Cristo demuestra que sus
ministerios sacerdotal y sumo sacerdotal son de una naturaleza superior.
El Nuevo Testamento presenta la funcin de Cristo en el cielo,
aparte de la de Sacerdote y Sumo Sacerdote, tambin como la de
Mediador e Intercesor. Pablo describe a Moiss como el "mediador"
de la ley (Gl. 3:19), pero en 1 Timoteo 2:5, el Seor Jesucristo,
quien se dio a si mismo como rescate por todos, es llamado "un solo
mediador entre Dios y los hombres". El trmino Mediador es uno de
los grandes ttulos que el Nuevo Testamento da a Jess, y se le aplica
cuatro veces: 1 Timoteo 2:5; Hebreos 8:6; 9:15; 12:24.
El uso de la palabra "mediador" en el Nuevo Testamento es la
de un rbitro o intermediario cuya tarea es unir de nuevo dos partes
que se haban alejado mutuamente. l borra las diferencias entre las
partes enemistadas y tambin inicia un contrato o pacto. U n "mediador" tambin puede servir como garante (Heb. 7:22) que asume la
deuda de otra persona.
De este modo en la primera fase del ministerio celestial de Cris104
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CAPTULO 10

to, llevada a cabo en la primera parte o escenario del santuario celestial, Jess, el Mediador celestial, acta como nuestro intermediario
entre nosotros y Dios. El es el eslabn entre Dios y la humanidad. l,
como nuestro Mediador, ha pagado todas las deudas de cada uno de
sus clientes. Jess es el Mediador que responde por nuestra deuda ante Dios por lo que est representado por su sangre (Heb. 10:10, 19),
habindose dado a s mismo por nosotros. Slo l es capaz de unir las
dos partes enemistadas.
Jesucristo es el camino de acceso al santuario celestial (ver Heb.
9:8). Su mediacin continuada en el santuario celestial es tan perfecta y de una naturaleza tan superior que el creyente en Cristo no
necesita otro mediador, sea en la tierra o en el cielo. La gloria singular
de Cristo como Mediador demanda que los fieles no inviertan en
ningn otro ser que tuviera ni un remoto parecido con la funcin y la
obra que Jesucristo est realizando en el santuario celestial.
Cristo tambin acta como Intercesor celestial. El ministerio celestial de Cristo incluye el aspecto de una intercesin continua como
se enfatiza en la forma del verbo en Romanos 8:34. Tambin se dice
que la obra de Jess es "interceder" por los que "por l se acercan a
Dios" (Heb. 7:25). La enseanza de la intercesin celestial continua
de Cristo se desarrolla al mximo en la carta a los Hebreos, donde se
muestra que sus actividades de intercesin continua (Heb. 7:25) se
realizan "por nosotros ante Dios" (Heb. 9:24) y donde continuarn
mientras Cristo sea el Sumo Sacerdote (Heb. 6:20; 7:3).
Esta intercesin, realizada individualmente en favor de cada uno
que se acerca a Dios por medio de Cristo, es un acto legtimamente
sumo sacerdotal. Mediante su funcin intercesora, nuestro Sumo Sacerdote celestial nos limpia de toda iniquidad. La funcin intercesora
de Cristo es la de un Paracleto, un abogado ante el Padre (1 Juan
2:1), quien habla al Padre en nuestra defensa, con el fin de que los
pecados confesados de los santos puedan ser perdonados.
El conocimiento de la funcin de Cristo como Sacerdote y Sumo
Sacerdote intermediario e intercesor en el cielo, como nuestro Mediador e Intercesor celestial, nos da confianza de nuestra salvacin.
Nos libera de la culpa cuando confesamos nuestros pecados a l. Nos
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

eleva a un plano ms alto de crecimiento espiritual. Nos ensea


acerca de Aquel por quien solamente podemos llegar a ser perfectos.
Nuestro conocimiento de las funciones celestiales de Cristo nos proporcionan una clave esencial para entender el significado de la justificacin por la fe.
LA SEGUNDA FASE DEL MINISTERIO CELESTIAL DE
CRISTO
La segunda fase del ministerio celestial de Cristo se realiza en la
segunda divisin o escenario del santuario celestial y comenz en
1844. La separacin de esta segunda fase del ministerio celestial de
Cristo de la primera se relaciona tipolgicamente con la separacin
del ministerio terrenal del sumo sacerdote en el da de la Expiacin
de la que se llevaba a cabo diariamente a travs del ao. El ministerio
"anual'' del sumo sacerdote terrenal durante los tiempos del Antiguo
Testamento, en el gran Da de la Expiacin, corresponden tipolgicamente a la segunda fase del ministerio de Cristo en la segunda divisin del santuario celestial.
Al hablar de la segunda fase del ministerio de Cristo en el santuario celestial, es de gran importancia reconocer que la segunda fase
no elimina la primera fase. Por el contrario, una nueva segunda fase
de ministerio se aade a la primera fase de modo que ambas fases siguen operando simultneamente. Vemos este paralelo en los ritos del
santuario terrenal. En el Da de la Expiacin, tambin se ofreca un
holocausto continuo, adems de los sacrificios especficos de ese da
(Nm. 29:11). Del mismo modo, al comienzo de la segunda fase del
ministerio expiatorio de Cristo, en la fase sumo sacerdotal, l no ces
de actuar como Intercesor y Mediador. Durante la segunda fase, as
como durante la primera, el perdn como los dems beneficios que
corresponden al creyente por el ministerio sacerdotal continuo de
Cristo siguen estando disponibles.
Examinaremos ahora el factor de tiempo en la comparacin del
ministerio sacerdotal tpico con el antitpico. La escena del juicio en
Daniel 7 ilumina este aspecto del tema. Se ubica dentro del marco
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CAPTULO 10

temporal del fin, despus que la profeca de los 1.260 das-aos del
dominio del cuerno pequeo sobre el pueblo de Dios se haya cumplido y antes de que el pueblo de Dios reciba el reino (Dan. 7:21,
22). Aspectos adicionales que amplan el tema ya revelado en la visin de Daniel 7 se encuentran en Daniel 8:13 y 14. Especficamente,
proporcionan detalles con respecto al elemento de tiempo de la segunda fase, relacionando esta segunda fase con la "purificacin" del
santuario celestial y fechndola como inicindose al concluir los
2.300 aos, o sea, en 1844. (Ver Daniel 9:24-27 para encontrar las
razones por las que la profeca de los 2.300 das-aos comenz en el
ao 457 a.C.)
Es asombroso notar que el trmino santuario en Daniel 8:14 es
el trmino hebreo qOdesh. Este trmino mismo es la palabra tpica
usada para designar el santuario ("el tabernculo de reunin", el "lugar santo", etc.) que deba ser purificado el Da de la Expiacin en
Levtico 16, donde aparece ocho veces (vs. 2, 3,16, 17, 20, 23, 27,
33). Aqu se demuestra claramente un eslabn en la terminologa
como tambin en el concepto entre Daniel 8:14 y Levtico 16. En
Levtico 16, el captulo del gran Da de la Expiacin, la purificacin
del santuario es el del pacto antiguo. Pero en Daniel 8:14 la "purificacin" del santuario es el del nuevo pacto, el santuario ungido despus
de la muerte y la ascensin de Cristo (ver Dan. 9:24, ltima frase) y
que ahora es purificado en "el tiempo del fin" (Dan. 8:17; comparar
con el v. 19).
La actividad descrita en Daniel 8:14 que ocurrir en el santuario
celestial es aquella para la cual Daniel us una palabra tradicionalmente traducida como "purificacin". El trmino hebreo es nsdaq, la
nica vez que esta forma verbal se usa en el Antiguo Testamento. Ha
sido traducida como "purificar" desde las traducciones ms antiguas a
otros idiomas. Dos traducciones griegas, llamadas la Septuaginta y
Teodocin, contienen la misma traduccin: "purificado". En la traduccin latina conocida como la Vulgata, la palabra es traducida como mundabitur, "purificado" o "limpiado". Esto tambin es cierto en
las traducciones como la Siriaca antigua y la copta.
U n a investigacin filolgica cuidadosa revela que la idea de ser
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

"purificado" es parte de la connotacin de este trmino, como paralelo a trminos hebreos (Job 4:17; 17:9; 15:14; Sal. 51:7; Prov. 20:7-9)
que significan "limpiar" o "purificar". Pero el trmino hebreo nisdaq
en Daniel 8:14 abarca tambin ideas como las de "corregir", "restaurar", as como "justificar" y "vindicar". 8 Parece no existir un trmino
castellano adecuado que capte en una palabra los diversos matices de
significado, tales como purificar, corregir, justificar y vindicar, que
necesitan ser encapsulados en una sola palabra para transmitir la riqueza de esta palabra hebrea.
Hemos sealado antes que la nueva fase en el ministerio celestial
de Cristo comenz en el ao 1844, una actividad en la segunda divisin o escenario del santuario celestial. Esta actividad previa al advenimiento es el antitipo de la obra del Da de la Expiacin en el sistema levtico. Se lleva a cabo en el Lugar Santsimo y tiene dimensiones csmicas. La "purificacin" involucra el borrar los pecados. La
"restauracin" involucra obtener el lugar adecuado para el funcionamiento de la intercesin sumo sacerdotal de Cristo durante esta ltima fase del ministerio celestial. La "justificacin" involucra la actividad forense y judicial del juicio, en el cual se toma la decisin acerca
de quin ser resucitado y los que sern rescatados en la segunda venida de Cristo (ver Dan. 12:1-3). La "vindicacin" involucra la indicacin de la inocencia de los santos antes las inteligencias del universo (ver Dan. 7:9, 10), y contados como dignos de la ciudadana en el
eterno reino de Dios. La "vindicacin" tambin involucra que se
vindican el carcter y la justicia de Dios.
La actividad judicial, redentora y purificadora descrita en Daniel
8:14 seala precisamente el comienzo de estos eventos en el santuario
celestial: ocurren al final de las 2.300 "tarde y maanas". Estas actividades celestiales se comparan con el da tpico de la Expiacin registrado en Levtico 16, la purificacin, justificacin y vindicacin del
santuario y de los santos. La actividad judicial, redentora y purificadora del tiempo del fin ante las inteligencias del universo restauran el
santuario a su lugar apropiado, borra el pecado, y los santos, as como
Dios mismo, quedan vindicados delante del universo.
La base pactada de la actividad judicial, redentora y purificadora
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CAPTULO 10

en el santuario celestial para el pueblo de Dios es Cristo y su sacrificio: "Miguel, el gran prncipe que est de parte de los hijos de tu pueblo" (Dan. 12:1; comparar con Jud. 9). El puede salir victorioso en el
tiempo de angustia y liberar fsicamente a los santos, "todos los que se
hallen escritos en el libro de la vida. Y muchos de los que duermen en
el polvo de la tierra sern despertados, unos para vida eterna, y otros
para vergenza y confusin perpetua" (Dan. 12:1, 2). Evidentemente,
la gran culminacin de la actividad judicial, redentora y purificadora
del tiempo del fin (justificacin, purificacin, vindicacin, restauracin) afecta tanto al santuario celestial como a los santos que estn
en la tierra.
La contemplacin de esta obra de Jesucristo, majestuosa, maravillosa, y que desafa la mente, puede revelar a cada uno de nosotros
un sentido verdadero del elevado privilegio de pertenecer al pueblo
de Dios en una relacin de pacto. No estarnos solos en nuestras luchas. Ms bien, nuestro Sumo Sacerdote celestial ahora nos asegura
de su ministerio en nuestro favor arriba y de su presencia con nosotros y en nosotros aqu abajo. La contemplacin de lo que est ocurriendo en el cielo a nuestro favor tambin nos invita y nos motiva a
participar en una purificacin personal de nuestras vidas por su gracia. Adems, una comprensin genuina de la actividad celestial que
se realiza en lugar Santsimo del santuario celestial debiera animarnos
con un sentido de misin para cooperar con l para que las personas
estn listas para su regreso.

Referencias
1
Ver artculos en Frank B. Holbrook, ed., Issues in the Book ofHebrews. Daniel and Revelation Committee Series (Silver Spring, MD: Biblical Research Institute, 1989), t. 4.
2
E. G. de White, Patriarcas y profetas, p. 387.
3
William G. Johnsson, "The Heavenly Sanctuary: Figurative or Real?", Issues in the
Book of Hebrews, pp. 35-51; cf. ngel Manuel Rodrguez, "The Sanctuary", Handbook ofSeventh-day Adventist Theology, Seventh-day Adventist Bible Commentaiy, Raoul Dederen, ed.
(Hagerstown, MD: Review and Herald, 2000), t. 12, pp. 388, 389, 412-416.
4
E. G. de White, El Deseado de todas las gentes, p. 132.
5
Rodrguez, "Sanctuary", pp. 381, 382.
6
Ver el repaso conveniente que da Richard Rice, "The Doctrine of Atonement in
Contemporary Protestant Theology", The Sanctuary and the Atonement: Bblica], Histrica],

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EL PACTO ETERNO DE DIOS


and Theological Studies, Arnold V. Wallenkampf y W. Richard Lesher, eds. (Washington,
DC: Review and Herald, 1981), pp. 478-499.
7
Raoul Dederen, "Christ: His Person and Work", Handbook, pp. 175-182; Rodrguez,
"Salvation by Sacrificial Substitution", Journal of the Adventist Theological Society 3/2 (1992),
pp. 49-77.
8
Gerhard F. Hasel, "The 'Little H o r n , the Heavenly Sanctuary and the Time of the
End: A Study of Daniel 8:14", Symposium on Daniel, Frank B. Holbrook, ed. (Washington,
D.C.: Biblical Research Institute, 1986), pp. 448-461; Richard M. Davidson, "The Meaning
of Nisdaq in Daniel 8:14", Journal of the Adventist Theological Society 7/1 (1996), pp. 107-119.

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El pacto y la fe:
contados por justicia

brahn es el hroe bblico de la fe (Heb. 11:8-12; Rom. 4).

Tambin fue el "amigo de Dios" (Sant. 2:23). Abrahn fascina a


cada estudiante de la Palabra de Dios. U n a de las frases ms fantsticas en toda la Biblia se refiere a la experiencia de la vida de Abrahn registrada en Gnesis 15:6: "Y crey a Jehov, y le fue contado
por justicia".
Quienes leen esta oracin y la contemplan se preguntan cul es
la idea que se indica con la clusula "crey a Jehov". Qu significa
creer a Jehov? Qu significa que algo "le fue contado "por justicia?
Qu significa justicia en un contexto en el cual aparecen contado y
crey juntos? Estas y otras preguntas vienen a la mente cuando uno
contempla esta notable oracin.
A M I G O DE D I O S
A l estudiar este importante pasaje de Gnesis 15:6, ser til recordar que se presenta dentro del contexto del establecimiento del
pacto de Dios con Abrahn. Dios se dirigi a Abrahn en la visin
registrada en Gnesis 15:1: "No temas, Abram; yo soy tu escudo, y tu
galardn ser sobremanera grande". Fue una revelacin de origen divino. Las palabras introductorias: "No temas", presentan un desafo
calculado para despertar fe. Aqu A b r a h n enfrent una prueba de
tener fe y confianza 1) en la persona de Dios ("Yo soy tu escudo"), y
2) en su promesa ("tu galardn ser sobremanera grande").
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

Abrahn objeta con una respuesta fogosa: "Seor Jehov, qu


me dars, siendo as que ando sin hijo, y el mayordomo de mi casa es
ese damasceno Eliezer? (Gn. 15:2). Abrahn aqu cuestiona a Dios
acerca de sus promesas. l estaba dispuesto a sustituir al mayordomo
por un hijo autntico. Pero el Seor insisti que uno nacido de l
mismo sera su heredero, a pesar de la incapacidad de Abrahn y de
Sara de producir un heredero.
A Abrahn le pareci que Dios haba sido lento en cumplir sus
promesas. As que Abrahn cuestion a Dios, no sencillamente por
curiosidad, sino como una pregunta honesta con respecto al cumplimiento de la promesa. La promesa de un descendiente pareca no estar ms cerca de su cumplimiento en ese momento que cuando Dios
le asegur por primera vez que su simiente heredara la tierra. Ahora,
casi un octogenario, Abrahn haba perdido la esperanza de tener un
hijo propio alguna vez.
Dios tena el plan de que Abrahn tuviese un hijo en forma natural, no uno adoptado. As que Dios le habl por segunda vez: "No
te heredar ste, sino un hijo tuyo ser el que te heredar" (v. 4). Esta
promesa adicional difcilmente facilit la fe a Abrahn. l y Sara haban tenido aos de chasco por la esterilidad de ella, y ahora se haban vuelto viejos. Abrahn no poda ver cmo podra tener un hijo
propio.
En ese momento Dios le pidi que saliera de su tienda y mirara a
las incontables estrellas. Todos los que han mirado el cielo en una
noche estrellada reconocen su lugar en el orden del universo: somos
una mera partcula en la vasta extensin de la creacin de Dios.
Nuestros problemas repentinamente se ven muy diminutos, porque
reconocemos que Dios es todopoderoso y omnisciente. Dios present
esta reafirmacin a Abrahn, pero l tena un propsito todava mayor. Dios le dijo: "Mira ahora los cielos, y cuenta las estrellas, si las
puedes contar... As ser tu descendencia" (Gn. 15:5).
Qu estaba haciendo Dios aqu? De qu modo esa orden de
mirar el cielo nocturno estrellado deba darle a Abrahn la certeza
de que Dios realmente cumplira su promesa? Cunto consuelo haba
en mirar las estrellas? l las haba visto antes, y no haban significado
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CAPTULO 10

nada especial para l. Pero ahora, Dios las estaba usando como una
ilustracin: las estrellas hacan que la promesa fuera vivida, aunque
no le daban certeza por s mismas. Lo que era confirmador y le daba
seguridad era la "palabra de Dios" especfica. El cielo estrellado no
haca la diferencia. La diferencia para A b r a h n era la divina palabra
de promesa. Esta palabra era suficiente para l. "Y crey a Jehov" (v.
6).

FE EN D I O S
Notemos primero que esta es la declaracin ms temprana de la
fe que se menciona en la Biblia. Antes de Gnesis 15:6 el sustantivo
fe y el verbo creer no aparecen en el Pentateuco.
La forma del verbo creer que aparece aqu viene del trmino hebreo he'^mn. Este trmino es traducido normalmente como "creer",
pero que tambin puede traducirse como "tener fe". Es digno de notar
que cuando la Biblia habla explcitamente por primera vez acerca de
la fe, la pone en un contexto de "fe en Dios". Y Dios cuenta esta fe
como justicia a quien la manifiesta.
Sigamos profundizando un poco ms acerca de la fe mencionada
por primera vez en la Biblia. Para comenzar, noten lo que no es. La fe
en Gnesis 15:6 no es un mrito culminante de parte de Abrahn.
La fe aqu no es un asentimiento intelectual a un cuerpo definido de
verdad. N o t e n que Gnesis 15:6 no dice, "Abrahn crey esto de Jehov". En cambio, el texto afirma definidamente que "Abrahn crey
a Jehov".
Pero el texto hebreo tiene una preposicin que sigue al verbo,
que se traduce con la preposicin en. Algunas versiones incluyen la
preposicin y traducen la oracin con exactitud: "Y crey l en Yahveh" (BJ). Esta distincin tambin aparece en xodo 4:1, 8, 9 donde
Dios le da a Moiss el poder de realizar seales porque los israelitas no
creeran. Moiss no espera que los israelitas creyeran en l, sino las
seales haran que ellos creyeran a Dios, como dice ms tarde que
realmente hicieron (v. 31). Ms adelante, se dice que los israelitas
creyeron a Moiss (xo. 14:31). El hecho es que "creer en" o "creer a"
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

es una idea mucho ms abarcante que sencillamente "creer".


Qu produjo esta respuesta de fe en Abrahn? Ocurri por la
iniciativa divina. Dios la produjo. El le apareci a A b r a h n en un
evento revelador de la historia. El Seor, o Yahweh, el Dios que gua
a los seres humanos y quien es el soberano de la historia y la dirige,
haba venido otra vez a Abrahn. De modo que la fe de A b r a h n era
en una persona, el Ser Divino. Por esto esa fe y confianza era "en Jehov".
El segundo aspecto de esta experiencia del pacto tambin es importante. La fe de Abrahn era una respuesta, no slo a la aparicin
de la persona misma, sino tambin a una promesa divina. Ya hemos
notado que el cielo estrellado no confirm que A b r a h n tendra un
hijo. La divina palabra de promesa hizo la diferencia para Abrahn.
La fe aqu significa que Abrahn acept plena e incondicionalmente
como suficiente la revelacin divina en la forma de la promesa de un
hijo. Esta fe responde a una revelacin divina que es proposicional. Es
una promesa tangible para ser cumplida en el futuro. La fe en este caso, como siempre que se relaciona con la fe verdadera, es evocada
por Dios.

CONTADA
La segunda idea principal en esta revelacin increble de Gnesis
15:6 es la declaracin de que "le fue contado por justicia" por Dios.
Estamos particularmente interesados en la palabra contado, tambin
traducida como "reputada" (BJ), "lo reconoci" (NVI), "lo acept"
(DHH). El trmino hebreo traducido por cualquiera de estas palabras
esjdsab, y aparece muchas veces en el Antiguo Testamento de modo
que podemos investigar su significado en otros contextos (ver por
ejemplo, Gn. 31:15; Nm. 18:27, 30; y Lev. 7:18). Dios est contando o considerando al pecador como justo, aunque, en un sentido
particular, realmente no es justo. En la ley de los sacrificios, dada por
Dios, la declaracin de que el sacrificio "es contado" a favor del pecador sigue despus del acto de sacrificio realizado por el pecador. En
I evtico 17:1 al 4 la ley ordena que se traiga un animal a la entrada
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CAPTULO 10

del santo tabernculo de reunin para ser degollado. Si, en cambio, la


ofrenda es degollada fuera del campamento y no a la entrada del tabernculo de reunin, entonces "ser culpado de sangre" ["considerado culpable", NVI] (v. 4). Evidentemente, el verbo "contar" se emplea en relacin con los sacrificios que son aceptables a Dios. Pero si
los sacrificios no son presentados de la manera correcta, entonces ellos no pueden ser contados en beneficio de quien los trae. Evidentemente el sacerdote juzga en nombre de Dios y declara que la ofrenda
es aceptable a Dios; y as el sacrificio es "contado" en favor del que
trajo la ofrenda, que ahora est otra vez en buenas relaciones y en la
comunin del pacto con Dios.
Se pueden obtener profundas vislumbres de la manera en que se
usa la misma palabra en diferentes contextos. En Gnesis 15:6 no es
el sacrificio el que es "contado" como justo, sino un acto de fe evocado por la iniciativa de Dios. Difcilmente puede sobreestimarse que el
acto de Dios de "contar" a alguien como justo delante de l est basado en la fe de esa persona y no en su sacrificio. En otras palabras, ser
contado como justo no est basado en un acto del ser humano sino
ms bien sobre la fe evocada por Dios mismos dentro de ese ser humano.

J U S T I C I A POR LA FE
En la promesa: "Y crey a Jehov, y le fue contado por justicia"
(Gn. 15:6), la ltima palabra que necesitamos examinar es el trmino crucial justicia. Este trmino aparece en el Antiguo Testamento
veintenas de veces en diversos contextos y con diferentes significados. Generalmente es la traduccin del trmino hebreo scd5qah.
"Justicia" no es una recompensa que Dios paga por un servicio
fiel o por la obediencia. La justicia no depende de algn acto ejemplar del esfuerzo humano diseado para ganar mritos. La clara afirmacin de Dios indica que la obediencia no es la base de la justicia.
La justicia es algo que Dios declara que le es contado a Abrahn.
En la situacin de Abrahn, el uso que Dios le da al trmino justicia expresa el hecho de que Abrahn era "justo" delante de Dios. l
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

est en una relacin correcta ante Dios. Su respuesta de fe en la palabra de promesa divina hace que Dios cuente esta fe a Abrahn como
justicia. Debemos, entonces, concluir que creer o tener fe es un acto
meritorio? De ninguna manera. "La fe es la condicin por la cual
Dios ha visto conveniente prometer perdn a los pecadores; no porque
haya virtud alguna en la fe que haga merecer la salvacin, sino porque la
fe puede aferrarse a los mritos de Cristo, el remedio provisto para el
pecado". 1 No, la fe en s misma no es un mrito. Por qu, entonces,
Dios cuenta esta fe del patriarca Abrahn como justicia? El problema
es profundo. Qu cualidades existen en la confianza sencilla que capacita a Dios para atribuir a Abrahn la experiencia de la justicia?
El contexto de Gnesis 15:6 requiere consideracin adicional al
tratar de comprender de qu modo la fe de Abrahn pudo ser contada
como justicia. Abrahn crey la palabra de Dios de que se proveera
una "simiente" de sus propias entraas. l confi en que Dios cumplira su promesa. Sencillamente confi en Dios. La confianza implcita
de Abrahn en Dios como Persona y en la promesa de Dios, revela en
este pasaje especfico que la justicia describe una relacin. Por lo
tanto, la justicia es contada a una persona cuando existe una correcta
relacin de fe entre l y Dios. Todo el tiempo, esta relacin de fe no
es producida por el hombre; es producida por Dios y aceptada por los
hombres y las mujeres.
La relacin de fe que se expresa aqu se encuentra dentro de la
relacin del pacto. Encontramos que los versculos que siguen a Gnesis 15:6 registran la ceremonia de establecimiento del pacto con
Abrahn. Este establecimiento del pacto en Gnesis 17:7 al 15 fue
posible porque Abrahn estaba ahora en una relacin de fe correcta
con Dios. La persona que entra en esta clase de relacin de pacto de
fe afirma las promesas y los mandatos de Dios. En otras palabras, afirma la promesa divina (Gn. 15:1-6; Sal. 106:12), y tambin afirma
las consecuentes reglas de conducta que expresa esta genuina relacin de fe.
La relacin interior de fe en Dios revelada en Gnesis 15:6 no
debe ser considerada idntica con una receptividad pasiva. La dimensin humana de la fe y la confianza en la promesa de Dios y en
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CAPTULO 10

Dios mismo, significa una sumisin de la vida entera de la persona,


presente y futura, en las manos de Dios. La fe bblica genuina llega a
ser evidente en el estilo de vida y las actitudes.
Los ninivitas ilustran esta sumisin. Cuando oyeron el mensaje
de Dios por medio del profeta Jons, "creyeron a Dios, y proclamaron
ayuno, y se vistieron de cilicio desde el mayor hasta el menor de
ellos" (Jon. 3:5). La fe genuina en Dios produce arrepentimiento y
conversin. La fe en Dios produjo en Abrahn su consentimiento de
seguir el plan de Dios en la historia y no tomar los asuntos en sus
propias manos. Seguir el plan de Dios para Abrahn signific en ltima instancia la obediencia hasta el punto de sacrificar a su nico hijo
(Gn. 22). El acto de fe de Abrahn es el de fe contada por justicia.
Es seguridad en Dios. La meta bblica de esta clase de fe, sin embargo,
trasciende la seguridad y llega a la alabanza. El salmista expresa este
punto en forma vivida: "Entonces creyeron a sus palabras y cantaron
su alabanza" (Sal. 106:12). La fe contada como justicia encuentra seguridad en Dios; esa fe arraiga la vida y la existencia entera de la persona en el Dios del pacto, y lo alaba, aun con cantos.

Referencia
1
E. G. de White, Fe y obras, p. 104 (la cursiva fue aadida).

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Vida, esperanza y el futuro

l concepto bblico bsico acerca de Jesucristo como Salvador se


resume en su importante declaracin acerca de s mismo: "Yo he
venido para que tengan vida, y para que la tengan en abundancia"
0 u a n 10:10). Vida, vida real, es mucho ms que la mera existencia fsica. La gran bsqueda para comprender la vida en su sentido ms
pleno ha tomado muchas formas a lo largo de siglos de contemplacin, estudio e investigacin. The New Encyclopaedia Britannica declara llanamente: "No existe una definicin generalmente aceptada
de la vida". 1 Dieciocho aos ms tarde la Encyclopedia Americana, dotada de autoridad, comienza su artculo con esta advertencia: "Cuanto mayor es el conocimiento de la humanidad, t a n t o ms difcil es
definir la idea de la vida". 2
Las definiciones de la vida pueden ser diversas, pero permanece
el hecho indisputado de que toda vida conocida sobre el planeta tierra termina con la muerte. Desde tiempos inmemoriales los seres humanos h a n respondido al hecho de la muerte intentando prepararse
para seguir su existencia despus de la muerte, o intentando alcanzar
las riquezas y la vida ms plena aqu y ahora. Las pirmides egipcias,
por ejemplo, son una evidencia de los intentos humanos de garantizar
la vida en el ms all.
Sin embargo, todos los esfuerzos por mejorar o perpetuar la vida
estn condenados a fracasar a menos que los seres humanos acepten
la vida que slo Dios puede proporcionar, como se describe en las Escrituras. La declaracin de Cristo: "Yo he venido para que tengan vida, y para que la tengan en abundancia" (Juan 10:10) resume la res118

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CAPTULO 10

puesta divina a la bsqueda humana de una vida mejor.


LA SALVACIN DEL NUEVO PACTO
El apstol Pedro hace la afirmacin asombrosa de que slo en
Jesucristo podemos encontrar la salvacin. "Y en ningn otro hay
salvacin; porque no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos" (Hech. 4:12). Jesucristo es el punto
focal de la salvacin.
La revelacin de Dios en las Escrituras acerca de la salvacin est n centradas en Jesucristo y van en contra de todas las maneras humanas de salvacin. Algunos intentan comprender la salvacin por la
sabidura o el conocimiento recto. El gnosticismo, un movimiento
religioso y filosfico muy difundido en los primeros tres siglos de la
era cristiana, enseaba este mtodo. Los diversos maestros, grupos, y
sistemas tomados en conjunto bajo la etiqueta de gnosticismo comparten la conviccin de que, aunque en la humanidad exista la ignorancia y la ilusin, podemos por medio del "conocimiento" o la "sabidura" obtener la liberacin espiritual. Es decir, podemos alcanzar la
identidad ltima con lo divino, sea lo que fuere que esto signifique. 3
Esta filosofa gnstica es estrechamente paralela con las enseanzas del misticismo pagano y no pagano. Este sistema de pensamiento se ocupa de la vida interior del espritu, la peregrinacin hacia
lo divino, que comienza con la percepcin interior y sigue hasta las
etapas ms elevadas posibles del desarrollo personal. La relacin inmediata con lo fundamental es la esencia de sus enseanzas. Esta relacin puede ser psicolgica o una experiencia epistemolgica en la
cual lo mstico, aparte de una institucin religiosa o de un libro sagrado, obtiene conocimiento religioso directamente de lo divino.
La enseanza bblica de la salvacin en Jesucristo va en contra
de las pretensiones legalistas a la justificacin y la salvacin. El trmino egalismo designa una manera de buscar la salvacin mediante la
observancia de reglas, reglamentos, y leyes, tanto humanos como divinos, con el fin de ganar mritos ante Dios y de ponerlo bajo la
obligacin de otorgarnos la salvacin. El legalismo ha tomado mu119
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

chas formas a lo largo de los siglos, aun dentro del cristianismo mismo. La verdad bblica acerca de la salvacin va en contra de cualquier mtodo legalista de ganar la salvacin por medio de ritos religiosos o actos de contricin.
El camino de salvacin, en la Escritura, tambin se opone a
cualquier forma de antinomianismo. El que practica el antinomianismo rechaza la ley moral y la vida correcta como una parte indispensable de la experiencia cristiana, una perversin de la verdad que ya
exista en tiempos del Nuevo Testamento. Pablo, en sus das, tuvo
que refutar la sugerencia de que la doctrina de la justificacin por la
fe dejaba lugar para seguir pecando. Las epstolas con frecuencia condenan la hereja de que el evangelio permite el libertinaje. En muchos casos, las discusiones modernas acerca de la ley y la gracia realmente tienen que ver con la necesidad de una vida correcta. Increblemente, la dicotoma aparente entre la ley y la gracia, y el agudo
contraste que a menudo se seala en ellas surge de una mala comprensin de la enseanza misma de Pablo. Ninguno, por supuesto,
rechaza ms claramente que Pablo la ley como un medio de salvacin y simultneamente afirma que la ley contina siendo un componente integral de la vida cristiana (ver Rom. 3:31; 8:4).
La salvacin gracias al nuevo pacto nos viene del Jardn del
Edn, diseada por Dios mismo para toda la humanidad. La Biblia
entera da testimonio de ello. Es una salvacin cimentada en Jesucristo y lograda por l.
LA VIDA DEL NUEVO PACTO
La vida del nuevo pacto se caracteriza por la vida y existencia
de Cristo en el corazn del creyente, donde el trmino corazn aqu
designa el asiento del pensamiento, del propsito y de la comprensin, del cual surgen nuestras actitudes reveladas por nuestra conducta. El corazn "de piedra" (Eze. 11:19; 36:26), que tambin es llamado
"incircunciso" (Eze. 44:7), necesita una re- creacin as como tambin una limpieza (Sal. 51:10; Jer. 24:7; Eze. 18:31).
Jess prometi que los puros de corazn vern a Dios (Mat. 5:8).
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CAPTULO 10

La promesa del nuevo pacto es que Dios escribir su ley en nuestros


corazones (Jer. 31:33; Heb. 10:16, 17). Esta internalizacin de la ley
de Dios en el corazn de los creyentes hace posible que ellos vivan la
nueva vida del pacto.
La fe es el medio por el cual Cristo mora en los corazones humanos (Efe. 3:17), una fe que evoca una respuesta de amante obediencia a las palabras de Cristo (Juan 14:23). Cristo entonces llega a
ser una Presencia constante y permanente en los corazones de los
creyentes, no slo un visitante ocasional. l hace de esta relacin de
pacto algo vivo y duradero, una realidad continua en las vidas de sus
seguidores.
Los escritores inspirados de las Escrituras argumentan con fuerza
que un cristiano avanza hacia la madurez en la vida cristiana. Esta
madurez involucra el "arrepentimiento de obras muertas" (Heb. 6:1).
La carta a los Hebreos plantea la siguiente pregunta decisiva:
"Cunto ms la sangre de Cristo, el cual mediante el Espritu eterno
se ofreci a s mismo sin m a n c h a a Dios, limpiar vuestras conciencias de obras muertas para que sirvis al Dios vivo?" (Heb. 9:14).
Estas "obras muertas" no son pecados que conducen a la muerte,
sino obras humanas a las que les faltan el elemento que las transformara en obras de fe. Son obras producidas no por la obediencia de fe
sino ms bien por u n espritu legalista. En este sentido las "obras
muertas" son las "obras de la ley", u obras que procuran la justicia de
la ley en vez de la justicia de la fe. El estilo de vida caracterizado por
los verdaderos cristianos que viven en una relacin genuina y dinmica con Jesucristo no es una de justicia por obras, sino una de justicia
por fe. Los que sirven al Dios vivo producirn "justicia, paz y gozo en
el Espritu Santo" (Rom. 14:27).

LA ESPERANZA DEL NUEVO PACTO


Hay varias clases de esperanza: esperanzas nacionales, esperanzas polticas, esperanzas filosficas, esperanzas teolgicas. Estas esperanzas tienen en comn el deseo acompaado de expectativa. El aspecto de la expectativa nos hace plantear vez tras vez la pregunta:
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

Estn esta o aquella esperanza libres de ilusin?


A menudo las esperanzas no basadas en las promesas bblicas demuestran ser meras proyecciones de deseos humanos y terrenales.
Pintan cuadros del futuro basados en los propios deseos de la humanidad. Algunas de ellas prometen utopas terrenales, pero los sueos de
una sociedad poltica perfecta resultan ser espejismos. Planes que
apuntan a la perfeccin se derrumban por causa de la imperfeccin
innata de los planes. Sueos de riquezas o fama nunca se materializan.
Tales esperanzas y expectativas generalmente terminan en fracaso y
desilusin porque estn basadas slo en la capacidad y la decisin humanas.
La Biblia revela claramente la existencia de una esperanza que
est basada en la realidad, no en una ilusin: "segura y firme ancla
del alma" (Heb. 6:19). Esta esperanza, fundada sobre las promesas de
Dios trascendentemente seguras, est arraigada en la revelacin de
Dios, y revelada mediante su pacto. Esta clase de esperanza es una esperanza sin ilusiones y una esperanza sin temor al fracaso.
El nfasis de las Escrituras sobre la esperanza es el mismo en el
Antiguo Testamento como en el Nuevo. La verdadera esperanza, la
esperanza bblica, la esperanza que no est basada en una ilusin, tiene a Dios como su Fuente y su Autor. El salmista confiesa en Salmos
71:5: "Porque t, oh Seor Jehov, eres mi esperanza". El profeta Jeremas describe dos veces a Dios como la esperanza de Israel (Jer.
14:8; 17:13). El pueblo del pacto de Dios basa su esperanza en el
Dios de la esperanza. Pablo repite como un eco este tema al llamar a
Dios "el Dios de esperanza" (Rom. 15:13).
Dios es el Autor y la Fuente de esperanza para el creyente. Tambin es el Dador de esperanza. l da una esperanza que se extiende
hacia el futuro y que nunca producir desilusiones. El salmista revela
que esa esperanza es un don: "Porque de l es mi esperanza" (Sal.
62:5). Pablo afirma que el Padre nos ha dado "buena esperanza" (2
Tes. 2:16). Esta "buena esperanza" del Padre es completamente diferente de la esperanza fundada en las proyecciones, deseos o expectativas humanas. En la esperanza que Dios proporciona, los deseos y las
expectativas estn edificadas sobre l y sobre ninguna otra cosa. Dios
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CAPTULO 10

mismo garantiza que esta esperanza no contiene ilusiones.


U n aspecto principal de la verdadera esperanza es su promesa de
vida eterna. El Nuevo Testamento revela mucho acerca de la vida
eterna. La vida eterna, de acuerdo con una cantidad de pasajes en el
Nuevo Testamento, comienza en el presente. El creyente experimenta en el presente la vida abundante (Juan 10:10; comparar con 6:33,
35, 63). La cualidad de eternidad reside en Jesucristo (Juan 5:26;
comparar con 4:10, 14; 11:25; 14:6); y el creyente que contina participando de l y que tiene a Jesucristo morando dentro de l "vivir
para siempre" (Juan 6:51). En otras palabras, el discpulo de Jess, el
que sigue a Cristo con una relacin dinmica y diaria de sumisin total, experimenta la vida eterna hasta cierto grado ya ahora y nunca
perecer (Juan 10:28).
Por supuesto, adems est el aspecto futuro de la vida eterna que
involucra la resurreccin del cuerpo (Juan 5:28, 29; 6:39, 40, 44, 5156). La vida eterna en este sentido consiste claramente de un evento
y experiencia futuros. La vida caracterizada como espiritual y no carnal (comparar Rom. 8:14; Gl. 5:16) continuar despus de la resurreccin del cuerpo (1 Cor. 15:44, 51; 2 Cor. 5:1-5; Fil. 3:21; 1 Tes.
4:13-18) en ocasin de la segunda venida del Seor Jesucristo (1
Cor. 15:22; Col. 3:4).
La salvacin de "ahora" es una realidad presente para el creyente. Pero permanece un "no todava" de salvacin que ocurrir ms
adelante. La esperanza, en el Antiguo Testamento, esperaba la venida
del Mesas, que vino como se haba predicho. El "ahora" de la salvacin llega as a ser segura mediante el aspecto del ministerio de Jesucristo de la muerte-resurreccin-ascensin, pero el aspecto del "no
todava" de la esperanza de la salvacin todava debe cumplirse.
Las Escrituras del Nuevo Testamento expresan este aspecto del
"no todava" de nuestra esperanza de diversas maneras. Nuestra esperanza tiene un objeto futuro. Noten cmo se expresa este aspecto
en varias frases bblicas: "Nos regocijamos en la esperanza de alcanzar
la gloria de Dios" (Rom. 5:2, NVI). Esperamos la "redencin de
nuestro cuerpo" (Rom. 8:23). "Aguardamos por fe la esperanza de la
justicia" (Gl. 5:5). En la carta a los Hebreos, esperanza es "la espe123
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

ranza" (Heb. 3:6; 6:18, 19; la cursiva fue aadida).


El objetivo de toda esperanza es la cercana de "aquel da" (Heb.
10:25). Este da es la segunda venida de Jesucristo, designado como
"el da del Seor" (Hech. 2:20; 1 Tes. 5:2; 2 Tes. 2:2; 2 Ped. 3:10),
"el da de Jesucristo" (Fil. 1:6), "el da de la visitacin" (2 Ped. 2:12),
"aquel da" (Mat. 7:22; 2 Tes. 1:10), o el "da postrero" (Juan 6:39,
40, 44, 54; 11:24; 12:48).
La meta de la esperanza bienaventurada del advenimiento es estar eternamente con el Seor despus de su segunda venida (1 Tes.
4:17). Esta esperanza de un futuro de comunin ininterrumpida y
una reunificacin con Dios tiene varias implicaciones importantes
para la vida presente del creyente.
Consideremos una de estas grandes implicaciones: la respuesta
del creyente. La Biblia es muy explcita acerca de la respuesta que la
esperanza provoca en el creyente: "Amados, ahora somos hijos de
Dios, y an no se ha manifestado lo que hemos de ser; pero sabemos
que cuando l se manifieste, seremos semejantes a l, porque le veremos tal como l es. Y todo aquel que tiene esta esperanza en l, se
purifica a s mismo, as como l es puro" (1 Juan 3:2, 3). Aqu el
apstol hace una declaracin acerca de nuestra purificacin ahora en
vista de lo que la esperanza ser en el futuro. De este modo Juan refuta la pretensin de que la esperanza cristiana puede tenerse sin referencia a la moralidad y tica presente de la persona misma. La perspectiva de ver a Cristo cuando venga y de ser en ese momento como
l motiva a todos aquel que tiene esta esperanza a purificarse ahora
mediante los medios a nuestra disposicin que Dios generosamente
ha provisto.
Esta experiencia de purificacin es un aspecto de la vida vivida
con Dios y bajo l, y por el poder de Dios en el nuevo pacto. La esperanza del creyente est cimentada en el pacto de Dios y adquiere significado por causa del pacto divino. Desde la perspectiva del pacto,
dos cosas resultan evidentes: 1) La esperanza es una parte intrnseca
del esquema total de accin divina y respuesta humana. El creyente,
como miembro de la comunidad del pacto, responde al Dios de esperanza con palabras y hechos apropiados que reflejan su compromiso
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CAPTULO 10

con el Seor del pacto. 2) La comunidad del pacto est compuesta


por dos grupos, ambos caracterizados por la esperanza. Por un lado,
hay un "Dios de esperanza", y por el otro, el creyente, un ser de esperanza, que ha recibido la esperanza del Dios de esperanza. En consecuencia, la comunidad del pacto es una comunidad de esperanza, una
comunidad de esperanza mediante Dios. Es una comunidad de esperanza compuesta por personas que reciben su esperanza de Dios.
Tambin es una comunidad de esperanza en el futuro de Dios. La esperanza de la comunidad del pacto es una esperanza sin aspectos ilusorios porque est cimentada en el Dios de la esperanza y descansa
sobre la confiabilidad de Dios.
La esperanza del creyente de que "estaremos siempre con el Seor" (2 Tes. 4:17), incluye una segunda implicacin acerca de cmo
los creyentes viven la vida presente: estamos viviendo en una actitud de paciente espera, de perseverancia duradera, de lealtad resuelta.
Mientras esperamos la venida de la gloria de Dios, cuando aparezca
por segunda vez, los creyentes estarn serenos y sin preocupaciones
(ver Isa. 40:31; 41:1), pero no inactivos. La gracia divina proporciona
nuevo poder para la vida diaria, poder suficientemente fuerte como
para resistir las tentaciones ms severas, y suficientemente slidas para soportar las pruebas ms duras. Nuestra esperanza en Dios es la
fuente de lealtad resuelta a Dios. Los que hemos nacido de nuevo a
una "esperanza viva" (1 Ped. 1:3) para obtener una "herencia incorruptible, incontaminada e inmarcesible" (v. 4), viviremos una vida
de obediencia sobria y santidad piadosa (Heb. 12:1-17).
Adems, la esperanza de la segunda venida de Cristo, una esperanza que reposa en el nuevo pacto de Dios, trae una nueva realidad a
la gran comisin dada por el Cristo resucitado a sus discpulos: "Por
tanto, id, y haced discpulos a todas las naciones, bautizndolos en el
nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo; ensendoles que
guarden todas las cosas que os he mandado; y he aqu yo estoy con
vosotros todos los das, hasta el fin del mundo" (Mat. 28:19, 20). Este
mandato implica que la comunidad del pacto, edificada sobre el nuevo pacto ratificado y ejemplificado en Jesucristo, llega a ser una comunidad de misin. Su misin es ensear a todas las naciones las
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EL PACTO ETERNO DE DIOS

buenas nuevas de Jesucristo lo que l logr por su vida perfecta, su


muerte en la cruz, su resurreccin y su ministerio sumo sacerdotal,
y la buenas nuevas culminantes de su pronta venida, que llevar toda
la esperanza de las Escrituras a su cumplimiento completo.
El foco central y la aplicacin personal de estas buenas nuevas es
que "si alguno est en Cristo" puede llegar a ser una "nueva criatura"
(2 Cor. 5:17; comparar con Rom. 6:4), pueda llevar los frutos de la vida nueva (Gl. 5:19-23; comparar con Efe. 5:9), y pueda actuar con el
poder del Seor resucitado, realizando la voluntad de Dios (Efe. 6:6).
Por lo tanto, la vida del creyente es una vida que l vive para Cristo y
que Dios puede garantizar (Rom. 6:11, 13; 2 Cor. 5:15).
La promesa del Resucitado: "Yo estoy con vosotros todos los
das" (Mat. 28:20), es la maravillosa promesa del pacto de la presencia constante de Cristo. La presencia viviente de Jesucristo en nuestros corazones es la palabra culminante de seguridad que transforma la
realidad presente, haciendo que el encuentro cara a cara con el Seor
en su segunda venida sea una seguridad que trasciende a todas las dems certezas.

Referencias
1

"Life", NewEncyclopaedia Britannica (Chicago: Encyclopaedia Briannica, 1980), t. 10,

p. 893.
2
Richard M. Lemmon, "Life", Encyclopedia Americana (Danbury, CN: Grolier, 1998), t.
17, p. 418.
3
G. L. Borchert, "Gnosticism", Evanglica! Dictionaiy of Theology, Walter A. Elwell,
ed. (Grand Rapids, MI: Baker Book House, 1984), pp. 444-447; Hans Joas, The Gnostic Religin: The Message of the Alien God and the Beginning of Christianity, 2da. ed. (Boston: Beacon
Press, 1963); Robert M. Grant, Gnosticism and Early Christianity, ed. rev. (Nueva York: Harper
and Row, 1959).

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a inmensa tragedia de la decisin del hombre de ceder


ante el diablo no hizo que el Creador se apartara de
Adn y Eva en su necesidad desesperada. Podra un padre
o madre que por primera vez contempla el rostro de su hijo, y ve reflejada en sus ojos una imagen de s mismos, descuidar a ese beb durante el perodo de su mayor necesidad
e impotencia?
Por eso, la pregunta escrutadora: "Dnde ests t?" no
es una maldicin, condenacin ni castigo. Ms bien, escuchamos a Dios llamando al pecador a volver a una relacin
redentora. Aqu el Creador es tambin el Redentor.
De este modo, en el comienzo mismo de las Escrituras,
ellas nos cuentan no slo la historia de la creacin sino tambin la historia de la redencin: la historia de una relacin
de pacto entre Dios y nosotros; de su deseo de salvarnos y
restablecer una relacin interrumpida. Esta es su promesa.

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