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ECONOMA POLTICA

PRCTICOS
Material Bibliogrfico

ECONOMA POLTICA 2015


Trabajos Prcticos

Cronograma y bibliografa
Sem

Fecha

Presentacin de T. Prcticos en clases tericas

17 de marzo
1

29 de marzo

5 de abril

12 de abril

19 de abril

26 de abril

TP 1: Los significados de lo econmico

Polanyi, K. ([1977] 1994). La falacia econmica. El sustento del hombre (pp. 77-90). Barcelona: Biblioteca Mondadori.
Polanyi, K. (2012). El lugar de las economas en las sociedades (1957). La economa como proceso instituido (1957). Textos Escogidos
(pp. 83-112). Buenos Aires: CLACSO / Universidad Nacional de General Sarmiento. (Disponibles en Material Terico - Unidad 1).

TP 2: Divisin social del trabajo y divisin


internacional del trabajo

Smith, A. ([1776] 1988). Captulo II. De las restricciones a la importacin de aquellas mercancas forneas que pueden producirse en el
pas (fragmento, pp. 500-506). Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones, Libro IV. Barcelona: Oikos-Taus.
Marx, K. ([1867] 2000). Captulo XXIV. La llamada acumulacin originaria (fragmento, pp. 938-950). El Capital. Crtica de la economa
poltica, Tomo I, Vol. 3. Buenos Aires: Siglo XXI.

TP 3: La conformacin del mercado de


trabajo en Argentina

Marx, K. ([1867] 2000). Captulo XXIV. La llamada acumulacin originaria. El Capital. Crtica de la economa poltica, Tomo I, Vol. 3 (pp.
759-954). Buenos Aires: Siglo XXI. (Disponible en Material Trabajo Prctico N 2).
Sbato, H. (1985, enero-marzo). La formacin del mercado de trabajo en Buenos Aires, 1850-1880. Revista Desarrollo Econmico,
24(96), 561-592.
Bialet Mass, J. ([1904] 2010). Captulo I. El obrero criollo. Informe sobre el estado de las clases obreras argentinas, Tomo I (pp. 2948). La Plata: Ministerio de Trabajo de la Provincia de Buenos Aires.

TP 4: Procesos de industrializacin en
Amrica Latina: los abordajes de la CEPAL
y la Teora de la Dependencia

Reche, F. (2016). Captulo I. La industrializacin por sustitucin de importaciones. Usos y sentidos de una expresin polismica.
Debates intelectuales en la historia econmica argentina. Una historia de la tesis del agotamiento del Modelo de Industrializacin por
Sustitucin de Importaciones (Tesis de Licenciatura en Historia) (pp. 21-48). Facultad de Filosofa y Humanidades, Universidad
Nacional de Crdoba. Crdoba.
Prebisch, R. ([1949] 1950). Crecimiento, desequilibrio y disparidades: interpretacin del proceso de desarrollo econmico (fragmento,
pp. 3-77). Estudio econmico de Amrica Latina, 1949. E/CN.12/164, Cepal.
Marini, R. M. (2008). Dialctica de la dependencia (1973). Amrica Latina, dependencia y globalizacin (pp. 107-149). Buenos Aires:
CLACSO / Siglo del Hombre Editores.

3 de mayo
12 de mayo

17 de mayo

31 de mayo

7 de junio

1 PARCIAL

16 de junio
10

21 de junio

Bibliografa*

Temas

2 PARCIAL
TP 5: La configuracin del rgimen social
de acumulacin en la Argentina
contempornea

23 de junio
*: La bibliogafa se consigna en el orden sugerido de lectura.

CIFRA - FLACSO (2016, febrero). La naturaleza poltica y econmica de la alianza Cambiemos. Documento de Trabajo N 15. Buenos
Aires: Centro de Investigacin y Formacin de la Repblica Argentina (CIFRA) / Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales Argentina (FLACSO).
Recuperatorios

Trabajo Prctico N 1
Los significados de lo econmico

BIBLIOGRAFA:
Polanyi, K. ([1977] 1994). La falacia econmica. El sustento del hombre (pp. 77-90). Barcelona: Biblioteca
Mondadori.

Polanyi, K. (2012). El lugar de las economas en las sociedades (1957). La economa como proceso instituido
(1957). Textos Escogidos (pp. 83-112). Buenos Aires: CLACSO / Universidad Nacional de General Sarmiento.
(Disponibles en Material Terico - Unidad 1).

a obra del historiador de la economa Karl


Pol_anyi (1886-1964) resulta sumamente pertinente en momentos como el actual, en el
que la economa de mercado se presenta no slo como la ms eficaz cara al desarrollo, sino como la nica forma natural de
economa.
Polanyi pone de relieve en sus estudios
sobre las economas primitivas y antiguas la
inadecuacin de los instrumentos tericos
actuales para explicar su funcionamiento.
Las conclusiones de Polanyi -que no es
un debelador del liberalismo, sino un desvelador de su relatividad histrica- son ricas y fascinantes: en un plano metodolgico, propone abordar de forma global la historia econmica, en la que deben confluir
la arqueologa, la antropologa y la historia
de las ideas sociales y religiosas; en el plano
general del pensamiento histrico, cuando
se abren paso serias dudas sobre el dogma racionalista de la unilinealidad de la historia, incorpora factores de incertidumbre
que; sin duda, corroboran que sta no se
h terminado.
ISBN 84-397-1876-4

9 788439 718765

1. La falacia econmica

Los esfuerzos para llegar a una visin ms real del problema general
planteado a nuestra generacin por el sustento del hombre, se encuentran desde el principio frente a un tremendo obstculo: un arraigado
hbito de pensamiento propio de las condiciones de vida de ese tipo
de economa que cre el siglo diecinueve en todas las sociedades
industrializadas, personificado en la mentalidad de mercado.
Nuestra tarea en este capftulo es indicar; de manera preliminar; las
falacias a las que ha dado lugar dicha mentalidad de mercado y, de
paso, exponef--aiguns -de as razones por las que estas falacias han
influido de manera tan perjudicial en el pensamjento de la gente.
En primer lugar definiremos la naturaleza de este anacronismo conceptual; luego describiremos el desarrollo institucional a partir del cual
se origin y extendi su influencia a nuestra visin moral y filosfica.
Seguiremos la influencia de esta actitud mental en los campos organizados del conocimiento, tales como la teora econmica, la historia econmica, la antropologa, la sociologa, la psicologa y la epistemologa,
que forman el conjunto de las ciencias sociales.
Dicho estudio no debe dejar lugar a dudas sobre el impacto del
pensamiento econmico en casi todos los aspectos de los problemas
que afrontamos, especialmente en cuanto al carcter de las instituciones econmicas, su poltica y principios, tal y como stos se revelan
en las formas de organizacin de los medios de subsistencia en el
pasado.
Casi nunca es pertinente resumir la ilusin general de una poca en
trminos de error lgico; aunque, conceptualmente, la falacia econmica, no puede describirse de otra manera. El error lgico fue algo

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comn e inofensivo: un fenmeno especfico se consider idntico a


otro ya familiar. Es decir, el error estuvo en igualar la economa humana
general con su forma de mercado (un error que puede haber sido facilitado por la ambigedad bsica del trmino econmico, al que volveremos despus). La falacia es evidente en s misma: el aspecto fsico de las
necesidades del hombre forma parte de la condicin humana; ninguna
sociedad puede existir si no posee algn tipo subs:tantivo de econo~
Por otra parte, el mecanismo oferta-demanda-precio (al que popularmente se denomina mercado), es una institucin relativamente moderna con una estructura especfica, que no resulta fcil de establecer ni de
1 mantener. Reducir la esfera del gnero econmico, especficamente, a
\, los fenmenos del mercado es borrar de la escena la mayor parte de la
, , historia del hombre. Por otro lado, ampliar el concepto de mercado a
; !todos los fenmenos econmicos es atribuir artificialmente a todas las
cuestiones economicas las caractersticas peculiares que acompaan al
fenmeno del mercado. Inevitablemente, esto perjudica la claridad de
ideas.
Los pensadores realistas definieron en vano la diferencia entre economa generaly.sus-Torfis de mercado; el Zeitgeist econmico no
tuvo en cuenta ni el tiempo ni las diferencias. Estos pensadores subrayaron el significado substantivo del trmino econmico. Identificaron la
economa con la industria ms que con los negocios; con la tecnologa
ms que con el ceremonialismo; con los medios de produccin ms
que con los ttulos de propiedad; con el capital productivo ms que
con las finanzas; con los bienes de equipo ms que con el capital; en
resumen, con la substancia econmica ms que con la terminologa y la
forma de mercado. Pero las circunstancias pesaban ms que la lgica, y
la poderosa fuerza de la historia actu para fundir dos conceptos dispares en uno solo.

l. La economa y el mercado
El concepto de economa naci con los fisicratas franceses simultneamente a la institucin del mercado como mecanismo de ofertademanda-precio. El fenmeno, desconocido hasta entonces, de una
interdependencia de precios fluctuantes afect a multitud de hombres.
El naciente mundo de los precios fue resultado de la expansin del

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comercio -una institucin mucho ms antigua e independiente de los


mercados- dentro de la articulacin de la vida diaria.
Los precios existan antes, desde luego, pero de ningn modo
constituan un sistema propio, dado que su esfera estaba restringida al
comercio y las finanzas, ya que slo los banqueros y comerciantes utilizaban el dinero regula1mente, al ser la mayor parte de la economa,
rural y prcticamente sin ningn tipo de comercio, una diminuta cadena
de bienes dentro de la vasta e inerte masa de la vida vecinal en el
seoro o en las casas. Cierto que los mercados urbanos conocan el
dinero y los precios, pero la base para controlar estos precios era mantenerlos estables. No fue su ocasional fluctuacin, sino su predominante estabilidad lo que les convirti en un factor cada vez ms importante a la hora de determinar los beneficios del comerciante, ya que estos
beneficios se derivaban ms de las pequeas fluctuaciones de precios
estables entre puntos distantes que de las anmalas fluctuaciones en
los mercados locales.
Pero la simple infiltracin del comercio en la vida diaria no ha creado por s misma una economa (en su sentido nuevo y especfico), sino
slo un buen nmero de desarrollos institucionales posteriores. El primero de ellos fue la penetracin del comercio exterior en los mercados, transformndolos gradualmente, de mercados locales estrictamente controlados, en mercados formadores de precios con una
fluctuacin de precios ms o menos libre. En el curso del tiempo, esto
fue seguido por la revolucionaria innovacin de mercados con precios
fluctuantes para los factores de produccin, trabajo y tierras. Este cambio fue el ms radical de todos, por su naturaleza y consecuencias. Sin
embargo, no pas mucho tiempo antes de que los diferentes precios,
que incluan ahora salarios, alimentos y renta, empezaran a mostrar una
interdependencia poco notable, produciendo as las condiciones que
hicieron al hombre aceptar la presencia de una realidad sustantiva desconocida hasta entonces. Este nuevo cq.mpo de experiencia era la economa, y su descubrimiento -una de las experiencias emocionales e
intelectuales que formaron nuestro mundo moderno- lleg a los fisicratas como una iluminacin y les constituy _en un secta filosfica.
Adam Smith conoci a travs de ellos la mano oculta, pero no sigui
el camino mstico de Quesnay. Mientras su maestro francs apenas vislumbr la interdependencia de algunas fuentes de ingresos, su aventajado alumno, que viva en la menos feudal y ms monetarizada economa

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ti.

inglesa, fue capaz de incluir salarios y renta en el grupo de precios,


atisbando por primera vez la visin de la riqueza de las naciones como
una integracin de las diversas manifestaciones de un sistema subyacente de me1cado. Adam Smith se convi1ti en el fundador de la economa poltica porque reconoci, aunque dbilmente, la tendencia hacia la
inte1dependencia de estos diferentes tipos de precios en la medida en
que e1an el 1esultado de mercados competitivos.
Aunque explicar la economa en trminos de mercado fue originalmente una forma de sentido comn de- relacionar nuevos conceptos
con nuevos hechos, puede que nos resulte difcil entender por qu se
tard varias generaciones en darse cuenta de que lo que Quesnay y
Smith haban descubierto realmente era un campo de fenmenos
esencialmente independientes de la institucin de mercado que se
manifestaba en esa poca. Pero ni Quesnay ni Smith intentaron establecer la economa como un mbito de la existencia social que trasciende
el mercado, el dinero o los precios, y cuando lo hicieron, fracasaron en
el intento. Se inclinaron, no tanto hacia la universalidad de la economa
como hacia el carcter especfico del mercado. En realidad, la tradicional unidad de los asuntos humanos que an conformaba su mentalidad,
les hizo contrarios a la idea de una esfera econmica separada de la
sociedad, aunque ello no les impidi atribuir a la economa las caractersticas del mercado. Adam Smith introdujo los mtodos de negocio en
las cavernas del hombre primitivo, proyectando su famosa propensin
al trueque, permuta e intercambio, hasta los jardines del Paraso. El
enfoque que dio Quesnay a la economa no fue menos catalctico. La
suya era la economa del produit net, una cantidad precisa en la contabilidad del terrateniente, pero un simple fantasma en el proceso entre el
hombre y la naturaleza, del cual la economa es un aspecto. El supuesto
excedente cuya creacin l atribua al suelo y a las fuerzas de la naturaleza, no era ms que una transferencia al Orden de la Naturaleza>> de
la disparidad que se espera que muestre el p1ecio _de venta contra el
de coste. La agricultura pareca ocupar el centro de la escena porque
estaban en juego los ingresos de la clase dirigente feudal, pero-despus
la idea de excedente apareci siempre en los escritos de los economistas clsicos. El produit net fue el padre de la plusvala de Marx y sus
derivados. Y as la economa se impregn de una nocin ajena al proceso total del cual forma parte, proceso que no conoce lo que es el
coste ni el beneficio y que no es una cadena de acciones productoras

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de excedentes. Ni tampoco una serie de fuerzas fisiolgicas y psicolgicas dirigidas por la necesidad de asegurarse un excedente para s mismas. Ni.los lirios del campo, ni los pjaros que vuelan en el cielo, ni los
hombres en las praderas, en los campos o en la fbrica -cuidando el
ganado, recogiendo la cosecha, o poniendo piezas en una cinta t1ansportadora- producen excedentes a partir de su propia existencia. El
trabajo, como el descanso y el_ ocio, es una fase en el curso independiente del hombre a su paso por la vida. El montaje de la idea de excedente fue simplemente la proyeccin del modelo de mercado sob1e un
aspecto ms amplio de la existencia: la economa 1
Si desde el principio la falaz identificacin de los fenmenos econmicos con los fenmenos de mercado era comprensible, despus se
convirti en casi una necesidad prctica de la nueva sociedad y de la
forma de vida que naci con los dolores de la Revolucin Industrial. El
mecanismo oferta-demanda-precio, cuya primera aparicin dio 01igen al
concepto proftico de ley econmica, se convirti rpidamente en
una de las fuerzas ms poderosas que jams haya penet1ado en el panorama humano. Al cabo de una generacin -es decir; de 18 15 a 1845, la
Paz de los Treinta Aos, como la llam Harriet Martineau- el mercado formador de precios que anteriormente slo exista como modelo
en varios puertos comerciales y algunas bolsas, demostr su asombrosa
capacidad para organizar a los seres humanos como si fueran simples
cantidades de materias primas, y convertirlos, junto con la superficie _de
la madre tierra, que ahora poda ser comercializada, en unidades industriales bajo las rdenes de particulares especialmente interesados en
comprar y vender para obtener beneficios. En un perodo extremadamente breve, la ficcin mercantil aplicada al trabajo y a la tierra, transform la esencia. misma de la sociedad humana. Esta era la identificacin de
la economa y el mercado en la prctica. La esencial dependencia del
hombre de la naturaleza y de sus iguales en cuanto -a los medios de
supervivencia se puso bajo el control de esa reciente creacin institucional de poder superlativo, el mercado, que se desarroll de la noche a la
maana a partir de un lento comienzo. ste artilugio institucional, que :
lleg a ser la fuerza dominante de la economa -~escrita ahora con jus- /
ticia como economa de mercado-, dio luego origen a otro desarrollo.an ms extremo, una sociedad entera embutida en el mecanismo de 1 su propia economa: la sociedad de mercado.
Desde esta posicin no es difcil discernir que lo que aqu hemos ,

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llamado falacia econmica fue ante todo un error desde el punto de


vista terico. En la prctica, la economa consista fundamentalmente en
mercados, y el mercado envolvi a la sociedad.
Siguiendo esta posicin debera quedar claro que la importancia de
la perspectiva econmica reside precisamente en su capacidad de generar una unidad de motivaciones y valoraciones que llevara a cabo en. la
prctica lo preconizado como ideal, es decir, la identidad de mercado y
sociedad. Porque slo si se organiza un estilo de vida que cubra todos
los aspectos relevantes, incluyendo las imgenes sobre el hombre y la
naturaleza de la sociedad -una filosofa de la vida diaria que comprenda criterios de conducta razonables segn el sentido con:in, una serie
de riesgos sensatos, y una moralidad prctica-, se nos ofrecer ese
compendio de doctrinas prcticas y tericas que por s solas pueden
crear una sociedad o, lo que es lo mismo, transformar una sociedad
dada en el perodo de tiempo de una generacin o dos. Y dicha transformacin, para mejor o para peor, fue la que hicieron los pioneros de
la economa. Es decir, la mentalidad mercantil contena nada menos qu
la semilla de una cultura completa --con todas sus posibilidades y limitaciones-, y la imagen del hombre y de una sociedad, transformada en
economa de mercado, surgi necesariamente de la estructura esencial
de una comunidad humana organizada a travs del mercado.

11.

La transformacin econmica

Esta estructura represent una violenta ruptura con las condiciones


precedentes. Lo que antes no fue ms que una ligera expansin de
mercados aislados, se transform ahora en un sistema de mercado
autorregulado.
El paso crucial fue que la tierra y el trabajo se convirtieron en mercancas, es decir, se trataron como si hubieran sido creados para la
venta. Por supuesto, no eran realmente mercancas, ya que no haban
sido producidas (como la tierra), y de ser as, no podan estar en venta
(como el trabajo).
Sin embargo, jams se concibi una ficcin ms efectiva en una
sociedad, porque la tierra y el trabajo se compraban y vendan libremente, y se les aplicaba el mecanismo de mercado. Haba oferta y
demanda de trabajo; oferta y demanda de tierra. Por lo tanto, haba

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precios de mercado para utilizar la mano de obra, los salarios, y un precio de r:nercado para el uso de la tierra, la renta. El trabajo y la tierra
eran ofrecidos en sus propios mercados, similares a los de las mismas
mercancas que se producan con su intervencin.
El verdadero alcance de este paso slo se puede estimar si recordamos que el trabajo es otra forma de llamar al hombre, as como la
tierra es sinnimo de naturaleza. La ficcin mercantil puso el destino
del hombre y de la naturaleza en manos de un autmata que controlaba sus circuitos y gobernaba segn sus propias leyes. Este instrumento
de bienestar material estaba controlado exclusivamente por los incentivos del hambre y las ganancias o, dicho con ms exactitud, el temor a
carecer de lo necesario en la vida, o la esperanza d obtener beneficios. Con tal de que los desposedos pudieran satisfacer su necesidad
de alimento vendiendo primero su trabajo en el mercado, y con tal de
que los propietarios pudieran comprar al precio ms barato y vender al
ms caro, el molino ciego produca cada vez ms mercancas para
beneficio de la raza humana. El temor al hambre del obrero y el deseo
de ganancia del patrn mantenan el mecanismo continuamente en funcionamiento.
Esta prctica utilitaria tan poderosa, lamentablemente, deform la
comprensin del hombre occidental de s mismo y de la sociedad.
En cuanto al hombre, tenemos que aceptar la idea de que sus mviles pueden considerarse materiales o ideales, pero los incentivos
sobre los que se organiza la vida diaria necesariamente nacen de las
necesidades materiales. No es difcil ver que bajo tales circunstancias el
mundo humano en general parece determinado por mviles materiales. Si, por ejemplo, se separa, cualquier mvil y se organiza la produccin de manera tal que se haga de ese mvil el incentivo individual para
producir, tendremos la imagen del hombre absorbido por ese mvil. Ese
mvil puede ser religioso, polrrico o esttico; puede ser orgullo, prejuicio, amor o envidia; y de acuerdo con eso el hombre aparecer como
esencialmente religioso, polrrico, amante de la esttica, orgulloso, con
prejuicios, o arrastrado por el amor o la envidia. Otros motivos, por el
c:ontrario, aparecern distantes y en la sombra -.ideales- puesto que
no se puede esperar que afecten al negocio vital de la produccin. El
mvil seleccionado representar al hombre real.
De hecho, los seres humanos trabajan por una gran variedad de
razones en tanto que forman parte de un grupo social definido. Los

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monjes comerciaban por motivos religiosos, y los monasterios llegaron


a ser los mayores establecimientos comerciales de Europa. El comercio
kula de las islas Trobriand, uno de los ms complicados sistemas de
trneque conocidos por el hombre, tena esencialmente un propsito
esttico. La economa feudal dependa en gran medida de la costumbre
o la tradicin. Para los kwakiutl, el principal fin de la industria pareca
ser una cuestin de honor. Bajo el despotismo mercantil, la industria se
planificaba a menudo para servir al poder y la gloria. Segn esto, tendemos a pensar que los monjes, los melanesios occidentales, los aldeanos,
los kwakiutls, o los hombres de Estado del siglo diecisiete, se guiaban
respectivamente por la religin, la esttica, la costumbre, _el honor; o el
poder poltico. La sociedad del siglo diecinueve estaba organizada de tal
manera que haca del hambre o del simple deseo de ganancia motivos
suficientes para que el individuo participara en la vida econmica. La
imagen resultante de un hombre regido solamente por incentivos
materialistas era totalmente arbitraria.
Por lo que respecta a la sociedad, la doctrina pareja fue que sus ins~
tituciones estaban determinadas por el sistema econmico. El mecanismo de mercado cre para ello el espejismo del determinismo eco~ como si fuera una ley general para toda la sociedad humana.
Bajo una economa de mercado, desde luego, esta ley resulta ser justa.
En realidad, el funcionamiento del sistema econmico aqu, no slo
influye en el resto de la sociedad, sino que la determina, tal como en
un tringulo los lados no solamente influyen, sino que determinan los
ngulos.
En la estratificacin de clases, oferta y demanda en el mercado de
trabajo eran idnticas a clases trabajadoras y empresarios respectivamente. La clase social de los capitalistas, terratenientes, arrendatarios,
intermediarios, mercaderes y profesionales estaba delimitada por los
mercados de tierras; dinero, capital, y sus usos o servicios respectivos.
Los ingresos de estas clases sociales estaban fijados por el mercado, su
rango y posicin por sus ingresos.
Mientras que las clases sociales estaban directamente determinadas
por el mecanismo de mercado, otras instituciones resultaron afectadas
indirectamente. El Estado y el gobierno, el matrimonio y crianza de los
hijos, la organizacin de la ciencia, la educacin, la religin y las artes, la
eleccin de profesin, los tipos de vivienda, la forma de los asentamientos, la esttica misma de la vida privada, todo tena que concordar con

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el modelo utilitario, o al menos no interferir en el funcionamiento del


mecanismo de mercado. Pero, puesto que muy pocas actividades
humanas pueden realizarse sin nada -hasta un santo necesita su
altar-, los efectos inmediatos del sistema de mercado llegaron casi a
.determinar por completo el conjunto de la sociedad. Fue casi imposible/
evitar la conclusin de que, as como el hombre econmico era el
hombre real el sistema econmico er-a realmente la sociedad.

111.

El racionalismo econmico
A la vista de lo anterior, puede da;- la impresin de que la

Weltanschauung econmica contena en sus dos postulados de racionalis_mo y atomismo todo lo que era necesario para sentar las bases de
una sociedad de mercado. El trmino eficaz era racionalismo. De qu
otro modo poda una sociedad as ser algo ms que un conglomerado
de tomos comportndose segn las reglas de un tipo definido de
racionalidad? La accin racional, como tal, es la relacin de los fines con
los medios; la racionalidad econmica, especficamente, supone que los
medios son escasos. Pero la sociedad humana va mucho ms all de
todo eso. Cul debera ser el fin del hombre y cmo debera elegir los
medios? El racionalismo econmico, en el sentido ms estricto de- la
palabra, no tiene respuesta a estas preguntas, que implican motivaciones y valoraciones de un orden moral y prctico que va ms all de la
irresistible, y al mismo tiempo vaca, exhortacin de su ser econmic0>>. Es as como el vaco se disfraz de una jerga filosfica ambigua.
Para mantener la aparente unidad, se dieron dos significados adicio.nales de 10 racional. En cuanto a los fines, se postul que racional era
una escala de valores utilitaria; en cuanto a los medios, la ciencia aplic
una escala de comprobacin de los rendimientos. La primera de las
escalas hizo de la racionalidad la antftesis de la esttica, la tica, y la filosofa; la segunda, la convirti en la anttesis de la magia, la supersticin y
la completa ignorancia. En el primer caso, es racional preferir el pan
con mantequilla a los ideales heroicos; en el segur-ido, parece ms racional que un hombre enfermo vaya al mdico en lugar de con?ultar ~ un
astrlogo. Ningn significado de lo raeional es relevante para definir el
principio del racionalismo, aunque de por s uno sea ms vlido que el
otro. Mientras que el utilitarismo rgido, con su equilibrio pseudofilosfi-

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co entre el placer y el dolor, ha perdido su influencia sobre el pensamiento de los hombres cultos, la escala de valores cientfica permanece
gloriosa dentro de sus lmites. As, el utilitarismo, que sigue siendo el
opio de las masas comercializadas, ha sido de<:tronado como tica, en
tanto que el mtodo cientfico mantiene an la suya propia.
No obstante, en tanto se utilice lo racional, no como un trmino de
moda elogioso, sino en su estricto sentido de perteneciente a la razn,
la validez de la comprobacin cientfica de los rnedios como algo racional no es menos arbitraria que la supuesta justificacin de los fines utilitarios. En resumen, la variante econmica del racionalismo introduce el
elemento escasez dentro de todas las relaciones medios-fines; an ms,
propone como racional, en cuanto a los fines y los medios en s mismos, dos escalas de valores diferentes que resultan estar peculiarmente
adaptadas a las .situaciohes de mercado, pero que de otro modo no
tienen un propsito universal que les permita denominarse racionales.
De esta forma, se achaca a la eleccin de fines y medios la suprema
autoridad de la racionalidad. El racionalismo econmico aparentemente
logra ambas cosas: lii limitacin sistemtica de la razn a las situaciones
de escasez, y su extensin sistemtica a todos los fines y medios humanos, dando validez as a una cultura econmica con el aspecto de una
lgica irresistible.
La filosofa social fundada sobre tales principios fue tan radical'{T
como fantstica. Hacer de la sociedad un conjunto de tomos y de i
cada individuo un tomo que se comporta segn los principios del! !
racionalismo econmico, colocara el total de la existencia humana,')
con toda su riqueza y profundidad, en el esquema referencial del mer- U
1
cado. Afortunadamente, no puede lograrlo: los individuos tienen personalidades, y la sociedad tiene una historia. La personalidad se forma
a partir de la experiencia y la educacin; la accin implica pasin y
riesgo; la vida exige fe y creencia; la historia es lucha y engao, victoria
y redencin. Para cubrir el vaco, el racionalismo econmico introdujo
la armona y el conflicto como los madi de las relaciones entre individuos. Los conflictos y alianzas de aquellos tomos autointeresados,
que formaban las naciones y las clases, contaban ahora para la historia
social y universal.
Ningn autor expuso l solo la doctrina completa. Bentham segua
creyendo en el gobierno y no estaba seguro de la economa; Spencer
anatematiz al Estado y al gobierno, pero saba poco de economa;

86

y Von Mises, economista, careca del conocimiento enciclopdico de


los otros dos. Sin embargo, entre los tres crearon un mito que fue el
sueo de las multitudes cultas durante la Paz de los Cien Aos, de
18 15 hasta la Primera Guerra Mundial, e incluso hasta despus, hasta la
.guerra de Hitler. Intelectualmente este mito represent el triunfo del
racionalismo econmico, e inevitablemente el eclipse del pensamiento
polftico.
El racionalismo econmico del siglo diecinueve, descendiente directo del racionalismo polftico del dieciocho, fue tan irreal o ms que su
predecesor, ya que a ambas ramas del racionalismo les resultaron ajenos los hechos histricos y la naturaleza de las instituciones polfticas:
Los polticos utpicos ignoraron la economa, mientras que los utpicos del mercado no tuvieron en cuenta la polftica. En resumen, si los
,pensadores ilustrados no advirtieron muchos hechos econmicos, sus
: 1$ucesores del siglo diecinueve cerraron los ojos a la esfera del Estado,
, 'a nacin y el poder, hasta el punto de dudar de su existencia.

IV. El solipsismo econmico


Tal solipsismo econmico como muy bien se le puede llamar, fue
en realidad un rasgo destacado de la mentalidad de mercado. La accin
econmica, se supona, era natural al hombre y por tanto autoexplicativa. Los hombres haran trueques a menos que se les prohibiera, y
as surgiran los mercados a no ser que se hiciera algo por evitarlo. El
comercio empezara a fluir, como si fuese provocado por la fuerza de
gravedad, y creara fuentes de bienes, organizadas en mercados, a
menos qtJe los gobiernos conspiraran para detener el flujo y drenar los
fondos. A medida que se agilizara el intercambio el dinero hara su aparicin y todas las cosas se veran arrastradas al molino de los intercambios, a menos que algunos moralistas anticuados lanzaran su grito contra el lucro o los tiranos ignorantes devaluaran la moneda.
Este eclipse del pensamiento polftico fue la deficiencia intelectual
de la poca. Se origin en la esfera econmica, pero a la larga destruy cualquier planteamiento objetivo de la economa misma, en cuanto
a que la economa tuviera otro antecedente institucional que no fera
el mecanismo oferta-demanda-precio. Los economistas se sentan tan
seguros dentro de los confines de un sistema de mercado tan pura-

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mente terico, que slo a regaadientes concedan a las naciones el


valor de una fruslera. A un escritor poltico ingls de la dcada de
19 1O se le consider ganador en la causa contra la necesidad de la
guerra por demostrar que el negocio de la guerra no era rentable; y
en Ginebra, la Liga de las Naciones permaneci ciega hasta el ltimo
momento ante los hechos polticos que convirtieron el patrn oro
internacional en un anacronismo. El olvido de la poltica se extendi
desde las ilusiones de comercio libre de Cobden y Bright hasta la
imperante sociologa de Spencer con su oposicin entre sistemas
industriales y sistemas militares. Hacia la dcada de 1930 haba desaparecido, entre la gente culta, la cultura poltica de David H_ume o Adam
Smith.
El eclipse de la poltica tuvo un efecto ms confuso en los aspectos
morales de la filosofa de la historia. La economa dio un salto al vaco, y
se estableci una actitud hipercrtica hacia la reivindicacin moral de Ja
accin poltica, cuya consecuencia fue una rebaja radical de todas las
fuerzas, excepto la econmica, en el campo de la historiografa. La psi.:
cologa mercantil, que considera reales slo los motivos materiales,
mientras que relega los ideales al limbo de la inefectividad, se extendi no slo a las sociedades sin mercado, sino tambin a toda la historia del pasado. La historia antigua se presentaba como una mezcolanza
de consignas sobre la justicia y la ley repetidas por faraones y reyes-dioses con el nico propsito de confundir a sus desvalidos sbditos, a los
que sometan por la ley del ltigo. Era una actitud totalmente contradictoria. Por qu engatusar a una poblacin de esclavos? Y si as era, por
qu hacerlo mediante promesas que no significban nada para Jos
esclavos? Pero si las promesas tenan algn significado, la justicia y Ja ley
deben haber sido algo ms que palabras. El que una poblacin de ~scla
vos no tiene por qu ser engatusada, y que la justicia y la libertad
deben haber sido recon~xidas por todos como ideales antes de que
unos pocos los utilizaran como cebo, se escapaba a la capacidad crtica
de un pblico hipercrtico. Bajo el dominio de la moderna democracia
de m~as, las consignas se convirtieron en un tipo de fuerza poltica
organizadora que jams hubiera sido posible en el antiguo Egipto o
Babilonia. Por otro Jade, la justicia y la ley. que formaban parte de Ja
estructura institucional de las primeras sociedades, perdieron su fuerza
bajo la organizacin mercantil de la sociedad. Las propiedades de un
hombre, sus ingresos y rentas, el precio de sus mercancas, se conside

88

raban ahora justos slo si se obtenan en el mercado; en cuanto a la


ley. ninguna tena importancia, excepto las que se referan a la propiedad y los contratos. Las diferentes instituciones de propiedad del pasado y las leyes sustantivas que formaron la constitucin de la polis ideal
no tenan ahora material con qu trabajar.
El solipsismo econmico gener un concepto insulso de justicia,
ley y libertad, en nombre del cual la historiografa moderna neg toda
credibilidad a los incontables textos antiguos, en los que se declaraba
que el fin del estado era el establecimiento de la rectitud, la insistencia
en la ley y el mantenimiento de una economa central sin opresin
burocrtica.
La verdadera condicin de estas cuestiones es tan diferente de la
mentalidad de mercado, que no es fcil fransmitido con simples palabras. En realidad, la justicia, la ley y la libertad, como valores institucionalizados, hicieron su primera aparicin en la esfera econmica como
resultado de una accin estatal. En las sociedades tribales, la solidaridad
se salvaguarda mediante la costumbre y la tradicin; la vida econmica
est incrustada en la organizacin social y poltica de la sociedad; no
hay lugar para las transacciones econmicas; y se trata de impedir toda
accin ocasional de trueque, ya que se considera un peligro para la
solidaridad tribal. Cuando surgen las leyes territoriales, el rey-dios provee el centro de la vida comunal, amenazada por el debilitamiento del
clan, al tiempo que con la ayuda del Estado se lleva a cabo un enmme
avance econmico: el rey-dios, fuente de justicia, legaliza las transacciones econmicas, tachadas anteriormente de lucrativas y antisociales.
Esta justicia se institucionaliza mediante eq-uivalencias, se legaliza
mediante estatutos, y se ejecuta la mayora de las veces por los propios
funcionarios del palacio y del templo que manejan el aparato tributario
y redistributivo del estado territorial. Las normas legales se institucionalizan en la vida econmica a travs de los rganos administrativos que
regulan la conducta de los miemoros de los gremios en sus transacciones comerciales. La libertad llega a ellos mediante la ley; no hay patrn
al que deban obedecer; y. en tanto mantengan su juramento al cabeza
del Estado y su lealtad al gremio, son libres de actuar de acuerdo a sus
intereses, siendo responsables de todas sus acciones. Cada uno de
estos pasos hacia la introduccin del hombre en el mbito de la justicia,
la ley y la libertad, fue originalmente el resultado de la accin organizativa del Estado en el campo econmico. Pero el solipsismo econmico

89

se olvid del temprano papel del Estado en la vida econmica. As


mantuvo su dominio la mentalidad de mercado. La absorcin de la economa por los conceptos mercantiles fue tan total que ninguna de las
disciplinas sociales pudo escapar a sus efectos. Imperceptiblemente,
todas ellas se convirtieron en baluartes de los modos de pensamiento
econmicos.

2. El doble significado del trmino


Notas

econmico

Ver Harry W. Pearson, TheEconomy Has no Surplus: Critique of a Theory of


Developmenb>, en Comercio y mercado en los imperios antiguos, editado por K Polanyi,
C. Arensberg, y H. Pearson, Labor (Glencoe, 111: Free Press and Falcon's Wing Press

1957).

l. Las definiciones formal y substantiva


Todo intento de clarificar el lugar que ocupa la economa en la
sociedad, debe partir del hecho de que el trmino econmico, usado
generalmente para describir un tipo de actividad humana, est compuesto por dos significados. Ambos tienen races distintas, y son independientes el uno del otro. No es difcil identificarlos, aunque hay un
gran nmero de sinnimos para cada uno de ellos. El primer significado,
el formal, surge del carcter lgico de la relacin medios-fines, como
cuando usamos economizarn (en su acepcin de ahorrar) o econmico (barato); de ah procede la definicin del trmino econmico en trminos de escasez. El segundo significado, el substantivo, seala el hecho
elemental de que los seres humanos, como cualquier otro ser viviente,
no pueden subsistir sin un entorno fsico que les sustente; ste es el
origen de la definicin substantiva de lo econmico. Ambos significados,
el formal y el substantivo, no tienen nada en comn.
El concepto en uso de econmico, est por tanto compuesto por
dos significados, aunque las implicaciones de este doble significado para
las ciencias sociales (exceptuando siempre la economa) apenas se han
estudiado. Cuando la sociologa, la antropologa o la historia tratan
materias relativas al sustento del hombre, se da por sentado el significado del trmino econmico. Pero ste se emplea vagamente, en funcin
de las referencias, tanto para significar escasez como en sentido substantivo, oscilando as entre dos polos distintos de significado.

90

91

Trabajo Prctico N 2
Divisin social del trabajo y divisin internacional del trabajo

BIBLIOGRAFA:
Smith, A. ([1776] 1988). Captulo II. De las restricciones a la importacin de aquellas mercancas forneas que
pueden producirse en el pas (fragmento, pp. 500-506). Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de
las naciones, Libro IV. Barcelona: Oikos-Taus.
Marx, K. ([1867] 2000). Captulo XXIV. La llamada acumulacin originaria (fragmento, pp. 938-950). El Capital.
Crtica de la economa poltica, Tomo I, Vol. 3. Buenos Aires: Siglo XXI.

ADAM SMITH
Versin en lengua castellana de:

JUAN CARLOS COLLADO CURIEL


AN'IDNIO MIRA-PERCEVAL PAS'IDR

Edicin patrocinada por:


INSTITUTO DE CRDITO OFICIAL
BANCO DE CRDITO AGRCOLA
BANCO HIPOTECARIO DE ESPAA
BANCO DE CRDITO INDUSTRIAL
BANCO DE CRDITO LOCAL

Investigacin sobre la
Naturaleza y Causas
de la
queza de las Naciones
G

EDICIN CONMEMORATNA DEL BICENTENARIO


DE LA PRIMERA EDICIN DE LA OBRA A CARGO DE

R. H. CAMPBELL

A. S. SKINNER

EDITORES

W. B. 1DDD
EDITOR LITERARIO

VOLUMEN I

oikos-tau, s. a.
APARfADO 5347 - 08080 BARCELONA
VILASSAR DE MAR - BARCELONA - ESPAA

Primera edicin en lengua castellana 1988

Ttulo original de la obra:


cAN INQUIRY IN'JO THE NATURE
AND .CAUSES OF THE WEALTH OF NAHONS :Volume 1
Copyright Oxford University Press 1976

Si bien el.presente vol.umen fu.e preparado por los editores, el texto


de La Riqueza de las Naciones (RN) es responsabilidad de W. B. Todd,
quien sigui principios que se explican en nota aparte.
En lo que respecta al trabajo general o no-textual, hemos procurado
-------------- ------------------- -------- --------------------------- ----------------------------propor6ionar-n-sistema-de-refereneias-er-t:zadas:.intemo-a-RN,-jntrFeon--~---
un conjunto de referenciai entre RN y oiras obras de Adam Smith, incluyendo los apuntes de las lecciones y la correspondencia. Adems, se han
sealado las propias referencias de Adam Smith y se han indicado p{lraISBN 84-281-0606-1 (Obra completa encuadernaci.~n rstica)
lelismos con otros escritores all donde parece bastante probable que haya
ISBN 84-281-06ITT-X (Obra completa encuadernac1on tela)
utili?.ado sus obras, y se han incluido comentarios sobre cuestiones hisISBN 84-281-0608-8 (Volumen I encuadernac~~n rstica)
ISBN 84-281-0609-6 (Volumen I encuadernac1on tela)
tricas all donde podran beneficiar al lector actual.
En la Introduccin hemos procurado proporcionar cierta idea acerDepsito Legal: B-38.522-1987
ca de las conexiones que existen entre la economa de Adam Smith y
otros temas, como partes de un sistema ms amplio de ciencia social,
junto con una descripcin de la estructura y finalidad de la propia RN.
Tambin hemos procuradoindicar hasta iu punto la RN era reflejo de
los tiempos que vivi Adam Smith.
Al elaborar una obra de este tipo, hemos contrado unas deudas excesivamente numerosas como para mencionarlas. Sin embargo, quisiramos reconocer lo mucho que nos hemos beneficiado de la obra de &J.win
Cannan, cuyo ndice original hemos conservado.
R.H.C.
A. S. S.
oikos-tau, s. a.
Derechos reservados para t~~os los pases ?e habla cai:tellana.
No se permite la reprodu~c1on to.tal o pa~caal de este hbro,
.
.
ni la compilacin en un s1s!"ma .nformtico,
ni la transmisin en cual'\mer forma o p~r cualquier medto,
sea electrnico, mecmco,_ por _fotocopia, .
.
.
ya
tro 0 por otros med10s, sm el permiso prevto y por esenio
por reg1s
. h
de los titulares del Copyng 1
Printed in Spain - Impreso en Espaa
oikos-tau, s. a. _ industrias _grficas y editorial
Montserrat 12-14 - 08340 V1lassar de Mar (Barcelona)
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KARLMARX
1

\
Traduc<J n, advertencia y notas de
! PEDRO SCARON

EL CAPITAL
CRITICA DE LA ECONOMIA POLITICA

LIBRO PRIMERO
EL PROCESO DE PRODUCCION
DEL CAPITAL
III

Edicin a cargo de
PEDRO SCARON

)J((1

s1glo
uemnuno
editores
mexico
espaa
argentina

siglo veintiuno editores, sa

CERRO Dli/- AGUA 248. MXICO 20. D.F.

siglo vezntiuno de espaa editores, sa

EMLIO

Rl..{l. 7,

MADRID

33

. ESPANA

siglo veintiuno argentina editores, sa


A. PERO 952. BS.AS.. ARGENTINA

CAPTULO XXIII
LA. LEX GENERAL DE L A
ACUMULACiN CAfiTALIS'I:A

l. Demanda creciete de fuerza de trabajo, con la


acumulacin, mantenindose igual la composicin
del capital a

im:L?li::a

el incremento
.El gqecentamiento del . cavital
de su parte constjtutjya yariab!e o sea de la QUe se con
vierte en fuerza de trabajo. Una parte del plysyalor trans
formado en pluscapital tiene que reconvertirse siempre en
capital variable o fgndo suplementario de trabajo. Si sup
nemos condiciones en lo dems iguales, la composi
cin del capital s-1l1illl!ir<.!J:_Un.l:ll'cla.,.J;.,tQ.,"Tqp
poner en movimieg!9 d;J.?..LlP.liH!Q.-...JJlas--de meQ!Qs ,Pe
produccin o capital c.o.nstame se requiere sis:(Jijlrt<la mis
.!P)_. !.'Q_iia de fuerza de'traqajo, es evidente que la demanda
__

primera edicin en espaol, julio de 1 9 75


tercra edicin en espaol, septiembre
de 197 5
s1glo xxi arg entina editores, s. a.
en coedicin con
siglo xxi editores, s. a.
si?lo xxi de espaa editores, s. a.
titulo orig inal: das kapital/kritik der politisc
hen okonomie

?erechos reservados conforme

Impreso y hecho en mxico


printed and made in mexico

a la ley

_de trabajQ y el fuoWl. .su.b:iistenci.Jk.


a. lqs__Qb.reros crecrn en _gronorcin al capital2 Y. tan!_Q__!lJ.S _!:_pi._!llcnte

cuantQ m. rpidamente . crezca e. Como el capiTal

En la 3'- y 4 ediciones se intercalan aqu los siguientes


prrafos: "Investigarnos en este captulo la influencia que ejerce
el acrecentamiento del capital sobre la suerte de la clase obrera.
El factor ms importante en este examen es la composicin del
capital y los cambios que experimenta la misma en el transcurso
del proceso de acumulacin.
n . ,r, .-1 1"
;) :.
r V
"I,a. ;QmposJcjan del capta! debe considerarse en dos senJ;i- c.. t

valor,
al
respecto
esa
determina
por
Con
_ os.
;t
composicin
!:. ( >) J..\ 'o(:, q_,H,;
se , \. hr
vd
--
P.I..Qll2r.&.i9!S<
! !!.{;U.!IL!<.l....&:-I!itaL .!fuid en ;apital constante Q yalor

759

'

Este lucrativo mtodo, como todo l o bueno en este


mundo, tiene sus inconvenientes. Con la acumulacin de la
r enta de la tierra en Irlanda corre parejas la acumulacin
de los irlandeses en Amrica. El irlands, d esplazado por
vacas y ovejas, r eaparece allende el ocano como fenia
no. !26()1 Y frente a la vieja r eina de los mares se alza,.
amenazante y cada vez ms amenazadora, la joven y gigan
tesca r epblica.
Acerba fata Romanos agunt
Scelusque fraternre necis.
[Acerbo destino atormenta a los romanos
y el crimen del fratricidio.] !2611 !2621
cin inglesa explotaron planificadamente la hambruna, as como
las circunstancias originadas por ella, para imponer violentamente
la revolucin agrcola y reducir la poblacin de Irlanda a una
medida que fuera grata al terrateniente. En el mismo lugar volver
a ocuparme de las condiciones a que se hallan sometidos los
pequeos arrendatarios y los obreros agrcolas.
Limitmonos aqu a una cita. Nassau William Senior, entre
otras cosas, dice en su obra pstuma Journals, Conversations and
Essays Relating to Ireland, 2 vols., Londres, 1868, vol. II, p. 282:
"Muy certeramente observaba el doctor G.: tenemos nuestra ley
de beneficencia, que es un excelente instrumento para dar la vic
toria a los terratenientes; otro es la emigracin. [. . .] Ningn
amigo de Irlanda puede desear que la guerra'/ (entre los terra
tenientes ingleses y los pequeos arrendatarios clticos) "se
prolongue, ni mucho menos .que termine con la victoria de los
arrendatarios . . . Cuanto ms rpidamente finalice, cuanto ms
rpidamente se transforme Irlanda en un pas de pasturas
(a grazing country) con la poblacin relativamente pequea que
requiere un pas de pasturas, tanto mejor para todas las clases".

CAPTULO XXIV

LA LLAMADA ACUMULACiN ORIGINARIA

Palabra suprimida en la 4 edicin.


En la 3\l y 4 ediciones se agrega aqu: "Las leyes cerealeras
inglesas de 1815 aseguraban a Irlanda el momopolio de la libre
exportacin de granos a Gran Bretaa. Favoredan artificialmente
el cultivo de cereales, pues. Con la derogacin de las leyes
cerealeras en 1846, se puso trmino sbitamente a ese monopolio.
Prescindiendo de todas las dems circunstancias, ese solo aconteci
miento bastaba para imprimir un poderoso impulso a la transfor
macin de la tierra labranta irlandesa en praderas para ganado,
a la concentracin de las fincas arrendadas y a la eviccin de los
pequeos campesinos. Luego de haber celebrado de 18 15 a 1846
la fertilidad del suelo irlands, declarando vocingleramente que la
naturaleza misma lo haba destinado al cultivo cerealero, repentina
mente los agrnomos, economistas y polticos ingleses descubrieron,
a partir de ese momento, que no serva ms que para producir
forraje! El seor Lonce de Lavergne se apresur a repetirlo
del otro lado del Canal. Es muy propio de un hombre serio
a la Lavergne el dejarse arrastrar por esas nie:ras".

890

l.

;.- ;

El secreto de la acumulacin originaria

Hem.os visto cmo el dinero se transforma en capital;


cmo mediante el capital se produce plusvalor y del _plus
valor se obtiene ms capital. Con todo, la acumulacin
del capital presupone el plusvalor, el plusvalor la produc
cin capitalista, y sta la preexistencia de masas de capital a
relativamente grandes en maQos de los productores de
mercancas. Todo el proceso, pues, parece suponer b una
acumulacin "originaria" previa a la acumulacin capita
lista ("previous accumulation", como la llama Adam
Smith), una acumulacin que no es el resultado del modo
d e produccin capitalista, sino su punto de partida.
Esta acumulacin originaria desmpea en la economa
poltica aproximadamente el mismo papel que el pecado
original en la teologa. A dn mordi la manzana, y con
ello el pecado se posesion del gnero humano. Se nos
explica su origen contndolo como una ancdota del pasa
do. En tiempos muy r emotos haba, por un lado, una elite
diligente, e y por el otro una pandilla de vagos y holgazanes.d
En la 3 y 4 ediciones se agrega: "y de fuerza de trabajo".
En la 3 y 4 ediciones la frase comienza as: "Todo este
proceso, pues, parece girar en un crculo vicioso del que slo
podemos salir suponiendo" . . .
En la 3 y 4 ediciones se agrega: "inteligente y ante todo
ahon:ativa,".
En la 3\l y 4. ediciones se agrega: "que dilapidaban todo
lo que tenan y aun ms. Cierto que la leyenda del pecado original

891

_)

Ocurri as que los primeros acumularon riqueza y los


ltimos terminaron por no tener nada que vender excepto
su pellejo. Y de este pecado original arranca la pobreza
de la gran msa -que aun hoy, pese a todo su trabajo, no
tiene nada que v ender salvo sus pro pias personas- y la
rique-za de unos pocos, que crece continuamente aunque
sus poseedores hayan dejado de trabajar hace mucho tiem
po. El seor Thiers, por ejemplo, en defensa de la proprit,
predica esas insulsas puerilidades a los otrora tan inge
niosos franceses, hacindolo adems con la seriedad y la
solemnidad del estadista. 12641 Pero no bien entra en juego
la cuestin de la propiedad, se convierte en deber sagrado
sostener que el punto de vista de la cartilla infantil es el
n ico vlido . para todos los n iveles de edad y grados
de desarrollo. En la historia real el gran papel lo desem
pean, como es sabido, la conquista, el sojuzgamiento, el
homicidio motivado' por el robo: en una palabra, la vio
lencia. En la economa poltica, tan apacible, desde tiempos
inm emoriales ha imperado el idilio. El derecho y el "tra
bajo" fueron des de pocas pretritas los nicos m edios
de enriquecimiento, siempre a excepc in , naturalment e, de
"este ao". En r ealidad, los mtodos de la acumulacin
originaria son cualquier cosa m enos idlicos.
El dinero y la mercanca no son capital desde un primer
momento, como tampoco io son los medios de produccin
y de subsistencia. Requieren ser transformados en capital.
Pero esta transformacin misma slo se puede operar bajo
_
det ermina das circunstancias coincident es: es necesario que
se enfrenten y entren en cntacto dos clases muy dif er en
tes de poseedor es de m ercancas; a un lado los propieta
rios de dinero, de medios de produccin y de subsistencia,

a quienes les toca valorizar, mediante la adquisicin de


fuerza de trabajo ajena, la suma de valor de la que se han
apropia do; al otro lado , trabajadores libres, vendedores
de la fuerza de trabajo propia y por tanto vendedores de
trabajo. Trabajadores libres en el doble sent ido de que ni
estn incluidos directam ente entre los m edios de produc
cin -como s lo estn los esclavos , siervos de la gleba,
etctera-, ni tampoco les pertenecen a ellos los medios
- -------- - ----------------- - ----

teolgico nos cuenta cmo el hombre se vio condenado a ganarse


el pan con el sudor de su frente, mientras que la historia del pecado
original econmico nos revela cmo hay gente que para ganarse
el pan no necesita sudar, ni mucho menos . Tnto da" . [263)

892

j{J

de produccin -a la inversa de lo que ocurre con el cam


pesino que trabaja su propia: tierra, etctera-, hallndose,
por el contrario, libres y desembarazados de esos m edios
de produccin. Con esta polarizacin del mercado de mer
cancas estn dadas las condiciones fundamentales de la
produccin capitalista. La relacin del capital presupone
la escisin entre los trabajadores y la propiedad sobre las
condiciones de realizacin del trabajo. Una vez establecida
la produccin capitalista, la m isma no slo mantiene esa
divisin sino que la reproduce en escala cada vez mayor.
El proceso que crea a la r elacin del capital, pues, no puede
ser otro que el proceso de escisin entre el obrero y la
propiedad de sus condiciones de trabajo, proceso que, por
una parte, transforma en capital los medios de pro duccin
y de subsistencia sociales, y por otra convierte a los pro
ductores directos en asalariados. La llamada acumulacin
originaria no es, por consiguiente, ms que el proceso
histrico de escisin entre productor y medios de produc
cin. A parece como "originaria" porque cofigura la
prehistoria del capital y del modo de produccin corr es

pondiente al m ismo.
A primera vista se advierte que este proceso de esci
sin incluye toda una serie de procesos histricos, una
serie que, precisamente, es de carcter dual: por una parte,
disolucin de las r elaciones que convierten a los trabaja
dores en propiedad de terceros y en m edios de produccin
de los que stos se han apropiado, y por la otra, disolu
cin de la propiedad que ejercan los pro ductores directos
sobre sus medios de produccin. El proceso de escisin,
pues, abarca en realidad toda la h istoria del desarrollo de
la moderna sociedad burguesa, historia que no ofrecera
dificultad alguna si los historiadores burgueses no hubieran
presentado la disolucin del modo f eudal de produccin
exclusivamente bajo el clair-obscur [claroscuro] de la
emancipacin del trabajador, eQ vez de presentarla a la vez
como transformacin del modo feudal de explotacin en
el modo capitalista de explotacin.a
En la 3" y 4" ediciones, se sustituye este prrafo por el
texto siguiente: "La estructura econmica de la sociedad capitalista
surgi de la estructura econmica de la sociedad feudal. La diso
lucin de esta ltima ha liberado los elementos de aqulla.
"El productor directo, el trabajador, no pudo disponer de su
persona mientras no ces de estar ligado a la gleba y de ser siervo

893

El punto de partida del desarrollo fue el sojuzga


miento del trabajador. La etapa siguiente consisti en un
cambio de forma de ese sojuzgamiento. Sin embargo, los

objetivos que nos hemos trazado no exigen, ni con mucho,


el anlisis del movimiento medieval. Aunque la produccin
capitalista, espordicam ente, se establecit6 ya durante los
.
siglos XIV y xv en los pases del Mediterrneo, la era c'bpi
talista slo data del siglo XVI. All donde florece, hace ya
mucho tiempo que se ha llevado a cabo la supresin de la
servidumbre de la gleba y que el rgimen urbano m edieval
ha entrado en la fase de su decadencia. a
o vasallo de otra persona. Para convertirse en vendedor libre
de su fuerza de trabajo, en vendedor qUe lleva consigo su mercan
ca a cualquier lugar donde sta encuentre mercado, tena adems
que emanciparse d la dominacin de los gremios, de sus orde
nanzas referentes a aprendices y oficiales y de las prescripciones
restrictivas del trabajo. Con ello, el movimilento histrico que
transforma a los productores en asalariados aparece por una
parte como la liberacin de los mismos respecto de la servidumbre
y de la coercin gremial, y es este el nico aspecto que existe para
nuestros historiadores burgueses. Pero por otra parte, esos recin
liberados slo se convierten en vendedores de s mismos despus
de haber sido despojados de todos sus medios de produccin, as
como de todas las garantas que para su existencia les ofrecan
las viejas instituciones feudales. La historia de esta expropiacin
de los trabajadores ha sido grabada en los anales de la humanidad
con trazos de sangre y fuego.
"Los capitalistas industriales, esos nuevos potentados, debie
ron por su parte no slo desplazar a los maestros artesanos gre
miales, sino tambin a los seores feudales, quienes se encontraban
en posesin de las fuentes de la riqueza. En este aspecto, su
ascenso se presena como el fruto de una lucha victoriosa contra
el poder feudal y sus sublevantes privilegios, as como contra los
gremios y las trabas opuestas por stos al desarrollo libre de . la
produccin y a la explotacin libre del hombre por el hombre.
No obstante, si los caballeros de industria lograron desalojar a los
caballeros de espada, ello se debi nicamente a que los primeros
explotaron acontecimientos en los cuales no les caba culpa alguna.
Ascendieron empleando mtodos tan innobles como los que otrora
permitieron al liberto romano convertirse en amo de su patronus."
En la 3 y 4 ediciones, este prrafo qued redactado as:
"El punto de partida del desarrollo que dio origen tanto al
asalariado como al capitalista, fue el sojuzgamiento del trabajador.
La tapa siguiente consisti en un cambio de forma de ese sojuz
gamiento, en la transformacin de la explotacin feudal en explo
tacin capitalista. Pero para comprender el curso de ese desarrollo
no es necesario que nos remontemos tan atrs. Aunque los prime
ros inicios de produccin capitalista ya se nos presentan espordica
mente en los siglos xrv y xv, en algunas ciudades del Mediterrneo,
_

894

En la historia del proceso de esclSlon hacen poca,


desde el punto de vista histrico,a los momentos en que se
separa sbita y violentamente a grandes masas humanas
de sus medios de subsistencia y de produccin b y se las
arroja, en calidad de proletarios totalmente libres, al mer
cado de trabajo. La expropiacin que despoja de la tierra
al trabajador, e constituye el fundamento de todo el proceso..
De ah que debamos considerarla en primer trmino.d
La historia de esa expropiacin adopta diversas tonali
dades en distintos pases y recorre en una sucesin dife
rente e las diversas fases. Slo en Inglaterra, y es por eso
que tomamos de ejemplo a este pas, dicha expropiacin
reviste su forma clsica.f 181l
1so En Italia, que es donde ms tempranamente se desarrolla
la produccin capitalista, es tambin donde primero se verifica la
disolucin de las relaciones de servidumbre. El siervo se emancipa
aqu antes de haberse asegurado, por prescripcin, algn derecho
sobre la tierra. Su emancipacin lo transforma de manera brusca,
pues, en proletario enteramente libre, que adems encuentra a los
nuevos amos, ya listos, en las ciudades procedentes en su mayor
parte de la poca romana.

la era capitalista slo data del siglo XVI. All donde hace su
aparicin, hace ya mucho tiempo que se ha llevado a cabo la supre
sin de la servidumbre de la gleba y que se ha desvanecido el
aspecto ms brillante de la Edad Media, la existencia de ciudades
soberanas".
En la 3 y 4 ediciones el prrafo comienza as: "En la his
toria de la acumulacin originaria hacen poca, desde el punto de
vista histrico, todos los trastocamientos que sirven como palancas
a la clase capitalista en formacin, pero ante todo"...
b En la 3 y 4 ediciones se suprime: "y de produccin".
' En la 3 y 4 ediciones, en vez de "al .trabajador", se lee:
"al productor rural, al campesino".
d Frase suprimida en la 3 y 4 ediciones.
En la 3 y 4 ediciones se agrega: "y en diversas pocas histricas".
' En la versin francesa se lee aqu, en lugar de las tres lti
mas frases: "Slo en Inglaterra la expropiacin de los cultivadores
se ha efectuado de manera radical: ese pas desempe necesaria
mente en nuestro esbozo, pues, el papel principal. Pero todos los
otros pases de Europa Occidental recorren el mismo mvimiento,
aunque segn el medio cambie aqul de color local, o se encierre
en un mbito ms estrecho, o presente un carcter menos rotundo,
o siga un orden de sucesin diferente".
En la 3 y 4 ediciones se agrega: "Cuando la revolucin del
mercado mundial, a fines del siglo xv,l2651 aniquil la supremaca
comercial del norte de Italia, se origin un movimiento en sentido

895

2. Expropiacin de la poblacin rural,


a la que se despoja de la tiErra

En Inglaterra la servidumbre de la gleba, de hecho,


haba desaparecido en la ltima parte del siglo XIV. La
inmensa mayora de la poblacin 190 se compona entonces
-y aun ms en el siglo xv- de camp esinos libres que
cultivaban su propia tierra, cualquiera que fuere el rtulo
feudal que encubriera su propiedad. En las grandes fincas
seoriales el arrendatario libre haba desplazado al bailiff
(bailo), siervo l mismo en otros tiempos. Los trabaja
dores asalariados agrcolas se componan en parte de cam
pesinos que valorizaban su tiempo libre trabajando en las
fincas de los grandes terratenientes, en parte de una clase
independiente -poco numerosa tanto en trminos abso
lutos como en relativos- de asalariados propiamente
dichos. P ero tambin estos ltimos eran de hecho, a la vez,
camp esinos que trabajaban para s mismos, pues adems
190 n Todava a fines del siglo XVII, ms de las 4/5 partes
de la poblacin total inglesa eran agrcolas," (Macaulay, The
History of England, Londres, 1 854, vol. r," p. 4 1 3.) Cito a
Macaulay porque, en su condicin de falsificador sistemtico de
la historia, procura "podar" lo ms posible hechos de esta
naturaleza.

inverso. Los trabajadores urbanos se vieron empujados masivamente


hacia el campo e imprimieron all a la agricultura en pequea
escala, practicada segn las normas de la horticultura, un impulso
'
nunca visto".
" En la 3 y 4 ediciones la nota se inicia con la siguiente cita:
"Los pequeos propietarios que cultivaban su propias tierra con
sus brazos y disfrutaban de un modesto bien1:star . . . constituan
entonces una parte mucho ms importante de la nacin que en
nuestros das .. . No menos de 160.000 propietarios de tierras, que
con sus familias deben de haber constituido ms de '/, de la pobla
cin total, vivan del cultivo de sus pequeas fincas freehold"
(freehold significa propiedad plena y libre). "Se estimaba que el
ingreso medio de estos pequeos terratenientes . . . era de i:. 60
a .t:. 70. Se calcul que el nmero de personas que cultivaban su
propia tierra era mayor que el de arrendatarios que trabajaban
tierras ajenas." (Macaulay, History of England, JO'! ed., Londres,
1854, vol. r, pp. 333-334.)
" En la 3 y 4 ediciones dice la frase: 'Todava en el ltimo
tercio del siglo xvu, las ';, partes de la masa del pueblo ingls
eran agrcolas".
' En la 3 y 4 ediciones, "ibdem" en vez de lo que va del
parntesis.

896

de su salario se les asignaba tierras de labor con una exten


sin de 4 acres a y ms, y asimismo cottages. Disfrutaban
adems, a la par de los campesinos propiamente dihos,
del usufructo de la tierra comunal, sobre la que pacta su
ganado y que les proporcionaba a la v ez el combustible:
lea, turba, etc.191 En todos los pases de Europa la produc
cin feudal se caracteriza por la divisin de la tierra entre
el mayor nmero posible de campesinos tributarios. El
poder del seor f eu dal, como el de todo soberano, no se
.
fundaba en la longitud de su registro de r entas, smo
d
en el nmero e sus sbditos, y ste dependa d e la can
tidad de campesinos que trabajaban para s mismos.192
Por eso, aunque despus de la conquista normanda se
dividi el suelo ingls en gigantescas baronas, una sola
de las cuales inclua a menudo 900 de los viejos seoros
anglosajones, estaba tachona do de p equeas fincas cam
pesinas, interrumpidas slo aqu y all por las grandes
haciendas seoriales. Tales condiciones, sumadas al auge
coetneo de las ciudades, caracterstico del siglo xv, per
mitieron esa riqueza popular tan elocuentemente descrita
por el canciller Fortescue en su Laudibus legum Angl:e,
pero excluan la riqueza capitalista.
El preludio del trastocamiento que ech las bases
del modo de produccin capitalista se pro dujo en el
ltimo tercio del siglo xv y los primeros decenios del siglo
XVI. Una masa de proletarios libres como el aire fue arro
jada al mercado de trabajo por la disolucin de las mesna.

191 Nunca debe olvidarse que incluso el siervo de la gleba no


slo era propietario -aunque sujeto al pago de tributo- de la
parcela contigua a su propia casa, sino adems copropietario
de la tierra comunal. "All (en Silesia) el campesino es siervo."
No obstante, esos serfs [siervos] posean bienes C()munales. "Hasta
ahora no se ha podido inducir a los silesianos a la particin de las
comunas, mientras que en la Nueva Marca apenas hay aldea en
que esa particin no se haya ejecutado con el mayor de los xitos."
(Mirabeau, De la monarchie prussienne, Londres, 1788, t. n,
pp. 125, 126.)
192 Japn, con su organizacin puramente feudal de la pro
piedad de la tierra y su economa desarrollada de agricultura en
pequea escala, nos proporciona una imagen mucho ms fiel de la
Edad Media europea que todos nuestros libros de historia, dictados
en su mayor parte por prejuicios burgueses. Es demasiado cmodo,
realmente, ser "liberal" a costa de la Edad Media.
a

1 ,6 h, aproximadamente.

897

das feudales que, como observ correctamente sir James

Steuart, "en todas part es colmaban intilmente casas


y castillos". [2661 Aunque el poder real --l mismo un p ro
dueto d el desarrollo burgus- en su deseo d e acceder
a la soberana absoluta aceler v iolentamente la disolu
cin de esas mesnadas, no constituy, ni mucho menos, la
nica causa de sta. Por el contrario, el gran seor feudal,
tenazmente opuesto a la realeza y al parlamento, cre
un proletariado muchsimo mayor al expulsar violenta
mente a los campesinos d e la tierra, sobre la que tenan
los mismos ttulos jurdicos f eudales que l mismo, y al
usurparles las tierras comunales. En Inglaterra, el impulso
directo para estas acciones lo dio part icularmente el floreci
miento de la manufactura lanera flamenca y el consiguiente
aumento en los precios de la lana. Las g randes guerras feu
dales haban aniquilado a la vieja nobleza f eudal; la nueva
era hija de su poca, y para ella el dinero era el poaer
de todos los poderes. Su consigna, pues, rezaba: transfor
mar la tierra de labor en pasturas de ov1jas. En su Descrip
tion

of England.

Prefixed to Holinshed's Chronicles,

Harrison d escribe cmo la exp ropiacin del pequeo


campesino significa la ruina de la campaa. "What care
our great incroachers?" (Qu les importa, eso a nuestros
grandes usurpadores?) Violentamente, se arrasaron las
viviendas d e los campesinos y las cottages de los obreros,
o se las dej l ibradas a los estragos del tiempo. "Si se com
pulsan ", dice Harrison, "los ms viejos inventarios de cada
finca seorial, [...] s e encontrar que han d esaparecido
innumerables casas y pequeas fincas campesinas [.. . ],
que el pas sostiene a mucha menos gente [...], que nume
rosas ciudades . estn en ruinas, aunque prosp eran unas
pocas nuevas . . 2671 Algo podra contar de las ciudades
y villorrios destruidos para convertirlos en pasturas pa ra
ovejas, y en los que nicamente se alzan las casas d e los
seores." Los lamentos de esa viejas crnicas son invaria
blemente exagerados, p ero reflejan con exactitud la im
presin que produjo en los hombres de esa poca la
revolucin operada en las condiciones de produccin. Un
cotejo entre las obras del canciller Fortescue y las d e Toms
Moro muestra de manera patente el abismo que se abre
entre el siglo XV y el XVI. La clase trabajadora inglesa,
como con acierto afirma Thornton, se precipt directam en
te, sin transicin alguna, de la edad de oro a la d e hierro.
.

898

La legislaci n se aterroriz ante ese trastocamiento.


Todava no haba alcanzado a esas cumbres de la civiliza
cin en las cuales la "wealth of nation" [riqueza de la
nacin], esto es, la formacin de capital y la explotacin
y empobrecimiento despiadados de las msas ,popures
son considerados la ltima Thule de toda sab1duna poltica.
En su historia d e Enrique VII dice Bacon: "Por ese en
tonces" (14 89) "comenzaron a ser ms frecuent es las
quejas sobre la conversin de t ierras de labor en praderas"
(para cra de ovejas, etc.), "fciles de vigilar co us
pocos pastores; y las fincas arrendadas t emporal, vitalicia
y anualmente (de las que vivan gran parte de los
yeomen [2681) se transformaron , en dominios seorials. sto
dio origen a una decadencia del pueblo, y por cons1gm ente
a una decadencia de las ciudades, iglesias, diezmos ...
Fue admirab le la sabidura demostrada en esa poca por
el rey y el parlam ento en la cura del mal . .. Adoptaron
medidas contra esas usurpac iones que despoblaban los
predios comunales (depopulating inclosures) y contra el
despoblador rgimen d e pasturas ( depopulating pasture)
que segua de cerca a esas usurpaciones". Una l ey de En
rique VII, 1 489, c. 19,a prohibi que s e d emoliera toda
casa camp esina a la que correspondiera n por lo menos 20
acres b de t erreno. En una ley 25, Enrique VIII,e se con
firma la disposic in legal anteriorment e mencionada. Se
dice all, entre otras cosas, que "muchas f incas arredadas
y grandes rebaos de ganado, especialm ente de oveJas, s e
concentran en pocas manos, con lo cual han aumentado
consid erablemente las rentas de la t ierra y disminuido
mucho los cultivos ( tillage), se han arrasado igl esias Y
casas y cantidad es asombrosas de hombrs han qu a ?
incapacitados de ganarse el sustento para s1 y sus familtas .
Por eso la ley ordena la reconstruccin de las casas rsticas
d erruidas determ ina cul debe ser la proporc in entre la
t ierra ceralera y la de pastos, etc. Una ley de 1 53 3 s que
ja de que no pocos propietarios posean 24.000 oveJas, Y
Esto es, la decimonovena de las leyes promulgadas en 1489.
8,1 h.
.
O sea, una ley dictada en el vigesimoquinto ao del remado
de Enrique VIII.

899

restringe el nmero de stas a 2.000.193 Las quejas popu


lares y la legislacin que d esde Enrique VII y durante 150
aos conden la expropiacin de los p equ eos arrendata
rios y campesinos, r esultaron estriles por igual. El secreto
d e su fracaso nos lo revela Bacon, inconscientemente.
"La ley de Enrique VII", escribe en sus Essays, Civil and
Moral, seccin 29, "era profunda y admirable, por cuanto
estableca la existencia d e explotaciones agrcolas y casas
rsticas de determinada medida normal, esto es, les asegu
raba una extensin de tierra que les p ermita traer al mun
do sbditos suficientemente ricos y de condicin no s ervil,
y conservar la mancera del arado en las manos de propie
tarios y no de alquilones (io keep the plough in the hand
of the own ers and not hirelings) . 193 bis Lo que exiga el
sistema capitalista era, a la inversa, una condicin s ervil
de las masas populares, la transformacin d e las mismas en

alquilones y la conversin de sus m edios d e trabajo


"

193 Nota a la 2'!- edicin.- En su Utopa, Toms Moro habla


del extrao pas donde "las ovejas devoran a los hombres". (Uto
pia, trad. de Robinson, ed. de Arber, Londres, 1869, p. 41.)
193 bis Nota a la 2'!- edicin. - Bacon expone la conexin entre
un campesinado acomodado y libre y una buena infantera. "En
lo que concierne al poder y la solidez del reino, era asombrosa
mente importante el hecho de que las fincas arrendadas fueran de
las dimensiones suficientes como para mantener hombres capaces,
liberados de la miseria, y vincular gran parte de las tierras del
reino a su posesin por la yeomanry [2681 o por personas de posi
cin intermedia entre los nobles y los cottagers!2691 y peones .. .
Pues la opinin general entre las personas ms competentes ver
sadas en el arte de la guerra . .. , es que la fuerza principal de un
ejrcito se compone de la infantera o soldados de a pie. Y para
formar una buena infantera, se necesita gente que no est educada
de manera servil o en la indigencia, sino en libertad y con cierto
desahogo. Es por eso que cuando un estado se distingue excesiva
mente por sus nobles y gentileshombres, mientras que los campe
sinos y labradores quedan reducidos a mera mano de obra o peo
nes de los primeros, o incluso cottagers, es decir mendigos
hospedados, ese estado podr disponer de una buena caballera,
pero nunca tendr una infantera buena y tenaz . . . Vemos esto
en Francia e Italia y algunas otras regiones del extranjero, donde en
realidad todo se reduce a. la nobleza o al campesinado misera
ble . . . a tal punto que esos pases se ven obligados a empleai'
bandas mercenarias de suizos, etc., para formar. sus batallones de
infantes; de donde resulta que esas naciones tienen mucha pobla
cin y pocos soldados." (The Re ign of Henry Vll . .. Verbatim
Reprint from Kennet's [Compleat History of] Eng/and, ed. 1719,
Londres, 1 870, p. 308.)
.

900

en capital. Esa antigua legislacin procura tambin a con


servar los 4 acres de tierra contigua a la cottage del
asalariado agrcola, y le prohibi a ste que tomara sub
inquilinos en su cottage. Todava en 1 627, bajo Jacobo I,b
se conden a Roger Crock er, de Front Mill, por haber
construido una cottage en la finca solariega de Front Mill
sin asignarle los 4 acres de tierra como dependencia per
manente; aun en 1 638, bajo Carlos 1, s e d esign una
comisin r eal encargada de imponer la aplicacin de las
viejas leyes, y en particular tambin la concerniente a
los 4 acres de tierra; todava Cromwell prohibi la cons
truccin de casas, en 4 -millas e a la r edonda de Londres,
si no se las dotaba de 4 acres de tierra. Aun en la prim era
mitad del siglo XVIII se formulan quejas cuando la cottage
del obrero agrcola no dispone como accesorio de 1 2
acres.d Hoy en da dicho obrero se considera afortunado
cuando su casa tiene un huertecito, o si lejos de la misma
puede alquilar un par de varas d e tierra. "Terratenientes y
arrendatarios", dice el doctor Hunter, "operan aqu de
comn acu erdo. Onos pocos acres por cottage haran
de los trabajadores personas demasiado independientes." 1 94
El proceso de expropiacin violenta de las masas
populares recibi un nuevo y t errible impulso en el siglo XVI
con la Reforma y, a continuacin, con la expoliacin colo
sal de los bienes eclesisticos. En la poca d e la Reforma,
la Iglesia Catlica era propietaria f eudal de gran parte d el
suelo ingls. La supr esin de los monasterios, etc., arroj
a sus morapores al proletariado. Los propios bienes ecle
sisticos fueron objeto, en gran parte, de donaciones a los
rapaces favoritos del r ey, o vendidos por un precio irriso
rio a arrendatarios y r esidentes. urbanos esp eculadores que
expulsaron en masa a los antiguos campesinos tributarios
19< Doctor Hunter, en Public Health, Seventh Report . . , p
gina 1 34. - "La cantidad de tierra asignada" (por las antiguas leyes)
"se considerara hoy demasiado extensa para trabajadores, y apro
piada ms bien para convertirlos en pequeos granjeros." (George
Roberts, The Social History of the People of the Southern Counties
of England in Past Centuries, Londres, 1856, p. 184.)
.

En la 3'!- y 4'!- ediciones: "Durante ese perodo de transicin


la legislacin procur tambin" ...
En la 3'!- y 4'!- ediciones: bajo Carlos l".[z7oJ
6,4 km.
0,4 0,8 h, aproximadamente.

901

h er editarios, fusionando los predios de estos ltimos. S e


aboli tcitamente el d erecho, garantizado por l a ley, de
los campesinos empobrecidos a percibir una parte de los
diezmos eclesisticos.195 "Pauper ubique iacet" [el pobre
en todas partes est sojuzgado], 12711 exclam la r eina Isa
bel al concluir una gira por Inglaterra. En el cuadragsimo
tercer ao de su reinado, finalmente, no hubo ms remedio
que reconocer oficialmente el pauperismo, implantando el
impuesto de beneficencia. "Los autores d e esta ley se aver
gonzaron d e exponer susrazones, y por eso, violando toda
tradicin, la echaron a rodar por el mundo desprovista de
todo preamble (exposicin de motivos)." 196 Por la 1 6,
Carolos 1, 4, a se estableci la per lf tuidad de ese impuesto,
y en realidad slo en 1 834 se lej dio una forma nueva y
ms rigurosa.197 Estos efectos inmediatos de la Reforma
t95 "El derecho de los pobres a participar en los diezmos ecle

sisticos ha sido establecido por el texto de las viejas leyes."


(Tuckett, A History of the Past and Present State of Labouring
Population, vol. n, pp. 804, 805.)
196 William Cobbett, A History of the Protestallt Reformation,
pargrafo 471.
197 El "espritu" protestante puede apreciarse, entre otras co
sas, en lo siguiente. En el sur de Inglaterra, diversos terratenientes
y arrendatarios acaudalados efectuaron un concilibulo y formu
laron diez preguntas en torno a la interpretacin correcta de la
ley de beneficencia promulgada bajo Isabel, las que sometieron
al dictamen de un renombrado jurista de la poca, el serjeant1272J
Snigge (ms tarde juez bajo Jacobo 1). "Novena pregunta: Algunos
de los arrendatarios acaudalados de la parroquia 'han traza
do un ingenioso plan, mediante el cual podran ponerse a un
lado todas las complicaciones anejas a la aplicacin de la ley.
Proponen que se construya una crcel en la parroquia. A todos
los pobres que se negaran a dejarse recluir en la prisin mencio
nada, se les dejara de pagar el socorro. Se avisara luego al ve
cindario, par.a que cualquier persona dispuesta a tomar en arriendo
pobres de esta parroquia entregase en determinada fecha ofertas
cerradas, al precio ms bajo por el cual los retirara de nuestro
establecimiento. Los autores de este plan suponen que en los con
dados vecinos hay personas reacias a trabajar y carentes de fortuna
o de crdito como para hacerse cargo de una finca o de una em
presai27:!J y poder vivir liS sin trabajar (so as to live without
labour). Estas personas podran sentirse inclinadas a presentar
ofertas muy ventlljosas a la parroquia. Si, ocasionalmente, murie
ran bajo la tutela del contratista, la culpa recaera sobre ste, ya
que la parroquia habra cumplido con sus deberes para con sus
Esto es, la cuarta de las leyes promulgadas en el decimosexto
ao del reinado de Carlos l.

902

no fueron los ms perdurables. El patrimonio eclesistico

configuraba el baluarte religioso de las relaciones tradicio


nales de propiedad de la tierra. Con la ruina d e aqul, estas

ltimas ya no podfun manten erse en pie.198

Todava en los ltimos decenios del siglo xvn la


yeomanry, el campesinado independiente, era ms nume
rosa que la clase de los arrendatarios. Los yeomen haban

constituido la fuerza principal de Cromwell y se compara


ban ventajosamente, como reconoce el propio Macaulay,
con los merdosos hidalgos borrachos y sus sirvientes,. los
curas rurales, obligados a casarse con la "moza favorita"
del seor. Todava, los asalariados rurales mismos eran
copropietarios d e la propiedad comunal. Hacia 1 750,
propios pobres. Tememos, sin embargo, que la presente ley no
admite ninguna medida prudencial (prudential measure) de esta
ndole, pero usted habr de saber que los dems freeholders [duec
os absolutos de fincas] de este condado y del condado vecino se
sumarn a nosotros para incitar a sus representantes en la Cmara
Baja a presentar una ley que permita la reclusin y los trabajos
forzados de los pobres, de tal manera que toda persona .que se
oponga a su reclusin pierda su derecho a recibir el socorro. Esto,
esperamos, impedir que personas en la indigencia reclamen soco
rros (will prevent persons in distress from wanting relief)."
(R. Blakey, The History of Political Literature from the Earliest
Times, Londres, 1855, vol. u, pp. 84, 85.) En Escocia, la abolicin
de la servidumbre de la gleba se verific siglos despus que en
lnglatern. Todava en 1 698 declar Fletcher of Saltoun en el
parlamento escocs: "El nmero de los pordioseros se calcula
en Escocia en no menos de 200.000. El nico remedio que yo,
republicano por principio, puedo sugerir es restaurar el antiguo
rgimen de la servidumbre de la gleba, hacer esclavos de todos
los que sean incapaces de ganarse el sustento". As Eden, en Tlze
State of the Poor, lib. 1, cap. 1, pp. 60, 6 1, dice: "De la libertad
del campesino data el pauperismo .. 12741 Las manufacturas y el
comercio son los verdaderos padres de los pobres de nuestro pas".
Eden, como aquel republicano principista escocs, slo se equivoca
en que no fue la abolicin de la servidumbre de la gleba, sino la
abolicin de la propiedad del campesino sobre la tierra lo que
lo convirti en proletario, y llegado el caso en indigente.
A las
leyes de beneficencia en Inglaterra corresponden en Francia, donde
la expropiacin se efecta de otra manera, la ordenanza de Mou
lins ( 1566) y el edicto de 1656.
198 El seor Rogers, aunque era por ese entonces profesor de
economa poltica en la Universidad de Oxford -sede de la or
todoxia protestante-, subraya en su prlogo a la History of Agri
culture la pauperizacin de las masas populares por obra de la.
Reforma.
.

903

aproximadamente, la yeomanry haba desaparecido, 199 y


en los ltimos decenios del siglo XVIII ya se haban borrado
las ltimas huellas de propiedad comunal de los campesi
nos. Presc indimos aqu de los resortes puramente econ
micos de la revolucin agrcola. De lo que nos ocupamos
es de los medios violentos empleados por la misma .
Bajo la restauracin de los Estuardos, los terratenientes
ejecutaron de manera legal una usurpacin que en el conti
nente, por doquier, se practic tambin sin formalidades
legales. Abolieron el rgimen feudal de t enencia de la tie
rra , es decir, la liberaron de las servidumbres que la gra
vaban, "indemnizaron" al estado mediante impuestos sobre
el campesinado y las dems masas populares , reivindicaron
la propiedad moderna sobre fincas de las que slo posean
ttulos f eudales y, f inalm ent e, impus ieron esas leyes de
asentamiento (laws of settlement) que, mutatis mutandis,
operaron sobre los campesinos ingles es al igual que el
edicto del trtaro Bors Godunov sobre el campesina
do ruso.12751
La "Glorious Revolution" ( Revolucin Gloriosa ) 12761
llev al poder, con Guillermo 111 de Orange, 200 a los fabri
cantes de plusvalor poseedores de tierras y capitales. stos
inauguraron la nueva era perpetrando en escala colosal el
I 99 A Letter to Sir T. C. Bunbury, Baronet: On the High

Price of Provisions, By a Suffolk Gentleman, lpswich, 1 795, p. 4.


Hasta el fantico defensor del sistema de grandes arrendamientos,
el autor [John Arbuthnot) de la lnquiry into the Connection o!
Large Farms . . . , p. 1 3 9, dice: "Lo que ms deploro es la prdida
de nuestra yeomanry, de ese conjunto de hombres que eran, en
realidad, los que mantenan la independencia de esta nacin, y
lamento ver que ahora sus predios estn en manos de terratenien
tes monopolizadores y arrendados a pequeos arrendatarios que
mantienen sus arriendos en condiciones tales que son poco ms
que vasallos, listos para obedecer a una intimacin en cualquier
circunstancia adversa".
2oo Sobre la moral privada de estos hroes burgueses vase,
entre otros, este testimonio: "La gran donacin de tierras a lady
Orkney en Irlanda, en 1 695, son una muestra pblica del afecto
del rey y de la influencia de la dama . . . Los preciosos servicios de
lady Orkney, segn se supone, habran consistido en . . foeda /a
biorum ministeria [torpes servicios labiales]". (En la Sloane Manu
script Collection, que se conserva en el M useo Britnico, n'? 4224.
El manuscr ito se titula: Th e Charakter and Beha viour of King
Wil/iam, Sunderland . . . as Repre.wmted in Original Letters to the
Duke of Shrewsbury from Somas, Halifax, Oxford, Secretary
Vernon . . . Est lleno de datos curiosos.

robo de tierras fiscales, practicado hasta entonces slo

l'

l
1

'

i
1

201 "La ilegal enajenacin de los b ienes de la corona, en parte


por venta y en parte por donacin, constituye un captulo escan
daloso de la historia inglesa . . . un fraude gigantesco contra la
nacin (gigantic fraud on the nation) ." (F. W. Newman, Lectures
on Political Economy, Londres, 1 85 1 , pp. 129, 1 30.) {F. E. - En
[N. H. Evans,] Our 0/d Nobility. By Noblesse Oblige, Londres,
1 879, puede verse en detalle cmo los actuales latifundistas ingle
ses entraron en posesin de sus tierras.}
202 Lase, por ejemplo, el folleto de Edmund Burke acerca
de la casa ducal de Bedford, cuyo vstago es lord John Russell,
"the tomtit of liberalism" [el pequen del liberalismo).

En la 3<' y 4" ediciones, en vez de "para", se lee: "expandir


la superficie de la gran empresa agrcola," . . .
h En la 3<' y 4<' ediciones, en .vez de lo que va de la frase,
se lee: "Por lo dems, la nueva aristocracia terrateniente era la
aliada natural de la nueva bancocracia, de las altas finanzas
-recin salidas del huevo- y de los grandes manufactureros,
apoyados por ese entonces en los aranceles proteccionistas. La
burguesa inglesa actuaba en defensa de sus intereses tan acerta
damente como los burgueses urbanos suecos, que, a la inversa,
estrechamente de acuerdo con su aliado econmico, el campe
sinado," . . .

904

de manera modesta. Esos predios fueron donados, vendi


dos a precios irrisorios o incluso anexados por usurpacin
directa a f incas privadas.201 Todo esto ocurri sin que se
observara ni en lo m nimo las apariencias legales . Los
bienes fiscales , aprop iados de manera tan fraudulenta ,
suma dos a la depredacin de las tierras eclesisticas -en
la medida en que las mismas no se haban perdido ya
durante la revolucin republicana-, constituyen el funda
mento de los actuales dominios principescos que posee
la oligarqua inglesa.20 2 Los capitalistas burgueses favore
cieron la operacin, entre otras cosas para convertir d
suelo en artculo puramente comercial, para a acrecentar
el aflujo hacia ellos de proletarios e.n teramente libres pro
cedentes del campo, etc . Actuaban en defensa de s us
intereses , tan acerta damente como los burgueses urbanos
suecos, cuyo baluarte econmico era el campesinado , por
lo cual, estrecham ente de acuerdo con ste, b ayudaron a los
reyes a recuperar por la violertcia , de manos de la oligar
qua , los bienes de la corona (desde 1 604, y despus en
los reinados de Carlos X y Carlos XI) .

.1

1
}

905

La propiedad comunal a era una institucin germnica


antigua que sUbsisti bajo el manto del feudalismo. Hemos
visto cmo el violento despojo de la misma, acompaado
por regla general de la transformacin de las tierras de
labor en praderas destinadas al ganado, se inicia a fines
del siglo xv y prosigue durante el siglo XVI. Pero en ese
entonces el proceso se efecta como actos individuales
de violencia, contra los cuales la legislacin combate en
vano a lo largo de 1 50 aos. El progreso alcanzado en el
siglo xvm se revela en que la ley misma se convierte
ahora en vehculo del robo perpetrado contra las tierras
del pueblo, aunque los grandes arrendatarios, por aadi
dura, apliquen tambin sus mtodos privados menores
e independientes.203 La forma parlamentaria que asume la
depredacin es la de los "Bilis for Inclosure of Commons"
(leyes para el cercamiento de la tierra comunal) , en otras
palabras, decretos mediante los cuales los terratenientes
se donan a s mismos, como propiedad privada, las tierras
del pueblo ; decretos expropiadores del pueblo. Sir Francis
Morton Eden refuta su propio y astuto alegato abogadil
-en que procura presentar la propiedad comunal como
propiedad privada de los latifundistas. que remplazan a los
seores feudales-, cuando exige una "leygeneral parla
mentaria para el cercamiento de las tierras comunales",
reconociendo, por tanto, que se requiere. un golpe de estado
parlamentario para convertir esas tierras en propiedad pri
vada, y por otra parte cuando solicita al legislador una
" indemnizacin" para los pobres expropiados. 2 04
Mientras que los yeomen independientes eran rempla
zados por tenants-at-will, arrendatarios pequeos que po
dan ser desalojados con preaviso de un ao -esto es, una
caterva servil y dependiente del capricho del terrate2 0" " Los arrendatarios prohben a los cottagers i 2 G9[ mantener

ningn ser vivo salvo sus propias personas [ . ], so pretexto de


que si criasen ganado o aves robaran racin de los graneros.
Dicen, adems: si mantenis pobres a los cottagers los manten
dris diligentes. Pero el hecho real es que los arrendatarios, de
esa manera, usurpan ntegramente los derechos sobre las tierras
comunales." (A Political Enquiry into the Consequences of Enc/os
ing Waste Lands, Londres, 1 785, p. 75.)
"0' Eden, The State . . . , prefacio[, pp. XVII, XIX] .
.

" En !a 3 y 4 ediciones se agrega: "-radicalmente diferente


de la propiedad estatal que acabamos de examinar-".

906

niente-, el robo sistemtico perpetrado contra la pro


piedad comunal, junto al dspojo de los dominios fiscales,
ayud especialmente a acrecentar esas grandes fincas
arrendadas que en el siglo xvm se denominaron granjas
de capital 2 05 o granjas de mercaderes, 206 y a "liberar" a la
poblacin rural como proletariado para la industria.
Sin embargo, el siglo XVIII an no comprenda, en la
misma medida en que lo comprendi el siglo XIX, la iden
tidad existente entre riqueza nacional y pobreza popular.
De ah la muy encarnizada polmica que se libra, en los
escritos econmicos de la poca, acerca de la "inclosure
of commons" [cercamiento de tierras comunales]; De la
gran cantidad de material que tengo al alcance de la mano,
tomo unos pocos pasajes en los que se da una vvida
idea de la situacin.
"En muchas parroquias de Hertfordshire", escribe una
pluma indignada, "24 fincas arrendadas, cada una con un
promedio de 50 a 1 5 0 acres,a se han fusionado en 3
fincas." 20 7 "En Northamptonshire y Lincolnshire 12 771 el cer
camiento de las tierras comunales se ha efectuado en gran
escala, y la mayor parte de los nuevos seoros surgidos
de los cercamientos ha sido convertida en praderas; a
consecuencia de ello, en muchos seoros en los que antes
se araban 1 .500 acres b no se cultivan ahora ni siquiera
50 acres e
Las ruinas de lo que antes eran viviendas,
graneros, establos, etctera, son los nicos vestigios deja
dos por los antiguos moradores.d En no pocos lugares, cien
casas y familias han quedado reducidas . . . a 8 1 O . .
En la mayor parte de las parroquias donde el cercamiento

2 os "Capital farms." (Two Letters on the Flour Trade and


the Dearness of Corn. By a Person in Business, Londres, 1767,
pp. 1 9, 20.)
2o6 Me rch ant farms . " (An lnquiry into the Present High
Prices of Provisions, Londres, 1767, p. 1 1 1, nota.) Este buen tra
bajo, aparecido annimamente, fue escrito por el reverendo Na
thaniel Forster.
20 1 Thoma s Wrigh t, A Short Address to the Public on the
Monopoly of Large Farms, 1779, pp. 2, 3.
"

De 20,2 a 60,7 h, aproximadamente.


607 h.
20,2 h.
En la 4. edicin, las palabras desde "son" hasta "morado
res" quedan fuera de la cita.

907

slo comenz a practicarse hace 1 5 20 aos, los temi


tenientes son muy pocos en comparacin con los que culti
vaban la tierra en el rgimen de campos abiertos. No es
nada inslito ver cmo 4 5 ricos ganaderos han usurpado
grandes seoros recin cercados que antes se encontraban
en manos de 20 a 30 arrendatarios y de muchos pequeos
propietarios y campesinos tributarios. Todos stos y sus
familias se han visto expulsados de su propiedad, junto
a otras muchas familias a las que aqullos daban ocupa
cin y mantenan." 2 08 Lo que anexaba el terrateniente
colindante so pretexto del enclosure [cercamiento] no eran
slo tierras baldas, sino, a menudo, terrenos cultivados
comunalmente o mediante pago a la comuna. "Me refiero
aqu al cercamiento de campos baldos y predios ya culti
vados. Hasta los escritores que defienden los inclosures
reconocen qu estos ltimos en el presente caso reducen el
cultivo, a aumentan los precios de los medios de subsistencia
y producen despoblacin . . . e incluso el cercamiento de
tierras baldas, tal como se lo practica ahora, despoja al
pobre de una parte de sus medios de subsistencia y engruesa
fincas que ya son demasiado grandes." 209 "Cuando la tierra
cae en manos de unos pocos grandes arrendatarios", dice
el doctor Price, "los pequeos arrendatarios" ( a los que
caracteriza ms arriba como "una multitud de pequeos
propietarios y arrendatarios que se mantienen a s mismos
y a sus familias mediante el producto del suelo cultivado
por ellos mismos y con las ovejas, aves, cerdos, etctera,
que apacientan en las tierras comunales, de tal modo que
henen poca necesidad de comprar medios de subsistencia" )
"se transforman en gente que tiene que ganarse el sustento
trabajando para otros y se ve obligada a ir al mercado
para buscar todo lo que necesita . . . Quizs se efecte
ms trabajo, porque habr ms compulsin en este aspec-

208 Rev. Addington, Enquiry into the Reasons For or Against


Enclosing Open Fields, Londres, 1 772, pp. 3 7-43 y pssim.
209 Dr. R. Price, Obs'ervations on Reversionary Payments,
vol. u, pp. 1 55, 156. Lase a Foster, Addington, Kent, Price y
J a.mes Andrson, y compreselos con la misera.ble chchara, pro
pia de un sicofante, que engalana el catlogo de MacCulloch The
Literature of Poltica/ Economy, Londres, 1 845.
" En la 4 dicin, "que estos ltimos robustecen el monopolio
de las grandes fmcas arrendadas" en vez de "que estos ltimos en el
presente caso reducen el cultivo". [2 78]

908

to . . . Crecern las ciudades y las manufacturas, porque

ms gente, en busca de trabajo, se ver empujada hacia


ellas. Este es el modo en que ha operado, de manera natu

ral, la concentracin de las fincas arrendadas, y el modo


en que efectivamente ha operado, desde hace muchos
aos, en este reino". 2 10 Price resume de la siguiente manera
el efecto global de los inclosures: "En trminos generales, la
situacin de las clases populares inferiores ha empeorado
en casi todos los aspectos; los pequeos terratenientes
y arrendatarios se han visto reducidos a la condicin de
jornaleros y asalariados; y, al mismo tiempo, cada vez
se ha vuelto ms difcil ganarse la vida en esa condi
cin".211 La usurpacin de las tierras comunales y la con
siguiente revolucin de la agricultura, surten un efecto
tan agudo sobre la situacin de los obreros agrcolas que,
segn el propio Eden, entre 1 765 y 1 780 el salario de los
mismos comenz a descender por debajo del mnimo
no

Dr. R. Price, op. cit., pp. 147, 148.


2 11 Ibdem, pp. 159, 160. Recurdese lo que suceda en la
Roma antigua. "[ . . .] Los ricos se haban apoderado de la mayor
parte de las tierras indivisas. Confiados en las . circunstancias de
la poca, supusieron que nadie les arrebatara esas tierras y por
eso adquirieron las parcelas de los pobres ubicadas en las cerca
nas, en parte con el asentimiento de stos y en parte por la
violencia, de tal modo que ahora cultivaban extenssimos dominios,
en vez de campos aislados. Para el cultivo y el pastoreo utilizaban
esclavos, porque los hombres libres se haban visto obligados a
abandonar el trabajo por la milicia. La posesin de esclavos les
produjo tambin grandes ganancias, en la medida en que stos,
al hallarse exentos de la milicia, podan multiplicarse sin temores
y criar muchsimos hijos. De esta suerte, los poderosos atrajeron
hacia s absolutamente toda la riqueza y en toda la comarca pulu
laban los esclavos. Era cada vez menor, en cambio, el nmero
de los itlicos, consumidos por la pobreza, los tributos y el ser
vicio militar. Pero adems, cuando advenan pocas de paz, se
vean condenados a una inactividad completa, ya que la tierra
estaba en manos de los ricos y stos, en vez de hombres libres,
empleaban esclavos en las labores agrcolas." (Appian, Romische
Brgenkriege, r, 7.) El pasaje citado se refiere a la poca anterior
a la ley licinia. 12791 El servicio militar, que tanto aceler la ruina
de los plebeyos romanos, fue tambin uno de los medios funda
mentales empleados por Carlomagno para fomentar, como en un
invernadero, la transformacin de los campesinos alemanes libres
en s iervos.
En la 3 y 4 ediciones se agrega: "y campesinos semi
libres". [2so

909

y a ser complementado por el socorm oficial de benefi


cencia. Ese salario, dice Eden, "ya no bastaba a para
satisfacer las necesidades vitales ms elementales".
Escuchemos un instante a un defensor de los enclosures
y adversario del doctor Price : "No es: correcto b concluir
que existe despoblacin porque ya no se vea a la gente
derrochando su trabajo en el campo abierto. Si hay menos
de ellos en el campo, hay ms de ellos en las ciudades . . . e
Si, luego de la conversin de los pequeos campesinos en
gente que se ve obligada a trabajar para otros, se pone
en movimiento ms trabajo, sta es una ventaja que la
nacin" ( a la que no pertenecen, naturalmente, quienes
experimentan la conversin mencionada ) "tiene necesaria
mente que desear . . . El producto ser mayor cuando
su trabajo combinado se emplee en una sola finca; de esta
manera se formar plusproducto para las manufacturas,
y gracias a ello las manufacturas -una de las minas de
oro de esta nacin- aumentarn en proporcin a la can
tidad de grano producida". 212
La imperturbabilidad estoica con . que el economista
contempla la violacin ms descarada del "sagrado derecho
de propiedad" y los actos de violencia ms burdos contra
las personas, siempre y cuando sean necesarios para
echar las bases del modo capitalista de: produccin, nos la
muestra, , entre otros, el "filantrpico" Eden, tendenciosa
mente tory, adems. Toda la serie de robos, ultrajes
y opresin que acompaa a la expropiacin violenta del
pueblo, desde el ltimo tercio del silgl xv hasta fines
del xvm, slo induce a Eden a formular esta "confortable"
reflexin final: "Era necesario establecer la proporcin
correcta (due) entre las tierras de labor y las pasturas.

212 [J . Arbuthnot,] An Inquiry into the Connection between


the Present Prices of Pwvisions . . . , pp. 124, 129. En trminos
similares, pero con una tendencia contraria: "Se expulsa a los
trabajadores de sus chozas y se los obliga a trasladarse a las ciuda
des en busca de empleo : . . ; pero de esa manera se obtiene
un excedente mayor y se acrecienta el capital". ([R. B. Seeley,]
The Perils of the Nation, 2: ed., Londres, 1 8:43, p. XIV.)
En la 4: edicin, "bastaba nicam,ente" en vez de "no
bastaba" . 1 28 11
b En la 4: edicin, "Es absolutamente falso" en vez de "No
es correcto" . (282 ]
En la 4: edicin se suprime esta frase.

9 10

Todava durante todo el siglo XIV y la mayor parte del xv,


por cada acre de praderas para el ganado se dedicaban
2, 3 y hasta 4 acres a la labranza. A mediados del siglo XVI
la proporcin se haba transformado en 2 acres de pastu
ras por cada 2 de tierra laborable; ms tarde aqulla fue
de 2 acres de pasturas por acre de tierra labranta, hasta
que finalmente se alcanz la proporcin correcta de tres
acres de dehesas por acre de tierra laborable".

En el siglo XIX, como es natural, se perdi hasta el


recuerdo de la conexin que exista entre el campesino
y la propiedad comunal. Para no hablar de tiempos poste
riores, qu farthing [cuarto de penique] de compensacin
percibio entonces la poblacin rural por los 3.51 1.770
acres a de tierras comunales que le fueron arrebatadas
entre 1801 b y 1 831, y que los terratenientes donaron a
los terratenientes a travs del parlamento?
El ltimo gran proceso de expropiacin que priv de
la tierra al campesino fue el llamado clearing of estates
( despejamiento de las fincas, que consisti en realidad en
barrer de ellas a los hombres) . Todos los mtodos ingleses
considerados hasta ahora culminaron en el "despejamien
to". Como se vio al describir la situacin moderna en la
seccin anterior, ahora, cuando ya no quedan campesinos
independientes a los que barrer, se ha pasado al "despeja
miento" de las cottages, de tal suerte que los trabajadores
agrcolas ya no encuentran el espacio necesario para su
propia vivienda ni siquiera en el suelo cultivado por ellos.c
1 .421 .097 h.
En Marx-Engels, Werke: "18 10".
' En la 3: y 4: ediciones, en lugar de las dos frases siguientes,
figura este texto: "Pero el significado real y propio de clearing
of estates .slo lo podremos aprender en la tierra prometida de la
moderna literatura novelstica, en las Highlands escocesas. All
el proceso se distingue por su carcter sistemtico, por la magnitud
de la escala en que se lo aplic de un solo golpe (en Irlanda hubo
terratenientes que se las ingeniaron para barrer varias aldeas de
una sola vez; en las Highlands se trata de reas del tamao
de principados alemanes), y finalmente por la forma particular de la
propiedad raz sustrada.
"Los celtas de las Highlands se agrupaban en clanes, cada
uno de los cuales era el propietario del suelo en que se asentaba.
El representante del clan, su jefe o gran hombre:>, no era ms
que el propietario titular de ese territorio, exactamente del mismo
modo que la reina de Inglaterra es la propietaria titular de todo
el suelo de la nacin. Una vez que el gobierno ingls hubo logrado

911

baste mencionar aqu los "despejamientos" de l a duquesa


de Sutherland. Esta dama, versada en economa poltica,
apenas advino a la dignidad ducal decidi aplicar una cura
econmica radical y transformar en pasturas de ovejas l
condado entero cuyos habitantes ya se haban visto redu
cidos a 1 5.000 debido a procesos anteriores de ndole simi
lar. De 1814 a 1 820, esos 15.000 pobladores -aproxi
madamente 3.000 familias- fueron sistemticamente ex
pulsados y desarraigados. Se destruyeron e incendiaron
todas sus aldeas; todos sus campos se transformaron en
praderas. Soldados britnicos, a los que se les dio orden
de apoyar esa empresa, vinieron a las manos con los natu
rales. Una anciana muri quemada entre las llamas de la
cabaa que se haba negado a abandonar. De esta suerte,
la du 1uesa se apropi de 794.000 acres a de tierras que
desde tiempos inmemoriales pertenecan al clan. A los
habitantes desalojados les asign 6.000 acres b a orillas
del mar, a razn de 2 acres e por familia. Esos 6.000 acres
hasta el momento h aban permanecido yermos, y sus pro
pietarios no haban obtenido de ellos ingreso alguno. Movi-

Con todo, el "clearing of estates" propiamente dicho se


distingue por el carcter ms sistemtico, la magnitud de
la escala en que se practica la operaciln de una sola vez
(en Escocia en reas tan grandes como principados ale
manes ) y por la forma peculiar de la propiedad del suelo
que; con tanta violencia, se transforma en propiedad pri
vada. Esta propiedad era la propiedad del clan; el jefe o
"gran hombre" slo era propietario titular en cuanto repre
sentante del clan, tal como la reina de Inglaterra es la pro
pietaria titular del suel ingls. 21 3 Esta revolucin, que
comenz en Escocia despus del ltimo levantamiento del
Pretendiente, 1 28 3 1 puede seguirse en sus primeras fases en
las obras de sir James Steuart2 14 y James Anderson. 21 5
En el siglo XVIII, a los galicos expulsados de sus terras
se les prohibi tambin la emigracin, para empuJarlos
por la violencia hacia Glasgow y otras ciudades fabriles. 21 6
Como ejemplo de los mtodos imperantes en el siglo XIX 21 7
21 3 "A king of England might as wdl claim to drive his
. .
subjects into the sea." (F. W. Newman, Lectures on Polltlcal
Economy, p. 132.)
21 4 Steuart dice: "La renta de esas tierras" (equivocadamente
transfiere esa categora econmica al tributo que sufragan los
taksmen [ 2 8 4 1 al jefe del clan) "es cabalmente insignificante si se
la compara con la extensin de aqullas, pero, en lo que respecta al
nmero de personas que mantiene una fintea, se encontrar que
un predio en las Highlands de Escoc !a alimenta, tal vez, a. d !ez
veces ms gente que un terreno del mrsmo valor en las provmcms
ms ricas". (Works, t. r, cap. xvr, p. 104.)
215 James Anderson, Observations on the Means of Exciting
a Spirit of National Industry, Edimburgo, 1777.
216 En 1 860 se export a Canad, con falsas promesas, a cam
pesinos violentamente expropiados. Algunos. fugaron a las monta
as e islas vecinas : Perseguidos por la polica, rieron con ella
a brazo partido y consiguieron huir.
211 " En las Highlands", dice Buchanan, el comentador de
Adam Smith, en 1 8 14, "diariamente se trastrueca por la violencia el
suprimir las guerras internas de estos grandes hombres y sus
commuas incursiones en las llanuras de las tierras bajas escocesas,
los jefes cinicos no abandonaron, ni mucho menos, su vieo
oficio de bandoleros; se limitaron a modificar la forma. Por propia
autoridad, transformaron su derecho titular de propiedad en derecho
de propiedad privada, y como la gente del clan opuso resistencia,
decidieron desahuciados desembozadamente por la violencia. Con
el mismo derecho, un rey de Inglaterra podra arrogarse el derecho
de echar sus sbditos al mar, dice el profesor Newman. 2 13"
"" Not a i dntica a l a 21 3 de la 2 ed icin.

912

antiguo rgimen de la propiedad . . . El terrateniente, sin mira


mientos por el arrendatario hereditario" (tambin esta es aqu una
categora aplicada errneamente) "ofrece la tierra al mej?r posor,
y ste, cuando es un mejorador (improve), adopta de mmedato
un nuevo sistema de cultivo. El suelo, en el que pululaban antes los
pequeos campesinos, estaba poblado en proporcin a su producto;
bajo el nuevo sistema de cultivo mejorado y de rentas mayores,
se obtiene el mayor producto posible con los menores costos
posibles, y a tal efecto se prescinde de los brazos que se han vuelto
intiles . . . Los expulsados de su tierra natal buscan su sustento
en las ciudades fabriles", etc. (David Buchanan, Observations on . . .
A . Smith's Wealth of Nations, Edimburgo, 1 8 14, vol. rv, p. 144.)
"Los grandes seores escoceses han expropiado familias de la mis
ma manera que extirparan la cizaa, han tratado a aldeas enteras
y a sus pobladores como los il,lldios, en su venganza, tratan a las
guaridas de las fieras . . . Se inmola al hombre por un cuero de
oveja o una pata de carnero, y hasta por menos . . . Cuando la inva
sin de las provincias chiras septentrionales, en el Consejo de los
Mongoles se propuso extirpar a los habitantes y transformar sus
tierras en praderas. Muchos teuatenientes de las Highlands han
aplicado esa propuesta, en su propio pas y contra sus propios
compatriotas." (George E.nsor, An Inquiry Concerning the Popula
tion of Nations, Londres, 18 18, pp. 215, 2 16.)
a

"

321.300 h, aproximadamente.
2.400 h, aptoxirnadamente.
0,8 h, aproximadamente.

913

da por sus nobles sentimientos, la duquesa ,fue tan lejos


que arrend el acre por una renta media de 2 chelines y
6 peniques a la gente del clan, que durante siglos haba
vertido su sangre por la familia de la Sutherland. Todas
las tierras robadas al Clan fueron divididas en 29 grandes
fincas arrendadas, dedicadas a la cra de ovejas; habitaba
cada finca una sola familia, en su mayor parte criados
ingleses de los arrendatarios. En 1 825 los 1 5 .000 galicos
haban sido remplazados ya por 1 3 1 .000 ovejas. La parte
de los aborgenes arrojada a orillas del mar procur
vivir de la pesca. Se convirtieron en anfibios y vivieron,
como dice un escritor ingls, a medias en tierra y a me
dias en el agua, no viviendo, pese a todo eso, ms que a
medias.21s
Pero los bravos galicos deban expiar aun ms acer
bamente su romntica idolatra de montaeses por los
"grandes hombres" del clan. El olor a pescado se elev
hasta las narices de los grandes hombres. stos husmearon
la posibilidad de lucrar con el asunto y arrendaron la orilla
del mar a los grandes comerciantes londinenses de pescado .
Los galicos se vieron expulsados por segunda vez. 219
Pero, por ltimo, una parte de las pasturas para ovejas
fue convertida a su vez en cotos de caza. En Inglaterra,
como es sabido, no hay bosques autnticos. Los venados
que vagan por los parques de los grandes seores son ani
males incuestionablemente domsticos," gordos como los
218 Cuando la actual duquesa de Sutherland recibi en Londres
con gran boato a Mrs. Beecher-Stowe, la autora de Uncle Tom's
Cabin [La cabaa del to Tom], para ufanarse de su simpata por
los esclavos negros de la repblica norteamericana -simpata que,
al igual que sus aristocrticas cofrades se guard muy sabiamente
de manifestaor durante la Guerra de Secesin, cuando todo corazn
ingls "noble" lata por los esclavistas-, e:xpuse en la New-York
Tribune la situacin de los esclavos de la Sutherland. (Carey, en
The Slave Trade, Filadelfia, 1 853, pp. 202, 203, recogi pasajes
de sa nota.) Mi artculo fue reproducido por un peridico escocs
y provoc una bonita polmica entre ste y los sicofantes de los
Sutherlands. f28 5 J
219 Datos interesantes sobre ese negocio del pescado se encuen
tran en Portfolio, New Series, del seor David Urquhart. - Agre
gado a la 2'- edicin. - En su obra pstuma, citada ms arriba,
Nassau William Senior califica "al procedimiento en Sutherland
shire" de "uno de los despejamientos (clearings) ms benficos que
registra la memoria humana". (Journals, Conversations and Essays
Relating to Ireland[, p. 282].)

9 14

aldermen [regidores] de Londres. De ah que Escoc se


haya convertido en el ltimo asilo de la "noble pasin".
"En. las HighlaQds", dice Somers en 1 848, "las zonas bos
cosas se han expandido mucho. Aqu, a un lado de Gaick,
tenemos el nuevo bosque de Glenfeshie y all, al otro
lado, el nuevo bosque de Ardverikie. En la misma lnea,
encontramos el Bleak-Mount, un enorme desierto, recin
inaugurado. De este a oeste, de las inmediaciones de
Aberdeen hasta las rocas de Oban, se observa una lnea
continua de bosques, mientras que en otras zonas de las
Highlands se encuentran los nuevos bosques de Loch Ar
chaig, Glengarry, Glenmoriston, etc. . . . La transformacin
de su tierra en pasturas de ovejas empuj a los galicos
hacia tierras estriles. Ahora, el venado comienza a sus
tituir a la oveja [ . . ] y empuja a aqullos a [ . . .] una
miseria aun ms anonadante . . . Los bosques de vena
dos 219his y el pueblo no pueden coexistir. Uno de los dos,
inevitablemente, ha de ceder la plaza. Si en el prximo
cuarto de siglo dejamos que los cotos de caza sigan cre
ciendo en nmero y en tamao como durante los ltimos
25 aos, pronto no ser posible encontrar a ningn mon
tas de Escocia en su suelo natal [ . . . ]. Este movimiento
entre los propietarios de las Hi ands se debe en parte
a la moda, a los pruritos aristocrticos y a las aficiones
-venatorias, etc. [ . . . ], pero en parte practican el negocio
de la caza exclusivamente con el ojo puesto en la ga714n
cia. Es un hecho, en efecto, que un pedazo de montaa,
arreglado como vedado de caza, en muchos casos es
incomparablemente ms lucrativo que como pradera para
ovejas . . . El aficionado que busca un coto de caza slo
limita su oferta por la amplitud de su bolsa . . . En las
Highlands se han infligido sufrimientos no menos crueles
que los que impuso a Inglaterra la poltica de los reyes
normandos. A los ciervos se le!! deja espacio libre para
que correteen a sus ancha.s, mientras se acosa a los hom
bres, hacinndolos en crculos cada vez ms estrechos . . .
Se confiscan una tras otra las libertades del pueblo . . . Y
la opresin aumenta da a da . . . Los propietari prac.

gll

219his Nota a la 211- edicin. - LOs "deer forests" (bosques


de venados) de Escocia no contienen un solo rbol. Se quita de en
medio a las ovejas y se introduce a los ciervos en las montaas
peladas, y a eso se lo llama "deer forest". Ni siquiera foresta
cin, pues!

915

j,
l 1:
1'

'!

tican los despejamientos y el desalojo del pueblo como un


principio establecido, como una necesidad de la agricul
tura, del mismo modo como se rozan el bosque y el soto
bosque en las zonas despobladas y fragosas de Amrica y
Australia, y la operacin prosigue su marcha tranquila
y rutinaria. " 220

L a expoliacin de los bienes eclesisticos, l a enajena


cin fraudulenta de las tierras fiscales, el robo de la pro
piedad comunal, la transformacin usurpatoria, practicada
con el terrorismo ms despiadado, de la propiedad feudal
y clnic:J. en propiedad privada moderna, fueron otros tan

; 1
. !
( .

220 Robert Somers, Letters from the Hi'ghlands; or, the Famine
of 1847, Londres, 1 848, pp. 1 2-28 y pssim. Estas cartas aparecie
ron originl!-riamente en el Times. Los economistas ingleses, natural
mente, atnbuyeron la hambruna soportada por los galicos en 1 847
a la . . . sobrepoblatin de los mismos. No cabe duda, claro, de
que "ejercieron presin" sobre sus medios alimentarios. - El
"clearing of estates" o, como se denomina en Alemania, "Bauern
/ege?" [exJ?ulsin de l?s campesinos], en este ltimo pas se hizo
sentir de manera particularmente aguda despus de la Guerra de
l? s Treinta Aos, y todava en 1 790 provoc rebeliones campesmas en el electorado de Sajonia. Prevaleci especialmente en
Alemania oriental. En la mayor parte de las provincias de Pr.usia
Federico 11 asegur por primera vez el dencho de propiedad a lo
campesinos. Tras la conquista de Silesia, oblig a los terratenientes
a restituir las chozas, graneros, etc., y a proveer de ganado y
aperos de labranza a las fincas campesinas. Necesitaba soldados
para su ejrcito y contribuyentes para el erario. Por lo dems
el siguiente pasaje de Mirabeau -uno de sus admiradores-- no
permitir apreciar qu placentera vida llevaban los campesinos
bajo el caos financiero de Federico y su revoltijo gubernamenta\
de despotismo, burocracia y feudalismo: "El lino en efecto
constituye una de las grandes riquezas del cultivado; en el nort;
de Alemania. Lamentablemente para la especie humana, no es ms
que un paliativo contra la miseria, y no un medio de bienestar: los
impuestos directos, las prestaciones personales, las servidumbres
de toda ndole, abruman al campesino alemn, que adems paga
impuestos indirectos en todo lo que compra . . . Y para colmo de
.
de grac1a, no se atreve a vender sus productos dnde y cmo
qmere; no se atreve a comprar lo que nec,esita a los comerciantes
que podran suministrrselo a precios mejores. Todas estas causas
lo arruinan de manera insensible, y no se rncontrara en condicio
nes de p.agar los impuestos directos en su vencimiento si no fuera
por la hilandera; esta tarea le proporciona una fuente de recursos '
puesto que ocupa tilmente a su mujer, los nios, los sirvientes
los criados, y a l mismo, pero qu penosa es su vida-, pese a es
socorro! En verano labora como un condenado a trabajos forzosos,
arando y cosechando; se acuesta a las 9 de la noche y se levanta
a las 2 de la maana para dar abasto en su trabajo; en invierno
t ndra q e . reparar energas, tomndose un descanso mayor, pero
s1 se deshtpera de Jos productos que tiene que vender para poder
pagar los rl!lpuestos, le faltara el grano para el pan y la simiente.
Hay que htlar, pues, para llenar ese vaco . . . y hay que hacerlo
con la . mayor asiduidad. As, en invierno d campesino se acuesta
a medmnoche o a la una y se levanta a las cinco o las seis, o

916

bien va a la cama a las nueve y se levanta a las dos, y as todos


los das de su vida, salvo el domingo. Este exceso de vela y de
trabajo desgasta a las personas, y de ah que hombres y muieres
envejezcan mucho ms prematuramente en la campaa que en las
ciudades". (Mirabeau, De la monarchie . . . , t. m , pp. 2 1 2 y ss.)
Agregado a la 2 edicin. - En abril de 1 866, a 18 aos de
publicarse la obra de Robert Somers citada en el texto, el profesor
Leone Levi pronunci una conferencia en la Society of Arts ll 5 GJ
sobre la transformacin de las pasturas para ovejas en bosques de
venados. Describe all los avances de la devastacin en las
Higlands. Dijo en su disertacin, entre otras cosas: "La despo
blactn y la transformacin en simples pasturas de ovejas eran
los medios ms cmodos para obtener un ingreso sin necesidad de
invertir . . . En las Highlands, un cambio frecuente era el de que
un deer forest [bosque de venados] remplazara a una pradera
para ovinos. Bestis salvajes [ . . . ] desplazaban a las ovejas, as
como antes se hab1a desplazado _ a los hombres para hacer lugar
a stas . . . Se puede caminar desde las fincas del conde de Dal
housie en Forfashire hasta Jo:hn o'Groats sin abandonar nunca la
zona de bosques . . . En muchos" (de esos bosques) "se han acli
matao el zor:o, el ato salvaje, la marta, el turn, la comadreja
Y la hbre alpma, m1entras que desde poco tiempo atrs el conejo,
l a ardilla y la rata se han abierto camino hacia la regin. Enormes
_ .
taJas
de terreno que en las estadsticas escocesas figuran como
praderas de fertilidad y extensin excepcionales, estn excluidas
actualmente de todo cultivo y de toda mejora, y se las dedica
nicamente al placer cinegtico de unas pocas personas durante
un breve perodo del ao".
El Economist londinense del 2 de junio de 1 866 dice: "Un
peridico escocs informa la ltima semana, entre otras noveda
des [ . . . ] Una d_e las mejores fincas destinadas a la cra de ovejas
en Sutherlandsh1re, por la cua se ofreci hace muy poco, al
_
exp1rar
el contrato de arrendamiento vigente, una renta anual de
1 .200, va a convertirse en deer forest ! Se reactualizan los ins
tintos feudales, . . . como en la poca en que el conquistador
I).OI:mando . . . destruy 36 caseros para crear el New Forest l2 8 6J . . .
Dos millones de acres,b [ . . . ] que comprenden algunas de las tierras
ms frtiles de Escocia, son ahora eriales totalmente abandonados.
El pasto natural de Glen Tilt se contaba entre los ms nutritivos del
condado de Perth; la deer forest de Ben Aulder era el mejor suelo
forrajero del amplio distrito de Badenoch; una parte del Black
Mount Forest era la pradera escocesa ms adecuada para las
Debera decir: "marzo".
b 8 10.000 h, aproximadamente.

917

tos mtodos idlicos de la acumulacin originaria. Esos


mtodos conquistaron el campo para la agricultura capi
talista, incorporaron el suelo al capital y crearon para la
industria urbana la necesaria oferta de un proletariado en
teramente libre.

.J

3 . Legislacin sanguinaria contra los expropiados,


desde fines del siglo XV. Leyes reduetoras del salario

Los expulsados por la disolucin de las mesnadas


feudales y por la expropiacin violenta e intermitente de
sus tierras --ese proletariado libre como el aire-, no po
dan ser absorbidos por la naciente manufactura con la
misma rapidez con que eran puestos. en el mundo. Por
otra parte, las personas sbitamente arrojadas de su rbita
habitual de vida no podan adaptarse de manera tan sbita
a la disciplina de su nuevo estado. Se transformaron masi
vamente en mendigos, ladrones, vagabundos, en parte por
inclinacin, pero en los ms de los casos forzados por las
circunstancias. De ah que a fines del siglo xv y durante
todo el siglo XVI proliferara en toda Europa Occidental
una legislacin sanguinaria contra la vagancia. A los padres
de la actual clase obrera se los castig, en un principio,
por su transformacin forzada en vagabundos e indigentes.
La legislacin los trataba como a delincuentes "volunta
rios" : supona que de la buena voluntad de ellos dependa
el que continuaran trabajando bajo las viejas condiciones,
ya inexistentes.

En Inglaterra esa legislacin comenz durante el rei


nado de Enrique VII.

ovejas caramoras. De la extensin del suelo convertido en tierras


yermas, en aras de la aficin por la caza, puede darnos una idea
el hecho de que abarca una superficie mucho mayor que la de
todo el condado de Perth. La prdida de fuentes de produccin
que esta desolacin forzada significa para el pas, puede calcularse
si tenemos en cuenta que el forest de Ben Aulder podra alimentar
15 .000 ovejas y que slo representa 1 /SfJ de la superficie total ocu
pada por los cotos de caza escoceses . . . Toda esa tierra dedi
cada a la caza es absolutamente improductiva, . . . tanto dara
que se hubiera hundido baj las olas del Mar del Norte. El fuerte
brazo de la ley debera acabar con esos pramos o desiertos im
provisados."
1
. ,

91 8

Enrique VIII, 1530: los pordioseros VIeJOS e incapa


citados de trabajar reciben una licencia de mendicidad;
Flagelacin y encarcelamiento, en cambio, para los vaga
bundos vigorosos. Se los debe atar a la parte trasera de
un carro y azotar hasta que la sangre mane del cuerpo;
luego han de prestar juramento de regresar a su lugar de
nacimiento o al sitio donde hayan residido durante los tres
ltimos aos y de "ponerse a trabajar" (to put himself
to labour) . Qu cruel irona! En 27 Enrique VllJ a se
reitera la ley anterior, pero diversas enmiendas la han
vuelto ms severa. En caso de un segundo arresto por va
gancia, ha de repetirse la flagelacin y cortarse media oreja
al infractor, y si se produce una tercera detencin, se debe
ejecutar al reo como criminal inveterado y enemigo del
, bien comn.
Eduardo VI: una ley del primer ao de su reinado,
1 547, dispone que si alguien rehusa trabajar se lo debe
condenar a ser esclavo de la persona que lo denunci como
vago. El amo debe alimentar a su esclavo con pan y agua,
caldos poco sustanciosos y los restos de carne que le
parezcan convenientes. Tiene derecho de obligarlo -lti
go y cadenas mediante- a efectuar cuaki.uier trabajo, por
repugnante que sea . Si el esclavo se escapa y permanece
prfugo por 1 5 das, se lo debe condenar a la esclavitud
de por vida y marcarlo a hierro candente con la letra S b
en la frente o la mejilla; si se fuga por segunda e vez, se lo
ejecutar como reo de alta traicin. El dueo puede ven
derlo, legado a sus herederos o alquilarlo como esclavo,
exactamente al igual que cualquier otro bien mueble o
animal domstico. Si los esclavos atentan de cualquier
manera contra sus amos, deben tambin ser ejecutados.
Los jueces de paz, una vez recibida una denuncia, deben
perseguir a los bribones. Si se descubre que un vagabundo
ha estado holgazaneando durante tres das, debe trasla
drselo a su lugar de nacimiento, marcarle en el pecho
una letra V d con un hierro candente y ponerlo all a tra
bajar, cargado de cadenas, en los caminos o en otras
tareas. Si el vagabundo indica un falso lugar de nacimiento,
se lo condenar a ser esclavo vitalicio de esa localidad, de
"

,.
"

Ley del ao viges.imosptimo del reinado de Enrique Vlll.


Inicial de "slave" (esclavo).
En el original: "tercera".
Inicial de "vagabond" (vagabundo).

919

l,

los habitantes o de la corporac10n, y se lo marcar con


una S . Toda persona tene el derecho de quitarles a los
vagabundos sus hijos y de retener a stos como aprendi
ces : a los mw.chachos hasta los 24 aos y a las muchachas
hasta los 20 aos. Si huyen, se convertirn, hasta esas
edades, en esclavos de sus amos, que pueden encadenar
los, aztarlos, etc., a su albedro. Es lcito que el amo co
loque una argolla de hierro en el cuello, el brazo o la
pierna de su esclavo, para identificarlo mejor y que est
ms seguro.221 La ltima parte de la ley dispone que cier
tos pobres sean empleados por la localidad o los individuos
que les den de comer y beber y que les quieran encontrar
trbajo. Este tipo de esclavos parroquiales subsisti en In
glaterra hasta muy entrado el siglo XIX, bajo el nombre
de roundsmen (rondadores ) .
Isabel. 1572 : a los mendigos sin licencia, mayores de
14 aos, se los azotar con todo rigor y sern marcados
con hierro candente en la oreja izquierda en caso de que
nadie quiera tomarlos a su servicio por el trmino de dos
aos; en caso de reincidencia, si son mayores Je 1 8 aos,
deben ser . . . ajusticiados, salvo que alguien Los quiera
tomar por dos aos a su servicio ; a la segunda a reinciden
cia, se los ejecutar sin merced, como reos de alta traicin.
Leyes similares : 1 8 Isabel c. 1 3 b y 1 59 7 . 221 bis
22 1 El autor del Essay on Trade . . , 1770, observa: "Durante
el gobierno de Eduardo VI, los ingleses parecen haberse dedicado
realmente y con toda seriedad a fomentar las manufacturas y dar
ocupacin a los pobres. Esto nos Jo muestra una ley notable,
segn la cual se debe marcar con hierro candente a todos los
vagabundos", etctera. (Ibdem, p. 5.)
22 1 is Nota a la 2 edicin. - Toms Moro dice en su
b
Utopa: "Y ocurre as que un glotn codicioso e insaciable, ver
dadera peste de su pas natal, puede reunir y cercar con una
empalizada o un seto miles de acres de tierra, o por violencia y
fraude acosar tanto a sus propietarios que stos se ven obligados
a venderlo todo. Por un medio o por otro, a todo trance, se los
obliga a partir, pobres seres sencillos y mseros! Hombres, muje
res, maridos y esposas, hurfanos, viudas, madres quejumbrosas
con sus n i os de pecho, y toda la familia, escasa de recursos pero
numerosa, .ya que la agricultura necesita muchos brazos. Se . apar
tan, arrastrndose, de sus lugares conocidos y habituales, sin encon.

" En el origin a l : "tercera".


" El n mero q u e precede al nombre del monarca indica el
ao del reinado de ste en que se promulg la ley; el que lo sigue,
e l n mero de esa ley e n t re las dictadas e l ao mencionado.

920

!acabo / : toda persona que ande mendigando de un


lado para otro es declarada gandul y vagabundo. Los jue
ces de paz, en las petty sesions [sesiones de menor impor
tancia], estn autorizados a hacerla azotar en pblico y a
conden u
; la en el .primer arresto a 6 meses y en el segundo
a 2 aos de crcel. Durante su estada en la crcel recibir
azptes con la frecuencia y en la cantidad que el juez de
paz considere conveniente . . . Los gandules incorregibles
y peligrosos sern ma,rcados a fuego con la letra R a en el
hombro izquier:do, y si nuevamente se les echa el guante
mientras mendigan, sern ejecutados sin merced y sin asis
tencia eclesistica.b Estas disposiciones, legalmente vigentes
hasta . comienzos del siglo xvm, no fueron derogadas sino
por 1 2 Ana c. 23.

trar lugar donde reposar; l a venta d e todos sus enseres domsticos,


aunque de valor poco considerable, en otras circunstancias les
habra producido cierta entrada; pero, al ser arrojados sbitamente
a la calle, se vieron obligados a vender todo a precios irrisorios.
Y una vez que han vagabundeado hasta gastar el ltimo . penique,
qu otra cosa pueden hacer que robar y entonces, vive Dios!,
ser colgados con todas las formalidades de la ley, o dedicarse
a la mendicidad? Pero tambin entonces se los echa a la crcel
como vagabundos, porque andan de un lado para otro y no tra
bajan; ellos, a quienes nadie da trabajo por ms ahincadamente
que se ofrezcan". De estos pobres fugitivos, de ' los que Toms
Moro afirma que se los obligaba a robar, "se ejecutaron 72.0@0
ladrones grandes y pequeos durante el reinado de Enrique Vllr' .
(Holinshed, Description of England . . , vol. 1, p. 186.) En tiempos
de Isabel, a los "gandules se Jos colgaba en hileras; aun as, no
pasaba un ao en que no se ahorcaran 300 400 en un lugar
o en otro". (Strype, Annals of the Reformation and Estr;b/ishmellt
o/ Religion, and Other Various Occurrences in the Church o/
England During Queen Elisabeth's Happy Reign, 2 ed., 1 725,
vol. n.) En Somersetshire, segn el mismo Strype, en un solo ao
fue.ron ejecutadas 40 personas, 35 marcadas con hierros can
dentes, 37 flageladas, y se liber a 183 "malvados incorregibles".
Sin embargo, dice este autor, "el gran nmero de los acusados no
comprene ni . siquiera '/, de los verdaderos delincuentes, gracias
a la neghgenc1a de los jueces de paz y a la necia compasin del
pueblo". Y aade: "Los otros condados de Inglaterra no se encon
traban en mejor situacin que Somersetshire, y en muchos sta
era aun peor".
.

Inicial de "rogue" (gandul, vago).


En la 4'/o edicin no figuran las palabras "y sin asistencia
eclesistica".

92 1

Leyes similares se promulgaron en F rancia, don de a


mediados del s iglo xvn, en Pars, se haba . establecido u n
,
reino de los vagabundos (royaume des truands) . Todav1a
en los primeros tiempos del reinado de Luis XVI ( o rde
nanza del 1 3 de julio de 1 777 ) , s e dispuso que todo hom
bre de constitucin sana, de 1 6 a 60 aos de edad, que
careciera de medios de existencia y no ejerciera ninguna
profesin, fuera enviado a galeras. De la misma ndole
son la ley de Carlos V para los Pas es Bajos fechada en
octubre de 1537, el primer edicto de los estados y ciudades
de Holanda promulgado el 1 9 de marzo de 1614 y el bando
de las ProvinCias Unidas del 25 de jun io de 1649, etctera.
De esta suerte, la poblacin rural, expropiada por la
violenc ia, expulsada de sus tierras y reducida al vagabun
daje, fue obligada a someterse, mediante una legislain
terrorista y grotesca y a fuerza de latigazos, hierros can
dentes y torm entos, a la disciplina que requera el s istema
del trabajo asalariado .
No basta con que las condiciones de trabajo se presen
ten en un polo como capital y en el otro como hombres
que no tienen nada que vender, salvo su fuerza de traba o .
Tampoco basta con obligarlos a que s e vendan voluntana
mente. En el transcurso de la p roduccin c. apitalista s e
desarrolla una clase trabajadora que, p o r educacin, tradi
cin y hbito reconoce las exigencias de ese modo de
produccin como leyes naturales, evidentes por s mismas.
La organizacin del proceso capitalista de produccin des
arrollado quebranta toda resistencia ; la generacin constante
de una sobrepoblacin relativa mantiene la ley de la oferta
y la demanda de trabajo, y por tanto el salario, dentro de
carriles que convienen a las necesidades de valorizacin
del capital; la coercin sorda de las relaciones econm icas
pone su sello a la dom inacin del capitalista sobre el
obrero. Sigue usndose, siempre, la violencia directa, extra
econm ica, pero slo excepcionalmente. Para el curso
usual de las cosas es posible confiar el obrero a las "leyes
naturales de la produccin", esto es, a la dep endencia en
que el mismo se encuent ra con respecto al capital, depen
dencia surgida de las condiciones de produccin mismas y
gara ntizada y perp etuada por stas. De otra man era suce
dan las cosas durante la gn esis histrica de la produccin
capitalista. La burguesa naciente neces ita y usa el poder
922

"
del estado para "regular el salario, esto es, para c ompri

mirlo dentro de los lmites gratos a la produccin de plus


valor, para prolongar la jornada laboral y mantener al
trabajador mismo en el grado normal de dependencia .
E s este u n factor esencial d e la llamada acumulacin ori
ginaria.

'

')

La clase de los asalariados , surgida en la segunda m itad


del s iglo XIV, slo configura entonces y durante el siglo
siguiente una parte constitutiva muy pequea de la p obla
cin, fuertemente protegida en su posicin por la economa
campesina independiente en el campo y la organizacin
corporativa en la ciudad. En el campo y la ciudad, maestros
y trabajadores estaban prximos desde el punto de vista
social. La subordinacin del trabajo al capital era slo
formal, esto es, el modo de produccin mismo no posea
an un carcter especficamente capitalista. El elemento
variable del capital preponderaba considerablemente sobre
su elemento constante. De ah que la demanda de trabajo
asalariado creciera rpidamente con cada acumulacin del
capital, mientras que la oferta de trabajo asalariado slo
la segua con lentitud. Una gran parte del producto nacio
nal, transformada ms tarde en fondo de acumulacin . del
capital,. ingresaba todava , por ese entonces, en el fondo
de c nsumo del trabajador.
La legislacin relativa al trabajo asalariado -tendiente
desde un principio a la explotacin del obrero y, a medida
que s e desarrollaba, hostil siempre a st e-222 se inaugura
en Inglaterra con a Statte of Labourers [ley sobre los
trabajadores] de Eduardo Ill, 1 349. Concuerda con ella,
en Francia, la ordenanza de 1 350, promulgada en nombre
del rey Juan. La legislacin inglesa y la francesa s iguen un
curso paralelo y son, en cuanto a su contenido, idnticas.
En la medida en que las leyes sobre los obreros procuran
imponer la prolongacin de la jornada laboral, no vuelvo
sobre ellas, ya que este punto se dilucid anteriormente
(captulo vm, 5 ) .

222 "Siempre que el legislador intenta regular las diferencias


entre los empresarios y sus obreros, los consejeros de aqul son,
invariablemente, los empresarios", afirma Adam Smith. I 23 5 J "El
espritu de las leyes es la propiedad", dice Linguet. [z a tJ
923

La Statute of Labourers se promulg por las insistentes


s",
reclamaciones de la Cmara de los Comunes.a "Ante
s
salario
n
exiga
s
pobre
"los
tory,
un
e
ament
ingenu
afirma
a.
riquez
la
y
ria
indust
la
tan altos que ponan en peligro
la
Hoy su salario es tan bajo que amenaza igualmente a
industria y la riqueza, pero de otra manera y con mucha
22
na
mayor peligrosidad que entonces." 3 Se estableci
pieza
por
,
el
campo
y
ciudad
la
para
legal
tarifa salarial
y por jornada. Los trabajadores rurales deban contratarse
por ao; los urbanos, "en el mercado libre". Se prohiba,
s
bajo pena de prisin, pagar salarios ms altos que l
casti
se
legales, pero la percepcin de un salario mayor
gaba ms severamente que su pago. As, por ejemplo,
en las secciones 1 8 y 19 de la ley de aprendices de Isa
bel, se infligan diez das de crcel al . que pagara un salario
superior al legal, pero veintin das, en cambio, a quien
lo percibiera. Una ley de 1 360 haca ms rigurosas las
penas y autorizaba a los maestros, inclusive, a arrancar
trabajo a la tarifa legal, mediante la coercin fsica. Se
declaraban nulas y sin ningn valor todas las combina
ciones, (.,vnvenios, pactos, etc., mediante los cuales los alba
iles y carpinteros se vinculaban entre s. Desde el siglo XIV
hasta 1 825, ao en que se derogaron las leyes contra las
coaliciones, las coaliciones obreras son consideradas como
un delito grave. El espritu que . anima la ley obrera de
1 349 y sus renuevos se pone muy claramente de manifiesto
en el hecho de que el estado impone un salario mximo,
pero no un mnimo, faltaba ms.
En el siglo XVI, como es sabido, la situacin de los
trabajadores haba empeorado considerablemente. El sala
rio en dinero aument, pero no en proporcin a la deprecia
cin del dinero y al consiguiente aumento de precios de las
mercancas. El salario, pues, en realidad disminuy. Sin
223 [J. B. Byles,] Sophisms of Free Trade . . . , p. 206. El autor

pronta
agrega maliciosamente: "La legislacin siempre ha estado
para hacerlo
para intervenir a favor del patrn. Es impotente
por- el obrero?""
En la versin francesa se agrega: "es decir, de los compra
dores de trabajo".
h En la 4" edicin la cita es como sigue: "Siempre hemos
estado prontos para intervenir a favor del patrn. No podra
hacerse algo ahora por el obrero?" 1287[

924

embargo, no se derogaron las leyes que procuraban man


tenrlo en un nivel bajo, y sigui aplicndose el corte de
oreJas y el sealamiento con hierros candentes de aquellos
a quienes "nadie quisiera tomar a su servicio". Por la ley
.
5 Isbel c. 3, se autoriz a los jueces de paz a
aprndtces
fiJar ciertos salanos y modificarlos segn las estaciones
del ao y los precios de las mercancas. J acobo 1 extendi
esa regulacin del trabajo a los tejedores, hilanderos y a
todas !as categoras posibles de obreros; 2 24 Jorge 11 hizo
extensivas las leyes contra las coaliciones obreras a todas
l s manufacturas. En el perodo manufacturero propiamente
dicho, el modo de produccin capitalista se haba forta
lecido suficientemente para hacer tan inaplicable como
superflua la egulacin legal del salario, pero se prefiri
mantener abierto, para casos de necesidad, el antiguo
arsenai.a Todava 8 Jorge II prohbe que a los oficiales
sastes se les pague, en Londres y alrededores, ms de dos
chelines y 7 lh peniques de jornal, salvo en casos de duelo
22_4 De una _clusula de la ley 2 Jacobo I, c. 6, se desprende
que ctert? fabncantes de paos se arrogaban el derecho de im
poner. ofrctalente en sus propios talleres, como jueces de paz,
la tanfa salanal. - En Alemania, particularmente despus de la
Guerra de os Treinta . A s, fueron numerosas las leyes para
mantene; baos los salanos. Muy molesto era para los terratenien-
tes, uenos de un suelo vace de hombres, la falta de criados y
trabaadores A t<?dos los aldeanos se les prohibi alquilar piezas
a hombres y mu res solteros; to_dos los inquilinos de este tipo
,
ser denunciados a la autondad y puestos entre reas si no
debtan
quer!an trabajar de_ s_irvientes, aun en los casos en que se antenan
gratas a otr a acttvtdad, cmo sembrar para los campesinos por
.
un J ?rnl o mcluso c<;>merctar con dinero y cereales. (Kaiserliche
Pnv1legten_ und Sanctwnes jr Sch/csien, r, 1 25.) A lo largo de
too _en stglo resuenan una y otra vez, en las pragmticas de los
pnnc1pes, margas quejas contra la canalla maligna e insolente
que l!o qmere someterse a su duro destino ni contentarse con el
salano legal; al terreniente in ividual se le prohbe pagar ms
de lo 9ue ha establecmo la autondad en una tarifa. Y sin embargo,
despues de la. guerra las condiciones del servicio son todava
meo:es, a veces, de lo que seran cien aos despus; en 1 652,
_
_ se daba
en Siles aun
rne a la servdumbre dos veces por se
mana, m entr as que todav1a en nuestro stglo, hay distritos silesianos
.
donde los cnados slo comen carne tres veces por ao. Tambin
e! i<!rnal ra, despus de la guerra, ms alto que en los siglos
'
sigUientes. (G. Freytag.)

i,
i

E?- la 4" edicin, la rase termina as: "pero no se quiso


prescmdtr, en casos de neces1dad, de las armas del viejo arsenal".
.

925

a los jueces
pblico; todava 1 3 Jorge 111 c. 68, asigna
de seda;
ores
tejed
los
de
io
salar
de paz la regulacin del
tribu
los
de
fallos
dos
arios
neces
n
fuero
796
1
todava en
s
juece
los
de
atos
mand
nales superiores para decidir si los
os
obrer
los
para
in
tamb
os
vlid
eran
de paz sobre salarios
del . parlamento
no agrcolas; todava en 1 799 una ley
ia se hallaba
Escoc
e
d
os
confirm que el salario de los miner
y dos leyes
a
l
Isabe
de
poca
la
de
regulado por una ley
se haban
punto
qu
Hasta
.
1
67
1
y
1
66
1
de
escocesas
rantes,
impe
s
cione
condi
revolucionado, en el nterin, las
en la
ido
ocurr
ito,
inaud
dio
episo
un
nos lo demuestra
400
de
ms
cmara baja inglesa. Aqu, donde desde haca
en
que
mo
mxi
el
sobre
aos se haban pergeado leyes
bread
Whit
o,
salari
el
por
ado
super
ser
ningn caso deba
mnimo legal
propuso en 1796 que se fijara un salario
opuso, con
se
Pitt
ue
para los jornaleros agrcolas. Aunq
". Final
cruel
era
s
pobre
los
de
in
cedi que "la situac
a la
torno
en
mente, en 1 8 1 3 se derogaron las leyes
o
puest
la,
ridcu
ala
anom
una
regulacin del salario. Eran
su
de
edio
por
ca
fbri
la
aba

regul
que el capitalista
o del obrero
legislacin privada y haca completar d salan
nte el im
media
le,
ensab
agrcola, hasta el mnimo indisp
las leyes
de
es
sicion
dispo
Las
ia.
icenc
puesto de benef
riados, sobre
asala
y
nes
patr-o
entre
atos
contr
sobre
b
as
obrer
iones que
la rescisin con aviso previo, etctera -disposic
que viola
n
patr
al
civil
lo
por
1
slo
ndar
permiten dema
hace otro
que
o
el contrato, pero por lo criminal al obrer
. Las
plena
cia
vigen
su
fecha
la
tanto-, mantienen hasta
825,
1
en
adas
derog
n
fuero
nistas
alicio
crueles leyes antico
rega
a
Slo
o.
1tariad
ante la amenazadora actitud del prole
225
mento
adientes las abrog el parlamento, el mismo parla
225 Algunos restos de las leyes anticoalicionistas fueron remo
vidos en 1 859. Agregado a la 2 edicin. ---:- Una ly del 29 de
.
junio de 1 8 7 1 deroga todas las leyes contra las coahcwnes eco
noce oficialmente los trades' unions, pero en una ley adicional
de la misma fecha -"An Act to Amend the Criminal Law Relating
to Violence, Threats and Molestation"- se restauran bajo nuevas
formas las leyes anticoalicionistas. Esta ley, en efecto, somete a los
obreros -en lo que respecta a la aplicacin de ciertos medios de
lucha- a una legislacin penal de excepcin, administrada adems
por sus patrones en su condicin de jueces de paz. Dos aos antes,
. l2SBJ
" En la 3 y 4 ediciones: "una ley de lsabel"
les".
labora
"leyes
es:
edicion
b En la, 3 y 4

926

que durante siglos, con la desvergenza ms cmica, haba


.
funciOnado
como coalicin permanente de los capitalistas
contra los obreros.a
Desde los mismos inicios de la tormenta revoluciona
ria, la burguesa francesa se atrevi a despojar nuevamente
a los obreros del recin conquistado derecho de asociacin .
la misma Cmar de los Comunes y el mismo Gladstone que por
la ley de 1 8 7 1 mventaron nuevos delitos para la clase obrera
haban aprobado con toda honradez la segunda lectura de u
proyecto que pona trmino a la legisla9in penal de excepcin
contra los obreros . El proyecto fue astutamente abandonado en la
segunda lectura. Se dieron largas al asunto durante dos aos
e}eros, hasta que el "gran Partido Liberal", merced a una coali
cwn con sus nvales, cobr fuerzas suficientes para hacer frente
al enemigo comn: la clase obrera.
" n la 3 Y 4 ediciones la frase precedente y la nota 225
se sl!shtuyen por este texto: "A pesar de ello, slo se las derog
parctal.mente. Algunos bellos vestigios de las viejas leyes no des
aparecieron hasa 859. Por ltimo, la ley aprobada por el parla
mento el 29 de umo de 1 8 7 1 pretendi eliminar las ltimas huellas
de esa legislacin clasista, mediante el reconocimiento legal de los
trades' unions. Pero una ley de la misma fecha (An Act to Amend
the Criminal Law Relating to Violence, Threats and Molestation
.
[Ley de enmienda
de la ley penal sobre la violencia las amenazas
Y los hostigamientos]), restaur de hecho la situcin anterior
bajo . nuevas formas. Mediante ese escamoteo parlamentario, lo
medios a los que pueden recurrir los obreros en una strike [huelga]
o lock-out (str;ike de los fabricantes coligados, efectuada mediante el
.
.
Cierre
simultaneo de sus fbricas), se sustraen al derecho comn
y se colocan bajo una egislacic?n penal de excepcin, que compete
mterpretar a los propios fabncantes, en su condicin de jueces
de paz. Dos aos antes, la misma cmara baja y el mismo seor
Gladstone, con la proverbial honradez que los distinguen, haban
presentado un proyecto de ley por el que se abolan todas las
leyes penales de excepcin contra la clase obrera. Pero nunca
se lo dej ir ms :,tll de la segunda lectura, dndose largas al
asunto hasta que fmalmente el gran Partido Liberal merced
a una aliza con los tories, cobr el valor necesario ara vol
carse decididamente contra el mismo proletariado que lo haba
Ilvado al pod No COI_Itento on esta traicin, el gran Partido
:
Ltberal permitlo a los ueces mgleses --que siempre han estado
meneando el rabo al servicio de las clases dominantes- des
ente:r!lr las aejas leyes sobre conspiraciones y aplicarlas a las
c?ahcwnes obreras. Como vemos, el parlamento ingls slo renun
CIO, las leye contra las strikes y trdes' unions a regaadientes
, de las masas, despues de haber asumido l mis
Y bao la preswn
mo, a lo largo de inco siglos y con desvergonzado egosmo, la
.
actitud de un trades umon permanente de los capitalistas contra
los obreros".

927

Por el decreto del 1 4 de junio de 1 79 1 , declar toas las

a;!

coallcones obreras como "atentatorias contra la llbert


v contra la Declaracin de los J?erechos
l!_ombre ,
punibles con una multa de 500 hbras y pnvac10n de la

ciudadana activa por el trmino de un ao; 226 Esa. ey,


que con medidas policaco-estatales encauo coercitiva
mente dentro de lmites cmodos al capital, . la lucha
.
comptitiva entre ste y el trabajo, . so?rvivi a revoluciO
nes y cambios dinsticos. Incluso el r.egimen del Terr?r la
.
dej intacta. Slo en fecha muy reciente se la borro del
Code Pnal. l 2891 Nada ms caracterstico que el pretex!?
de este golpe de estad burgus. "Aunque es deseable. ,
dice Le Chapelier, el miembro mformante, "que el salan
sea ms elevdo de lo que es ahora [ . . .], pra que ast
quien lo percibe se sustraiga a esa def!endencw asolua
.,
.
produCida por la pnvac10n
. de los medis de substsenct.a
imprescindibles, dependencia que es casz la de la esclavz
tud", no obstante los obreros no tienen derecho . ponerse
de acuerdo sobre sus intereses, a actuar en coun y, me
diante esas acciones, a mitigar su "dependencta absoluta,
que es casi la de la esclavitu", porque de ese odo
.
lesionaran "la libertad de sus cz-devn maztre
[antiguos
maestros] de los actuales empresanos . ( la hbertad de
mantener ' a los obreros en la esclavitud! ) Y porque una

.
coalicin contra el despotismo de los antzguos maestros
a recrear
equivaldra - adivnese!de las corvoraciones
.
.
. , frances a' 221
las corporaciones abolidas por la constitucton

z zB a El artculo 1? de esta ley dice: "Sien?o una de las bases


_
.
fundamentales de la constitucin francesa ei a!liqmlamiento
de to o
tipo de corporacon!'s de ciudadanos del msmo estao Y pro e
sin se prohbe resh\blecerlas de hecho bao . cnalquwr
y b jo la forma que fuere". m arculo 4? j pone que cua
"ciudadanos pertenecientes a la m1sma . profeswn, arte Y of ci
,
efecten deliberaciones, adopter convncmnes teud1ent a 1. ehus
de consuno los socorros de su mdustna o de s!ls trabaJ?S, o .a
restarlos ms que a un precio determ nado, :hcas deliberaciOnes
atentato. . . sern declaradas
. convenciones
s contra la libertad y con tra la declaracwu de los derechos
hombre", etctera, o sea delitos de estado, exctamete como
en las v1eas leyes obreras. (Rvolutions de Pans, Pans, 1 79 1 ,
tomo m, p. 52 3 .)

z z " Buchez y Roux, Histoire Parlementazre, t. x, [P1 p. [ 1 9 3 -]


1 9 5 [y pssim].

!
mconstt!lconales,

928

: 1

- - - - - --

-------- ------ --------------- -

" Nota 2 2 5 en la
" Nota 226 en la

pretexJo
r
:

-- --- ----------

3 y 4 ediciones.
3 y 4 ediciones.

4. Gnesis del arrendatario capi


talista

Despus de haber examinado la crea


cin violenta de
proletarios enteramente libre, la
disciplina sanguinaria
que los transforma en asalariados,
la turbia intervencin
del estado que intensifica policacamen
te, con el grado de
explotacin del trabajo, la acumulac
in del capital, cabe
preguntar: de dnde provienen,
en un principio, los
cpitalistas? Porque la expropia
cin de la poblacin rural,
directamente, slo crea grandes terra
tenientes. En lo que
respecta a la gnesis del arrendatario
, podramos, por as
decirlo, palparla con las manos, porq
ue se trata de un pro
ceso lento, que se arrastra a lo
largo de muchos siglos.
Los propios siervos, y al lado de ellos
tambin pequeos
propietarios libres, se encontraban
sometidos a relaciones
de propiedad ,muy diferentes, y de
ah que su emancipa
cin se efectuara tambin bajo cond
iciones econmicas
diferentes en grado sumo.
En Inglaterra , la primera form a del arre
ndatario es la
del bailiff [bailio], siervo de la gleba
l mismo. Su posicin
es anloga a ia del l!illicus l 2901 de
la Roma antigua, slo
que su campo de accin es ms estre
cho. Durante la
segunda mitad del siglo XIV lo susti
tuye un arrendatario
libre a a quien el terrateniente prov
ee de simientes, ganado
Y aperos de labranza. La situacin de
este arrendatario no
difiere mayormente de la del campesino
. Slo que explota
ms trabajo asalariado. Pronto se conv
ierte en mtayer
[aparcero], en medianero. f:l pone . una
parte del capital
agrcola; el terrateniente, la otra. Amb
os se reparten el
producto global conforme a una prop
orcin determinada
contractualmente. Esta forma desapare
ce rpidamente en
Inglaterra, para dejar su lugar al arren
datario propiamente
dicho, que valoriza .su capital propio por
medio del empleo
de asalariados y entrega al terratenie
nte, en calidad de
renta de la tierra, una parte del plusp
roducto, en dinero
o in natura [en especies]. Dura
nte el siglo xv, mientras se
enriquecen con su trabajo el campesino
independiente y
e jornalero agrcola que adems de
trabajar por un sala
no lo hace para s mismo, la situacin
del arrendatario
y su campo de produccin son igual
mente mediocres. La
El adjetivo no figura en la 411- edicin.

929

revolucin agrcola que se opera en el ltimo tercio del


siglo xv y que prosigue durante casi todo el siglo XVI
( a excepcin, sin embargo, de sus ltimos decenios) , lo
enriquece con la misma rapidez con que empobrece a
la, poblacin de la campaa.228 La usurpacin de las pra
deras comunales, etctera, le permite aumentar casi sin
costos sus existencias de ganado, al propio tiempo que
el ganado le suministra un abono ms abundante para el
cultivo del suelo. En el siglo XVI, un elemento de impor
tancia decisiva se sum a los anteriores. Los contratos de
arrendamiento se concertaban en ese entonces por perodos
largos, a menudo por 99 aos. La desvalorizacin cons
tante de los metales preciosos y por tanto del dinero, rindi
a los arrendatarios frutos de oro. Abati prescindiendo
de todas las dems circunstancias expuestas anteriormen
te-- el nivel de los salarios. Una fmccin de los mismos
se incorpor, pues, a la ganancia del arrendatario. El au
mento continuo de los precios del cereal, de la lana, carne,
en suma, de todos los productos agrcolas, engros el capital
dinerario del arrendatario sin el concurso de ste, mientras
que la renta que dicho arrendatario tcna que pagar, estaba

contractualmente establecida sobre la base del antiguo


valor del dinero.228bis De esta suer1te, el arrendatario se

"Arrendatarios", dice Harrison en su Description of


"a los que antes les costaba pagar i:. 4 de renta, pagan
ahora
e inclusive creen haber hecho un mal
negocio si a la expiracin de su contrato de arrendamiento no han
apartado
6 7 aos de renta." ,
aas bis Nota a la 211- edicin. - Ac:erca del influjo que la
depreciacin del dinero en el siglo
ejerci sobre diversas
clases de la sociedad, v&se A Compendious or Briefe Examination
of Certayne Ordinary Complaints of Diverse of our Countrymen
in these our Days. By W. S., Gentleman (Londres, 158 1). La forma
de dilogo bajo la cual se presenta esta obra contribuy a que
durante mucho tiempo se la atribuyera a Shakespeare, y aun
en 1751 se la reedit bajo el nombre de ste. El autor es Wlliam
Stafford. En un pasaje, el Caballero (Knigb.t) razona de la si
guiente manera:
Caballero: "Vos, mi vecino, el agricultor, vos, seor tendero,
y vos, maestro tonelero, al igual que los dems artesanos, os las
Nota 227 en la 311- y 411- ediciones.
Nota 228 en la 311- y 411- ediciones.
;En Marx, que reproduce en ingls la cita de Stafford,
"copper',', palabra que no parece designar ningn oficio conocido
. (en slang del siglo
y xx significa "'polica") aunque en las
22 s
England,
i:. 40, i:. 50, i:. 100,

XVI

XIX

9 30

en iqueca, al pr pio tiem


po, a costa de sus asalaria
?
dos
y e su terratemente. Nad
a tiene de extrao
ues
nglaterra I?oseyer , fine
s del siglo XVI, u

cla e
arrendatanos capitalistas"
considerablemente ricos
'
si se
tIenen en cuenta las condici
ones imperantes en la oca
.m

ectamente bien
en la misma medida en que
:gls isas perf
cosas son mas, cara. sPues
de
lo
ern, e1eva"s e1 precio
de vuestras mercancas Y servicios queque
nosotros no tenemos nada u en vendIs nueva!Dente. Pero
m:!..P. a contrapesar. la os e mee :;:;
n otro psae, el Caballero pregunta al Doc
tor:
"Decidm o r
ess grups de personas que men
donis. ' :n f::e: rqn cu

les
.
s
eran
' n , de nellos, los que en
vuestra 0 i ' o
u
to; f e a
;;
ense
!f::q vi! ;o!r!'r 1der,
Of!Ip
ren,
gUida lo
en. - Caballero
Cul e el
te qe, a vuestro vend
pare
cer,
ganan

ioso cn elf!,. po.-Sllle


oc or: atralmente, todos lossaldr
que tienen
arriendos gran s, paa
su
prop
m
man
uran
ce" (esto es, cultivo)
"y pagan a r :
rme a la
tarifa antigua. nen; fauC:ueqeue paIanp confo
por su tierra Y venden caro todo lo qe r n tgan. muy poco
a misma . . . Caballero Y cul
segf, n vuestr<;> criterio, tendr
a causa d ello una esp;di1 uYue,que
ganancia de esos otros?
- Doctor: El
{es, genta.llesh
ombres Y todos los
dems que vivended?.todnos. 1osn nob
n
stip
endi
o fijos, o que no
manure" (cultivan) s s
n edlean a com
prar y vender"
29 E F n
1 , '. e
s .restaion ;fbua;;; :l:ls::t: 1et d
e 1a, pronto
1erte en hom me d'a_ffa!re s [hombredade
negocios] que porse laconv
exto
rsin e1 fr
mente hasta alcan la posi
a
cin de :ptl!a,E:a ?tf'os
sseurs
eran no pocs vecezar
s
seo
res
disti
ngui
"
dos
Por
ejeplo a es al
cuenta que el seor Jacques de Thorai. ss caba
llero castellano
de Besanzn, entrega al seor que en _!)Ion lleva
las cuentas
para monseor el du ue cond e o
cientes a dicha cast'!llaa ded e . jla
,e lse rets pertene
MCCCLIX hast
. mbre de dIClembre de
. el. XXV
III d'1a de dicie
.
MCCCLX"
(Alexis Mmtell, aHlst
. .
mre des matriaux man uscrits
. . . , PP:.. 24,
235. ) . Al Igual que en Inglaterr
a en Francia 1os gran
des senonos
ediciones alemanas modernas se la traduzca
.
"Ku e c
"
:,o(tO:!f!). de cobre) ; en la edicin e:gls g: rr;}z.
En la 3a 4a d'

de manii:sto . c:os telr:sal!s!e:s te:eto "A:du ya :;


reone
crrsponde al intermediario la parte del len a soc
n
cista:, boldista. comrc::::
d!0i00:e:pe:nl!inr
ura e la leche; en los
pleitos, es el abogado el que des lua gor las
en la, poltica,
el representante pesa ms que lof el:oes elpar
!;stro
mm1
mas que el

VI

93 1

5 . Repercusin de la revolucira agrcola sobre


la industria. Creacin del mercado interno para
el capital industrial

La expropiacin y desahucio de la poblacin rural,


intermitentes pero siempre renovados, suministraban a la
industria urbana, como hemos visto, ms y ms masas
de proletarios totalmente ajenos a las relaciones corpora
tivas, sabia circunstancia que hace !Creer al viejo Adam
Anderson (no confundir con James Anderson) , . en su
Historia del comercio, en una intervencin directa de la Pro
videncia. Hemos de detenernos un instante, an, para exa
minar este elemento de la acumulacin originaria. Al
enrarecimiento de la poblacin rural independiente que
cultivaba sus propias tierras no slo corresponda una
condensacin del proletariado industrial, tal como Geof
froy Saint:-Hilaire explica la rarefaccin de la materia
csmica en un punto por su condensacin en otro. 230
Pese al menor nmero de sus cultivadores, el suelo ren
da el mismo producto que siempre, o ms, porque la
revolucin en las relaciones de propiedad de la tierra iba
acompaada de mtodos de cultivo perfeccionados, una
mayor cooperacin, la concentracin de los medios de profeudales estn divididos en un sinfn de pequeas explotaciones,
pero en condiciones incomparablemente ms desventajosas para la
poblacin rural. Durante el siglo xrv surgieron las fincas arrenda
das denominadas termes o terriers. Su n.mero creci constante
mete, pasando largamente de 100.000. Pagaban, en dinero o
in natura, una renta que oscilaba entre una doceava y una quinta
parte del producto. Los terriers eran feudos, retrofe)ldos, etctera
(fiefs, arriere-fiefs), segn el valor y la extensin de los dominios,
no pocos de los cuales slo ocupaban unos pocos arpents. Todos
estos terriers posean jurisdiccin en algn grado sobre los ocupan
tes del suelo: haba cuatro grados. Se comprende fcilmente cul
sera la opresin del pueblo, sometido a todos esos pequeos tira
nos. Monteil dice que haba entonces en Francia 1 60.000 tribunales,
donde hoy (sin excluir los juzgados de paz) bastan 4.000.
2 ao En sus Notions de philosophie
naturelle, Pars, 1 8 3 8 .
soberano; e n la religin, e l <ntercesor eclipsa a Dios, y a s u vez
es empujado a un segundo plano por los curas, que son, por su
parte, intermediarios imprescindibles entre el Buen Pastor y sus
ovejas".
" Medida de superficie variable, segn las regiones y, las
pocas: de aproximadamente 20 reas a aproximadamente 50 reas.

932

duccin, ettera, y porque no slo se oblig a trabajar


. ad a los salaria
con mayor mtens1d
dos rurales, 23' sino q ue
adems el campo de produccin en el que stos trabaja
an para s mismos se contrajo cada vez ms, Con la parte
liberada de la poblacin rural se liberan tambin, pues,
sus medios alimentarios anteriores. .E:stos ahora se trans
forman en elemento material del capital variable. El cam
pesino arrojado a los caminos debe adquirir de su nuevo
amo, el capitalista industrial, y bajo la forma del salario,
el valor de esos medios alimentarios. Lo que ocurre con los
medios de subsistencia, sucede tambin con las materias
primas agrcolas locales destinadas a la industria. Se con
vierten en elemento del capital constante. Figurmo nos,
por ejemplo, a los campesinos de Westfalia, que en tiem
pos de Federico II hilaban todos lino, aunque no seda;
una parte de los campesinos fue expropiada yiolentamentc
Y exp;ulsada de sus tierras, mientras que la parte restante,
en cambio, se transform en jornaleros de los grandes
arrendatarios. Al mimo tiempo se erigieron grandes hilan
deras y tejeduras de lino, en las que los "liberados''
pasaron a trabajar por salario. El lino tiene exactamente
el mismo aspecto de antes. No se ha modificado en l una
sola fibra, pero una nueva alma social ha migrado a su
cuerpo. Ahora forma parte del capital constante del patrn
manufacturero. Antes se divida entre una gran masa de
productores pequeos, que lo cultivaban incluso por s mis
mos y lo ilaban en pequeas porciones con sus familias ;
ahora esta concentrado en las manos de un capitalista,
que hace hilar y tejer a otros para l. El trabajo extra
gastado en hilar el lino se realizaba antes en ingresos
extras de innumerables familias campesinas o tambin,
en tiempos de Federico II, en impuestos pour le roi de
Prusse [para el rey de Prusia]. l2 9 21 Ahora se realiza en la
ganancia de unos pocos capitalistas. Los husos y telares,
dispersos antes por toda la regin, estn ahora congregados
en unos pocos cuarteles de trabajo, al igual que los obre
ros, que la materia prima. Y husos y telares y materia
prima se han convertido, de medios que permitan la exis
tencia independiente de hilanderos y tejedores, en medios
2 3 1 Punto en el que hace hincapi sir James Steuart. [2 9 1J

933

1 .
1' '
'

282 y extraerles trabajo


que permiten comandar a stos
manufacturas, como el
grandes
las
de
aspecto
impago. El
de las grandes fincas arrendadas, no deja ver que se com
ponen de muchos pequeos focos de produccin, ni que se
han formado gracias a la expropiacin de muchos pequeos
la
productores independientes. Sin embargo, la mirada a
En
.
engaar
deja
se
no
tos,
que no guan los preconcep
tiempos de Mirabeau, el len de la revolucin, las grandes

ru
manufacturas todava se denominaban manufactures
habla
s
nosotro
que
modo
nies, talleres reunidos, del mismo
presta
mos de campos reunido s. Dice Mirabe au: "Slo se
ares
atencin a las grandes manufacturas, donde centen
las
a
y
r
directo
un
de
mando
el
de hombres trabajan bajo
(ma
s
reunida
cturas
manufa
ina
denom
se
mente
que comn
nufactures runies ) . Aquellas donde un grandsimo nmero
uno
de obreros trabaja cada uno separadamente, y cada
racin;
conside
en
tenidas
apenas
son
cuenta,
propia
por su
se las pone a infinita distancia de las otras. Es un error
'un objeto
muy grande, porque slo las ltimas constituyen
. . La f
.
ante
import
nte
realme
al
nacion
ridad
prospe
de

iosa
prodig
ecer
brica reunida ( fabrique runie ) enriqu
sern
no
s
obrero
los
pero
arios,
empres
mente a uno o dos
no tendrn
ms que jornaleros mejor o peor pagados, y
tari
propie
del
? En a
participacin alguna en el bienestar
nadie
no,
contra
el
por
,
e)
spar
ue
(fabriq
fbrica separada
gada
se volver rico, pero muchos obreros vivirn desaho
y aho
mente . . . El nmero de los obreros industriosos
en la
vern
s
mismo
ellos
e
porqu
tar,
rrativos aumen
mejor:r
morigeracin, en la diligencia, un medio para
un pequeno
esencialmente su situacin, en vez de obtener
ar algo im
signific
podr
nunca
que
s
salario
aumento de
ser , a lo
portante para el futuro y cuyo nico res tado
siempre
pero
mejor,
poco
un
sumo, que los hombres vivan
en su
das,
separa
uales
individ
s
actura
manuf
al da. Las
a
I?eque
en
cada
mayor parte ligadas a la agricultura practi
des2
y
iacin
3
exprop
La
8
.
libres"
escala, son las nicas

ll

z:iz "Permitir", dice el capitalista, "que tengis el honor de


servirme, bajo la condicin de que me deis lo poco que os queda,
por el trabajo que me tomo de mandaros." (J. J. Rousseau,
Discours sur 1' conomie politique [Ginebra, 1760, p. 70].)
2 aa Mirabeau, De la monarchie . . , t.
pp. 20-109 y pssim.
Que Mirabeau considere a los talleres dispersos tambin como ms
econmicos y productivos que los "reunidos", viendo en stos
.

934

m,

alojo de una parte de la . poblaciJ1 rural, no slo libera


Y pone a disposicin del capital industrial a los trabaja
dores, y junto a ellos a sus medios de subsistencia y su
material de trabajo, sino que adems crea el mercado
inteno. 234 El arrendatario vende ahora como mercanca y

masivamente medios de subsistencia y materias primas que


antes, en su mayor parte, eran consumidos como medios
directos de subsistencia por sus productores y elaboradores
rurales. Las manufacturas le proporcionan el mercado. Por
otra parte, no slo se concentran, formando un gran mer
cado para el capital industrial, los numerosos clientes dis
persos a quienes aprovisionaban, localmente y al pormenor,
numerosos productores pequeos, sino que una gran parte
de los artJ::ulos antes producidos en el campo mismo se
convierten en artculos manufacturados, y el campo mismo
se transforma en un mercado para. la venta de dichos
artculos . a De esta manera, paralelamente a la expropia-

que
invernadero cultivadas por
es un hecho que se explica por la situacin en que
se
por ese entonces, gran parte las manufacturas del
de lana, convertidas tranquilamente en
de una familia
su propia
intervalos que dejan otros trabajos, no constitu
pero llevadlas al mercado enviadlas a la
al corredor, luego al comer iante, tendris
un capital nominal invertido
mayor que el valor de aqullas
es
de esa manera, para mantener
una clase parasitaria de tenderos
rq ha ,
En la 3\1 y 4'1- ediciones el texto que va desde la llamada
2.34 (que ambia de ubicacin) hasta aqu, se sustituye por el
_
.
. En realidad,
sigUiente:
los acontecimientos que transforman a los
pequeos campesinos en asalariados y a sus medios de subsistencia
Y .de traajo en elementos materiales del capital, crean a ste, a l
m1smo tiempo, su mercado interno. An teri rme nte la familia
cmpes.ina produca y elboraba los medios de subsistencia y mate-'
nas pnmas que consuma luego, en su mayor parte ella misma.
Esas materias primas y medios de subsistencia actu alente se han
convertido en mercancas; el gran arrendatario las vende, y en
c entra su mercado en las manufacturas. Hilados, lienzo, toscos
generos de . lana -cosas cuyas materias primas se encontraban
en el mbito .de toda familia campesina y que sta hilaba y teja
para su propio usO- se transforman ahora en artculos manu
facturados cuyo mercado lo forman precisamente los distritos
nada s
artificiales plantas de
los gobiernos,
hallaban,
de
continente.
,"34 "Veinte libras
la
trabajadora, gracias a
estlmenta anual
mdustria y en ;os
yen un espectaculo;
fbrica, Y de a
y

y
grandes operaciones comerciales y
cuyo monto es veinte veces
...
La clase trbajadoa
explotada,
una poblac10n fabnl menesterosa,
Y un sistema comercial, monetario y financiero absolutamente
ficticio." (David U u rt Familiar Words, p. 1 20.)

935

s
c1on de los campesinos que antes cultivaban sus propia
de
s
medio
sus
de
tierras y que ahora se ven divorciados
produccin, progresa la destruccin de la industria rural
manufactura Y
subsidiaria, el proceso de escisin entre la
manufacturero
o
la agricultura.a No obstante, el perod

l.
propiamente dicho no produjo una transformacin radica
muy
ra
apode
se
slo
actura
manuf
la
que
rdese
Recu
fragmentariamente de la produccin nacional y se funda
siempre en el artesanado urbano y en la industria subsi
amplio tras
diaria domstico-rural, que constituyen su
determinada
bajo
fondo. Cuando aniquila a esta ltima
en cirtos
os,
negoci
los
de
lares
forma, en ramos particu
cierto
hasta
porque
otros,
en
ver
promo
a
vuelve
la
pwntos,
punto necesita de n misma para la elaboracin de la ma
teria prima. Produce, por coniguiente, una nueva clase de
ocupa
pequeos campesinos, que cultivan el suelo como
cin subsidiaria y practican como actividad principal el
trabajo industrial para vender el producto a la manufac
tura, sea directamente o por medio del comerciante. Es
esta una de las causas, aunque no la principal, de un fen
meno que al principio desc()JI.cierta al investigador de la
historia inglesa. A partir del ltimo tercio del siglo xv ese
estudioso encuentra quejas continuas -interrumpidas tan
slo durante ciertos intervalos- sobre la penetracin de la
economa del capital en el campo y la aniquilacin progre
siva del campesinado. Por otra parte, encuentra siempre
de nuevo a ese campesinado, aun cuando en menor nmero
y bajo condiciones siempre empeoradas.235 El motivo prin
cipal es el siguiente : Inglaterra es primordialmente ora
""" Una excepcin la constituye aqu la poca de CromweU.
M ientras dur la repblica, las masas populares inglesas, en todas
sus capas, se elevaron de la degradacin en que se haban sumido
bajo los Tudores.
rurales. La numerosa clientela dispersa, condicionada hasta el
presente por una multitud de pequeos productores que trabajaban
por su propia cuenta, se concentra ahora en un gran mercado
l. " za 4
abasteeido por el capital industria
'
En la 3'!- y 4'!- ediciones se agrega: "Y slo la destruccin
de la industria domstica rural puede dar al mercado interno de un
pas la amplitud y la consistencia que requiere el modo capitalista
de produccin".

""' Nota idntica a la

936

234

de

la 2

edicin; vase. aqu

p. 935.

cultivadora de cereales, ora criadora de ganado, en pero


dos alternados, y con estas fluctuaciones que ora duran
ms de medio siglo, ora pocos decenios,a flucta el tamao
de la explotacin campesina. Slo la gran industria pro
porciona, con las mquinas, el fundamento constante de
la agricultura capitalista, expropia radicalmente a la in
mensa mayora de la poblacin rural y lleva a trmino
la escisin entre la agricultura y la industria domstico
rural, cuyas races -la hilandera y tejedura- arranca. 2 3 6

Conquista por primera vez para el capital industrial, pues,

todo el mercado interno. 23 7

23 6 "De la manufactura propiamente dicha y de la destruc


cin de la manufactura rural o domstica surge, con la introduccin
de la maquinaria, la gran industria lanera."" (Tuckett, A His
tory . . . , vol. 1, [p]p. [ 1 39-] 144.) "El arado, el yugo, fueron inven
cin de dioses r ocupacin de hroes: son el telar, el huso y la
rueca de prosapia menos noble? Separad la rueca del arado, el huso
del yug?, y obten?ris fbricas y hospicios, el crdito y los pnicos,
dos ctones hostiles, la agrcola y la comercial." (David Urquhart,
Fanullat Words, p. 122.) Pero ahora se presenta Carey y acusa
a Inglaterra, seguramente no sin razn, de procurar convertir a
. todos los dems pases en simples pueblos agrcolas cuyo fabricante
sea Inglaterra. Afirma que de esta manera se arruin a Turqua
porque a "los propietarios y cultivadores del suelo" (Inglaterra
"nunca les permiti fortalecerse por esa alianza natural entre el
arao el telar, el martillo y la rastra". (The Slave Trade, p. 125.)
_ Urquhart es uno de los principqles agentes de la
Segun el el propio
ruina de Turqua, donde habra efectuado propaganda librecam
bista en . in!ers de Inglaterra. "!--o mejor del caso es que Carey
-gran sirVIente .de los rusos, dicho sea de paso-- quiere impedir
ese proceso de escisin por el sistema proteccionista, que lo acelera.
237 Econ_omistas ingleses filantrpicos, como Mill, Rogers,
S 1th, Fawcett, etcetera,
,
Goldwm
y fabricantes liberales del tipo

de John Bnght y consortes, preguntan a los aristcratas rurales


ingleses, como pios a Can por su hermano Abe!: qu se ha hecho
de nuestros miles de freeholders [pequeos propietarios libres] ?
Pero, de dnde os habis hecho vosotros? De la aniquilacin de
aquellos freeholders. Por qu no segus adelante y preguntis
qu se ha hecho de los tejedores, hilanderos y artesanos inde
pendientes?

_ En la 4l!- edicin, en vez de las palabras comprendidas


eritre las dos ltimas comas, "y con stos".
En la 4'- edicin esta frase figura sin comillas y precedida
por las palabras: "Tuckett es consciente de que" . . .
. , En la versin francesa se agrega aqu: "Pero de esta separa
cion
fatal datan el desarrollo necesario de los poderes colectivos
del trabajo y la tr nsformain de la produccin fragmentada, ruti
_
nana, en produccin combmada, cientfica".
.

937

6.

Gnesis del capitalista industrial

La gnesis del capitalista industrial 238 no se produjo


de m:ia manera tan gradual como la del arrendatario.
Indudablemente, no pocos pequeos maestros gremiales,
y aun ms pequeos artesanos independientes, . e incluso
trabajadores asalariados, se transf?rmaron pnmero . n
pequeos capitalistas, y luego, mediante . una explotac10n
paulatinamente creciente de trabajo asalariado y la cum
lacin consiguiente, en capitalistas sans phrase [sm m s
especificacin]. Durante la infancia de la prodccin . capi
talista sola ocurrir lo que suceda durante la mfancm del
sistema urbano medieval, cuando el problema consistente
en saber cul de los siervos de la gleba huidos se conver
tira en amo y cul en sirviente, se resolva de ordinario.
por la fecha, ms temprana o ms 1tarda, de su fuga
Con todo, el paso de tortuga inherente a este mtodo n
modo alguno era compatible con las necesidades comercia
les del nuevo mercado mundial, creado por los grandes
descubrimientos de fines del siglo xv. Pero la Edad Media
haba legado dos formas diferentes de capital, que maduran
en las formaciones econmico-sociales ms diferentes y
que antes de la era del modo de produccin capitalista
son consideradas como capital quand meme [en general] : el
feucapital usurario 239 y el capital comercial. El rgimen
238 Industrial se emplea aqu por oposicin a agrcola.. n el
sentido "categrico", el arrendatario es capitalista industrial a 1gual
ttulo que el fabricante.
.
.
239 "Hoy en da, toda la riqueza de la soctedad
pasa. pnmero
a las manos del capitalista . . . ste entrega al terrateniente sus
rentas al obrero su salario, al recaudador de impuestos Y de
diezms lo que stos reclaman y guarda para s ismo una par!e
grande --que en realidad es la mayor, y ad.ems aumenta a
a da- del producto anual del trabajo. Del capitalista puede decir
se ahora que es el primer propietario de toda la riqueza social, au.n
que ninguna ley le haya confe! ido el derecho a esa propl
dad . . . Este cambio en la prop1edad se ha efectuado a traves
del proceso de la usura [ . . . ], y no es po.co extrao que l<;>s
.
legisladores de toda Europa hayan procurado Impedirlo
por med10
En la 3 y 4 ediciones esta nota est incluida en el texto
(despus de las palabras "y el capital comercial"), a excepcin
de la referencia bibliogrfica.
" En la 4 edicin, en lugar de las ltimas palabras: "a travs
de la percepcin de intereses sobre el capital," . f29 3 1

938

d a l en e l campo y la constitucin corporativa en l a ciudad

le impedan al capital dinerario -formado por medio de


usura Y e l comercio- transformarse e n capital industrial. "' "
Esas barreras cayeron al disolverse l a s mesnadas feudales
Y al ser expropiada, y e n parte desalojada, l a poblacin
rural. La nueva m a nufactura se asent en puertos marti
mos exportadores o en puntos de l a campaa n o sujetos

a l control del viejo rgimen urbano y de su constitucin


corporativa. De ah que en I nglaterra las incorporated
towns b l ucharan encarnizadamente contra esos nuevos se
m i lleros industriales.
El descubr iento de las comarcas au rferas y argen
,
tiferas en A m en ca , e l exterminio, esclavizacin y soterra
m iento en l as m i n as de la poblacin aborigen, l a conqu ista e
y saqueo de las I nd i as Orientales l a transformacin de
'
frica en un coto reservado para la caza comercial de pie
lcs- eg ras, caracterizan los a l bores de la era de produccin
.
cap1tahsta. Estos procesos i d l icos constituyen factores fun

damentales de la acumulacin originaria. Pi s ndoles los


talones, hace su aparicin l a guerra comercial entre las na
ciones europeas, con l a redondez de l a tierra como escena
rio. Se- augura con el alzam iento de los Pases Bajos y su
separac10n de Espa a ; adqu iere proporciones Ciclpeas

en la guerra antijacobina i"'"'i llevada a cabo por I ngla terra


y se prolonga todava hoy en las d guerras del opio contra
China, etctera.
Los diversos factores de la

acumulacin originaria se

distribuyen ahora, en u na secuencia m s o menos cronode leyes contra la usura . . . El poder del capitalista sobre toda l a
ri q ueza d e l pas e s una re olucin completa e n el derecho d e pro
.
piedad, y por medio de q u ley, o de q u serie de leyes. se efec
tu esa rev?lucin ?'" " Tite Natural llnd A rtificial Rights of Propertv
Con trasted, Londres, 1 83 2 . pp. 98, 99. El a u to r de esta obra
annima es Thomas Hodgs k i n .
" 4 " Toda v a en fecha tan tarda como
1 794. l o s peq ueos
paeros de Leeds enviaron al parlmento una delegacin. con el
objeto de solicitarle una ley q ue prohibiera a todo con;erciante
converti rse en !abriCll n le. ( D r. A i k i n, Description . . . )
" En la 3 y 4 ediciones se agrega: "'El autor habra d e b ido
decirse que l a s revoluciones n o se hacen con leyes"".
" En l a 3 y 41 ediciones: "corporal e IOII'Ils". i"''IJ
En l a 3" y 4a ediciones: "incipiente conq u i sta'".
'' En l a versin francesa e n l ugar de "las"', se lee: "expedi
ciones de piratas, como las famosas"'. . .

,.

939

lgica, principalmente entre Espaa, Portugal, Holanda,


Francia e Inglaterra. En Inglaterra, a fines del siglo XVII,
se combinan sistemticamente en el sistema colonial, en el
de la deuda pblica, en el moderno sistema impositivo y
el sistema proteccionista. Estos mtodos, como por ejem
plo el sistema colonial, se fundan en parte sobre la violen
cia ms brutal. Pero todos ellos recurren al poder del
estado, a la violencia organizada y concentrada de la socie
dad, para fomentar como en un invernadero el proceso de
transformacin del modo de produccin feudal en modo
de produccin capitalista y para abreviar las transiciones.

La violencia es la partera de toda sociedad vieja preada


de una nueva. Ella misma es una potencia econmica.
Del sistema colonial cristiano dice William Howitt, un
hombre que del cristianismo ha hecho una especialidad :
"Los actos de barbarie y los inicuos ultrajes perpetrados
por las razas llamadas cristianas en todas las regiones del
mundo y contra todos los pueblos que pudieron subyugar,
no encuentran paralelo en ninguna era de la historia uni
versal y en ninguna raza, por salvaje e inculta, despiadada
e impdica que sta fuera".241 La historia de la adminis
tracin colonial holandesa -y Holandit era la nacin capi
talista modelo del siglo XVII- "expone ante nuestros ojos
un cuadro insuperable de traiciones, sobornos, asesinatos
e infamias:.w Nada es ms caracterstico que su sistema de
robo de hombres, aplicado en Clebes para explotarlos
como esclavos en J ava. Se adiestraba con este objetivo a
los ladrones de hombres. El ladrn, el intrprete y el ven
dedor eran los principales agentes en este negocio; prncipes
nativos, los principales vendedores. Se m antena escondidos
en prisiones secretas de Clebes a los jvenes secuestrados,
hasta que, suficientemente maduros, se los pudiera despa
char en los barcos de esclavos. Un informe oficial dice :
241 William Howitt, Colonization and Christianity . A Popular
History of the Treatment of the Natives by the Europeans in A ll
Their Colonies, Londres, 1 8 38, p. 9. Sobre el trato dado a los
esclavos, vase una buena compilacin en Charles Comte, Trait
de la /gislation, 3<' ed., Bruselas, 1 8 37. Debe estudiarse este
asunto en detalle, para ver qu hace el burgus de s mismo y del
trabajador all dond p uede moldear e l mundo sin miramientos,
a su imagen y semejanza.
242 Thomas Stamford Raffles, late Lieut. Gov. of that island,
The History of Java, Londres[, 1 8 17, vol. n, pp. CXC, CXCI].

940

".Esta ciudad de M ac asar , por ej e m pl o , est l lena de p r i


S i o n e s secretas, cada u n a m s horre n d a q u e l a otra, atesta
das de mfort u n ados, v ctimas de l a codicia y l a t i rana,
c a rgados de cadenas, arrancados d e sus fa m ilia s a v i va
fuerza". Para apoderarse de Malaca, los holandeses sobor
n aron al gob rnador portugus . ste, en 1 64 1 , lo s dej

entrar a l a c 1 u d a d . Los atacantes volaron h acia la casa


del gob rnador y l o asesinaron, para "abstenerse " de pagar
l e las 4::. 2 1 . 8 75 que l e h aban prometido. Donde asenta ban

la planta, l )S seguan l a devastacin y l a despoblacin .


B a n J U uangUJ, u n a provincia de J ava, contaba en 1 7 50 ms
de
h abi tantes ; e n 1 8 1 1 ap e n as eran 8 . 000. H e
aq U J el doux COIII/IIerce [d u l ce comerc i o ! !
Es sabido q ue l a Compaa 1 nglesa de las 1 ndias Orien
tales obt uv o , adems de l a dominacin poltica en la I n d i a ,
e l monopolio exclus ivo d e l comercio d e l t , a s como del

0.000

chino e n gene ra l , y del tran sporte de bienes


desde E u r_opa y hacia este continente. P.; ro la n a ve g a c i n
.
de cabo taj e en la I n d w y e n tre las i slas, as como el c o

comercio

mercio interno de la I n d i a , se convirti en monopolio


.; los altos funcionarios de l a compaa. Los monopo
l i o s de l a sal, del o p io, del be t e l y de otras mercancas eran
m inas i n agotables , de riq ue za . Los f u n c i on a,ri o s m i sm o s
.
f J ab an los precios y expoliaban a su a ntojo al infeliz hind .
E l gbernador general participaba e n ese comercio p r i va do.
Sus favontos obte n an contr(ltos b a j o condiciones mediante
l as cuales e l los, ms astu tos que los alquimistas, hacan oro

de l a n ad a . Grandes for t u nas brotaban como los honoos, de


b
un d J' a para otro; la acumulacin originaria se efectuaba sin

necesidad de adelantar u n c h e l n . E l proceso contra Warren


Hasti gs est c u ajado de tales ej emplos. He aqu un caso.
.
Se dj ud 1 c a u n con trato d e su.ministro d e opio a un tal
Sul l lvan aunque estaba por partir -en misin oficial
a una regin de la India m u y distante de los distritos del

opi o. Sullivan vende su contrato por L 40.000 a un tal


Binn lo vende e l mismo da por L 60.000, y e l
u l t im o, comprador y ejecutor d e l contrato declal!a q ue,
d c s p ues de todo eso, obtuvo enormes ganancias. Segn
.
u n a hsta sometida a la consideracin del parlamento, l a
compaa y sus funcionarios se h icieron regalar por los
mdws, de 1 75 7 a 1 766, seis millones/de libras esterlinas!
Entre 1 769 y 1 770 los ingleses fabricaron una hambruna,

i n,

941

acaparando todo el arroz y neg11dose a revenderlo a no


ser por precios fabulosos.243
El trato dado a los aborgenes alcanzaba los niveles
ms vesnicos, desde luego, en las plantaciones destinadas
exclusivamente al comercio de exportacn, como las Indias
Occidentales, y en los pases ricos y densamente poblados,
entregados al saqueo y el cuchillo, como M xico y las
. Indias Orientales. Pero tampoco en las colonias propia
mente dichas se desmenta el carcter cristiano de la
acumulacin originaria. Esos au.s teros "virtuosos" del pro
testantismo, los puritanos, a establecieron en 1 703, por
acuerdo de su assembly, un premio de J2. 40 por cada
cuero cabelludo de indio y por cada pielroja capturado;
en 1 720, un premio de J2. 100 por cuero cabelludo, y en
1744, despus que la Massachusetts Bay hubo dclarado
rebelde a cierta tribu, fijaron los siguientes precws : por
escalpo de varn de 12 aos o ms, J2. 1 00 de nuevo curso;
por prisioneros varones, J2. 1 05 ; por mujeres y nios toma
.
dos prisioneros, J2. 55 ; b por cuero ct1belludo de mueres
y nios, J2. 50. Algunos decenios despus, el sistema colo
nial se veng en la descendencia, que en el nterin se haba
vuelto rebelde, de los piadosos pilgrim fathers [padres
peregrinos]. 12951 Fueron tomahauqueados por agentes a
. ,
los que Inglaterra instigaba y pagaba. El parlamento bnta
nico declar que los sabuesos y el escalpado eran "medios
que Dios y la naturaleza han puesto en sus manos".
El sistema colonial hizo madurar, como plantas de
inyernadero, el comercio y la navegacin. Las "sociedades
Monopolia" ( Lutero ) constituan poderosas palancas de
la concentracin de capitales. La colonia aseguraba a las
manufacturas en ascenso un mercado donde colocar sus
productos y una acumulacin potenciada por el monopolio
del mercado. Los tesoros expoliados fuera de Europa
directamente por el saqueo, por la esclavizacin y las
matanzas con rapias, refluan a la metrpoli y se transz<a Slo en la provincia de Orisa, en 1 866, murieron de inani
;
cin ms de un milln de hindes. No obstante, se procuro
enriquecer al erario indio con los precios a que se suministraban
vveres a los hambrientos.

En la 3 y 4 ediciones: "puritanos .de Nueva Inglaterra,".


En la 3 y 4 ediciones: " .t: 50;".

942

formaban all n capital. Holanda, la primera eti desarro


llar plenamente el sistema colonial, haba alcanzado ya en
1 648 el cenit de su grandeza comercial. Se hallaba "en po
sesin casi exclusiva del comercio con las Indias Orientales
y del trfico entre el sudoeste y el nordeste europeos . Sus
pesqueras, sus flotas, sus manufacturas, sobrepujaban a
las de cualquier otro pas. Los capitales de la repblica
eran tal vez ms considerables que los de todo el resto de
Europa". zuu Glich se olvid de agregar : la masa del pue
blo holands estaba ya en 1 648 ms recargada de trabajo
y empobrecida, ms brutalmente oprimida, que las masa3
populares de todo el resto de Europa.
. . E sistema colonial arroj de un solo golpe todos los
,
vieJOS 1dolos
por la borda. Proclam la produccin de plus
valor como el fin ltimo y nico de la humanidad. Aquel
_
sistema
fue la cuna de los sistemas modernos de la deuda
pblica y del crdito.
El extraordinario papel desmpeado por el sistema
de la deuda pblica y por el moderno sistema impositivo en
la transformacin de la riqueza social en capital, en la ex
propiacin de productores autnomos y en la opresin
de los asalariados, ha inducido a no pocos escritores
-como William Cobbett, Doubleday, etctera- a ver
errneamente en dichos sistemas el motivo de toda la mise
ria popular moderna.a Con la deuda pblica surgi un
" En la 3 y 4 ediciones se sustituye lo que va de este prrafo
y el a terior por el texto siguiente: "Hoy en da, la supremaca
mdustnal trae aparejada la supremaca comerciaL En el perodo
manufacturero propiamente dicho, por el contrario, es la supre
maca comercial la que. confiere el predominio industrial. De ah
el papel preponderante que desempeaba en ese entonces el
sistema colonial. Era el dios extraol271 que se encaram
e el altar, al lado de los viejos dolos de Europa, y que un buen
_ , a todos de un solo golpe. Ese sistema proclam la
d1a los ernbo
.
produccin de plusvalor como . el fin liimo y nico de la humanidad.
"El sistema del crdito pblico, esto es, de la deuda del estado,
cuyos orgenes ls descubrimos en Gnova y Venecia ya en la
Edad Media, tom posesin de toda Europa durante el perodo
manufacturero. El sistema colonial, con su comercio martimo y
sus guerras comerciales, le sirvi de invernadero. As, ech races
por primera vez en Holanda. La deuda pblica o, en otros trmi
nos, la enajenacin del estado -sea ste desptico, constitucional
o republicano- deja su impronta en la era capitalista. La nica
parte de la llamada riqueza nacional que realmente entra en la
posesin colectiva de ' los pueblos modernos es . . . su deuda p

943

1
1

sistema crediticio internacional, que a menudo encubra


una de las fuentes de la acumulacin originaria en un pas
blica.243 bis De ah que sea cabalmente coherete la doctria
, neo cuanto
moderna segn la cual un pueblo es tanto mas.
J?las
se endeuda. El crdito pblico se convierte en el credo del capital.
y al surgir el endeudamiento del estado, el pecado contra el
Espritu Santo, para el que no hay per?':l alguno, 12981 deja su lugar
a la falta de confianza en la deuda publica.
,
"La deuda pblica se convierte en una de las palancas mas
efectivas de la acumulacin originaria. Como . con n toque de
.
varita mgica, infunde virtud generadora a] dmer? Improductivo
y lo transforma en capital, sin que pra dl< el m1smo tenga que
exponerse necesariamente a las molestias y ne gos _msepaables de
la inversin industrial e incluso de la usurana. En realidad, los
acreedores del estado no dan nada, pues la suma prestada se con
vierte en ttulos de deuda, fcil.me!lte transfe:riles, que en sus_ ma
nos continan funcionando como s1 fueran la m1.sma sUD;la de dnero
en efectivo. Pero aun prescindiendo de la clase e retlstas ociosos
as creada y de la riqueza improvisada de los fanc1stas que es
empean el papel de intermediarios entre el gobierno y la nat;tH
-como tambin de la sbita fortuna d e arre:ndadores de contnbu
ciones ' comerciantes y fabricantes privados para los cuales na
buena tajada de todo emprstito estatal les sirYe como un captal
llovido del cielo--, la deuda pblica ha dad:: impulso a las soc!e
dades por acciones, al comercio e toda suerte de papeles negocia
bles, al agio; en una palabra, al Juego de la bolsa y a la moderna
bancocracia.
,
"Desde su origen, los grandes bancos: tmgalanados con rtulos
nacionales no eran otra cosa qut socieda,des de especuladores
privados ue se establecan a la _vra de los g<?l>iernos Y estban
en condiciones, gracias a los pnvilegios obte_!llOs, de presles
dinero. Por eso la acumulacin de la deuda pubhca _uo tiene indi
cador ms infalible que el alza sucesiva de las accu;mes de estos
bancos cuvo desenvolvimiento pleno data de !!a fundacin del Banco
de Ingaterra (1694). El Banco de Inlater_ra coment JX?Y prestar
su dinero al gobierno a un S % de mteres;. al propo tiempo? el
parlamento lo autoriz H;Clliiar . dinero oon el mwmo capttal, .
volviendo a prestarlo al publico bao la formt de billetes de banco.
Con estos billetes poda descontar _ letra!, bacer prstamos
mercancas y adquirir metales preciosos. No pas mho ttempo
antes que este dinero de crdito, fabricado por el propiO bancc:"f se
.
convirtiera en la moneda con que el Banco elle Inglaterra eectuaba
emprstitos al estado y pagaba, por cueta de . ste, los mtereses
de la deuda pblica. No bastaba qu diera. con , una mano para
recibir ms con la otra; el banco, mientra!: recibia: seguia siendo
acreedor uerpetuo de la nacin hasta el ltimo pemquc: entrgdo.
Paulatinamente fue convirtindose en el receptculo must!tmble
de los tesoros metlicos del pas y en el centro de gravitacin de
todo el crdito comercial. Por la misma poca en que Inglaterra

24<! b t ' Willi m Cobbett observ


tu
a
a que en Inglaterra a todas las l
ciones pblicas se la s denomina "reales", pero que, a modo de compensactn,
existe la deuda "nacional" (national dcbt).

nst!

944

determinado. Por ejemplo;a las ruindades del sistema vene


ciano de rapia constituan uno de esos fundamentos ocul
tos de la riqueza de capitales de Holanda, a la cual la
Venecia en decadencia prestaba grandes sumas de dinero
.
Otro tanto ocurre entre Holanda e Inglaterra. Y a a co
mienzos del siglo XVIII las manufacturas holandesas han
sido ampliamente sobrepujadas y el pas ha cesado de ser
la nacin industrial y comercial b dominante. Uno de sus
negocios principales, entre 1 701 y 1 776, fue el prstamo
de enormes capitales, especialmente a su poderosa compe
tidora Inglaterra. Un caso anlogo lo constituye hoy la
relacin entre Inglaterra y Estados Unidos. No pocos capi
tales que ingresan actualmente a Estados Unidos sin partida
de nacimiento, son sangre de nios recin ayer capitalzada
en Inglaterra. e
dej de quemar brujas, comenz a colgar a los falsificadores
de
billetes de banco. En las obras de esa poca, por ejemplo en
las
de Bolingbroke, puede apreciarse claramente el efecto
que pro
dujo en los contemporneos la aparicin sbita de esa laya
de
banccratas, financistas, rentistas, corredores, stock-jobbers [bolsis
tas] y tiburones de la bolsa. 243 bis 2 "
En la 3'!- y 4\1 ediciones las palabras que van desde "origina
ria" hasta aqu se sustituyen por estas: "de este o aquel pueblo. De
esta manera,".
b
En la 3'!- y 4\1 ediciones: "comercial e industrial".
En la 3\1 y 4\1 ediciones se agrega: "Como la deuda p
blioa tiene su respaldo en los ingresos del estado, que han de cubrir
los pagos anuales de . intereses, etc., el moderno sistema imposi
tivo se convirti en ei complemento requerido necesariamente
por
el sistema de los emprstitos pblicos. Los prstamos permiten
que el gobierno sufrague gastos extraordinarios sin que el contri
buyente lo note de inmediato, pero exigen, de ah en adelante,
que los impuestos aumenten. A su vez, la suba de los impuestos
pro
vocada por la acumulacin de deudas contradas sucesivam
ente,
obliga al gobierno a recurrir siempre a nuevos emprstitos para
cubrir los nuevos gastos extraordinarios. El sistema fiscal moderno,
cuyo puntal est constituido por los impuestos sobre los medios
de
subsistencia ms imprescindibles (y, en consecuencia, por el encare
cimiento de los mismos), lleva en s, por tanto, el germen
de su
progresin automtica. La sobrecarga de impuestos no es,
pues,
un incidente, sino antes bien un principio. De ah que en Holanda,
donde este sistema se aplic por ve.z primera, el gran patriota
de
Witt lo celebrara en sus mximas como el mejor sistema para
hacer
del asalariado un individuo sumiso, frugal, industrioso y .
. . abru
mado de trabajo. La influencia destructiva que ejerce ese
sistema

241l b t s ' "Si


los trtaros invadieran hoy a Europ , costar
a
a mucho
esfuerzos hacerles'. entender qu es, entre nosotros,
un financista ." (Montes
quieu, Esprit des lois, t. IV, p. 33, cd. de Londres,
1769.)

945

El sistema proteccionista era un medio artificial de


fabricar fabricantes, de expropiar trabajadores indepen
dientes, de capitalizar los medios de produccin y de
l
subsistencia nacionales, de abreviar por a violencia la
antiguo y el
n
producci
de
transicin entre el modo
con furor la
n
disputaro
se
europeos
estados
Los
moderno.
patente de este invento, y una vez que hubieron entrado
al servicio de los fabricantes d e plusvalor, no slo esquil
maron al propio pueblo -indirectamente con los aranceles
protectores, directamente con primas a la exportacin,
etctera- para alcanzar ese objetivo, sino que en los
pases contiguos dependientes extirparctn por la violencia
toda industria, como hizo Inglaterra, por ejemplo, en el
caso de la manufactura lanera irlandesa. En el continente
europeo, siguiendo el mtodo de Colbert, el proceso se
haba simplificado considerablemente. Aqu, parte del capi
tal originario del industrial flua directamente del erario
pblico. "Por qu", exclama Mirabeau, "ir a buscar tan
lejos la causa del auge manufacturero de Sajonia antes
de la Guerra de los Siete Aos? 1 80 millones de deudas
pblicas! " 24
Sistema colonial, deudas pblicas, impuestos abrumado
res, proteccionismo, guerras comerciales, etctera; estos
vstagos del perodo manufacturero propiamente di.cho e
perimentaron un crecimiento gigantesco durante la mfancta
de la gran industria . El nacimiento de esta ltima fue cele-

la cause de l'clat manu


"Pourquoi- aller chercher si loinCent
quatre-vingt millions
facturier de la Saxe avant la guerre?
de dettes faites par les souverains!" (Mirabeau, De la monar
p. 101.}
, t.
chie
u

. .

VI,

interesa tanto como


sobre la situacin del asalariado, aquennoel nos
caso del campesino, del
expropiacin violenta que implica compone
de la pequea
artesano, en una palabra, de todos lossobre e,ste ntes
particular ; no las
clase media. No hay dos opiniones burgueses. Refuerza
aun !Ds
tas
hay ni siquiera entre los economisrgimen
rusta,
proteccio
sistema
el
este
de
dora
expropia
eficacia
la
que es uno de los elementos que lo integran.
as como al sis
"La gran parte que toca a la deuda pblica,
cin de la riqueza y la
tema fiscal correspondiente, en la capitaliza
una serie de escritores
expropiacin de las masas, ha inducidoaabuscar
errneamente en
--como Cobbett, Doubleday y otros--miseria
de los pueblos mo
aqulla la causa fundamental de la
dernos."
la

946

brado con el gran robo herodiano de los inocentes. a Sir


Francis Morton Eden, tan impasible ante las crueldades
que con eva la exropiacin de la poblacin rural, a la que
Se despOja de SUS tierras desde el ltimo tercio del siglo XV
.
hasta los tiempos de ese autor, a fines del siglo xvm ; que
on tana , complacencia se congratula por ese proceso,
neesano par establecer la agricultura capitalista y "la
, entre las tierras
debida proporciOn
de labor y las pas
turas", no da pruebas de la misma perspicacia econmica
por e..1 contrano, en lo qqe respecta a la necesidad del
ro o de n os y de la esclavitud infantil para transformar
la mdustna manufacturera en fabril y para establecer la
debida proporcin entre el capital y la fuerza de trabajo.
Afinna
n : "Qizs merezca la atencin del pblico la
.
constderaciOn
de si una manufactura cualquiera que, para
ser operada con xito, requiere que se saqueen cottages y
workhouses en busca de nios pobres, con el objeto de
hacerlos trabajar dursimamente,. por turnos, durante la ma
yor parte de la noche, robndoles el reposo [ . . . ] ; de si una
manufactura que, adems, mezcla montones de individuos
de uno u otro sexo, de diversas edades e inclinaciones, de
tal manera que el contagio del ejemplo tiene necesaria
mene que empujar a la depravacin y la vida licenciosa;
de SI tal manufactura puede acrecentar la suma de la feli
cidad
dividua! y nacional". 24 5 "En Derbyshire, Notting
.
hamshtre y particularmente en Lancashire" . dice Fielden
''la maquinaria reci n inventada se empl en grande
.
.
fbncas constrmas JUnto a corrientes de agua capaces de
over la ruda hidrulica. En esos lugares, alejados de las
.
CIUda es, subitamente
se necesitaron miles de brazos, y
especialmente Lancashire -hasta esa poca relativamente
poco poblado e improductivo- requiri ante todo una
po?lcin. Lo qe ms se necesitaba era dedos pequeos
.
Y agiles [ . . . ]. Sub1tamente surgi la costumbre de conse
guir aprendices ( ! ) en los diversos hospicios parroquiales
de Londres, Birmingham y otros lugares. De esta manera
se despacharon hacia el norte muchsimos miles de esas
criaturitas desamparadas, cuyas edades oscilaban entre
los 7 Y los 1 3 1 4 aos. Lo habitual era que el patrn"

'

_i

Eden, The State .. . . , t. cap. p. 42 1 . '


E!l la 3 ;. y 4 ' ediciones se agrega: "Como la marina real,
las fbncas reclutan su personal por medio de la leva".
245

n,

1,

947

( esto es, el ladrn de nios ) "vistiera, alimentara y alojara


a sus aprendices en una casa, destinada a ese fin, cerca
de la fbrica. Se designaban capataces para vigilar el tra
bajo de los nios. El inters de estos capataces de esclavos
consista en sobrecargar de trabajo a los chicos, ya que
la paga de los primeros estaba en relacin con la cantidad
de producto que se pudiera arrancar a los segundos. La
crueldad, por supuesto, era la consecuencia natural . . .
En muchos distritos fabriles, particularmente [ . . . ] de Lan
cashire, esas criaturas inocentes y desvalidas, consignadas
a los patrones de fbricas, eran sometidas a las torturas
ms atroces. Se las atormentaba hasta la muerte con el
exceso de trabajo . . . se las azotaba, encadenaba y tortu
raba con los ms exquisitos refinamientos de crueldad; [ . . . ]
en muchos casos, esquelticas a fuerza de privaciones, el
ltigo las mantena en su lugar de trabajo . . . Y hasta en
algunos casos [ . . . ], se las empujaba al suicidio! . . . Los
hermosos y romnticos valles de De1rbyshire, Nottingham
shire y Lancashire, ocultos a las miiradas del pblico, se
convirtieron en lgubres pramos de la tortura, y a menudo
del asesinato! . . . Las ganancias de los fabricantes eran
enormes. Pero eso mismo no hizo ms que acicatear su
hambre rabiosa, propia de ogros. Comenzaron con la prc
tica del trabajo nocturno; esto es, despus de dejar entu
mecidos por el trabajo diurno a un grupo de obreros, tenan
pronto otro grupo para el trabajo nocturno; los del turno
diurno ocupaban las camas recin abandonadas por el
grupo nocturno, y viceversa. Es tradicin popular en Lan
cashire que las. camas nunca se enfriaban." 2'6
246 John Fielden, The Curse of the "Factory System, pp. 5, 6.
En torno a las infamias del sistema fabril en sus orgenes, vase
Dr. Aikin (1795), A Description of the Country . . , p. 2 1 9, Y
en! 1795, vol. n . - C<?mo
Gisborne, Enquiry into the Duties of
la mquina de vapor trasplant _ las fabncas -antes constrmdas
junto a cadas de agua rurales- instalndolas en el centro de las
ciudades, el arbitrista de plusvalor, "afanoso de renunciamiento",
encontr ahora a mano el material infantil y ya no fueron nece
sarias las remesas forzadas de esclavos, procedentes de los
workhouses. - Cuando sir Robert Peel (padre del "ministro
de la plausibilidad"),f299 J present en 1 8 1 5 su proyecto de ley de
proteccin a la infancia, Franc s Horner <!ume,n .[lumbrera]. de la
Comisin de los Metales Preciosos y am1go mtimo de Ricardo)
declar en la cmara baja: "Es notorio que entre los efectos de un
fabricante quebrado, como parte de la propiedad, se anunci
pblicamente la subasta y se adjudic UIIla banda -si se le per
mite usar esta expresin- de nios de fbrica. Hace dos aos"

94 8

Con el desarrollo de la produccin capitalista durante


el perodo manufacturero, la opinin pblica de Europa
perdi los ltimos restos de pudor y de conCiencia. Las
naciones se jactaban cnicamente de toda infamia que
constituyera un medio para la acumulacin de capital.
Lanse, por ejemplo, los ingenuos anales comerciales del
benemrito Anderson. En ellos se celebra con bombos y
platillos, como triunfo de la sabidura poltica de Ingla
terra, el que en la paz de Utrecht ese pas arrancara a los
espaoles, por el tratado de asiento, aolJ el privilegio de
poder practicar tambin entre frica y la Amrica espaola
la trata de ngros, que hasta e.ntonces slo efectuaba entre
frica y las Indias Occidentales inglesas. Inglaterra obtuvo
el derecho de suministrar a la Amrica espaola, hasta
1 743, 4. 800 negros por ao. Tal trfico, a la vez, daba
cobertura oficial al contrabando britnico. Liverpool creci
considerablemente gracias a la trata. :E:.sta conslituy su
mtodo de acumulacin originaria. Y hasta el da de hoy
la "respetabilidad" liverpulense es el Pndaro de la trata, la
cual -vase la citada obra del doctor Aikin, publicada en
1 795- "exalta hasta la pasin el espritu comercial y de
empresa, forma famosos navegantes y rinde enormes ga
nancias". l3021 Liverpool dedicaba a la trata, en 1 730, 15
barcos ; en 1 7 5 1, 5 3 ; en 1 760, 74; en 1 770; 96, y en

1 792, 1 32.

Al mismo tiempo que mtroduca la esclavitud infantil


en Inglaterra, la industria algodonera daba el impulso para
la trimsformacin de la economa esclavista ms o menos
patriarcal de Estados Unidos en un sistema comercial . de
explotacin. En general, la esclavitud disfrazada de los
asalariados en Europa exiga, a modo de pedestal, la escla
vitud sans phrase [desembozada] en el Nuevo Mundo. 247
( 1 8 13) "se present ante el King's Bench l3001 un caso atroz.
Se trataba de cierto nmero de muchachos. Una parroquia londi
nense los haba remitido a un fabricante, que a su vez los transfiri
a otro. Finalmente, personas benevolentes los encontraron en un
estado de desnutricin absoluta (absolute tamine). Otro caso, aun
ms atroz, fue puesto en su conocimiento como miembro de la
comisin investigadora parlamentaria. [. . .] Hace no muchos aos,
en un convenio entre una parroquia londinense y un fabricante de
Lancashire se estipul que el comprador debera aceptar, por cada
20 nios sanos, un idiota".
247 En 1790, en las Indias Occidentales inglesas babia 10 es
clavos por cada hombre libre; en las Antillas francesas, 14; en las

949

Tanta molis erat [tantos esfuerzos se requirieron] raoaJ


para asistir al parto de las "leyes naturales eternas" que
rigen al modo capitalista de produccin, para consumar el
proceso de escisin entre los trabajadores y las condiciones
de trabajo, tranBformando, en uno de: los polos, los me
dios de produccin y de subsistencia sociales en capital,
y en el polo opuesto la masa del pueblo en asalariados,
en "pobres laboriosos" libres, ese producto artificial de la
historia moderna. 248 Si el dinero, como dice Augier, "viene
al mundo con manchas de sangre en una mejilla", 249 el
capital lo hace chorreando sangre y lodo, por todos los
poros, desde la cabeza hasta los pies. 2e;o

holandesas, 23. (Henry Brougham, An lnquiry into the Colonial


Policy of the European Powers, Edimburgo, 1 803, vol. 11, p. 74.)
248 La expresin "labouring poor" [pobre laborioso] hace su
aparicin en las leyes inglesas a partir dell momento en que la
clase de los asalariados se vuelve digna de mencin. El trmino
"labouring poor" se aplica por oposicin, de una parte, al "idle
poor" [pobre ocioso], mendigos, etc.; de otra parte, al trabajador
que an no es gallina desplumada, sino pro]pietario de sus medios
de trabajo. De la ley, la expresin "labouring poor" pas a la
economa poltica, desde Culpeper, Josiah Child, etctera, hasta
Adam Smith y Eden. Jzguese, por ello, de la bonne foi [buena fe]
del "execrable political cantmonger" [execrable traficante poltico en
hipocresa] Edmund Burke, cuando asegura que la expresin
"labouring poor" es "execrable political cant" [execrable hipocresa
poltica]. Este sicofante, que a sueldo de la oligarqua inglesa
desempe el papel de romntico opositor de la Revolucin Fran- 1
cesa, exactamente como antes, al comenzar la lucha en Amrica,
haba desempeado a sueldo de las colonias norteamericanas el
papel de liberal opuesto a la oligarqua inglesa, era ni ms ni menos
que un burgus ordinario: "Las leyes del comercio son las leyes
de la naturaleza, y por tanto las leyes de Dios". (E. Burke,
Thoughts and Details . . . , pp. 3 1 , 32.) Nada de extrao que l,
fiel a las leyes de Dios y de la naturaleza., se vendiera siempre
al mejor postor ! En las obras del reverendo Tucker -Tucker era
cura y tory, pero por lo dems hombre decente y buen econo
mista- se encuentra una excelente caracterizacin de este Edmund
Burke durante su perodo liberal. Ante la i11fame volubilidad que .
hoy impera y que cree de la manera ms de:vota en "las leyes del
comercio", es un deber estigmatizar una y otra vez a los Burkes,
que slo se distinguen de sus sucesores por una cosa: el talento!
249 Marie Augier, Du crdit public[, Pars, 1842, p. 265].
25 "El capital", dice un redactor de la Quarterly Review,
"huye de la turbulencia y la refriega y es de condicin tmida. Esto
es muy cierto, pero no es toda la verdad. El capital experi
menta horror por la ausencia de ganancia <. por una ganancia
muy pequea, como la naturaleza siente horror por el vaco. Si
la ganancia es adecuada, el capital se vue:lve audaz. Un 10 %

950

7. Tendencia histrica de la acumulacin capitalista


En qu se resuelve la acumulacin originaria del
capital; esto es, su gnesis histrica? En tanto no es trans
formacin directa de esclavos y siervos de la gleba en asala
riados o sea mero cambio de forma, no significa ms que

la ex ropiacin del productor directo, esto es, la disolu


cin de la propiedad privada fundada en el trabajo propi?.a

La propiedad privada del trabajador sobre su medos

de produccin es el fundamento de la pequena mdustna,


para el
necesaria
condicin
una
es
y la pequea industria
desarrollo de la produccin social y de la libre individuali
dad del trabajador mismo. Ciertamente, este m o de pro
duccin existe tambin dentro de la esclavttud, de la
servidumbre de la gleba y de otras relaciones de depen
dencia. Pero slo florece, slo libera toda su energa, slo
conquista la forma clsica adecuada, all donde 1 trabaja

propietario privado libre de sus condzcwnes de


trabajo, manejadas por l mismo: el campesino, de la t.ierra

dor

es

que cultiva; el artesano, del instrumento que mampula


como un virtuoso.
Este modo de produccin supone el parcelamiento del
suelo y de los dems medios de produccin. Excluye la
concentracin de stos, y tambin la cooperacin, la divi
sin del trabajo dentro de los mismos procesos de pro
duccin el control y la regulacin sociales de la naturaleza,
el desa rollo libre de las fuerzas productivas sociales.

seguro, y se lo podr emplear ndequiera; 20 % , y pondr


impulsivo; 50 %, y llegar posrtlvamente a la temendad; . por
100 % ' pisotear todas las leyes humanas; 300 % y no hay cnmen
que lo arredre, aunque corra el riesgo de qu<: lo ahorqen. Cuand<?
la turbulencia y la refriega producen ganancias, el capital alentara
una y otra. Lo prueban el contrabando y la trata de esclavos."
(P . J. Dunning, Trades' Unions . . . , pp. 35, 36.)

.\

En la
3 'y 4 ediciones se agrega: "La propiedad privada,
en cuanto anttesis de la propiedad social, colectiva, slo existe
all donde los medios de trabajo y las condiciones exteriores del
trabajo pertenecen a particulares. Pero seg n que estos paticu
lares sean los trabajadores o los no trabaadores, la propiedad
privada posee tambin otro carcter. Los infinitos matices que
dicha propidad presenta a primera vista, no hacen ms que refle
jar los estados intermedios existentes entre esos dos extremos".

95 1

Slo es compatible con lmites estrechos, espontneos, na


turales, de la produccin y de la sociedad.a Al alcanzar
cierto grado de su desarrollo, genera lo medios materiales
de su propia destruccin. A partir de ese instante, en las
entraas de la sociedad se agitan fuerzas y pasiones que
se sienten trabadas por ese modo de produccin. :Sste debe
ser aniquilado, y se lo aniquila. Su aniquilamiento, la trans
formacin de los medios de produccin individuales y dis-:
persos en socialmente concentrados, y por consiguiente
la conversin de la propiedad raqutica de muchos en pro
piedad masiva de unos pocos, y por tanto la expropiacin ,
que despoja de la tierra y de los medios de subsistencia
e instrumentos de trabajo a la gran masa del pueblo, esa
expropiacin terrible y dificultosa d las masas populares,
constituye la prehistoria del capitaL -Comprende una .serie
de mtodos violentos, de los cuales hemos pasado revista
slo a aquellos que hicieron poca como mtodos de la
acumulacin originaria del capital. La expropiacin de los
productores directos se lleva a cabo con el vandalismo ms
despiadado y bajo el impulso de las pasiones ms infames,
sucias y mezquinamente odiosas. La propiedad privada
erigida a fuerza de trabajo propio; fundada, por as decirlo,
en la consustanciacin entre el individuo laborante inde
pendiente, aislado, y sus condiciones de trabajo, es despla
zada por la propiedad privada capitalista, que reposa en la
explotacin de trabajo ajeno, aunque formalmente libre. 251
No bien ese proceso de transformacin ha descompuesto
suficientemente, en profundidad y en extensin, la vieja
sociedad; no bien los trabajadores se han convertido en
proletarios y sus condiciones de trabajo en capital; no bien
el modo de produccin capitalista puede andar ya sin anda
deras, asumen una nueva forma la socializacin ulterior
del trabajo y la transformaCin ulterior de la tierra y de
otros medios de produccin en medios de produccin
socialmente explotados, y por ende en medios de produc
cin colectivos, y asume tambin una nueva forma, por
51

"Nos hallamos [ . . . ].ante una situacin totalmente nueva de


la sociedad . . . Tendemos a separar [ . . .] todo tipo de propiedad,
de todo tipo de trabajo." (Sismondi, Nouveaux principes de /'cono
mie po/itique, t. u, p. 434.)
" En la 3" y 4 ed i c io nes se agrega: "Querer eternizarlo sig
nificara, como dice con razn Pecqueur, decretar la mediocridad

general" . 1'141

952

consiguiente, la expropiacwn ulterior de los propietarios


privados. El que debe ahora ser expropiado no es ya el

trabajador que labora por su propia cuenta, sino el capi


talista que explota a muchos trabajadores. Esta expropia
cin se lleva a cabo por medio de la accin de las propias
leyes inmanentes de la produccin capitalista, por medio
de la concentracin a de los capitales. Cada capitalista
liquida a otros muchos. Paralelamente a esta concentra
cin,a o a la expropiacin de muchos capitalistas por pocos,
se desarrollan en escala cada vez ms amplia la forma
cooperativa del proceso laboral, la aplicacin tecnolgica b
consciente de la ciencia, la explotacin colectiva e planifi
cada de la tierra, la transformacin de los medios de
trabajo en medios de trabajo que slo son utilizables co
lectivamente, la economizacin de todos los medios de
produccin gracias a su uso como medios de produccin
colectivos e del trabajo social, combinado.d Con la dismi
nucin constante en el nmero de los magnates capitalistas
que usurpan y monopolizan todas las ventajas de este pro
ceso de trastocamiento, se acrecienta la masa de la miseria,
de la opresin, de la servidumbre, de la degeneracin, de
la explotacin, pero se acrecienta tambin la rebelda de la
clase obrera, una clase cuyo nmero aumenta de manera
constante y que es disciplinada, unida y organizada por el
mecanismo mismo del proceso capitalista de produccin.
El monopolio ejercido por el capital se convierte en traba
del modo de produccin que ha florecido con l y bajo l.
La concentracin a de los medios de produccin y la socia
lizacin del trabajo alcanzan un punto en que son incompa
tibles con su corteza capitalista. Se la hace saltar. Suena

la hora postrera de la propiedad privada capitalista. Los


expropiadores son expropiados.

e
. El modo capitalista de produccin y de apropiacin,
y por tanto la propiedad privada capitalista, es la primera

En la 3 y 4 ediciones: "centralizacin".
En la 3 y 4 ediciones: "tcnica".
Palabra suprimida en la 3 y 4:. ediciones.
En la 3 y 4 ediciones se agrega: "el entrelazamiento de
todos los pueblos en la red del mercado mndial, y con ello el ca
rcter internacional del rgimen capitalista".
En la 3 y 4 ediciones, la frase comienza as: "El modo
capitalista de apropiacin, resultante del modo capitalista de pro
duccin,".

953

negacin de la propiedad privada individual, fundada en


el trabajo propio.a La negacin de la produccin capita

lista se produce por s misma, con la necesidad de un


proceso natural. Es la negacin de la negacin. sta res
taura la propiedad individual, pero s obre el fundamento
de la conquista alcanzada por la era 1capitalista: la coope
racin de trabajadores libres y su propiedad colectiva sobre
la tierra y sobre los medios de produccin producidos

'

por el trabajo mismo.

La transformacin de la propiedad privada fragmenta


ria, fundada sobre el trabajo personal de los individuos, en
propiedad privada cap italista es, naturalmente, un proce
so incomparablemente ms prolongado, ms duro y difi
cultoso, que la transformacin de la propiedad ctpitalista,
de hecho fundada ya sobre el manejo social de la produc
cin, en propiedad social. En aquel caso se trataba de la
expropiacin de la masa del pueblo por unos pocos usur
padores; aqu se trata de la expropiacin de unos pocos
usurpadores por la masa del pueblo. 252

CAPTULO XXV
LA TEORtA MO DE RNA

DE LA COLON IZACION """

2s2 "El progreso de la industria, cuyo agente involuntario y


pasivo es la burguesa, sustituye, con la unificacin revolucionaria
de los obreros por la asociacin, su aislamiento provocado por la
competencia. Al desarrollarse la gran industria, pues, la burguesa
ve desaparecer bajo sus pies el fundamento mismo sobre el cual
ella produce y se apropia de los productos. La burguesa, por con
siguiente, produce ante todo a sus propios enterragores. Su ruina
y la victoria del proletariado son igualmente inevitables . . . De
todas las clases que hoy en da se enfrentan a la burguesa, slo
el proletariado es una clase realmente revolucionaria. Las dems
clases degeneran y perecen con la gran industria, cuyo producto
ms genuino es el proletariado . . . Las clases medias, el pequeo
industrial, el pequeo comerciante, el artesano, el campesino, todos
ellos combaten contra la burguesa para salvaguardar de la ruina
su existencia como clases mdias . . . Son reaccionarios, ya que
procuran que vuelva atrs la rueda de la historia." (Friedrich
Engels y Karl Marx,b Manifest der Komrnunistischen Partei, Lon
dres, 1 848, pp. 1 1 , 9.) [:Jos]
" En la 3 y 4'1- ediciones, el texto que va de aqu al final
del prrafo es sustituido por el siguiente: "Pero la produccin
capitalista genera, con .la necesidad de un proceso natural, su
propia negacin. Es la negacin de la n egacin. sta no restaura
la propiedad privada, sino la propiedad individual, pero sobre la
base de la conquista alcanzada por la era capitalista: la coopera
cin y la propiedad comn de la tierra y de los medios de pro
duccin producidos por el trabajo mismo".
" En las ediciones cuidadas por Engels: "Karl Marx y Fried
rich Engels,".

I:

a econma poltica procura, por principio, manten


er
p1e la mas agradable de las confusiones entre
la
pro
.
pied d pnva
a que se funda en el trabajo personal y la
propwdad pnvada capital ista -diam etralme nte contrap
ues
ta-, que se funda en el aniquil amient o de _ la
primer
a. a
.
En el occiden
te de Europa , patria de la econom a poltica,
el proceso de la acumu lacin originaria se ha consum
ado en
t?ayor o menor medida . En esta regin, o el modo
capita
h a de J?roduccin b ha sometido directa mente la
produc
CIm naciOnal en su totalidad, o, all donde las ' condiciones
aun no estn desarrolladas, por lo menos control
a indirec
tament e las capas sociales que siguen vegetan do a su
lado,
capas dcgenc rescent cs que corresp onden al modo
de pro-

,,

2 53 Se trata qu de verdderas
colonias, de tierras vrgenes

clomzadas por m" tgr ntes hbr s. Estados Unidos sigue


?
siendo

aun, hablan ?o en t mmos economtcos, una colonia de

Europa.
Por lo demas, tambten perte_n en a esta categora esas
antiguas
.

plantactones en que la abohcton de la esclavitud ha


trastocado
totalmente la situacin.

. , En la 3" y 4" ediciones esta frase dice as: "La economa


poltt ! ca conf':l nde aqu, por principio, dos tipos muy diferente
s de
proptedad pnvada, un <? de los cuales se funda en el trabajo
per
sc;; wt del prouct_or, mumtras que el otro lo hace sobre
I explota
.
cton de traba o aeno. Olvtda
que
el segundo no slo es Ia anttesis
.
.
dtrecta del pnmero, sino que crece nicamente sobre su tumba".
b n la 3" y 4'l- edicione s, despus
de la coma: "o el rgimen
capttahsta".

954

955

Trabajo Prctico N 3
La conformacin del mercado de trabajo en Argentina

BIBLIOGRAFA:
Marx, K. ([1867] 2000). Captulo XXIV. La llamada acumulacin originaria. El Capital. Crtica de la economa
poltica, Tomo I, Vol. 3 (pp. 759-954). Buenos Aires: Siglo XXI. (Disponible en Material Trabajo Prctico N 2).

Sbato, H. (1985, enero-marzo). La formacin del mercado de trabajo en Buenos Aires, 1850-1880. Revista
Desarrollo Econmico, 24(96), 561-592. Disponible en: http://www.jstor.org/stable/pdf/3466922.pdf [recuperado
el 08/03/16].

Bialet Mass, J. ([1904] 2010). Captulo I. El obrero criollo. Informe sobre el estado de las clases obreras
argentinas, Tomo I (pp. 29-48). La Plata: Ministerio de Trabajo de la Provincia de Buenos Aires. Disponible en:
http://www.trabajo.gba.gov.ar/informacion/masse/Volumen1.pdf [recuperado el 08/03/16].

Informe sobre el Estado de las


Clases Obreras Argentinas
Volumen I
Juan Bialet Mass

INDICE

............................................................................................

...................................................................................

..............................................................................

13

ANTECEDENTES ......................................................................................................

17

....................................................................

19

......................................................................................................

29

PRLOGO

Daniel SCIOLI

PRLOGO

Oscar CUARTANGO

PRLOGO

Hctor Pedro RECALDE

PRESENTACIN DEL INFORME


CAPTULO I

LA DESTRUCCIN DEL BOSQUE - EL OBRERO CRIOLLO

CAPTULO II

......................................................................................................

49

EL TERRITORIO NACIONAL DEL CHACO

CAPTULO III

......................................................................................................

99

......................................................................................................

113

EL INDIO

CAPTULO IV

Bialet Mass, Juan


Informe sobre el estado de las clases obreras argentinas. - 1a edicin.
La Plata : Ministerio de Trabajo de la Provincia de Buenos Aires, 2010.
Volumen 1, 231 pginas; 21x15 cm.

INMIGRACIN EXTRANJERA - IMPUESTOS INTERNOS - LATIFUNDIOS REGLAMENTACIN - EL TRABAJO AGRCOLA - CEREALES

CAPTULO V

......................................................................................................

141

LA DESTRUCCIN DEL BOSQUE. OBRAJE EN EL CHACO

CAPTULO VI

......................................................................................................

161

EL AZCAR - TUCUMN - SALTA - JUJUY

CAPTULO VII

......................................................................................................

193

LA RIOJA. LA MINERA - LA ALTA AGRICULTURA

ISBN 978-987-24777-5

CAPTULO VIII

......................................................................................................

249

CRDOBA. EL RIEGO - LA FUERZA HIDROELCTRICA - LA CANTERA

1. Empleo. 2. Condiciones Laborales. 3. Categoras de Trabajadores. I. Ttulo.


CDD 354.9

CAPTULO IX

......................................................................................................

283

......................................................................................................

313

SANTA FE

CAPTULO X

CARGA Y DESCARGA DE BUQUES Y FERROCARRILES - ESTIBADORES

CAPTULO XI

......................................................................................................

335

EL TRABAJO EN LAS INDUSTRIAS DE TRANSPORTE

CAPTULO XII

......................................................................................................

EL CONTRATO DE SERVICIO - NECESIDAD DE LA FORMA ESCRITA EL SALARIO Y SU PAGO

385

CAPTULO I

EL OBRERO CRIOLLO

1. SUPERIORIDAD INTELECTUAL DE LA MASA ESCOLAR ARGENTINA2. ES MAYOR


EN LAS CLASES OBRERAS 3. ERRORES DE GOBIERNO RESPECTO DE LA INMIGRACIN Y DEL CAPITAL EXTRANJERO 4. CONSECUENCIAS DE ESTOS ERRORES 5. RAZN DEL ATRASO DE LAS CLASES OBRERAS HASTA EL FIN DE LAS GUERRAS CIVILES
6. RPIDA ADAPTACIN DEL CRIOLLO A LA VIDA OBRERA 7. ERRORES DE COMPARACIN. SUPERIORIDAD DEL OBRERO CRIOLLO EN SU MEDIO. 8. FORMACIN DISTINTA DEL OBRERO CRIOLLO DE LA DEL NORTE-AMERICANO. ORIGEN DE LAS CLASES
SOCIALES: INDIOS Y MESTIZOS. 9. PSICOFISIOLOGA DEL OBRERO ARGENTINO
10. TIENE EL INSTINTO DE LAPROPIEDAD 11. INFLUENCIA DE LA CONSCRIPCIN
EN EL OBRERO 12. MIGRACIONES ENTRE PROVINCIAS. 13. SON LA CAUSA VERDADERA DE LA DETENCIN DEL MOVIMIENTO INMIGRATORIO EXTRANJERO
14. CAMPAMENTOS DE CONSCRIPCIN. 15. FUERZAS MUSCULARES DE LAS CLASES OBRERAS. CUADRO COMPARATIVO 16. LOS RESULTADOS SON CONFORME A
LA OBSERVACIN GENERAL CIENTFICA. INFLUENCIA DE LA INTELECTUALIDAD.
17. INFLUENCIA DEL JORNAL Y DE LA ALIMENTACIN18. INFLUENCIA DE LAS ENDEMIAS 19. EXCEPCIONES APARENTES20. TRABAJO DEL AGENTE POLICIAL
21. NMINA DE CATORCE OBREROS MS FUERTES OBSERVADOS 22. TENDEN
CIAS DE LA MIGRACIN INTERPROVINCIAL 23. CONCLUSIONES.

He credo deber empezar por este captulo, porque se trata del sujeto
de la legislacin, y creo que importa conocerle antes de entrar en la ley que
se ha de aplicar.
La primera observacin que hace todo profesor extranjero al llegar
al pas, es la superioridad de la inteligencia de sus discpulos, tanto mayor
cuanto ms se acerca a la faja central de la Repblica. Parece que este fenmeno fuera hijo de la luz radiante en el cielo claro y enrarecido de las alturas, y la continua visin de una vegetacin gigantesca y exuberante.

Informe sobre el Estado de las Clases Obreras Argentinas I

Y esta intelectualidad superior no es patrimonio de las clases ms elevadas, formadas por una raza ms prxima y netamente latina, que es la que
puebla las ctedras de los colegios, escuelas superiores y universidades; se
encuentra tambin, aun en mayor escala, en las clases trabajadoras.

Juan Bialet Mass

Este error no slo ha perjudicado al pas, sino al extranjero mismo.


El capitalista extranjero no ha mirado al pas sino como campo de explotacin pasajera y usuraria; ha entregado las gestiones a personas que no

miran sino el alto dividendo, como medio de asegurar sus puestos, sin reparar en los procedimientos, cayendo no pocas veces en hacerlo redundar
en provecho propio; que al n y al cabo el que extrema para otros, cae en
la cuenta de que algo debe quedar para l, y obtiene as dividendos que
pudieran duplicarse con administraciones ms racionales. Nada han hecho
para mejorar al pas, ni siquiera sus propias industrias; todos ven que el pas
progresa, pero a pocos les ocurre preguntar: Qu es lo que debiera haber
progresado, si esas administraciones no hubieran estrujado a sus propios
obreros, no hubieran estrujado a la produccin, a la que hacen cuanto pueden para no dejarle sino lo indispensable para que no muera? Qu es lo que
esos capitales habran ganado, si hubieran hecho sus gerentes algo siquiera
para el propio benecio de la empresa, sometindose a la ley y llenando los
objetos de la concesin honradamente?
Todos se han preocupado de preparar el terreno para recibir al inmigrante extranjero; nadie se ha preocupado de la colonia criolla, de la
industria criolla, ni de ver que aqu se tenan elementos incomparables, y
slo despus de observar que los patrones extranjeros preferan al obrero
criollo, que los extranjeros ms similares y fuertes no eran capaces de cortar tres tareas de caa en Tucumn, de arrancar un metro de mineral al
Famatina, de estibar un buque en Colastin, de orquillar en las trilladoras
en la regin del trigo, y dique si el extranjero siembra esas regiones portentosas de cereales, es despus de haber fracasado dos y tres veces, cuando el
labrador cordobs y santiagueo se han colocado a su lado y le han enseado a trazar el surco, slo ahora nos apercibimos de que l es capaz, con su
enorme potencialidad, de explotar este suelo.
El resultado de este error, es, por un lado, que el capital del pas, supeditado por el extranjero, se ha retrado de las empresas industriales, escarmentado cuando se ha metido en ellas; que se ve acusado de falta de
patriotismo y de usurero, sin mirar que una usura mucho mayor impone
el de afuera; y el de adentro se invierte en terrenos, acumulando inmensas
zonas, o mestizando por millones de cabezas de ganados, porque en esto
encuentra seguridad y recompensa.
De otro lado, el obrero criollo, menospreciado, tildado de incapaz, se
ve como un paria en su tierra, trabajando ms, haciendo trabajos en los que
es reemplazable, y percibiendo un salario como para no morirse, y sufre
que en un mismo trabajo se le d un jornal inferior, porque es criollo, a
pesar de su superior inteligencia, de su sobriedad y su adaptacin al medio,

Cuando despus de vivir quince aos la vida de la enseanza nacional,


desde Buenos Aires a Mendoza, a Crdoba y la Rioja, emprend la fabricacin de productos hidrulicos en Santa Mara (Crdoba), not desde luego
la excelencia del criollo como artesano y como pen. Casi sin aprendizaje,
con meras explicaciones, tuve los operarios que necesitaba, y si su trabajo
era, en cierto modo, tosco e imperfecto al principio, pronto se anaba, y vi
que haba en l una inteligencia embotada por una vida rstica y miserable,
fcil de despertar, que tena ideas propias y una adaptabilidad de simio.
Cuando en 1886 contrat la construccin de los diques de San Roque y
Mal Paso y dems obras de riego de Crdoba, las ventajas del obrero criollo
se me impusieron, y desde entonces vengo estudindolo y comparndolo
en las diversas provincias, del punto de vista de su aptitud para el trabajo.
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Lo evidente de esa bondad y excelencia me ha hecho formular todas


mis publicaciones sobre cuestiones obreras, y en las conferencias pblicas
que he dado sobre la materia, ahora, ms seguro despus de las numerosas
observaciones que acabo de hacer en todas las provincias, despus de que
la totalidad de los patrones a quienes he consultado me han conrmado,
armo con toda conviccin:
Uno de los errores ms trascendentales en que han incurrido los hombres de gobierno de la Repblica Argentina, ha sido preocuparse exclusivamente de atraer el capital extranjero, rodeado de toda especie de franquicias,
privilegios y garantas, y de traer inmigracin ultramarina, sin jarse sino en
el nmero, y no en su calidad, su raza, su aptitud y adaptacin, menospreciando al capital criollo y descuidando al trabajador nativo, que es insuperable en el medio.
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Informe sobre el Estado de las Clases Obreras Argentinas I

que le permite desarrollar energas extraordinarias y demostrar resistencias


increbles.
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Juan Bialet Mass

La obra de un siglo no se cambia en un da; mucho ms cuando uno de


los medios ms seguros de mantenerlo en ese estado de semiservidumbre
consiste en fomentar esos mismos vicios, vendindosele bebidas venenosas
a discrecin, defraudndolo, indefenso, en la cantidad, en la calidad y en el
precio, con codicia sin entraas.

Cierto que adolece de defectos y tiene vicios arraigados; pero no es su


obra, ni es responsable de ellos. No se tiene en cuenta que durante ochenta
aos se le ha pedido sangre para la guerra de la Independencia, sangre para
guerras extranjeras, sangre para guerras civiles, y a fe que ha sido prdigo en darla; y no slo dio su sangre sino que le quitaron cuanto tena. La
tropillita de vacas, la majadita de cabraso de ovejas le era arrebatada por la
montonera, y l mismo era llevado para empuar la lanza, cuando no era
degollado a la menor resistencia.
La previsin del porvenir! Acaso poda tenerla? Al da siguiente de
casarse era llamado a las armas, y tres das despus se bata en La Tablada u
Oncativo, en San Roque, o en Caseros o en Pavn; hoy llevado por el gobierno regular, maana por el montonero.
Hbitos de ahorro y de acumulacin! Para qu? A su mismo patrn lo
vea poner dos y tres veces en el banquillo,
Para sacarle hasta el ltimo peso; no poda l esperar mejores garantas. Y cuando quedaba en el campo o sirviendo en la ciudad, bajo un rgimen semejante a la servidumbre, con una disciplina casi militar, recibiendo
escasamente lo indispensable para no morirse de hambre, qu es lo que
haba de ahorrar? Cmo no fuera la alegra del vivir! Y ahora mismo el vale
maldito de la proveedura le saca hasta la ltima gota de su sangre.
No poda, ni aun hoy mismo puede ser, en gran parte del pas, sino
fatalista como un musulmn, espiando la ocasin de gozar de la vida; entregado al amor, a la guitarra y al alcohol, aceptando la vida como es y echndose en brazos de una religin que satisface los ideales de su imaginacin
soadora y le promete las delicias eternas, que aqu, si concibe el bienestar,
est seguro de que no lo ha de alcanzar nunca.
Hbitos de ahorro, esperanzas para el porvenir, en quien recibe un
jornal que lleva consigo el dcit al menos de un veinte por ciento de las
necesidades de la vida, atado por el saldo de la libreta que no se liquida sino
con la muerte. Slo l, que ha podido conformarse con tal vida, es digno de
admiracin y no de desprecio.
La inseguridad y la miseria de la vida no pueden producir sino el deseo
de placer en el momento; el maana no existe para quien espera mejorar.

Pero en cuanto la paz ha imperado en la Repblica, apenas se le han


dado los elementos de una instruccin rudimentaria, sin educar en lo ms
mnimo el carcter, a pesar de deprimirlo en su amor propio, ponindolo
en un lugar inferior al advenedizo, ha venido al trabajo sobrio e inteligente,
disciplinado y leal, demostrando calidades descollantes.
Arrnquese, si se quiere, de 1880, la poca de paz, que no han faltado
despus convulsiones, y tenemos que en poco ms de veinte aos se ha apoderado del servicio de los ferrocarriles, ha llenado los talleres mecnicos,
es el instrumento forzoso de industrias como las del calzado y la curtiembre; es mueblero, tallista y ebanista; no hay ocio al que sea extrao, y en
todo trabajo de fuerza a temperatura tropical, irreemplazable; ni aun en
las temperaturas templadas puede ir a hacerle concurrencia el extranjero,
porque a ste el microbio del paludismo,en unas partes, el del tifus en otras,
la inferioridad de fuerza e inteligencia en todas, lo pone en condicin muy
inferior, en cuanto sale de la vida cmoda y regalada, que al criollo se niega.
Son ya cientos de miles de hombres los que se han incorporado a la
vida del trabajo y del arte, tantos, que en la mayora de las provincias hay exceso de artesanos, al punto de que hay muchos talleres sin trabajo y muchos
tambin los que llevan una vida lnguida y de mero entretenimiento; y en
vez de admirar esa rpida transformacin, se le echa en cara que en cuatro
das no haya dejado ya vicios atvicos que l no crea, ni nadie le alienta a
perder, ni hace nada por su educacin. Se le enrostra la embriaguez, que
desgraciadamente tiene, pero no hay persona que, despus de recorrer los
barrios obreros de Londres, de Pars y otras ciudades, no note que el obrero
argentino se embriaga mucho menos que el obrero europeo, aun en ciertas
localidades que tendr que sealar en este informe; y lo ms notable es que
all, las clases dirigentes han constituido sociedades de temperancia, cuyos trabajos admiran, y aqu son las sociedades obreras, su propaganda, la
nica que hace por la mejora, aparte de una que otra patente de moralidad
impuesta al comercio de este veneno.

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Juan Bialet Mass

En el terreno de las comparaciones se cometen errores crasos; comparar un centro fabril de Europa, formado paulatinamente a travs de siglos y
generaciones que han transmitido por la herencia aptitudes, perdidas aqu
por tres generaciones de guerreros, con los centros obreros del Interior, es
un absurdo; la comparacin que es pertinente, la que asombra, es la del estado de las artes, de los ocios y de las industrias en el Interior, hace treinta
aos y su estado actual.
Lo que sorprende es ver conduciendo la mquina de un tren, ajustar
con precisin, tallar muebles como verdadero artista al chicuelo harapiento
y desnudo, alimentado con cuatro granos de maz y algunas vainas de algarroba, que carne slo le daban en da de esta, y que yo mismo vacun hace
treinta aos, sin sospechar que pudiera ser otra cosa que el pen comn o el
puestero de una estancia.
Yo he admirado siempre al pirquinero, que muele entre dos piedras el
metal que arranca al cerro, lo lava en un cuerno de vaca, lo echa en el hueco
de la mano y da la ley con tal precisin que el qumico ms exacto no encuentra el error de un marco por cajn; no he admirado menos al rastreador
riojano, que sin saber leer ni escribir, sin cuadrcula ni pantgrafos, con su
solo talento y su constancia, tiene an mucho que ensear a Bertilln y a
los modernos mdico-legistas, a graflogos y peritos; pero cuando despus
de treinta aos he vuelto a recorrer el Interior en pocas semanas, y he visto
fbricas y talleres en que todos los obreros eran criollos, cuando he visto
desalojado por ellos a aquel sucrier, rbitro y tirano de los ingenios, no he
podido menos que admirarlo y de decir que no hay ejemplo de una adaptacin ms perfecta y ms rpida del hombre a la mquina, tomar su ritmo y
obedecer mejor a la ley del menor esfuerzo.
Hoy no puede discutirse que el trabajo industrial depende del esfuerzo
instantneo del obrero; el continuo lo hace la mquina, y el esfuerzo instantneo depende de la intelectualidad del cerebro que lo manda; y bien, como
V. E. va a ver, esas fuerzas instantneas las posee como ningn otro en el
medio en que vive.
Los he visto entrar en mis talleres como peones o arrimalea, con aire
perezoso y retobado, mirar al manmetro y a los rganos de la mquina una
hora y otra, jarse en lo que hacan los ociales y maestros, hacer una pregunta breve, siempre pertinente y oportuna, y luego otra y otra, imitar corno
monos lo que haban visto; al cabo de seis meses eran obreros industriales.

El mestizo de quichua que se cra en los faldeos de las sierras de Crdoba, Rioja, Catamarca y Tucumn, hasta el lmite norte de la Repblica,
envuelto en la dura cscara del algarrobo, es sin duda alguna un obrero
industrial de primer orden.
Es ah donde se encuentra el habilidoso, tipo original que slo all se
cra. Se rompe un anillo, l lo suelda; la soldadura es tosca, pero sirve; se
rompe una pata a una silla, l toma un palo de tala y le pone el pie; es desarmnico, rudo, chocante, pero la silla sirve; l saca su cuchillo y corta un
tiento para componer una montura; l trenza lazos, es albail y sabe alar
un barreno; todo lo hace imperfecto y rudo, pero lo que hace sirve y le saca
de ms de un apuro. Vivo, inteligente y rpido en la concepcin, nada lo
sorprende y para todo halla salida. Generalmente fue soldado y viaj, algo
le queda de todo lo que ha visto, y en la oportunidad lo aplica, mejor o peor,
pero sale del paso y saca del pantano.
Este habilidoso, puesto en un taller, es un excelente ocial en cuatro
meses.
Pero adems, en Tucumn, el criollo tiene aptitudes artsticas sorprendentes. Hoy se oye entre los caaverales cantar trozos de Tosca y La
Boheme; cualquiera maritornes tucumana tararea el vals del Fausto, y a la
sombra de un naranjo se oye al gaucho rasguear la jota de La Dolores; tales
hechos se explican por la existencia de una excelente banda en Tucumn,
sin duda la primera de la Repblica, y el odo perfecto del pueblo. No sabe
msica, pero l tiene el instinto de la msica, como en las clases ms educadas. Es el medio, es el aroma de los azahares y de los jazmines, es el azcar
y las mieles de sus frutos, el brillar del sol en su cielo puro, es la exuberante
naturaleza exaltando su imaginacin.
Ms de quinientos patrones, entre ellos los administradores de ferrocarriles, nacionales y extranjeros, me han declarado que preeren al
obrero criollo, por su inteligencia, fcil aprendizaje, subordinacin y sobriedad; slo el dueo de una de las mejores carpinteras y ebanisteras de
Corrientes, criollo, me dijo que para rematar los tallados delicados de los
cajones fnebres de lujo necesitaba extranjeros, porque el obrero criollo
no haba llegado an a esas delicadezas del arte, por la falta de la enseanza de dibujo industrial; y el director de los talleres del Ferrocarril de
Crdoba me hizo igual aclaracin; todos los dems, sin excepcin, tienen
raramente obreros extranjeros; en la totalidad no pasan stos del tres por
ciento.

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Juan Bialet Mass

de los que no tenan este origen, como puede verse en todos los libros parroquiales; habiendo en el pas, en aquella fecha, dos razas que marchan
paralelas, pero no antagnicas, y que un siglo de democracia, de libertad
y de igualdad legal no ha alcanzado a confundir, impidiendo este hecho la
realizacin de las hermosas instituciones polticas que el pas se ha dado
como un ideal, hacia el cual se marcha y de prisa hace treinta aos; pero
que no se alcanzar sino por la absorcin del exceso de hombres que trae la
inmigracin extranjera por el excedente de mujeres argentinas, que son el
elemento absorbente y asimilador por excelencia; como se ve en las colonias
del Interior, en las que el nieto de extranjero y de argentina apenas conserva
del abuelo el apellido, pero nada de sus costumbres y modo de ser.
En el Litoral mismo se conserva an esa especie de brisa aristocrtica,
que hace mirar con cierta superioridad al hijo de europeos que al criollo
mestizado de indio, y que separa a la masa popular de la dirigente y de abolengo, como puede verse en la poltica.
De ah esa separacin notabilsima que las escuelas normales, los colegios nacionales y universidades por un lado, y el progreso agrcola e industrial por el otro, van borrando cada da ms, pero que tardar en desaparecer.
Es de esa masa popular de la que vengo hablando, y de la que seguir
ocupndome en este informe, y es as como me explico la inferioridad que
se le atribuye y no merece.

Para evitar errores de aplicacin, sobre todo el tan general y comn de


comparar a la Repblica Argentina con los Estados Unidos del Norte, creo
que conviene que el legislador tenga presentes las radicales diferencias entre
ambos pueblos.
El pueblo norteamericano se form por la inmigracin de pueblos en
masa, con mujeres, nios, animales y herramientas; aquello fue xodo. Esos
pueblos emigrados no se mezclaron con los indgenas, sino que los alejaron
o exterminaron, y las mezclas se han hecho con razas europeas, en mayor
masa con las anglosajonas, que eran y son las ms similares, siempre absorbidas sus tendencias por la inuencia del medio, conservando todos los
rasgos caractersticos del pueblo originario sin ms inuencias que las del
clima y del bienestar.
Aqu las cosas han pasado de muy diverso modo. Los espaoles vinieron sin mujeres, y en toda la poca colonial fueron muy pocas las que
acompaaron a los conquistadores. Desde el principio tuvieron stos que
mezclarse con las mujeres indgenas, y es claro que eligieron las mejores, al
menos por su desarrollo y belleza fsica. Casados o solteros, en matrimonio
o en concubinato, y ms en ste que en aqul, produjeron una raza mestiza
igual por el elemento mestizante, poco variada en los elementos mestizados
en las diversas provincias.
Al propio tiempo, aunque la historia tenga que echar en cara a los
espaoles muchas crueldades con los indgenas, no puede negarse que su
conquista fue la ms benigna que registra la historia, aun la de los suevos
en Espaa, y buen ejemplo de ello son las comunidades de indios que an
hoy mismo existen en la mayora de las provincias del Interior, y que se han
gobernado por sus usos y costumbres legalmente, al punto de que la Suprema Corte no se haya credo autorizada a resolver las cuestiones de sucesin
entre los miembros de una comunidad, diciendo que ellas deben resolverse
por los usos de la misma; y si en los Estados Unidos se dieron algunas leyes
semejantes, eran leyes de aislamiento y no de proteccin como entre nosotros, y la prueba de este aserto es que en Estados Unidos no quedan pieles
rojas, mientras que entre nosotros constituyen los indios una gran parte de
los pueblos del Interior, puros o casi puros.
Los conquistadores, que formaron familias legales, constituan la clase superior, pues hasta el da de la emancipacin se pona en las actas de
bautismo, hijo de padres nobles o hijo de espaoles, para distinguirlos

El obrero criollo es en su inmensa mayora, casi podra decirse en su


totalidad, moreno obscuro, de frente elevada y ojos muy vivos, negros; la
boca grande y la barba aguda, cuello seco, ms bien largo, ancho de hombros y de talla esbelta; su estatura, de mediana arriba, tiene ejemplares muy
altos, las articulaciones voluminosas y temperamento nervioso, a veces nervioso-bilioso, ms raramente linftico-nervioso. Posee una alta intelectualidad y es de gran esfuerzo muscular instantneo, resiste al trabajo largas
horas, an sin comer, y hace marchas asombrosas bajo un sol abrasador, con
media docena de mates por todo alimento; es sobrio para la comida, como
pocos madrugador; es jinete innato; el caballo es una especie de apndice del criollo. Altanero, independiente, de un amor propio extraordinario,
valiente hasta la temeridad y ceguera; sin embargo, se subordina bien en el
ejrcito y en el trabajo, ms por la conviccin que por la fuerza.

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Juan Bialet Mass

Conado y generoso, el goce del momento presente lo domina y el


porvenir no lo inquieta; es hospitalario como un oriental; nadie llega a su
rancho que no tenga acogida; cuando no tiene otra cosa que brindar, comparte con el husped el escaso plato de locro o la ltima cebada de mate que
le queda.
Localista en extremo, tiene el orgullo de la nacionalidad; pero carece
de ideales polticos, jams ha sido llamado a la vida consciente de la poltica
y se ha cansado de la lucha estril de comparsa.
Todo lo espera de los gobiernos, y a ellos atribuye todos los males y
privaciones que sufre. Cree en las promesas de los programas polticos, y
como stos no se cumplen inmediatamente, o mejor, l no siente la mejora
inmediata prometida, cae en la decepcin; y al elegido de ayer lo llena de
improperios hoy; entusiasta y poco perseverante, no profesa principios, lo
que quiere es mejorar el malestar presente, sea por un medio o por el contrario; no razona, sigue al caudillo o patrn, obligado por la dependencia de
la vida; de ah que vara fcilmente de partido.
El sentimiento religioso es en l general y muy fuerte, tanto ms cuanto
el culto es ms aparatoso y deslumbrante cuanto ms tiene de maravilloso
y de milagroso, y cae fcilmente en el fanatismo. Cuando pierde su creencia
catlica, se hace fantico antireligioso; el fondo queda siempre el mismo, no
ha hecho sino cambiar de orientacin. Si no dice como el seor: Gracias
a Dios que ya no creo en Dios, expresa la misma idea pidiendo a Dios un
rayo que destruya al cura. La supersticin prende en l con facilidad, especialmente en el centro y norte.
La siesta forzada por los ardores del clima, la exuberancia de la luz y
de la vegetacin le dan instintos de artista y ensueos orientales; se han
juntado dos factores iguales: el mordisco espaol y el brujo creyente indio.
De ah que ama el lujo, el aparato y la diversin, y tiene una tendencia a la
ostentacin del yo, como ningn otro pueblo, no se le dice en vano que otro
es ms guapo que l, ni para el trabajo ni en valor personal; siempre intenta,
al menos con un esfuerzo extraordinario, que nadie le supere. Esa ostentacin del yo le hace generoso y hasta prdigo, detesta al avaro y se burla de
las infelicidades del rico.
La mujer es soberana del hogar, aun en el ms pobre. El gaucho no dice
nunca mi mujer, sino mi seora; y realmente lo merece, porque no hay
ser ms abnegado que mujer argentina; amante sin medida, madre fecunda
como el suelo que habita; sus aspiraciones no tienen lmites par: y su marido

y sus hijos, que siempre tienen razn con relacin a los extraos, aunque en
el seno del hogar, en el mismo asunto, se la nieguen. Ms que el hombre,
tiene una facultad de adaptacin realmente extraordinaria; nada encuentra
extrao al ascender en la escala social, e imita con perfecta naturalidad los
modales, el vestir y el bien parecer.
Aun las no casadas, no hay sacricio que escatimen para su amado; y
por esto mismo se abusa de ellas sin medida. No ve defectos en el ser querido, y si los ve, se los tolera; no son pocas las que cargan con el sostn de
la familia, con todas las rudezas de la lucha por la vida; de aqu que acepte
resignada que se pague su trabajo de manera que sobrepasa la explotacin;
y con tal de satisfacer las necesidades de los que ama, prescinde de las suyas,
hasta la desnudez y el hambre.
Tejedora hbil, costurera y modista minuciosa y de buen gusto, no hay
ocio femenino que no aprenda bien; y en poco tiempo ha invadido los talleres y fbricas con paso rme, desempeando con precisin y delicadeza
muchos ocios que el hombre desempea de mala gana y con grosera. Va
ganando el comercio, sobre todo en la campaa, ayudando al marido y a los
padres, y no son pocos los puestos que ocupa en la enseanza, despus de
brillantes estudios en las escuelas normales.
El pueblo se hace por s mismo, y el da en que se organice la pequea
propiedad y el trabajo, por poco que se le d la mano y dignique, surgir
potente y valeroso.

Difcilmente puede encontrarse un pueblo que tenga ms desarrollado


el instinto de la propiedad que el pueblo argentino en el Interior.
El rancho propio le es tan necesario como la ropa que viste.
Para alejarlo del socialismo, para inspirarle un verdadero horror por el
anarquismo, no hay ms que darle a leer La Anarqua de Malatesta o la
Filosofa del Anarquismo de Malato, y ese horror le viene de que entiende
perfectamente la teora, y est escarmentado por la prctica de lo que es el
comunismo; lo conoce por experiencia y lo detesta en las comunidades de
indgenas.
El vio y ve actualmente que aun cuando todos los comuneros tienen un
derecho igual a ocupar los terrenos y que la posesin no tiene ms base ja
que el cultivo, los ms astutos se apoderan de lo mejor, y al dbil no le dejan
ms que los eriales y tiene que hacer su rancho a la sombra de un algarrobo,

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Informe sobre el Estado de las Clases Obreras Argentinas I

teniendo que subir el agua del arroyo con el cntaro a la cabeza, y eso desde
el lugar variable en que corre, por repartirse el ro entre unos cuantos. Colectivismo o comunismo, son trminos para l que no signican ms que
comunidad, y en cuanto percibe la idea, no escucha ms; es intil tener la
elocuencia de Demstenes; no le entra.
El conventillo le causa horror, y ms preere dormir al aire libre, bajo
de un tala, que en la pieza estrecha, sin luz, ni aire, de la ciudad; necesita un
pedazo de tierra para atar su caballo y algo ms para poner un rbol que le
d sombra. Entiende que un reparto de terrenos de los ricos le conviene no
para gozarlos en comn, sino para tener el suyo, o agrandarlo; como entiende bien y quiere la mejora de los jornales, la jornada corta, el jornal mnimo,
el impuesto gradual y todo lo que es mejora de su condicin; pero las ideas
colectivistas o comunistas las rechaza sin discusin. En una palabra, es el
hombre mejor preparado para aceptar el socialismo australiano, pero en
manera alguna pasa ms all.
Y no se diga que esto no es cierto, porque si alguna vez aplaude con
entusiasmo los discursos de los anarquistas, es porque stos se mantienen
dentro de las aspiraciones que le halagan y entra por mucho en ello el dominio que ejerce sobre el criollo la oratoria; pero basta darle a leer a Malalo
para tenerle en contra de las teoras comunistas. As un cuasi anarquista
cordobs, en Tucumn, despus de leer la Filosofa del Anarquismo, me dijo
estas palabras: La de siempre, los que tengan la proveedura se comern los
lomos y dejarn para los dems los huesos del espinazo.
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Termino este tpico con esta observacin que creo importante: la
conscripcin ha producido un efecto por dems civilizador, educando una
masa de hombres, acostumbrndolos al mtodo, al orden, a los movimientos acompasados, enseando a muchos a leer y a escribir, efectos que se
notan an en las ms apartadas estancias; basta ver andar a un pen para
decir si ha sido o no conscripto, especialmente de la marina, y encuentran
colocacin preferente; pero ha producido otros efectos ms importantes en
la economa del pas.

Juan Bialet Mass

vida mejor; se han puesto en contacto unos con otros, y el efecto inmediato
ha sido que han emigrado a donde encuentran trabajo mejor remunerado,
supliendo la falta de brazos en las colonias y disminuyendo la emigracin
golondrina notablemente.
Estoy seguro de que bastara que el Ministerio de la Guerra ordenara
que los conscriptos del Litoral fueran al Interior, y viceversa, para que se
produjera la nivelacin tan necesaria de los jornales de la poblacin obrera
y entrara una gran masa de gentes en el movimiento de la vida activa, enriqueciendo a la Nacin.
El correntino que ha ido al campamento de San Lorenzo, ha vuelto a su
provincia para atraer a Santa Fe millares de brazos, que llevaban una vida
miserable, ganando 6, 8, 10 y 12 pesos cuando ms, y que ahora ganan en
una campaa de la cosecha o de obraje ms que en seis aos en Corrientes.
El campamento de Fortn Tostado ha enseado a muchos santiagueos cmo se puede ganar la vida, y los riojanos y catamarqueos han
aprendido el camino de las colonias del sur de Crdoba y norte de Santa Fe,
de donde han pasado a la estiba en los puertos y otras muchas ocupaciones
en el Litoral.
El mismo pueblo El Tostado, que surge con fuerzas, trazado con previsiones de un gran pueblo, es la creacin del mayor don Camilo S. Gay,
distinguido jefe, con dotes de gobiernos y entusiasmos de apstol, del que
me he de ocupar en otro captulo de este informe.
Yo he visto en Rafaela un barrio de criollos que ya han comprado sitio
y edicado sus casitas con las economas de las cosechas, tienen sus aves de
corral, cran chanchos y plantan rboles frutales; y en los Llanos de la Rioja
son muchos los que mejoran sus terrenitos con lo que ahorran en las cosechas de Tucumn y Santa Fe.
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Los habitantes del interior de las provincias, que no tenan noticia de


otro mundo que el estrecho horizonte en que vivan, han sido llevados a los
campamentos de instruccin, situados en localidades en que se vive una

Si bien se estudia el movimiento de la inmigracin extranjera, se ve la


verdadera causa de su detencin desde hace algunos aos; no viene porque
no encuentra ocupacin; el criollo la suplanta; la que viene no lo hace para
buscar ocupacin de bracero, sino hacer colonos y labrar la tierra, y eso es
lo nico que hace falta mientras la poblacin criolla no tenga su posicin
natural.
Lo que digo del bracero en general, es ms notable en los artesanos. El
exceso es tan grande en las provincias andinas, hay talleres parados por fal-

12

Informe sobre el Estado de las Clases Obreras Argentinas I

Juan Bialet Mass

ta de trabajo y muchos que llevan una vida lnguida y de entretenimiento.


Cierto es que en algunas localidades hay falta, pero parece ms natural
que si los poderes pblicos han de intervenir para satisfacer la necesidad, lo
hagan en favor de sus propios elementos y no de los extraos.
Adems, el carpintero o herrero que en Europa gana de 5 a 7 francos,
con un valor adquisitivo de franco por peso, no encuentra remuneracin
suciente donde se paga un jornal medio de 2 a 4 pesos y se vuelve a la Capital Federal, donde tampoco encuentra fcil colocacin. La acumulacin de
brazos hace que los patrones abusen, pagando mal y exigiendo un trabajo
excesivo, y de ah los continuos movimientos obreros; porque no todos se
avienen a dejar sus ocios, ni tienen los medios y las aptitudes de establecerse en la agricultura, que es el taller nico en que siempre hay colocacin
para los colonos, sean propietarios o arrendatarios; all s se pueden colocar
por millones, porque hay muchos miles de leguas de tierra que labrar.
El movimiento, tan fuertemente iniciado por la conscripcin, traer
la ventaja de la rpida mezcla de las razas, la difusin de la vida moderna y
activa, con grandes ventajas para el extranjero mismo.
Es preciso recorrer las colonias para darse cuenta del estado de atraso
en que viven los colonos y en el que permanecen; el contacto con el hijo
del pas, ms hbil e inteligente, le dara medios de enriquecerse, que hoy
no emplea porque no los conoce, como tendr ocasin de demostrar en el
captulo subsiguiente, as como la necesidad de crear colonias criollas, y en
todas reservar un nmero de lotes para criollos, lo que en el orden poltico
tendr adems grandes ventajas.

viso. Por la tarde, el seor teniente coronel Razzetti me acompa a visitar


todas las instalaciones, y aparte de lo estrecho de los dormitorios, por falta
de dos pabellones que estn proyectados, nada hay que criticar y s todo que
elogiar.
Me j bien desde las letrinas a las ocinas en todos los detalles, y en la
instruccin no perd movimiento.
La misin civilizadora que desempean aquellos jefes y ociales es altamente laudable. He preguntado a muchos conscriptos reservadamente;
ninguno tiene sino palabras de encomio para los jefes.
Lstima que all no vayan sino santafecinos y santiagueos, en vez de
ir porteos y bonaerenses, para que se dieran cuenta de la vida nacional; o
saltenos y jujeos, para que conocieran un mundo mejor.
Repito, Excmo. Seor, que aun cuando la Nacin gastara algo ms en
pasajes, encontrara una amplia recompensa ensu progreso haciendo ir los
conscriptos del Litoral tierra adentro y viceversa.
En todos los campamentos se ve el mismo efecto de la buena alimentacin en la generalidad de los conscriptos; de manera que puede bien decirse que si los jornales subieran al precio racional que deben tener para
la alimentacin suciente, la fuerza del obrero subira notablemente y con
ella el trabajo posible; en lo cual quien ganara ms sera el patrn porque
la relacin del aumento del jornal y el del trabajo est perfectamente en
favor de este ltimo; mucho ms si se tiene en cuenta que, en igualdad de
condiciones, el obrero trabaja mejor en su pas; por lo menos, economiza el
trabajo de aclimatacin.

14

15

He visitado varios campamentos en la Repblica; ninguno tan notable


como el del Tostado, situado en el desierto neto. All todo respira limpieza,
y orden y alegra. Desde el jardn y hortaliza, situados frente a su entrada,
hasta el interior de los dormitorios, tienen un cierto aire de bienestar que
causa la ms agradable de las impresiones. All reina la disciplina ms exacta, dentro de la amistad y aun de la familiaridad; la bondad y la paciencia
en la instruccin, que es continua y excelente, en cuanto puede juzgar un
profano.
Com en la mesa de ociales; la distincin y afabilidad reinaban all,
como en el ms aristocrtico comedor; la mesa abundante dentro de la sencillez, nada dejaba que desear. Nada haba preparado, pues yo fui de impro-

Por lo que hace a sus fuerzas fsicas, hace tiempo que me vengo ocupando de un estudio comparativo que no puedo hacer sino de un modo
elemental, pero que creo ecaz. Despus de muchas otras tentativas he
adoptado los dinammetros Collin, por parecerme los ms sencillos y mejor graduados.
Hasta hacer la presin a pulso con la mano derecha y a los zurdos con
la izquierda. Despus, e inmediatamente, paso el dinammetro de compresin y lo hago actuar apoyndole sobre el esternn, los manubrios tomados a
puo cerrado, los antebrazos horizontales, comprimiendo as hasta obtener
la compresin mxima. Paso inmediatamente el dinammetro de traccin,
desprovisto de cadena, con los manubrios articulados directamente por los

Informe sobre el Estado de las Clases Obreras Argentinas I

ganchos; el sujeto avanza en exin la pierna que le es ms cmoda; toma


uno de los manubrios apoyando la mano sobre la rodilla y con la otra tira
como si fuera a sacar un corcho de botella y produce as la traccin mxima.
Por este mtodo no se obtienen cifras de un valor absoluto con respecto
al individuo mismo, pero se obtienen datos de comparacin de un rigorismo tan exacto como pueda desearse, puesto que todos obran del mismo
modo y en idnticas condiciones de experimentacin, mucho ms cuando
los observados estn tomados por grupos al azar, evitando toda seleccin.
He practicado as 6.430 observaciones, asentando en la observacin el
origen, domicilio, sexo, edad, estado, profesin, instruccin de los sujetos,
y sus resultados son los consignados en los cuadros que acompao; debiendo hacer notar que como la premura del tiempo no ha permitido visitar
ahora las provincias de Cuyo ni las ciudades de Santiago y Catamarca, mis
datos son incompletos, sobre todo en la casilla de los medidos en su propio
territorio, as como tambin las cifras que se reeren a la edad media son
el promedio de los observados entre veinte y cincuenta aos; las inferiores
estn en la categora del nio y las superiores no las he tomado sino por
excepcin.
Antes de entrar en el comentario de las cifras, debo hacer notar a V.
E. que ni aun las cifras relativas a Crdoba, Rioja y Santa Fe, que son las
que comprenden mayor nmero de casos, pueden considerarse como cifras
denitivas y exactas, ni mucho menos en las dems, que requieren un mayor nmero de observaciones, como es necesario completar las de Cuyo, y
en las localidades de Catamarca que he recorrido no he podido recoger el
nmero suciente de extranjeros como para sentar una cifra comparativa.
16

La simple inspeccin de los cuadros formulados es la conrmacin


palmaria de las observaciones que vienen practicndose desde hace un
siglo, especialmente por Manouvier, en la ltima Exposicin de Pars, sobre las diversas razas; la fuerza instantnea desarrollada, en condiciones
semejantes, es directamente proporcional a la intelectualidad del que la
produce.
Estando en el campamento del Tostado haciendo estas observaciones, el seor mayor Gay, tan culto y tan ilustrado, en vista de que haba
un oficial convaleciente y, por lo tanto, dbil, y de que entre la tropa
observada haba dos mximas de la Repblica, dudaba del resultado;

Juan Bialet Mass

pero las medias de conjunto le demostraron que el teorema de mecnica psicolgica es siempre cierto.
17

La inspeccin del cuadro nmero 1 tiene una importancia especial


para nuestro objeto *:
1. Revela que, en general, los provincianos desarrollan mayor fuerza
fuera del territorio de su nacimiento. Yo creo que la causa consiste en que
ganan mayor jornal y se alimentan mejor; y me lo conrma esta otra observacin, que he hecho en los dos ltimos meses: los obreros panaderos, los
de hotel, fondas, casas de negocio, donde se da bien de comer al obrero, la
diferencia de fuerzas desaparece.
El seor Administrador del Ferrocarril Argentino del Norte me ha
conrmado esta observacin; los obreros que llegan a los trabajos acos
y dbiles, a los dos meses estn desconocidos, gruesos y alegres. Muchos
ingenieros me han hecho la misma observacin.
18

2 Se ve en este cuadro 1 la inuencia de las endemias, especialmente la


paldica en las provincias del Norte, que estando a la misma latitud que los
territorios nacionales, dan fuerzas mucho menores que stos.
De ah se deduce, no slo la necesidad de higienizar tales localidades,
sino tambin la de hacerlo en forma que evite en lo posible, los efectos del
mal, y la de recompensar al obrero el sobregasto y agotamiento que ste
produce.
19

3 Se nota tambin que en Jujuy y en ciertas localidades de Salta, los extranjeros dan cifras ms elevadas que los criollos; lo que parecera desmentir la regla general de la ventaja que da el nacimiento en semejantes climas;
pero un observador atento no puede equivocarse.
Los albailes que trabajan en el ramal de Perico a Ledesma son en
su mayor parte extranjeros, eslavos e italianos, por su especialidad en las
mamposteras en piedra. Se les ve atacados de paludismo, pero en las for*

El cuadro a que hace referencia el autor en su obra original no se publica por


carecer de vigencia.

Informe sobre el Estado de las Clases Obreras Argentinas I

Juan Bialet Mass

ms benignas, y as que les dan las graves se retiran del trabajo, mientras
que el criollo queda hasta que se agota.
Tendr ocasin de recordar un jefe de estacin que dorma al lado del
aparato, y cuando llegaban los trenes, los despachaba y se volva a acostar.
Cuando yo llegu, a las 4 am., tena 39.3, corra un viento bastante fresco,
lo que no fue obstculo para que saliera a despachar el tren.
En el Chaco, los extranjeros que tuve ocasin de medir fueron varios
suecos y alemanes, de una corpulencia y robustez extraordinarias, y aunque
pocos, los italianos, espaoles y franceses, poco inferiores, no alcanzaban a
neutralizar la media.
Y a propsito del Chaco, har notar a V. E. que los pocos chaqueos
que hay son los hijos de los primeros colonos y dan las cifras ms elevadas
de la Repblica. El clima es muy sano aunque ardiente y plagado de mosquitos; el paludismo es raro, y no reviste las formas graves que en el Interior.
Hay que esperar mucho, pues, de esa regin.
4 Fuera de estas especialidades, V. E. ver en ese cuadro nmero 1
conrmada de una manera terminante y cientca la igualdad y hasta la
superioridad del obrero criollo sobre el extranjero, desde un punto de vista
tan importante.
20

5 Del cuadro nmero 3 nace una observacin:

Departamento Central y Comisaras

37,5 (102,0) 121.0 123/

Guardia de la Crcel (3er. da)

36,0 (108/ ) 98,9 121,8

lonias y en menor escala en las ciudades del Interior; sobre todo el hijo de
latino se distingue por la excelencia de su desarrollo fsico y alta intelectualidad, ms criollo que el criollo puro; tiene todas sus virtudes y todos sus
defectos, y cuando es compadre, lo es en el mayor grado.
En los mestizos de razas anglosajonas no hay trminos medios: o son
de lo mejor o de lo peor, en constitucin fsica y mental, en el vicio y en la
virtud.
Tal es, Excmo. Seor, el pueblo para el que hay que legislar y las modalidades que deben inuir en la legislacin.
Y al legislar para l, favorecer sus tendencias, que son buenas, y que se
ponen en prctica espontneamente desde la conscripcin.
El puntano se va a trabajar a la Pampa y al Ro Negro obrero sin rival
para aquellos lugares; el santiagueo y el correntino, cada uno por su lado,
invaden el Chaco, como aristcratas del trabajo, dejando al indio lo crudo
y duro, y que ste acepta voluntario; el cordobs y el riojano se van a las
Colonias, despus de hacer la zafra en Tucumn, en compaa del santiagueo; slo queda mostrar al salteo y al jujeo que hay un mundo mejor
en su patria, donde se paga mejor su trabajo, y no me cabe duda de que ese
ser el gran movimiento de nacionalizacin, de sentimiento patriota y de
elevacin poltica.
Pero hay ms que hacer: la grande obra, la creacin del ciudadano, demcrata y dignicado; la realizacin del gran pensamiento del Den Funes
en el Congreso Constituyente, el ao 1820: la colonia criolla; la mezcla del
criollo en la colonia extranjera, y la del extranjero en la colonia criolla.
La fusin y la gran enseanza del ejemplo.
23

Y ya que me ocupo del asunto, debo hacer notar que el servicio est
muy recargado en toda la Repblica y malpagado.
21

6. Concluyo sobre esto con la lista de los catorce trabajadores ms


fuertes que he encontrado en la Repblica:
22

Poco dir del pueblo mestizo, que se forma en el Rosario y en las Co

Por esto, sin perjuicio de las dems conclusiones emanarn de lo dicho


en este captulo, yo creo que el honorable Congreso debera ordenar:
1- Ministro de Agricultura presentar, dentro del presente perodo
de sesiones, un proyecto creando cuatro colonias en los puntos ms convenientes de la provincia de Santa Fe, bajo la base de dar gratis los terrenos a
los ciudadanos argentinos nativos que los soliciten, acreditando que tienen
los elementos necesarios para poblar y labrar la tierra y comprometindose
a no enajenarlos durante diez aos, reservndose un10 por 100 de los lotes
para los extranjeros que soliciten comprarlos.

Informe sobre el Estado de las Clases Obreras Argentinas I

2- En toda colonia nacional o en territorio nacional que se cree en lo


sucesivo, se reservar un 10 por 100 de lotes para ciudadanos extranjeros
que los soliciten en las condiciones del artculo anterior.
3- Se crearn en cada territorio nacional el nmero necesario de colonias para ciudadanos nativos, de modo que no quede una distancia entre
ellas mayor de 100 kilmetros.
Por lo que hace a las garantas relativas a los contratos para trabajar
fuera de la residencia habitual, creo que debo tratarlo en el captulo correspondiente.

Trabajo Prctico N 4
Procesos de industrializacin en Amrica Latina:
los abordajes de la CEPAL y la Teora de la Dependencia

BIBLIOGRAFA:
Reche, F. (2016). Captulo I. La industrializacin por sustitucin de importaciones. Usos y sentidos de una
expresin polismica. Debates intelectuales en la historia econmica argentina. Una historia de la tesis del
agotamiento del Modelo de Industrializacin por Sustitucin de Importaciones (Tesis de Licenciatura en Historia)
(pp. 21-48). Facultad de Filosofa y Humanidades, Universidad Nacional de Crdoba. Crdoba.

Prebisch, R. ([1949] 1950). Crecimiento, desequilibrio y disparidades: interpretacin del proceso de desarrollo
econmico (fragmento, pp. 3-77). Estudio econmico de Amrica Latina, 1949. E/CN.12/164, Cepal. Disponible
en: http://repositorio.cepal.org/handle/11362/1110 [recuperado el 08/03/16].

Marini, R. M. (2008). Dialctica de la dependencia (1973). Amrica Latina, dependencia y globalizacin (pp. 107149). Buenos Aires: CLACSO / Siglo del Hombre Editores.

Universidad Nacional de Crdoba


Escuela de Historia - Facultad de Filosofa y Humanidades

Trabajo Final - Licenciatura en Historia

DEBATES INTELECTUALES EN LA
HISTORIA ECONMICA ARGENTINA
Una historia de la tesis del agotamiento del Modelo de
Industrializacin por Sustitucin de Importaciones

FEDERICO HERNN RECHE


Direccin: Dra. Silvia Morn
Co-direccin: Lic. Rubn Caro

Diciembre de 2015
Crdoba

INTRODUCCIN .............................................................................................. 11
RESUMEN ........................................................................................................................ 11
PLANTEO GENERAL DEL PROBLEMA DE INVESTIGACIN ............................................. 11
HIPTESIS DE TRABAJO ................................................................................................. 16
ACTIVIDADES Y METODOLOGA..................................................................................... 17

CAPTULO 1. LA INDUSTRIALIZACIN POR SUSTITUCIN DE


IMPORTACIONES.

USOS

SENTIDOS DE UNA

EXPRESIN

POLISMICA .................................................................................................................................................................. 21
1. PRESENTACIN ........................................................................................................... 21
2. LA

INDUSTRIALIZACIN SUSTITUTIVA DE IMPORTACIONES COMO PRCTICA

ECONMICA .................................................................................................................... 22

3. LA

INDUSTRIALIZACIN SUSTITUTIVA DE IMPORTACIONES COMO PERODO DE LA

HISTORIA ARGENTINA .................................................................................................... 29

4. LOS

ESTUDIOS SOBRE EL DESARROLLO ECONMICO EN

AMRICA LATINA

Y LA

INDUSTRIALIZACIN SUSTITUTIVA COMO ESTRATEGIA DE DESARROLLO ................... 36

5. CONCLUSIONES PRELIMINARES ................................................................................. 46

CAPTULO 2. EL SURGIMIENTO DE LA TESIS DEL AGOTAMIENTO


Y EL DEBATE ECONMICO-POLTICO LATINOAMERICANO ................ 49
1. PRESENTACIN ........................................................................................................... 49
2. EL SURGIMIENTO DE LA INDUSTRIALIZACIN POR SUSTITUCIN DE IMPORTACIONES
(ISI) Y SU AGOTAMIENTO ............................................................................................... 50
3. LAS

FALLAS Y EL DESENCANTO CON LA INDUSTRIALIZACIN DE LOS PASES

PERIFRICOS................................................................................................................... 53

4. EL AGOTAMIENTO DEL PROCESO SUSTITUTIVO EN LA PERSPECTIVA DE PREBISCH 59


5. DEL

AGOTAMIENTO DEL PROCESO SUSTITUTIVO AL ESTANCAMIENTO DE LA

ECONOMA ...................................................................................................................... 75

6. AGOTAMIENTO

DE LA INDUSTRIALIZACIN SUSTITUTIVA, ESTANCAMIENTO DE LA

ECONOMA Y CRISIS DEL DESARROLLO LATINOAMERICANO ........................................ 82

7. CONCLUSIONES PRELIMINARES ................................................................................. 96


7

CAPTULO 3. LA TESIS DEL AGOTAMIENTO EN EL PENSAMIENTO


DESARROLLISTA ARGENTINO ........................................................................................................... 99
1. PRESENTACIN ........................................................................................................... 99
2. EL DESARROLLISMO EN ARGENTINA ....................................................................... 100
3. ROGELIO FRIGERIO: DESARROLLO INDUSTRIAL Y CAPITAL EXTRANJERO............ 104
4. ALDO FERRER: NACIONALISMO Y ESTRUCTURALISMO .......................................... 109
6. GUIDO DI TELLA: ESPECIALIZACIN PARA EL DESPEGUE ...................................... 116
7. CONCLUSIONES PRELIMINARES ............................................................................... 123

CAPTULO

4.

CAPITALISMO
CONJUGADAS:

EL

IRREMEDIABLE

ARGENTINO.
EL

CAPITAL

ESTANCAMIENTO

PERSPECTIVAS
MONOPOLISTA,

DEL

TERICAS
EL

EMPATE

HEGEMNICO Y EL CICLO ECONMICO ARGENTINO .................................127


1. PRESENTACIN ......................................................................................................... 127
2. EL CICLO ECONMICO EN

LA SEGUNDA ETAPA

ISI. EL PNDULO ARGENTINO Y

EL

CICLO STOP AND GO ...................................................................................................... 129

2.1. EL CICLO EN CLAVE DEL MOVIMIENTO PENDULAR DE LA POLTICA ECONMICA ... 129
2.2. LOS CICLOS STOP AND GO EN LA ECONOMA POLTICA ARGENTINA ........................ 134
3. EL EMPATE HEGEMNICO EN EL CAPITALISMO MONOPOLISTA DEPENDIENTE ..... 144
4. LOS CICLOS ECONMICOS Y LA INESTABILIDAD POLTICA EN ARGENTINA........... 158
5. CONCLUSIONES PRELIMINARES ............................................................................... 173

CAPTULO 5. EL AGOTAMIENTO DESPUS DE LA INTERRUPCIN:


EL PACTO DEMOCRTICO, EL TIEMPO DE LA POLTICA Y LA
CRISIS ECONMICA IRRESUELTA ...............................................................................................177
1. PRESENTACIN ......................................................................................................... 177
2. DESPLAZAMIENTOS TERICO-POLTICOS EN LA TRANSICIN DEMOCRTICA ...... 179
3. LOS

SENTIDOS SOCIOPOLTICOS DEL AGOTAMIENTO EN LA APUESTA POR LA

CONSTRUCCIN DE LA DEMOCRACIA .......................................................................... 185

4. EXPLICACIONES

SOCIALES DE LA CRISIS DEL

89

Y EL IMPULSO DE LA

HIPERINFLACIN: RESOLUCIN FINAL DE LA LARGA AGONA................................ 195

4.1. LA

EXPANSIN Y CONSOLIDACIN DE LA TESIS DEL AGOTAMIENTO EN LA

HISTORIOGRAFA EN LOS AOS NOVENTA ...................................................................... 195

4.2. DEJAR

ATRS EL AGOTAMIENTO CON UNA NUEVA ETAPA DE DESARROLLO

ECONMICO ................................................................................................................... 203

5. CONCLUSIONES PRELIMINARES ............................................................................... 209

CONCLUSIONES .......................................................................................................................................................213
BIBLIOGRAFA ..........................................................................................................................................................227

CAPTULO 1. LA INDUSTRIALIZACIN POR SUSTITUCIN DE


IMPORTACIONES. USOS Y SENTIDOS DE UNA EXPRESIN POLISMICA

1. Presentacin. 2. La industrializacin sustitutiva de importaciones como prctica


econmica. 3. La industrializacin sustitutiva de importaciones como perodo de la
historia argentina. 4. Los estudios sobre el desarrollo econmico en Amrica Latina y la
industrializacin sustitutiva como estrategia de desarrollo. 5. Conclusiones preliminares.

1. Presentacin
La expresin industrializacin por sustitucin de importaciones posee un carcter
polismico que ha sido descuidado por las investigaciones sociales. Aun cuando
siempre hace referencia a cuestiones estrechamente vinculadas, estas corresponden a
planos diferentes de la realidad o a procesos histricos de distinto alcance. Desde
nuestro punto de vista, este carcter polismico, no advertido correctamente, puede
haber obstaculizado y confundido discusiones relevantes para nuestra investigacin.
Segn intentaremos demostrar, es posible identificar la existencia de al menos tres
sentidos o usos habituales de dicha expresin. El primero de ellos refiere a una prctica
econmico-productiva; el segundo, a un perodo histrico de la economa nacional; el
tercero, a una programtica econmico-poltica como estrategia de desarrollo.
Estos significados, que exploraremos en las pginas del presente captulo, no se
corresponden con perspectivas tericas, polticas o econmicas, as como tampoco con
posiciones historiogrficas especficas. Sin embargo, cada sentido de la expresin
encierra un conjunto de posiciones y debates terico-polticos, toda vez que los autores
entienden de diferentes maneras el sentido de la prctica econmica, el perodo histrico
y/o la estrategia de desarrollo. As, en ms de una oportunidad, encontramos incluso a
un mismo autor haciendo usos diferentes de la expresin industrializacin por
sustitucin de importaciones.
Dada la inexistencia de un abordaje atento de esta cuestin al que podamos
remitirnos, dedicaremos algunas pginas a evidenciar y distinguir tales usos y
significaciones. As, en el presente captulo de carcter introductorio, abordaremos la
industrializacin sustitutiva con el objetivo de precisar conceptual e histricamente los
21

diversos significados otorgados por las investigaciones sociales. No es nuestro objetivo


optar por una definicin; se trata, por el contrario, de dar cuenta de la multiplicidad de
significados posibles y puntualizar a qu marcos de reflexin pertenecen esos distintos
usos. Consideramos que este ejercicio tiene una particular utilidad a los fines de narrar y
comprender la historia de la tesis del agotamiento, objeto de nuestra investigacin.
2. La industrializacin sustitutiva de importaciones como prctica econmica
Segn esbozamos ms arriba, la industrializacin por sustitucin de importaciones
designa, en primer lugar, una prctica econmica. Vinculada al mbito de la
produccin, describe el proceso productivo por medio del cual se desarrolla la
elaboracin de bienes industriales manufacturados, antes importados desde los pases
centrales industrializados. Este fenmeno tiene lugar cuando, en pases que no
participaron del proceso original de surgimiento del capitalismo industrial, se
comienzan a producir bienes propiamente industriales a fin de reemplazar productos
antes comprados en el exterior y que son consumidos en el marco de la propia economa
nacional.
Antes de avanzar, es importante marcar que nos referimos a una actividad que se
encuentra histricamente situada. En ocasiones, el trmino industria puede encontrarse
utilizado para referir genricamente a la produccin de bienes en las que el hombre hace
uso de herramientas o mquinas, incluso cuando se describen actividades de sociedades
en las que no predominan relaciones capitalistas de produccin. As, en ocasiones
aparecen referencias a la industria antigua o la industria precolombina o la
industria neoltica5. Estas otras acepciones del trmino resultan extraas al fenmeno
econmico poltico al que se hace referencia en el marco de nuestra reflexin y que se

Sin necesidad de hacer referencia a cuestiones tan dismiles, en el clsico y pionero texto de Ingeniero
Dorfman ([1942] 1970) aparece esta consideracin laxa de industria, entendida como toda actividad o
labor productiva que transforma materias, que modifica sus propiedades de manera tal que las hace aptas
para el consumo bajo una forma distinta a la que tenan antes de entrar en el proceso de elaboracin (11).
Esta acepcin amplia de industria es la que exonera a los historiadores de la anacrona que supondra
catalogar como industrias a las actividades artesanales y domsticas, tal como generalmente se hace. En
los estudios de historia econmica o general, dedicados tanto a la Antigedad Tarda como a la Colonia
Americana, aparecen referencias a la industria aunque no sea esta la caracterstica industria capitalista
europea. Por ejemplo, en el clsico libro Mercaderes del Litoral, Jos Carlos Chiaramonte (1991), al
explorar la economa y sociedad de la provincia de Corrientes en la primera mitad del siglo XIX,
estructura su exposicin dedicando captulos particulares a los diferentes sectores productivos (III.
Comercio, mercado y transportes; IV. La produccin agropecuaria; V. Las industrias).
22

presenta

exclusivamente

como

caracterstico

de

las

sociedades

capitalistas

contemporneas.
En estas sociedades, la industrializacin6 se present como uno de los rasgos
distintivos del desarrollo capitalista y, al mismo tiempo, definitorio y concentrador del
progreso tecnolgico. El surgimiento histrico de la produccin industrial capitalista
tuvo lugar, como se sabe, con la denominada Revolucin Industrial7 en Inglaterra a
mediados del siglo XVIII. La Revolucin Industrial no solo transform los procesos
productivos y las caractersticas y el volumen de los bienes socialmente producidos,
sino que alter el conjunto de la vida social. Para Arnold Toynbee (1884), el inventor de
la denominacin Revolucin Industrial, ella implic, por su carcter total (Mokyr,
1987), al igual que otros pocos procesos sociales, un nuevo punto de partida para la
historia de la humanidad. Segn esta perspectiva, la Revolucin Industrial fue algo ms
que industrial y constituy, por el contrario, un decisivo impulso en la transformacin
del mundo conocido.
En la bibliografa sealada aparecen debates sobre la periodizacin que no resultan
relevantes en nuestra exposicin. Para nosotros, ser suficiente destacar que la
ubicacin temporal del desarrollo del capitalismo industrial8 iniciado en Gran Bretaa
en la segunda mitad del siglo XVIII y en Estados Unidos durante la primera mitad del
siglo XIX, se presentar suficientemente consolidado en un conjunto de regiones desde
el cual se desarrollar y expandir desde mediados del siglo XIX: Gran Bretaa, los
Pases Bajos y Estados Unidos9. Desde estos centros, posteriormente, todos los espacios
y las regiones del mundo fueron incorporados al sistema capitalista por medio de su
6

Sobre la nocin de industrializacin, vase Bagchi (1993). Esta apretada sntesis recorre los principales
debates acerca de este fenmeno y ordena las referencias de la literatura ms importante. Asimismo, sobre
la distincin de la industrializacin capitalista y aquella ocurrida en los pases socialistas (URSS y otros
del denominado socialismo real), puede verse Sweezy (1973).
7
La bibliografa sobre la Revolucin Industrial es amplsima en tanto ha sido un tema muy visitado por
su inusitada relevancia histrica. Sealaremos, sin embargo, solo algunos autores emblemticos: Marx, K.
([1867]2005) en particular en la seccin cuarta, vanse los captulos 12 y 13, Ashton (2008),
Hobsbawm (1981), Braudel (1979), Dobb (1999), Kriedke ([1977] 1986) y Mori (1988). Es indispensable
sealar, adems, al inventor del trmino Revolucin Industrial, Arnold Toynbee (1884). En otro
sentido, y en el marco de los debates ms recientes sobre las continuidades y rupturas en las formas
productivas, puede consultarse Berg (1987) quien, concentrndose en los cambios tcnicos y los procesos
productivos, re-periodiz la Revolucin Industrial inglesa. Tambin, Landes y Fargas (1979) se
concentran en los cambios tcnicos y tecnolgicos.
8
Respecto de la expansin de la industria en el siglo XIX, puede repasarse Hobsbawm (2007) en
particular, los captulos 2 y 9, Cipolla (1979) volumen 3 y 4, Wallerstein (1998) y Berg (1987).
9
Una sntesis actualizada de los modelos para el anlisis de la Revolucin Industrial puede encontrarse
sintetizada en Berg (1987), Mori (1988) y (Rojas, 2013).
23

expansin e impulso10. En este marco, en escasas ocasiones, el desarrollo de la industria


local en otros pases se dio de manera original o endgena. En algunos casos, una vez
iniciadas las trasformaciones productivas impulsadas por el capitalismo se desarrollaron
complejos industriales novedosos sobre la base de un proceso de acumulacin interno11,
pero en la mayora se experimentaron prcticas sustitutivas a medida que desarrollaban
sus actividades industriales y sus mercados internos. Sobre la base de estos desarrollos
sustitutivos, la industria se expandi, por ejemplo, en el Extremo Oriente o en el Cono
Sur (Flix, 1987).
Aun as, es necesario distinguir esta forma de avance de la actividad industrial de
aquellas en que las manufacturas se ven estimuladas por el desarrollo exportador de los
pases y/o por procesos de innovacin tcnica propia12.
En Argentina, la industrializacin sustitutiva en la que nos concentramos en estas
lneas se desarroll aun durante el perodo de preeminencia del modelo agroexportador
orientado al Atlntico y fundado en la relacin de complementariedad econmica con
Gran Bretaa. Pero no todas las actividades y los establecimientos industriales que se
desarrollaron en el perodo corresponden con una prctica sustitutiva. Al contrario, las
principales actividades industriales fueron impulsadas por la actividad agropecuaria
exportadora13.
Respecto a nuestro pas, para Neffa (1998) por ejemplo, en la etapa previa a los 30
se ubica la primera fase del proceso de industrializacin mediante sustitucin de
importaciones (ISI) (109). Pero la industria de estos aos puede ser abordada y
caracterizada desde un criterio de mercado, y puede agruparse en dos grandes conjuntos.
El primero de las denominadas agro-industrias que, sobre la base de materias primas
agropecuarias, desarrollaban bienes destinados a la exportacin y sobre los que se
evidenciaba una mayor presencia de capitales extranjeros. El otro de las llamadas
industrias artificiales, destinadas al mercado interno. En estas,

10

Vase Wallerstein (1998).


Los casos ms relevantes son quizs Alemania y Japn. Puede consultarse la compilacin a cargo de
Rostow (1967), en la que se analiza una amplia variedad de experiencias de industrializacin de diversos
pases. Tambin, el pionero Gerschenkron (1973) sobre las experiencias de Europa continental. Para el
caso de Japn, puede consultarse adems Takahashi (1986).
12
El desarrollo tardo industrial de algunos de los pases europeos ha sido analizado en particular por
Gerschenkron (1968, 1973).
13
Al respecto y para obtener una mirada ms general sobre el conjunto del fenmeno en Amrica Latina,
puede verse Lewi (1991).
11

24

[los] capitales eran mayoritariamente de origen nacional, transformaban


materias primas producidas sobre todo en el pas, pero utilizaban una alta
proporcin de maquinarias, equipos e insumos importados. Su dinamismo se
modificaba en forma directamente proporcional a la amplitud y duracin de
las crisis y de la recesin de los pases industrializados () estas
restricciones significaban un estmulo a la produccin nacional de bienes
sustitutivos (Neffa, 1998: 113).
De esta manera, en el perodo considerado el impulso de las exportaciones fue el
estmulo ms importante de las actividades industriales con mayor relevancia y
dinamismo. Por ello, el principal fenmeno expansivo se dio por medio de los grandes
frigorficos, los molinos harineros, los talleres de ferrocarriles, los ingenios azucareros y
las plantas elaboradoras de tanino (Cf. Villanueva, 1972; Katz y Kosacoff, 1989). Sin
embargo, en el marco del modelo econmico prevalente desde fines del siglo XIX y
comienzos del XX, que incorpor a la Argentina a la divisin internacional del trabajo
(DIT) como pas productor y exportador de bienes agropecuarios, se desarroll una
industria promovida y protegida exclusivamente por medidas tomadas como
consecuencia de crisis internas o externas que sacudieron el comercio internacional.
La abundante bibliografa existente sobre esta etapa previa a la dcada del 3014 no
ser abordada aqu, ya que solo nos interesa advertir de qu manera en este marco de
adopcin del modelo agroexportador la intensa oposicin poltica e ideolgica a la
industrializacin como tal llev a destruir las industrias ya creadas, fundamentalmente
en las provincias del interior a partir de la adhesin total al modelo de libre comercio
y la renuncia a toda proteccin aduanera (Diamand, 1973: 173). As, la
industrializacin emprendida fue solo bajo la presin de los hechos y result en
principio contraria a la proyeccin econmica de los poderes del Estado. Durante los
aos del modelo agroexportador, estas industrias de carcter sustitutivo tuvieron escasa
relevancia macroeconmica en la economa nacional, pero esto cambiar fuertemente
poco tiempo despus.
Las insistentes polmicas de las que ha sido objeto la industria en este perodo
deben su especial relevancia a que la caracterizacin de esa industria proyectaba un
marco de condiciones y posibilidades a la luz de las cuales evaluar el posterior
desarrollo de la industria y la viabilidad histrica del sostenimiento y de la
14

Algunos de los principales trabajos que deberan revisarse sobre este perodo son Corts Conde (1965,
1997), Daz Alejandro (1975), Di Tella y Zymelman (1967), Dorfman (1970), Ferrer (1972), Guy (1979),
Katz y Kosacoff (1989), Llach (1985), Pea (1986), Sbato (1988), Schvarzer (1996) y Villanueva
(1972).
25

profundizacin de la industrializacin, como eje de una estrategia de desarrollo para los


pases dependientes15. Por esta razn, se mantiene como tema recurrente, lo que Korol y
Sbato (1997) han denominado obsesin por la industrializacin trunca.
Segn Diamand (1973), el primer ciclo de impulso a la sustitucin de
importaciones se origin especficamente en la ruptura del esquema de librecambio
producida a partir de la crisis de 1890 y las medidas proteccionistas adoptadas
posteriormente por el Estado. Sin embargo, estas condiciones rpidamente se dejarn
atrs y el siguiente momento de impulso a la industrializacin se dar a partir de las
restricciones al comercio internacional que introdujo, en los hechos, la Primera Guerra
Mundial. As, [a]l amparo de esta proteccin no deliberada comienza a surgir otra vez
la industria, que no bien termina la guerra y el comercio internacional comienza a
recuperarse, esta proteccin de hecho se acaba, deshaciendo una gran parte de la
industrializacin operada (Diamand, 1973: 173).
Producto de estos estmulos, la produccin industrial creci considerablemente y
lleg a multiplicarse cuatro veces desde 1900 a 1930. Este proceso de industrializacin
orientado hacia la sustitucin de importaciones se desarroll, siguiendo su propia
dinmica, sin que hubiera una poltica gubernamental deliberada dirigida al sector
(Neffa, 1998: 114).
Una, dos, tres veces, se ver impulsada la industria sustitutiva nacional por las
restricciones en el comercio internacional; los bienes importados comenzarn a ser
suplantados por otros producidos localmente y los aprendizajes irn sentando las bases
para el desarrollo posterior. A esta larga etapa preparativa, en la que la industria se
desarrollar, aunque lentamente por distintas vas, le suceder una nueva ruptura del
libre comercio, que fue tambin la ms importante, debido a su profundo impacto en el
conjunto del mundo capitalista. En nuestro pas, la crisis de los 30 gener un grave
problema de balanza de pagos bajo el cual se implant el control de cambios y se
restringen las importaciones. Sin que las autoridades econmicas e incluso a pesar de
ellas se lo propusieran, se crea una proteccin industrial que de hecho estimula el
crecimiento de la industria.
A diferencia de las experiencias anteriores, esta vez la proteccin obligada no tuvo
interrupciones por mucho ms tiempo. La crisis de los 30 empalm con la Segunda
15

Vase Barbero (1998).


26

Guerra Mundial y garantiz un largo perodo de retraccin de las economas del centro
y el comercio internacional. Estas condiciones, junto a las transformaciones
desencadenadas en el mbito nacional, dieron por tierra el consenso liberal y revirtieron
profundamente la dinmica social y econmica de la Argentina.
Una vez terminada la Segunda Guerra Mundial, durante el gobierno de Pern, el
proceso de industrializacin que hasta all haba tenido un carcter involuntario, se
transforma en una industrializacin deliberada, apoyada, promovida y sostenida por el
Estado16. Diamand (1973) lo dice de esta manera: A pesar de que la industrializacin
de Pern tuvo mucho de criticable, hay un hecho indiscutible: por primera vez en la
historia del pas se produjo una industrializacin deliberada, originada en una decisin
poltica autnoma e independiente de los acontecimientos exteriores (176).
Asimismo, en su ejercicio de periodizacin del crecimiento industrial argentino,
Katz y Kosacoff (1989) tambin distinguen una primera etapa de la ISI que se sita
desde la mitad o el ltimo tercio del siglo XIX y hasta el perodo de entre guerras, ms
precisamente hasta la pos Primera Guerra Mundial. En trminos de la poltica nacional,
este perodo se cerrara con el planteo y debate del conocido Plan Pinedo. Para los
autores, la segunda etapa comprendera el tiempo desarrollado hasta la asuncin del
Peronismo al poder en 1945. La tercera comprendera la experiencia del peronismo en el
poder y la cuarta corresponde a la denominada etapa desarrollista concluida en 1973.
No es nuestra intencin asumir o hacer propia esta periodizacin; solo nos interesa
dar cuenta de la manera en que, al momento de elaborar caracterizaciones de la industria
de los aos previos a la dcada del '30, los autores hacen referencia a la ISI, al tiempo
que asumen que estos procesos sustitutivos se operan bajo el modelo de desarrollo
agroexportador o modelo de desarrollo hacia afuera. Sin embargo, como hemos
sealado, las industrias ms dinmicas estaban vinculadas al procesamiento y a la

16

No nos interesa aqu evaluar in extenso el carcter de la poltica industrial del peronismo; como
sntesis, puede consultarse Rougier y Schorr (2012), especialmente el primer captulo. La poltica
econmica del peronismo ha sido un tema ineludiblemente visitado por todas las perspectivas de la
historiografa econmica nacional; algunos anlisis de relevancia son Basualdo (2004), Corts Conde
(2005), Di Tella y Zymelman (1967), Gerchunoff y Llach (1998) y Rapoport (2000). En particular,
Marcelo Rougier ha abordado en profundidad el perodo a travs de varios artculos y libros (cf. Rougier,
2012). Tambin Diamand (1973) presenta un balance crtico de las fallas del proceso de
industrializacin llevado a cabo por el peronismo a mediados de siglo.
27

exportacin de bienes relacionados a la produccin agropecuaria, que ordenaba la


economa del pas17.
En este sentido, pretendemos advertir que la subperiodizacin puede hacerse de
distintas formas destacando elementos de orden ms cuantitativos o cualitativos,
empleando informacin estadstica o a partir de anlisis cualitativos de las polticas
econmicas, pero la mayora de los autores coinciden respecto de este punto al
describir cada subperodo. En general, estas periodizaciones se fundan en anlisis de
ciclos econmicos como en el caso de Heymann (1980) o fases como en el de Diaz
Alejandro (1965, 1975) o en el reconocimiento de cortes estructurales como en
Katz y Kosacoff (1989). De esta forma, a partir de metodologas que combinan anlisis
cualitativos y tcnicas estadsticas, todos buscan cierta regularidad en algn conjunto
consecutivo de aos y el momento clave que lo separa del otro conjunto que lo continua
o antecede. Posteriormente, se intenta una caracterizacin de aquello que se presenta
como unitario y distinguible de cada perodo.
Segn Katz y Kosacof (1989), la historia industrial permitira distinguir fases o
etapas diferenciadas, en las que se logren identificar distintos modelos de crecimiento,
de acuerdo a: 1) el tipo de ramas que motorizan el proceso expansivo, 2) el origen del
capital invertido, 3) las fuentes de los aumentos de productividad, 4) el grado de
apertura externa, entre otros18 (45).
A pesar de las diferencias o coincidencias, resulta para nosotros aclarado que
aunque tenemos una industrializacin llevada a cabo contra de la poltica econmica
que sostena el modelo agroexportador y luego una industrializacin promovida por el
Estado, pero en contra del consenso internacional de las ideas econmicas, en ambas se
pueden reconocer procesos sustitutivos de industrializacin. Estos pueden haber
dependido ms libremente de los industriales en un perodo que en otro, pueden
haber tenido una relevancia distinta al interior del desarrollo industrial, o incluso pueden
haber asumido un rol diferenciado respecto al conjunto de la economa nacional. En
17

Incluso en estas industrias de exportacin, que predominan en determinadas ramas y sectores, es en las
que puede advertirse una mayor presencia de capital extranjero. Sobre este y otros temas relativos a la
participacin de esta inversin al interior del conjunto de capitales forneos que ingresaban al pas,
pueden consultarse Llach (1972, 1984), Villanueva (1972), Arceo (2003) y Jorge (1971).
18
Un conjunto importante de estudios, tales como Ferrer ([1963] 1972), Dorfman (1983), Di Tella y
Zymelman (1967), Daz Alejandro (1965, 1975), Gerchunoff y Llach (1975), Azpiazu et al. (1976), Katz
(1969), Villanueva (1972) y Heymannn (1980), han usado una metodologa de periodizacin que sirve
como descriptiva del proceso de industrializacin.
28

todos estos momentos, sin embargo, aparece una prctica econmica que se nombra de
igual manera que a la estrategia de desarrollo que, por estos aos, an no se haba
formulado o a la etapa histrica que se abre con la crisis de los 30.
En sntesis, hemos destacado ya la importancia de distinguir con claridad la
industrializacin como fenmeno microeconmico producido por el impulso y la
decisin de agentes econmicos privados en el marco de un modelo econmico
orientado a importar antes que producir estos bienes manufacturados, de aquella
promovida por la poltica econmica y desarrollada en el marco de un modelo que la
pone como uno de los ejes del desarrollo nacional. As se expresa claramente que la
sustitucin de importaciones puede existir independientemente del modelo de desarrollo
vigente, las condiciones de la economa o las caractersticas del patrn de acumulacin.
En este sentido, su existencia es independiente del grado de desarrollo general de la
economa de referencia, siempre que esta no se encuentre produciendo bienes
industriales con tecnologa de punta o a partir de desarrollo tcnico endgeno.
De esta forma, la determinacin de la conveniencia o no de la sustitucin, ser
resuelta por un clculo de economicidad en que cada perspectiva terico-poltica
ponderar elementos diferentes. Sin embargo, en el sentido expresado en este apartado,
la nica razn que justifica el desarrollo de industrias sustitutivas se encuentra en las
decisiones microeconmicas de los agentes econmicos. As, esta acepcin de
industrializacin sustitutiva de impostaciones seala un uso que refiere al proceso
sustitutivo ms all y ms ac del perodo denominado ISI en la historia econmica
argentina.
3. La industrializacin sustitutiva de importaciones como perodo de la historia
argentina
De acuerdo a nuestro argumento, la expresin industrializacin por sustitucin de
importaciones funciona igualmente como denominacin de un perodo de la historia
econmica nacional. En muchos pases cuyas economas se encontraban ordenadas por
la actividad primario-exportadora sea esta agropecuaria o minera, este perodo puede
distinguirse por el rpido crecimiento econmico impulsado por el desarrollo de una
industria orientada al mercado interno. Hemos planteado en el apartado anterior que las
prcticas sustitutivas fueron estimuladas por restricciones externas, sin importar si estas
29

eran independientes o externas a la dinmica nacional o decididas y generadas por los


Estados. As, en diversos pases, la historiografa ha denominado al perodo de
industrializacin que se desarroll ya entrado el siglo XX como etapa ISI.
En el nimo de presentar y hacer ms comprensibles los procesos histricos
abordados, la historiografa ha propuesto este tipo de periodizaciones, muchas de las
cuales han sido elaboradas otorgando una particular relevancia a los procesos
econmicos. De esta manera, el uso de la expresin ISI para nombrar a un perodo
extendido y relevante de la historia nacional da cuenta de la centralidad otorgada por un
conjunto apreciable de autores al fenmeno. Sin embargo, pueden existir sustantivas
discrepancias sobre los rasgos ms relevantesde este perodo, as como respecto de su
subperiodizacin. Quizs al exponerse esta particular operacin, se evidencia lo
extendido de estas disonancias con mayor fuerza.
A pesar de que en la historiografa nacional como afirman Katz y Kosacoff
(1989) las lneas divisorias19 no resulten tan claras, se ha distinguido tradicionalmente
entre primera y segunda ISI, o entre la industrializacin liviana y pesada, o entre la
predominancia de una industria extensiva o intensiva, etc. Estas distinciones genricas
proponen segn las perspectivas que sostenga cada investigador recortes diferentes,
marcan puntos de inflexin distintos y privilegian acontecimientos y variables
heterogneas. As, Rofman y Romero ([1973] 1997) y Basualdo (2006a) pueden
distinguir entre una primera y una segunda ISI, sin que esto implique un acuerdo sobre
el desarrollo de la economa nacional.
Lo cierto es que la industrializacin asume etapas que son propias de la
complejidad tecnolgica de la produccin industrial capitalista y, aun sin universalizar
las experiencias histricas concretas de los pases incorporados a la divisin
internacional del trabajo durante el siglo XIX, en todos ellos presenta algunos rasgos
comunes. Estos no refieren a etapas secuencialmente necesarias en el desarrollo
industrial, pero s en los grados de complejidad y desarrollo tecnolgico de las formas
productivas, de manera que las connotaciones econmicas y sociales de la produccin
de alimentos difieren radicalmente de la siderrgica, por ejemplo. Sin embargo,
conviene insistir en que la distincin que presenta el nivel de desarrollo no implica
linealidad temporal alguna.
19

Segn los autores, la mayora de los estudios presentan claramente las siguientes etapas del proceso de
industrializacin: Pre 1930, 1930 a 1943, 1946 a 1955, 1958 a 1961, 1964 a 1974 y 1976 a 1981 (Katz y
Kosacoff, 1989: 46).
30

En Amrica Latina, este proceso adquiri rasgos claramente distintos durante el


largo espacio de tiempo que va desde la segunda mitad del siglo XIX hasta nuestros
das. La historiografa argentina ha convenido en elaborar una periodizacin que
presentaremos brevemente a continuacin20.
En consonancia con lo planteado, los historiadores con diferentes e incluso opuestas
perspectivas historiogrficas reconocen un perodo de la historia econmica nacional al
que identifican como de industrializacin por sustitucin de importaciones.
Indudablemente, las diferencias terico-conceptuales se pueden apreciar en la forma en
que caracterizan este perodo a partir de los ejes centrales de sus anlisis y sus
valoraciones de las polticas econmicas. Tambin, aunque exista un amplio consenso
sobre la datacin del perodo que comienza en la dcada del 30, no existen las mismas
coincidencias respecto de hasta cundo la ISI se extendera. Mientras que para algunos
su final llegara con el derrocamiento del gobierno peronista, otros incluyen los aos del
frondizismo y la Revolucin Argentina, y otros incluso nombran de esta manera al
perodo que se extiende hasta el golpe de Estado de 1976 o hasta la crisis
hiperinflacionaria de 1989. Los criterios de periodizacin utilizados estn fuertemente
vinculados al objeto de nuestra investigacin. Por ello, retomaremos ms adelante este
asunto con otras herramientas que nos permitan comprender de manera ms cabal
dichos criterios. Por ahora, resulta suficiente decir que el perodo de la historia argentina
que comienza con la crisis internacional del 29 y se extiende hasta la segunda
posguerra es denominado por un importante grupo de historiadores de la economa
argentina como industrializacin por sustitucin de importaciones. Intentaremos a
continuacin ejemplificar este significado, dando cuenta del uso que realizan algunos de
estos historiadores21.
Mnica Peralta Ramos (2007) entiende por industrializacin sustitutiva de
importaciones a un perodo en el desarrollo econmico argentino caracterizado por el
rol dinmico de la industria en la expansin econmica del pas. Este perodo tendra su
comienzo con la crisis internacional de 1930 que habra generado condiciones que
20

No pretendemos elaborar un anlisis historiogrfico respecto de la industrializacin argentina.


Simplemente, damos cuenta de aquello que pretendemos sostener en relacin a lo que los investigadores
sociales han denominado ISI a una etapa, a un perodo, o a una fase de la historia argentina. Este recurso
aparece incluso en la historiografa de otros pases latinoamericanos, por ejemplo, aunque resulta
excesivo pretender su inclusin y abordaje en el marco de este trabajo.
21
Dos textos centrales para abordar la produccin historiogrfica al respecto son, adems de los ya
citados, Bellini y Rougier (2006) y Schvarzer (2006). Vase adems el captulo 8 de Rapoport (2013).
31

permitieron una alianza de clases favorable a esta industrializacin. Para la autora, el


crecimiento industrial limitado que se desarroll no perjudic a los grupos de inters
agropecuario, en tanto no modific la estructura econmica del pas centrada en las
exportaciones agropecuarias, en coincidencia con el razonamiento de Murmis y
Portantiero (1971).
Este crecimiento industrial estuvo fundado en un proceso de sustitucin de
importaciones, evidenciado por el hecho de que el 90% el crecimiento de la
manufactura entre comienzos de la dcada de 1930 y principios de la de 1960 se explic
por la reduccin del coeficiente de importacin en la oferta total de productos
manufacturados (Peralta Ramos, 2007: 72). Asimismo, segn la autora, la
industrializacin por sustitucin de importaciones pas por dos etapas diferenciadas.
Una primera entre 1930 y 1950, en la que la rama textil y la de alimentos y bebidas
representaban el 45% de la expansin de la produccin industrial neta; una segunda
etapa del 50 al 60, en la que la expansin del sector metalrgico represent el 57%,
mientras que las ramas lderes de la primera etapa solo lo hicieron en un 9% (Peralta
Ramos, 2007).
A diferencia de este perodo de industrializacin sustitutiva, la etapa que va de 1966
a 1976 se orient por otra alternativa de desarrollo industrial, que
se caracteriz por una sistemtica intervencin del estado en la economa, a
fin de impulsar el desarrollo de las ramas ms capital intensivas de la
industria. Esta intervencin estatal intensific las restricciones estructurales
intrnsecas al modelo de desarrollo industrial en vigencia y obstaculiz la
posibilidad de reeditar el modelo distribucionista (Peralta Ramos, 2007:
137).
Como resultado de la intervencin estatal directa, el Estado promocion las
exportaciones de las ramas que lideraban en desarrollo industrial de tipo capital
intensivo.
Tambin para Gerchunoff y Llach (2010), con la crisis de los 30, se inici un
perodo que creo nuevas condiciones: la depreciacin del peso y las nuevas tarifas
[que] trajeron un renacimiento industrial que encontr luego proteccin en el control de
cambios (142). Segn los datos proporcionados por los autores, las importaciones
cayeron, en una dcada, de un 34% a un 22% como porcentaje de la produccin
industrial total. Sin embargo, los autores se concentran ms en analizar las

32

caractersticas y fallas de la industrializacin peronista que en sopesar la evolucin


general del proceso industrial (Gerchunoff y Llach, 2010: 215 y ss).
Por su parte, Korol y Bellini (2012) sostienen que
en la dcada de 1930 el sector industrial se convirti en el motor de la
economa argentina, papel que continuara desempeando durante los
cuarenta aos siguientes. En un primer momento, el impulso de la
industrializacin sustitutiva de importaciones fue resultado del efecto
combinado de la devaluacin de la moneda del orden del 40% entre el 28 y
32, la elevacin de los aranceles en 1931 y la imposicin de controles
cambiarios y controles previos (94).
Sin embargo, estas intervenciones no se implementaron como parte de una poltica
industrial coherente y ordenada, por el contrario esta industrializacin result como
una consecuencia inevitable de la Gran Depresin (97).
Tambin, y en coincidencia autores citados, destacan que las ramas ms relevantes
dentro de la estructura industrial fueron las de alimentacin, bebidas y tabaco, y textiles,
confecciones y cuero que representaban el 50% de la produccin industrial total y ms
de un tercio del valor agregado. Asimismo, refieren al carcter concentrado de la
estructura industrial en desarrollo en manos de un nmero reducido de grandes
empresas, muchas de ellas de origen extranjero y la existencia de un nutrido grupo de
pequeas y medianas firmas y talleres que empleaban un nmero menor de personal y
tena una participacin menos destacada en el valor de la produccin (Korol y Bellini,
2012: 100).
Por otra parte, para Basualdo (2006a),
en los aos treinta, la proteccin arancelaria y las restricciones en el
mercado cambiario impuestas por la situacin del sector externo impulsaron
un aceleramiento del proceso de industrializacin basado en la sustitucin
de importaciones, consolidndose un elevado grado de concentracin
econmica, tanto en trminos de produccin como del empleo sectorial (27).
Aun as, segn este autor, no ser sino hasta la llegada del peronismo al gobierno que
el modelo agroexportador quedo atrs, y se fortaleci la industrializacin (34). Esta
experiencia de industrializacin combin el crecimiento econmico con un importante
aumento de la participacin de los trabajadores en el ingreso, donde el salario funcion
como un potente e insustituible factor de demanda; al tiempo que los mecanismos de
proteccin arancelaria y pararancelaria permitieron aminorar su significacin en la
estructura de costos de los bienes producidos.
33

La salida del peronismo del poder dio por cerrada esta primera etapa de la ISI.
Posteriormente, se combinaron elementos de orden interno e internacional que
propiciaron un conjunto de mutaciones en la dinmica de industrializacin. Para
Basualdo (2006b),
durante el gobierno desarrollista de A. FrondiziGuido (1958-1964), con
posterioridad al golpe de Estado que interrumpi el segundo gobierno del
peronismo en 1955, se puso en marcha la segunda etapa de sustitucin de
importaciones sobre la base de una significativa incorporacin de
inversiones extranjeras que se localizaron en la actividad industrial,
principalmente en la produccin automotriz, metalrgica y qumicapetroqumica (123).
A su vez, en esta segunda etapa de ISI, puede diferenciarse esta primera poca de
aquella que va de 1963-1974 en que se produjo un funcionamiento pleno a partir de la
consolidacin de la expansin industrial. Esta, aunque no logr la desaparicin del
desfasaje entre el estancamiento de la produccin de bienes exportables y el mayor
dinamismo relativo de la demanda de bienes importados por parte del sector industrial
(Basualdo, 2006b: 124), atenu de manera significativa la intensidad y duracin de los
ciclos econmicos.
Tambin para Neffa (1998)
durante esta etapa, de 1930 a 43, la economa argentina vivi un profundo
proceso de transicin que modific substancialmente la estructura del
sistema productivo. Se haba alcanzado previamente los lmites de la
frontera agrcola (), incrementado la poblacin y consiguientemente la
demanda interna de productos agropecuarios () que disminuyeron los
saldos exportables y con ellos la capacidad para importar (124).
Estos cambios, al restringir de manera duradera las posibilidades de importar productos
industriales de los pases centrales, explican el fuerte crecimiento de la produccin
industrial nacional orientada al mercado interno, a partir de entonces, a un ritmo
superior al del PBI. Esta modificacin sustantiva de la estructura productiva dio paso a
un perodo en el que la actividad industrial se constituy como motor de la economa
argentina, y al que denomina de industrializacin por sustitucin de importaciones.
Puede resultar confusa la manera en que Neffa (1998, 1999) extiende la ISI hasta
1989. En verdad, se produce aqu la combinacin de dos elementos que an no podemos
desentraar. Por ahora destacaremos que, as como plantea la existencia de una primera
etapa de la ISI previa a los 30, tambin propone la existencia de una cuarta etapa desde
1976. Para el autor, estas son etapas del proceso sustitutivo y no de la economa
34

nacional. Aqu se evidencia la forma en que la polisemia de la expresin ISI confunde


las etapas, los modelos de desarrollo y el proceso sustitutivo. Aunque nos muestra un
abordaje en que la acepcin ISI se refiere a la prctica econmica, puesta al lado de
etapa, esta expresin termina por confundir a cualquier lector. Sin embargo, resulta
explcito que es posible identificar un uso que refiere al proceso sustitutivo ms all y
ms ac del perodo ISI al que nos hemos estado refiriendo de la historia nacional.
Este hecho no niega que Neffa tambin asuma la existencia de una etapa ISI, dado que
si hubo sustitucin de importaciones durante los aos del modelo agroexportador o
durante la ltima dictadura militar, esta no tuvo el volumen, la relevancia, ni el
dinamismo que tendra entre 1930 y 1976.
Hasta donde hemos conseguido avanzar, resulta indiscutible que la expresin
industrializacin por sustitucin de importaciones refiere en ocasiones a determinados
procesos de industrializacin sustentados y hegemonizados por aquellas producciones
que, sobre la base de una demanda interna preexistente, tiende a sustituir las
importaciones requeridas para su atencin (Azpiazu, 2008: 379). Como todos los
autores citados han mostrado, ms all de sus diferentes perspectivas, este proceso se
inici en Argentina y en general en Amrica Latina como un fenmeno casi
natural, derivado indirectamente de los efectos de la disminucin del comercio
internacional y las dificultades para importar, fortalecidas por las intervenciones
estatales que procuraban controlar la salida de unas divisas restringidas por la baja de
las exportaciones. As, las polticas estatales que cohibieron las importaciones y las
rigideces en el mercado internacional configuraron un escenario propicio, que se
mantuvo durante un largo perodo a partir de la crisis de 1929, para el desarrollo de la
industria local.
Este proceso que resulta generalizado en la dcada del 30 y da su nombre al perodo
que all comienza es denominado etapa industrializacin por sustitucin de
importaciones. Aunque no hemos incursionado en el carcter o la relevancia explicativa
otorgada por las diferentes perspectivas a las dimensiones y variables analizadas, resulta
cierto que cada uno de los sentidos y las caracterizaciones de la etapa de ISI expresa la
existencia de un campo de debates en el cual se expresan formas distintas de
comprender al perodo histrico.

35

4. Los estudios sobre el desarrollo econmico en Amrica Latina y la


industrializacin sustitutiva como estrategia de desarrollo
Por ltimo, la industrializacin sustitutiva hace referencia a una programtica
terico-econmica orientada al desarrollo social y econmico nacional sobre el eje del
crecimiento industrial del pas, impulsado por sectores o ramas en que se difunden
procesos sustitutivos y que permiten una mayor apropiacin del progreso tcnico.
Surgida del anlisis de las condiciones de desarrollo de los pases subdesarrollados de
Latinoamrica durante los 50 del siglo pasado, esta estrategia de desarrollo fue
elaborada a partir de la firme conviccin de que una economa proveedora de materias
primas bienes agropecuarios y mineros solo reproducira una situacin de atraso y
rezago econmico. La importancia que esta programtica asumi en Amrica Latina
podr notarse tanto en las ideas econmicas de la regin como en el diseo de polticas
estatales y en los debates intelectuales. Desde su mirada regional, destacaba la
centralidad de la industria para el desarrollo econmico y propugnaba una accin del
Estado dirigida a producir transformaciones ms o menos profundas en la estructura
productiva que impulsaran, acompaaran y protegieran el surgimiento y crecimiento de
industrias sustitutivas como primer paso de la industrializacin. De esta manera, se
pretenda que el desarrollo industrial consiguiera modificar la situacin de atraso y
subdesarrollo a que estaban condenados los pases latinoamericanos dada su particular
insercin en la divisin internacional de trabajo (DIT).
Asimismo, las indagaciones adquirieron un fuerte impulso en el pensamiento
econmico latinoamericano a partir de la constitucin de un campo propio de
investigacin alrededor del denominado desarrollo del subdesarrollo (Nahn,
Rodrguez, y Schorr, 2006) durante los 50 y los 60 del siglo pasado. De acuerdo con
los autores, este nuevo campo aborda el estudio de las causas y los determinantes de
los procesos de desarrollo econmico, poltico y social, as como la bsqueda de
polticas concretas que los potencien, en un tipo particular de sociedades, las
denominadas sociedades subdesarrolladas (328).
La expresin genrica de teora del desarrollo latinoamericana rene a un
conjunto complejo y diverso de perspectivas terico-polticas que nacieron en aquellos
aos sobre un eje comn de reflexin vinculado a la posibilidad y estrategia de
desarrollo de los pases latinoamericanos (Guilln, 2008). Sus ms importantes
36

expresiones, el estructuralismo latinoamericano, el desarrollismo y la teora de la


dependencia, anudaron un campo de investigaciones interdisciplinario de las ciencias
sociales, que marcaron fuertemente al pensamiento social latinoamericano e, incluso,
signaron el proceso de surgimiento e institucionalizacin de las disciplinas sociales en
Argentina (Beigel, 2010). Este fructfero campo de investigacin, profundamente
comprometido con su presente histrico, estableci una particular relacin con la
confeccin de polticas a partir del fuerte vnculo con organismos estatales y con el
poder poltico o con organismos supranacionales, destinados a asesorar y recomendar
en materia econmica a los pases de la regin. Para Nahn et al. (2006), [l]a
produccin acadmica en ciencias sociales en Amrica Latina en las dcadas del
cincuenta y sesenta dio como fruto nuevas y originales corrientes tericas que
favorecieron el avance cientfico, al tiempo que realizaron una contribucin decisiva en
el diseo y la implementacin de polticas pblicas en la regin (327).
Este movimiento intelectual y poltico tendr una presencia importante hasta las
dictaduras latinoamericanas que se extendieron entre mediados de los setenta y
mediados de los ochenta. Con la recuperacin democrtica en la mayora de los pases
latinoamericanos, las discusiones econmicas y los protagonistas de esos debates
cambiaron radicalmente22.
En este ltimo apartado, esbozaremos una breve presentacin de la perspectiva
desarrollada por el estructuralismo latinoamericano, corriente ms importante y
representativa del pensamiento econmico regional, a fin de precisar sus planteos y
evidenciar el uso de la expresin industrializacin por sustitucin de importaciones
como programtica econmico-poltica. Tal como hemos reiterado en cada uno de los
apartados anteriores, no pretendemos elaborar una sntesis ni sistematizacin de la
perspectiva de la Comisin Econmica para Amrica Latina (Cepal de aqu en adelante)
de la Organizacin de Naciones Unidas (ONU). Nos conformamos con poder mostrarla
manera en que la industrializacin sustitutiva se presenta como estrategia de desarrollo.
Comenzaremos enfocando, sin embargo, algunos elementos del marco general del
pensamiento social en el perodo de surgimiento de la pregunta por el desarrollo en
Amrica Latina.

22

Abordaremos estos desplazamientos en el ltimo captulo de este trabajo. Sobre estos cambios, puede
verse, para el mbito latinoamericano, Vidal y Guilln (2008).
37

A mediados del siglo pasado, la nueva ordenacin mundial surgida de la segunda


posguerra y las revoluciones al interior de la teora econmica que produjeron la obra de
Keynes, promovieron el surgimiento o, ms precisamente, el resurgimiento de un
campo de estudios dedicado a indagar y caracterizar el desarrollo econmico y social de
los pases. Este gran inters por el desarrollo econmico no constitua ninguna novedad
en la economa poltica, antes bien, esta haba nacido a propsito de las indagaciones
sobre el desarrollo entre mediados del siglo XVIII y mediados del XIX (Baran, 1969).
En aquellos tiempos de grandes transformaciones sociales y econmicas naci, en la
Inglaterra de la Revolucin Industrial, la economa poltica como disciplina orientada a
la indagacin sistemtica y con pretensiones de cientificidad de los fenmenos de
crecimiento y transformacin econmica23.
El crecimiento econmico, tema central de la economa clsica, orient las
investigaciones de distintas generaciones de pensadores, que reclamaron la remocin de
las viejas instituciones sociales, econmicas y polticas que permitieran el progreso
econmico. Segn Baran (1969), la escuela clsica de la economa triunf junto a la
burguesa moderna en el establecimiento del orden social burgus y abandon la
preocupacin por el cambio econmico y social en la etapa de hegemona neoclsica.
Debern pasar las dos guerras mundiales y la crisis de 30 para que el desarrollo,
sus formas, necesidades y caractersticas se resite en la indagacin econmica y social.
Pero el mundo ya no era el mismo y, en la pregunta por el desarrollo, los pases de la
periferia capitalista adquirieron una relevancia crucial. La existencia de unos pases
ms desarrollados y otros menos desarrollados se impuso a la reflexin y marc la
forma en que se orientaron las preocupaciones de la nueva economa del desarrollo.
A diferencia de esta nueva situacin, en los tiempos del surgimiento de la economa
poltica, la reflexin sobre el desarrollo capitalista se encontraba ubicada
exclusivamente en los pases que estaban experimentando, a la vanguardia, las
transformaciones propias del capitalismo industrial. Con el surgimiento del campo
denominado estudios sobre el desarrollo, la preocupacin se encontr no solo en las
naciones del centro econmico mundial, sino en los territorios ubicados en sus lmites.
Tanto es as que, en este momento, surge una variedad de nombres y categoras para
23

La misma distincin de lo econmico como mbito de lo social se produce en este perodo. Al respecto,
vase Dumont (1999), Polanyi (2012) en particular El lugar de las economas en las sociedades [1957]
y La economa como proceso instituido [1957]- y Hircshman (1978).
38

expresar la distancia que separa a las potencias y los pases con un desarrollo capitalista
consolidado beneficiarios de la divisin internacional de trabajo del resto de
naciones: desarrollados y subdesarrollados, centrales y perifricos, modernos y
atrasados, dependientes, entre otras categoras, que expresan complejas perspectivas y
reflejan, asimismo, sus diferencias.
Las condiciones polticas de la segunda posguerra orientaron el pensamiento a la
necesidad de desarrollo del subdesarrollo y, acompaando este proceso, se desplegaron
nuevas condiciones de hacer ciencia que marcaron tanto problemas como metodologas
en las ciencias sociales. En este marco, desde mediados del siglo pasado, en Amrica
Latina se produca la profesionalizacin e institucionalizacin de la mayora de las
disciplinas sociales imbuidas inevitablemente en los problemas del desarrollo. As, la
respuesta de las ciencias sociales, que haba dado lugar en los pases centrales a la teora
de la modernizacin, la economa del desarrollo y la sociologa del desarrollo, en
Amrica Latina impuls la conformacin de un campo de estudios que adquirir una
particular potencia terica y poltica (Hirschman, 1980).
El pensamiento latinoamericano asumi y proces la pregunta por el desarrollo del
subdesarrollo de manera independiente y crtica, y adquiri un carcter propio a partir
del surgimiento del estructuralismo latinoamericano. Esta nueva perspectiva se
distingui por su rechazo a la teora ricardiana de las ventajas comparativas y las
virtudes del comercio internacional para las economas subdesarrolladas (Nahn et al.,
2006), ahora difundidas y promovidas por la teora de la modernizacin. Esta lnea de
pensamiento impulsada por Ral Presbich, quien fue adems su ms grande exponente,
tuvo como soporte institucional principal a la Cepal.
Las formulaciones de Prebisch respecto al vnculo entre los pases perifricos y
centrales permiti una caracterizacin novedosa sobre la situacin de las economas
latinoamericanas, y se constituy en el ncleo terico-poltico fundante y distintivo de
esta corriente de pensamiento24. Ms an, esta caracterizacin result fundamental para
el conjunto del pensamiento econmico latinoamericano en la medida que permiti no
solo el desarrollo del pensamiento estructuralista cepalino, sino tambin se constituy

24

Si bien el uso del concepto centro-periferia representa un elemento central tanto de la teora de la
economa-mundo desarrollada por Braudel (1979) y Wallerstein (1998), como de la teora del
imperialismo, la originalidad de Prebisch consisti en construir sobre la base de este concepto una
teora del desarrollo del subdesarrollo.
39

en un antecedente necesario para las perspectivas dependentistas, desarrolladas


posteriormente25.
Este sistema de relaciones de econmicas internacionales surge, entonces, desde la
caracterizacin bsica de ubicar en el centro a los pases industrializados que se
benefician del ordenamiento econmico26 y los pases concentrados en la produccin
primaria en la periferia. La particular relacin entre los pases centrales y los pases
perifricos, de carcter estructural, se encuentra contenida y expresada en la endadis
centro-periferia. Desde nuestra perspectiva, este concepto sienta las bases de lo que
conocemos como teora del desarrollo latinoamericana27.
Segn Ocampo (1998), el rasgo distintivo del mtodo de indagacin propuesto por
Prebisch est dado por el nfasis en el condicionamiento de las instituciones y la
estructura productiva heredada, en el estudio de la dinmica de desarrollo, todo lo cual
daba lugar a unas particulares condiciones y comportamientos. Este mtodo analtico,
en contraposicin a la perspectiva de Rostow (1964, 1967), rechazaba la existencia de
estadios de desarrollo uniformes y destacaba las diferencias con las experiencias de
desarrollo temprano. Segn Guilln (2008), la teora cepalina signific una ruptura
respecto de la teora neoclsica del crecimiento o frente a los enfoques historicistas a la
Rostow. Se abandon la idea de que el subdesarrollo era una etapa necesaria anterior al
desarrollo (495). As, para el estructuralismo no se trataba de una cantidad de estadios
universales, sino que la situacin de los pases perifricos era producto del mismo
fenmeno que ubicaba a otros pases como desarrollados o centrales.
Tal como sabemos, el concepto de estructura tiene sobre s una gigantesca cantidad
de discusiones que signaron las ciencias sociales. Estos debates adquieren centralidad
25

La forma en que sea entendida esa relacin estructural definir perspectivas que, an tomando caminos
diferentes, forman y forman parte de este campo del desarrollo del subdesarrollo, El carcter ms poltico
o ms econmico en que se entiende este vnculo estructural dividir luego a las perspectivas
dependentistas de las desarrollistas. El nivel de determinacin y, por tanto, la posibilidad de revertir o
transformar esta situacin en el marco del propio modo de produccin, distinguir a unas perspectivas de
otras.
26
En el mismo artculo Prebisch dice: Haba en efecto una constelacin econmica cuyo centro lo
constituan los pases industrializados favorecidos por esta posicin, quienes organizaban el sistema en su
conjunto para que sirviera a sus propios intereses. Los pases productores y exportadores de materias
primas estaban as conectados con el centro en funcin de sus recursos naturales, de modo que formaban
una periferia vasta y heterognea (Prebisch, 1987:346). Resulta bastante claro el criterio divisorio
bsico e inicial que pareciera referir a una imagen de imagen, anclada en la localizacin espacial; adems
ntese el carcter poltico otorgado por el autor al sistema que organizaban para que sirviera a sus
propios intereses. Ms adelante profundizaremos este asunto.
27
En este mismo sentido, para Prez Caldentey et al. (2000) se trasform en uno de los pilares de la
teora y de la prctica del desarrollo econmico (7) en Amrica Latina.
40

particularmente en el perodo de surgimiento de este paradigma histrico-estructural. A


pesar de esto, escapa absolutamente a este trabajo resear estos debates y ubicar a lo que
hemos denominado estructuralismo latinoamericano en este concierto de perspectivas y
debates; s nos interesa precisar el sentido que adquiere el carcter estructural de esta
perspectiva. Al respecto, Pinto (1970) afirma que
lo que distingue mejor el enfoque latinoamericano, tal vez, es la tendencia a
considerar como factores estructurales solo aquellos que, en el cuadro de
la economa global, tienen una significacin primordial. () se identifican
estos factores y elementos con las caractersticas tpicas de las economas
latinoamericanas, aquellas que configuran su condicin o estado de
subdesarrollo. [Junto a esto, existe la conviccin de que la separacin de lo
econmico puede significar] a lo sumo, una etapa metodolgica, una
aproximacin preliminar, una reduccin inicial, que requiere su inmediata
vinculacin con otros elementos condicionantes, o sea, la colocacin del
anlisis en encuadramientos cada vez ms amplios (6). [Los agregados nos
pertenecen].
Consideramos que esta caracterstica del pensamiento cepalino debe ser leda desde
dos lugares. Primeramente, existira una pretensin de no escindir lo econmico de lo
social, donde lo econmico se reconoce enclavado. Por tanto, se otorga un espacio
inusitado para las perspectivas ms ortodoxas al Estado en el anlisis y la explicacin
de los fenmenos sociales que llamamos econmicos. Pero adems, y quizs como
consecuencia de esto para construir explicaciones de los fenmenos abordados, se
exploran relaciones de mayor amplitud y extensin. Se esquivan las pretensiones de
encorsetamiento que imponen las divisiones disciplinares. As se pretende e intenta una
comunicacin interdisciplinaria. Hemos destacado ms arriba esta apuesta como una
caracterstica del campo de estudios del desarrollo del subdesarrollo, donde situamos al
estructuralismo latinoamericano.
El sistema econmico es explicado como un conjunto de fenmenos
interrelacionados que debe ser apreciado en su totalidad. Contraponindose a las
visiones atomistas, la economa se asocia con la idea de que el sistema productivodistributivo est inserto en el contexto ms amplio de la realidad social global, que se
encuentra configurado histrica y espacialmente (Pinto, 1970). Por esto, otro rasgo
destacado es el del carcter histrico y espacial con que asume el estructuralismo

41

latinoamericano a los fenmenos econmicos y a las propias interpretaciones o teoras


que se construyen sobre estos fenmenos28.
Ral Prebisch, economista argentino y verdadero pionero de la teora y prctica del
desarrollo econmico, formul las bases de la teora del desarrollo latinoamericano
desde una constatacin emprica que permita elaborar una slida crtica a la teora
clsica del comercio internacional, responsable de la justificacin del lugar econmico
de los pases latinoamericanos en la divisin internacional del trabajo vigente. Prebisch
advirti que la premisa sobre la que se basaba la DIT, segn la cual el fruto del progreso
tcnico tiende a repartirse parejamente entre toda la colectividad, era absoluta y
terminantemente contradicha por la realidad (Prebisch, [1949] 1986). Segn su propia
constatacin emprica29, expuesta en lo que luego se consider un texto fundacional
para esta perspectiva30, los precios de bienes industriales y los precios de los bienes
agropecuarios haban evolucionado contrariamente a lo esperado, bloqueando cualquier
posibilidad de transmisin del progreso tcnico desde los pases industrializados que
lograban aumentar constantemente la productividad hacia los pases de la periferia del
sistema econmico mundial, que importaban estos bienes industriales a cambio de
produccin primaria.
El deterioro de los trminos de intercambio para los pases productores de
alimentos y materias primas expresaba una situacin que daba por tierra las bases de la
teora del comercio internacional, desde los aos setenta del siglo pasado [siglo XIX],
hasta antes de la Segunda Guerra Mundial, la relacin de precios se ha movido
constantemente en contra de la produccin primaria (Prebisch, [1949] 1986: 482).
As, de acuerdo al argumento central,
aunque la productividad en la produccin de manufacturas en el centro era
superior a la productividad en la produccin de productos primarios en la
periferia, lo que hara suponer, de acuerdo a la teora tradicional, una baja en
28

Quizs esta expresin exagere el grado de profundidad histrica de los anlisis de la perspectiva
cepalina. Probablemente resulte ms claro, para los autores de esta corriente, advertir y trabajar sobre el
carcter histrico de los fenmenos econmicos, dndoles un nivel de complejidad mayor, que sobre la
historicidad de las ideas e interpretaciones sobre esos mismos fenmenos. Aunque este sealamiento
excede las incumbencias de la presente investigacin, queramos llamar la atencin sobre este punto, pero
sin por eso debilitar la afirmacin realizada.
29
Un desarrollo paralelo, sobre el deterioro de los trminos de intercambio, es el de Singer (1950).
30
Nos referimos a El desarrollo econmico de la Amrica Latina y algunos de sus principales problemas,
publicado por primera vez en 1949. Las citas y referencias utilizadas en este trabajo corresponden a
Prebisch, R. ([1949] 1986). El desarrollo econmico de la Amrica Latina y algunos de sus principales
problemas. Desarrollo Econmico, 26(103), 479502.
42

los precios de las manufacturas mayor que la registrada en los productos


primarios, las cosas se desenvolvan en el sentido opuesto (Guilln, 2008:
496).
Los pases perjudicados no solo no participaban de las ventajas de los aumentos de
productividad de los centrales, sino que adems no lograban retener ntegramente los
frutos de su propio progreso tcnico, ya que parte de este se vea directamente
traspasado a los pases centrales donde los ingresos de los empresarios y factores
productivos han crecido () ms que el aumento de la productividad (Prebisch, [1949]
1986: 483). De esta manera, los supuestos y argumentos en que se basaba la clsica
teora del libre comercio resultaban inaplicables a los pases en desarrollo o perifricos
y a su especial relacin con los pases desarrollados del centro (Prez Caldentey et al.,
2000), al tiempo que se pona en aprietos a la teora de las ventajas comparativas
(Guilln, 2008).
La dada centro-periferia31 debe entenderse en el marco de este enfoque adoptado
por la Cepal como una formulacin que pretende caracterizar unas particulares
estructuras socioeconmicas y explicar la forma en que un polo de la economa mundial
progresa y el otro se rezaga (Prez Caldentey et al., 2000). Estos pases rezagados, que
se ubican en la periferia del sistema econmico mundial, son llamados perifricos en
oposicin a los denominados centrales.
As, la tendencia al deterioro de las condiciones de intercambio de las
exportaciones de productos primarios y la disparidad de la elasticidad de la demanda de
importaciones de centro y periferia son manifestaciones de la desigualdad entre
productores-exportadores de bienes manufacturados y de bienes primarios que
reproduce sistemticamente la disparidad en la difusin internacional del progreso
tcnico y la distribucin de sus frutos.
En la medida que problema bsico del desarrollo econmico era la elevacin del
nivel de productividad del conjunto de la fuerza de trabajo, la industrializacin tendra
un papel de trascendencia en tanto absorbe mano de obra, que queda marginada del
proceso productivo agropecuario; al elevar la productividad de grandes masas de
trabajadores, fundamentalmente de aquellos que por estar asociados a actividades
artesanales domsticas desarrollaban su trabajo con niveles muy bajos de
31

Sobre la perspectiva cepalina centro-periferia, vase Sunkel y Paz (1970), Rodrguez (2006), Prez
Caldentey et al. (2000), Bielschowsky (1998), Di Filippo (1998), Lustig (2000), Gonzlez (2000) y
Fitzgerald (1998).
43

productividad; y al elevar el nivel general de empleo. Sobre esta base, se critica el


modelo de desarrollo agroexportador, destacando la necesidad de impulsar el desarrollo
industrial nacional; el MPE [modelo primario exportador] no tena ninguna viabilidad
en el mundo de la posguerra, por lo que resultaba imperioso emprender el camino de la
industrializacin (Guilln, 2008: 496), que pasara a ser la forma principal y obligada
de crecimiento en las economas que constituyen el polo perifrico de dicho sistema
[centro-periferia] (Rodrguez, 1980: 36).
Poco antes de su muerte, en un texto breve pero de gran valor32, el fundador de
estructuralismo cepalino observa retrospectivamente sus ideas. En l, resume los trazos
ms importantes de su desarrollo intelectual y afirma:
mi diagnstico de la situacin de los pases latinoamericanos se bas en mi
crtica del patrn de desarrollo orientado hacia afuera, que en mi opinin no
permita el desarrollo pleno de tales pases, la poltica de desarrollo que
propuse se orient hacia el establecimiento de un nuevo patrn de desarrollo
que permitira superar las limitaciones del patrn anterior: esta nueva forma
de desarrollo tendra como objetivo principal la industrializacin () [De
este anlisis] surgi la conclusin de que la sustitucin de importaciones
estimulada por una poltica de proteccin moderada y selectiva es un
procedimiento econmicamente sensato para el logro de los siguientes
efectos deseables: a) () corregir la tendencia hacia una restriccin externa
al desarrollo () b) () [contrarrestar] la tendencia hacia el deterioro de las
condiciones de intercambio (Prebisch, 1987: 346-347). [Los agregados nos
pertenecen].
As, la industrializacin se presenta como el principal medio33 para captar los frutos
del progreso tcnico y elevar los estndares de vida de la poblacin, en tanto conllevara
una modernizacin general de la vida social y el desarrollo econmico de la periferia
(Sunkel, 2011). Por esto, el modelo de desarrollo propuesto por Prebisch e impulsado
por la Cepal, otorgaba prioridad al estado como pivote y actor clave del desarrollo
econmico, priorizando una poltica de sustitucin de importaciones apoyada y

32

Dicho texto fue publicado en espaol en 1983 en El Trimestre Econmico. Posteriormente, en Prebisch,
R. (1987). Cinco etapas de mi pensamiento sobre el desarrollo. Comercio Exterior, 37 (5), 345-352.
33
Es importante destacar que la industrializacin no se presenta como una receta mgica y aislada. En
verdad, la propuesta de desarrollo para Amrica Latina formulada originalmente por la Cepal se
estructuraba alrededor de cuatro elementos interrelacionados: la industrializacin por sustitucin de
importaciones, la reforma agraria, la intervencin estatal y la integracin econmica latinoamericana (Cf.
Nahn et al., 2006: 337-340). Aun as, la preponderancia de cada elemento ir variando con el tiempo y
resulta claro que durante la primera etapa la expectativa principal se ubica en la industrializacin
sustitutiva (Farruggia, 2000).
44

estimulada por una poltica industrial vertical (Prez Caldentey et al.; 2000: 16)34.
Segn esta formulacin terica inicial de la Cepal (Prebisch, 1949; Cepal, 1951), la
industrializacin por sustitucin de importaciones constitua el principal mecanismo
para la superacin del subdesarrollo de las economas latinoamericanas.
Tal como destaca Fitzgerald (1998, 2003), la propuesta estructuralista de
industrializacin sustitutiva diseaba un estilo de desarrollo integral que daba cuenta, al
mismo tiempo, de las cuestiones relacionadas al crecimiento, la inversin, el empleo y
la distribucin del ingreso. Los objetivos centrales del esquema de industrializacin
propuesto pasaban por generar un importante ahorro de divisas en un mediano plazo,
dar respuestas a la situacin del mercado laboral y favorecer el progreso tcnico
(Nahn, Rodrguez y Schorr; 2006:338). Segn seala Sunkel (2000), este tema estuvo
presente
desde el comienzo en la preocupacin de la institucin, pero ms bien como
el rea moderna, innovativa, productiva, de futuro, cuya promocin deba
llenar un vaco en la estructura productiva incompleta (). Este sector
deba convertirse en el motor del desarrollo mediante la introduccin del
avance tecnolgico y los aumentos de productividad (36).
Hemos recuperado en este apartado algunos de los planteos ms relevantes que en
la inmediata posguerra asumieron la interpretacin de los fenmenos econmicos
latinoamericanos. El esfuerzo del estructuralismo latinoamericano formulado por
Prebisch pretendi, desde la base de una formulacin terica propia y para el conjunto
del subcontinente, proponer el marco de una estrategia de desarrollo que permitiera la
reversin de la situacin socioeconmica en que se encontraban la mayora de los
pases.
Este modelo de desarrollo por medio de la industrializacin por sustitucin de
importaciones quizs no fue, como afirma Fitzgerald (1998), propiamente una estrategia
de desarrollo sino una lectura de lo que ocurra en los hechos. El debate es complejo en
la medida que las posiciones del propio Prebisch irn cambiando y son, en algunos
puntos, opuestas. Resulta evidente que sus planteos de comienzos de los 50 difieren de
los de fines de los 60 o de comienzos de los 80; tambin la Cepal ha mutado sus
34

Tambin Farruggia (2000) afirma que el enfoque estructural de la CEPAL que dio origen a la
implementacin del modelo de Industrializacin Sustitutiva en Amrica Latina entre 1960 y 1980 (287)
asuma que este deba ser el eje de la poltica econmica del estado. En verdad, esta estrategia de
desarrollo sera posible solo con la intervencin del estado que llevara a cabo la conduccin del proceso
por medio de la planificacin (277).
45

perspectivas e interpretaciones de hecho, nos detendremos en el captulo 2 de este


trabajo sobre un cambio particular. Nada de esto puede negar, sin embargo, el
relevante papel cumplido por dicha comisin en el diseo de polticas y en el
asesoramiento a los pases de la regin en relacin a sostener una estrategia de
industrializacin sustitutiva.
La Cepal ha quedado asociada verdaderamente a este importante legado. Quizs
poco tiempo despus se comenzarn a complejizar los anlisis y se advertir sobre las
dificultades que prevalecan y se profundizaban con la industrializacin sustitutiva. Aun
as, lo cierto es que en el momento de su planteo original se enfrent deliberadamente
con las perspectivas clsicas del desarrollo y del comercio internacional pensadas en
los pases centrales sosteniendo la necesidad del desarrollo industrial de los pases
subdesarrollados.
Hasta aqu, el carcter secuencial de la presentacin seguida resalta el hecho de que
seguramente esta construccin terica fue en realidad una prctica antes de ser una
poltica y una poltica antes de ser una teora. Como lo afirma el mismo Prebisch
(1987), la poltica econmica que yo propona trataba de dar una justificacin terica
para la poltica de industrializacin que ya se estaba siguiendo (sobre todo en los pases
grandes de Amrica Latina), de alentar a los otros pases a seguirla, y de proporcionar a
todos ellos una estrategia ordenada para su ejecucin (346).
5. Conclusiones preliminares
La pregunta orientadora del presente captulo qu es la industrializacin por
sustitucin de importaciones nos empuj a explorar, ms que definiciones o
precisiones conceptuales, diferenciaciones de usos con los que opera una frmula harto
reiterada en las producciones de los investigadores sociales latinoamericanos. Nuestro
argumento principal, planteado al comienzo del captulo, es que la expresin tiene un
marcado carcter polismico en la medida en que puede referir a tres fenmenos
diferentes: una prctica econmica, un perodo histrico y una estrategia de desarrollo.
Creemos haber demostrado en estas pginas nuestro planteo, aun a sabiendas de
que hemos abordado un conjunto de problemticas que requeriran ms atencin y
precisin. La misma distincin argumentada quizs sea un punto interesante desde el
que poder volver y revisar algunos debates que aqu hemos pasado sin detenernos. Sin
46

embargo, como afirmamos primeramente, este captulo de carcter introductorio


pretenda presentar esta distincin con la expectativa de que resulte til al momento de
abordar las discusiones tericas e historiogrficas que se manifiestan pertinentes para
nuestro objeto de indagacin.
Algunos de los temas que hemos transitado esperan abordajes especficos,
dedicados y sistemticos. Otros han sido enormemente visitados y la bibliografa bsica
resulta inabordable en un trabajo con las pretensiones del nuestro.
Creemos que a partir de lo expresado, al abordar la tesis del agotamiento en los
siguientes captulos, estaremos ms atentos a advertir aquello a lo que se refiere. Pues
hemos mostrado que la industrializacin por sustitucin de importaciones puede hacer
referencia a, por ejemplo, una forma especfica de industrializacin desarrollada en
algunos pases en que los procesos industriales se adquirieron por difusin. Sin
embargo, estas prcticas sustitutivas pueden consolidar un proceso que se expresa en
una variedad de regiones del mundo, ms all y ms ac de las etapas denominadas de
industrializacin por va de la sustitucin de importaciones.
Latinoamrica experiment centralmente esta forma especfica de industrializacin,
aunque no le es exclusiva. Tampoco solo por esta va se produjo la industrializacin en
los pases del subcontinente35. Pero all donde sucedi, su momento de mayor
relevancia sea porque las polticas econmicas estuvieron orientadas en este sentido o
porque este sector de la economa asumi un papel dinmico y ordenador del
crecimiento econmico fue nombrado como etapa de industrializacin por sustitucin
de importaciones.
La complejidad de los debates sobre el desarrollo en la regin se encuentra en la
manera en que las experiencias de industrializacin estuvieron atravesadas y en tensin
con las propuestas programticas de la Cepal. Esta institucin, de un rol nico y
trascendente, perme al conjunto del pensamiento sobre el desarrollo en Amrica
Latina. La propuesta de industrializacin sustitutiva de Prebisch, sin embargo, mutara
con el tiempo. Por otra parte, disputar su preponderancia con otras ideas sobre el
desarrollo industrial presentes en nuestros pases.

35

No se nos escapan cuestiones que, aunque tengan singularidades en cada experiencia nacional, poseen
un carcter general y comn de toda Amrica Latina. A pesar de esta especificidad latinoamericana,
hemos optado centrarnos en Argentina, a fin de producir un recorte que permita ejemplificar estas
acepciones.
47

Las claridades construidas hasta aqu nos posibilitarn en el prximo captulo


acercarnos a los debates sobre el agotamiento en el mbito latinoamericano. En este
recorrido, pretendemos sumar nuevos elementos a nuestras preguntas a fin de
complejizar por el significado de la ISI y de la afirmacin de su agotamiento.

48

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Amrica Latina,
dependencia y globalizacin
Fundamentos conceptuales

Ruy Mauro Marini

Antologa y presentacin

Carlos Eduardo Martins

Siglo del Hombre Editores

Marini, Ruy Mauro


Amrica Latina, dependencia y globalizacin / Ruy Mauro Marini; compilador
Carlos Eduardo Martins. Bogot: CLACSO y Siglo del Hombre Editores, 2008.
292 p.; 21 cm.
Incluye bibliografa e ndice.
1. Economa poltica - Amrica Latina 2. Dependencia econmica - Amrica Latina
3. Ciencia poltica - Amrica Latina 4. Globalizacin - Amrica Latina 5. Amrica
Latina - Poltica econmica 6. Amrica Latina - Condiciones econmicas I. Martins,
Carlos Eduardo, comp. II. Tt.
338.98 cd 21 ed.
A1155329

NDICE

CEP-Banco de la Repblica-Biblioteca Luis ngel Arango


La responsabilidad por las opiniones expresadas en los libros, artculos, estudios y otras
colaboraciones incumbe exclusivamente a los autores firmantes, y su publicacin no
necesariamente refleja los puntos de vista de la Secretara Ejecutiva de CLACSO.
Ruy Mauro Marini
Primera edicin

Ruy Mauro Marini: marco del pensamiento contemporneo.......


Por Carlos Eduardo Martins

Amrica Latina, dependencia y globalizacin,


Buenos Aires: CLACSO-Prometeo, octubre de 2007
Segunda edicin revisada 2008
CLACSO
Consejo Latinoamericano de Ciencias SocialesConselho Latino-Americano de Cincias Sociais
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Tel.: (54-11) 4811-6588 Fax: (54-11) 4812-8459
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Cra 31A N 25B-50 Bogot D.C.-Colombia
PBX: (57-1) 337-7700 Fax: (57-1) 337-7665
www.siglodelhombre.com
Cartula
Alejandro Ospina
Armada electrnica
ngel David Reyes Durn

ANTOLOGA DE RUY MAURO MARINI

La dialctica del desarrollo capitalista en Brasil (1966) ................

25

Dialctica de la dependencia (1973) ..............................................

107

En torno a Dialctica de la dependencia


(postscriptum) (1973) ......................................................................

151

Las razones del neodesarrollismo


(respuesta a F. H. Cardoso y J. Serra) (1978) ................................

165

Origen y trayectoria de la sociologa latinoamericana (1994) .......

235

Proceso y tendencias de la globalizacin capitalista (1997)..........

247

El concepto de trabajo productivo: nota metodolgica (1998) ....

273

Bibliografa de Ruy Mauro Marini.................................................

285

ISBN: 978-958-665-109-7
Impresin
Panamericana Formas e Impresos S.A.
Calle 65 N 95-28 Bogot D.C.
Impreso en Colombia-Printed in Colombia
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registrada en o transmitida por un sistema de recuperacin de informacin, en ninguna forma ni por ningn
medio, sea mecnico, fotoqumico, electrnico, magntico, electroptico, por fotocopia o cualquier otro,
sin el permiso previo por escrito de la editorial.

DIALCTICA DE LA DEPENDENCIA1
[] el comercio exterior, cuando se limita a reponer
los elementos (tambin en cuanto a su valor), no hace
ms que desplazar las contradicciones a una esfera
ms extensa, abriendo ante ellas un campo mayor de
accin.
Marx, El capital, II

Acelerar la acumulacin mediante un desarrollo


superior de la capacidad productiva del trabajo y
acelerarla a travs de una mayor explotacin del
trabajador, son dos procedimientos totalmente
distintos.
Marx, El capital, I

En sus anlisis de la dependencia latinoamericana, los investigadores marxistas han incurrido, por lo general, en dos tipos de
desviaciones: la sustitucin del hecho concreto por el concepto
1

Extrado de Ruy Mauro Marini, Dialctica de la dependencia, Mxico, Ediciones


Era, 11 reimpresin, 1991, pp. 9-77. Se publica gracias a Ediciones Era.

107

abstracto, o la adulteracin del concepto en nombre de una realidad rebelde a aceptarlo en su formulacin pura. En el primer
caso, el resultado han sido los estudios marxistas llamados ortodoxos, en los cuales la dinmica de los procesos estudiados se
vierte en una formalizacin que es incapaz de reconstruirla a nivel de la exposicin, y en los que la relacin entre lo concreto y lo
abstracto se rompe para dar lugar a descripciones empricas que
corren paralelamente al discurso terico, sin fundirse con l; esto
se ha dado, sobre todo, en el campo de la historia econmica. El
segundo tipo de desviacin ha sido ms frecuente en el campo de
la sociologa, en el que, ante la dicultad de adecuar a una realidad
categoras que no han sido diseadas especcamente para ella,
los estudiosos de formacin marxista recurren simultneamente
a otros enfoques metodolgicos y tericos; la consecuencia necesaria de este procedimiento es el eclecticismo, la falta de rigor
conceptual y metodolgico, y un pretendido enriquecimiento del
marxismo que es ms bien su negacin.
Estas desviaciones nacen de una dicultad real: frente al parmetro del modo de produccin capitalista puro, la economa
latinoamericana presenta peculiaridades que se dan a veces como
insuciencias y otras no siempre distinguibles fcilmente de las
primeras como deformaciones. No es por tanto accidental la
recurrencia, en los estudios sobre Amrica Latina, de la nocin
de precapitalismo. Lo que habra que decir es que, aun cuando
se trate realmente de un desarrollo insuciente de las relaciones
capitalistas, esa nocin se reere a aspectos de una realidad que
nunca podr desarrollarse, por su estructura global y su funcionamiento, de la misma forma como se han desarrollado las economas capitalistas llamadas avanzadas. Por lo tanto lo que se tiene,
ms que un precapitalismo, es un capitalismo sui generis que slo
cobra sentido si lo contemplamos en la perspectiva del sistema
en su conjunto, tanto a nivel nacional como, y principalmente, a
nivel internacional.
Esto es verdad, sobre todo, cuando nos referimos al moderno
capitalismo industrial latinoamericano, tal como se ha conformado en las dos ltimas dcadas. Pero, en su aspecto ms general, la
108

proposicin es vlida tambin para el perodo inmediatamente


precedente y aun para la etapa de la economa exportadora. Es
obvio que, en el ltimo caso, la insuciencia prevalece todava
sobre la distorsin, pero si queremos entender cmo una se convirti en la otra es a la luz de sta que debemos estudiar aquella.
En otros trminos, es el conocimiento de la forma particular que
acab por adoptar el capitalismo dependiente latinoamericano lo
que ilumina el estudio de su gestacin y permite conocer analticamente las tendencias que desembocaron en este resultado.
Pero aqu, como siempre, la verdad tiene un doble sentido:
si es cierto que el estudio de las formas sociales ms desarrolladas arroja luz sobre las formas embrionarias (o, para decirlo con
Marx, la anatoma del hombre es una clave para la anatoma del
mono),2 tambin es cierto que el desarrollo todava insuciente
de una sociedad, al resaltar un elemento simple, hace comprensible su forma ms compleja, que integra y subordina dicho elemento. Como lo seala Marx:
[] la categora ms simple puede expresar las relaciones dominantes de un todo no desarrollado o las relaciones subordinadas de
un todo ms desarrollado, relaciones que existan ya histricamente
antes de que el todo se desarrollara en el sentido expresado por una
categora ms concreta. Slo entonces el camino del pensamiento
abstracto, que se eleva de lo simple a lo complejo, podra corresponder al proceso histrico real.3

En la identicacin de estos elementos, las categoras marxistas deben aplicarse, pues, a la realidad como instrumentos de
anlisis y anticipaciones de su desarrollo ulterior. Por otra parte,
esas categoras no pueden reemplazar o misticar los fenmenos
a que se aplican; es por ello que el anlisis tiene que ponderarlas,
sin que esto implique en ningn caso romper con el hilo del razo2

Karl Marx, Introduccin general a la crtica de la economa poltica, 1857, Montevideo, Carabella, s.f., p. 44.

Ibid., p. 41.

109

namiento marxista, injertndole cuerpos que le son extraos y que


no pueden, por tanto, ser asimilados por l. El rigor conceptual
y metodolgico: a esto se reduce en ltima instancia la ortodoxia
marxista. Cualquier limitacin al proceso de investigacin que
de all se derive no tiene ya nada que ver con la ortodoxia, sino
tan slo con el dogmatismo.

1. LA INTEGRACIN AL MERCADO MUNDIAL


Forjada al calor de la expansin comercial promovida en el siglo
XVI por el capitalismo naciente, Amrica Latina se desarrolla en
estrecha consonancia con la dinmica del capital internacional.
Colonia productora de metales preciosos y gneros exticos, en
un principio contribuy al aumento del ujo de mercancas y a la
expansin de los medios de pago, que, al tiempo que permitan
el desarrollo del capital comercial y bancario de Europa, apuntalaron el sistema manufacturero europeo y allanaron el camino
para la creacin de la gran industria. La Revolucin Industrial,
que dar inicio a sta, corresponde en Amrica Latina a la independencia poltica que, conquistada en las primeras dcadas del
siglo XIX, har surgir, con base en la nervadura demogrca y administrativa tejida durante la Colonia, un conjunto de pases que
entrarn a gravitar en torno a Inglaterra. Los ujos de mercancas,
y posteriormente de capitales, tienen en sta su punto de entroncamiento: ignorndose los unos a los otros, los nuevos pases se
articularn directamente con la metrpoli inglesa y, en funcin de
los requerimientos de sta, entrarn a producir y a exportar bienes
primarios a cambio de manufacturas de consumo y cuando la
exportacin supera sus importaciones de deudas.4
4

Hasta la mitad del siglo XIX, las exportaciones latinoamericanas se encuentran


estancadas y la balanza comercial latinoamericana es decitaria; los prstamos
extranjeros se destinan a sustentar la capacidad de importacin. Al aumentar las
exportaciones, y sobre todo a partir del momento en que el comercio exterior
comienza a arrojar saldos positivos, el papel de la deuda externa pasa a ser el de
transferir hacia la metrpoli parte del excedente obtenido en Amrica Latina. El
caso de Brasil es revelador: a partir de la dcada de 1860, cuando los saldos de la

110

Es a partir de este momento que las relaciones de Amrica


Latina con los centros capitalistas europeos se insertan en una
estructura denida: la divisin internacional del trabajo, que determinar el curso del desarrollo ulterior de la regin. En otros
trminos, es a partir de entonces que se congura la dependencia, entendida como una relacin de subordinacin entre naciones formalmente independientes, en cuyo marco las relaciones
de produccin de las naciones subordinadas son modicadas o
recreadas para asegurar la reproduccin ampliada de la dependencia. El fruto de la dependencia no puede ser por ende sino
ms dependencia, y su liquidacin supone necesariamente la supresin de las relaciones de produccin que ella involucra. En
este sentido, la conocida frmula de Andr Gunder Frank sobre
el desarrollo del subdesarrollo es impecable, como impecables
son las conclusiones polticas a que ella conduce.5 Las crticas que
se le han hecho representan muchas veces un paso atrs en esa
formulacin, en nombre de precisiones que se pretenden tericas,
pero que no suelen ir ms all de la semntica.
Sin embargo, y all reside la debilidad real del trabajo de Frank,
la situacin colonial no es lo mismo que la situacin de dependencia. Aunque se d una continuidad entre ambas, no son homogneas; como bien dice Canguilhem: el carcter progresivo de un
acontecimiento no excluye la originalidad del acontecimiento.6
La dicultad del anlisis terico est precisamente en captar esa
balanza comercial se vuelven cada vez ms importantes, el servicio de la deuda
externa aumenta: del 50% que representaba sobre ese saldo en los sesenta, se
eleva al 99% en la dcada siguiente (Nelson Werneck Sodr, Formao histrica do Brasil, So Paulo, Brasiliense, 1964). Entre 1902 y 1913, mientras el valor
de las exportaciones aumenta en 79,6%, la deuda externa brasilea lo hace en
144,6% y representa, en 1913, el 60% del gasto pblico total (J. A. BarbozaCameiro, Situation conomique et nancire du Brsil: mmorandum prsent la
Confrence Financire Internationale, Bruselas, septiembre-octubre de 1920).
5

Vase, por ejemplo, su artculo Quin es el enemigo inmediato, en Pensamiento


Crtico, No. 13, La Habana, 1968.

Georges Canguilhem, Lo normal y lo patolgico, Buenos Aires, Siglo XXI, 1971,


p. 60. Sobre los conceptos de homogeneidad y continuidad, vase el cap. III de
esa obra.

111

originalidad y, sobre todo, en discernir el momento en que la originalidad implica un cambio de cualidad. En lo que se reere a
las relaciones internacionales de Amrica Latina, si sta desempea, como sealamos, un papel relevante en la formacin de la
economa capitalista mundial (principalmente con su produccin
de metales preciosos en los siglos XVI y XVII, pero sobre todo
en el XVIII, gracias a la coincidencia entre el descubrimiento del
oro brasileo y el auge manufacturero ingls),7 slo en el curso
del siglo XIX, y especcamente despus de 1840, su articulacin
con esa economa mundial se realiza plenamente.8 Esto se explica si consideramos que no es sino con el surgimiento de la gran
industria que se establece en bases slidas la divisin internacional del trabajo.9
7

Vase Celso Furtado, Formacin econmica del Brasil, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1962, pp. 90-91.

En un trabajo que minimiza enormemente la importancia del mercado mundial


para el desarrollo del capitalismo, Paul Bairoch observa que slo a partir de
1840-1850 comienza la verdadera expansin del comercio exterior [de Inglaterra]; desde 1860, las exportaciones representan el 14% del ingreso nacional,
y no es entonces sino el comienzo de una evolucin nacional que alcanzar su
mximo en los aos que preceden a la guerra de 1914-1918, cuando las exportaciones alcanzaron alrededor del 40% del ingreso nacional. El comienzo de esa
expansin marca una modicacin de la estructura de las actividades inglesas,
como vimos en el captulo de la agricultura: a partir de 1840-1850 Inglaterra
empezar a depender cada vez ms del extranjero para su subsistencia. Paul
Bairoch, Revolucin industrial y subdesarrollo, Mxico, Siglo XXI, 1967, p. 285.
Cuando se trata de la insercin de Amrica Latina en la economa capitalista
mundial, es a Inglaterra que hay que referirse, aun en aquellos casos (como el
de la exportacin chilena de cereales a Estados Unidos) en los que la relacin no
es directa. Es por ello que las estadsticas mencionadas explican la constatacin
de un historiador en el sentido de que en casi todas partes [de Amrica Latina], los niveles de comercio internacional de 1850 no exceden demasiado a los
de 1825. Tulio Halperin Donghi, Historia contempornea de Amrica Latina,
Madrid, Alianza Editorial, 1970, p. 158.

La gran industria ha creado el mercado mundial ya preparado por el descubrimiento de Amrica. Maniesto del Partido Comunista, en Karl Marx y Federico
Engels, Obras escogidas, Mosc, Editorial Progreso, 1971, t. I, p. 21. Cfr. tambin
Karl Marx, El capital, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1946-1947, t. I,
cap. XXIII, 3, p. 536. Advertimos aqu que hemos procurado referir las citas de
El capital a esta edicin, para facilitar al lector su ubicacin; sin embargo, por
inconvenientes derivados sea de la traduccin, sea de las ediciones en que ella se

112

La creacin de la gran industria moderna se habra visto fuertemente obstaculizada si no hubiera contado con los pases dependientes, y se debera haber construido sobre una base estrictamente nacional. En efecto, el desarrollo industrial supone una
gran disponibilidad de bienes agrcolas, que permita la especializacin de parte de la sociedad en la actividad especcamente
industrial.10 En el caso de la industrializacin europea, el recurso
a la simple produccin agrcola interna hubiera frenado la extremada especializacin productiva que la gran industria haca
posible. El fuerte incremento de la clase obrera industrial y, en
general, de la poblacin urbana ocupada en la industria y en los
servicios, que se verica en los pases industriales en el siglo pasado, no hubiera podido tener lugar si estos no hubieran contado
con los medios de subsistencia de origen agropecuario, proporcionados en forma considerable por los pases latinoamericanos.
Esto fue lo que permiti profundizar la divisin del trabajo y especializar a los pases industriales como productores mundiales
de manufacturas.
Pero no se redujo a esto la funcin cumplida por Amrica
Latina en el desarrollo del capitalismo: a su capacidad para crear
una oferta mundial de alimentos, que aparece como condicin
necesaria de su insercin en la economa internacional capitalista,
se agregar pronto la de contribuir a la formacin de un mercado
de materias primas industriales, cuya importancia crece en funcin del mismo desarrollo industrial.11 El crecimiento de la clase
basa, preferimos, en ciertos casos, recurrir al texto incluido en las obras de Marx
que se editan bajo la responsabilidad de Maximilien Rubel (Le capital. Oeuvres,
Pars, NRF); en tales casos, damos tambin la referencia que corresponde a la
edicin del Fondo de Cultura Econmica.
10

[] Una productividad del trabajo agrcola que rebase las necesidades individuales del obrero constituye la base de toda sociedad y, sobre todo, la base de la
produccin capitalista, la cual separa a una parte cada vez mayor de la sociedad
de la produccin de medios directos de subsistencia y la convierte, como dice
Steuart, en free heads, en hombres disponibles para la explotacin de otras esferas. Karl Marx, El capital, t. III, cap. XLVII, p. 728.

11

Es interesante observar que, llegado cierto momento, las mismas naciones industriales exportarn sus capitales a Amrica Latina, para aplicarlos a la produccin

113

trabajadora en los pases centrales y la elevacin an ms notable


de su productividad, que resultan del advenimiento de la gran
industria, llevaron a que la masa de materias primas volcada al
proceso de produccin aumentara en mayor proporcin.12 Esta
funcin, que llegar ms tarde a su plenitud, es tambin la que se
revelara como la ms duradera para Amrica Latina, y mantendr
toda su importancia aun despus de que la divisin internacional
del trabajo haya alcanzado un nuevo estadio.
Lo que importa considerar aqu es que las funciones que cumple Amrica Latina en la economa capitalista mundial trascienden la mera respuesta a los requerimientos fsicos inducidos por
la acumulacin en los pases industriales. Ms all de facilitar el
crecimiento cuantitativo de estos, la participacin de Amrica
Latina en el mercado mundial contribuir a que el eje de la acumulacin en la economa industrial se desplace de la produccin
de plusvala absoluta a la de plusvala relativa, es decir, que la
acumulacin pase a depender ms del aumento de la capacidad
productiva del trabajo que simplemente de la explotacin del trabajador. Sin embargo, el desarrollo de la produccin latinoameride materias primas y alimentos para la exportacin. Esto es sobre todo visible
cuando la presencia de Estados Unidos en Amrica Latina se acenta y comienza a desplazar a Inglaterra. Si observamos la composicin funcional del capital
extranjero existente en la regin en las primeras dcadas de este siglo, veremos
que el de origen britnico se concentra prioritariamente en las inversiones de
cartera, principalmente valores pblicos y ferroviarios, los cuales representaban
normalmente tres cuartas partes del total; mientras que Estados Unidos no destina a ese tipo de operaciones sino una tercera parte de su inversin, y privilegia
la aplicacin de fondos en la minera, en el petrleo y en la agricultura. Vase
Paul R. Olson y C. Addison Hickman, Economa internacional latinoamericana,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1945, cap. V.
12

[] al crecer el capital variable, tiene que crecer tambin necesariamente el


capital constante, y al aumentar de volumen las condiciones comunes de produccin, los edicios, los hornos, etc., tienen tambin que aumentar, y mucho
ms rpidamente que la nmina de obreros, las materias primas. El capital, I,
XII, p. 293 (cursivas del original). Por lo dems, cualquiera que sea la variacin
experimentada por el capital variable y por el elemento jo del capital constante, el gasto de materias primas es siempre mayor cuando aumenta el grado de
explotacin o la productividad del trabajo. Cfr. Karl Marx, El capital, t. I, cap.
XXII, inciso 4.

114

cana, que permite a la regin coadyuvar a este cambio cualitativo


en los pases centrales, se dar fundamentalmente con base en una
mayor explotacin del trabajador. Es este carcter contradictorio
de la dependencia latinoamericana, que determina las relaciones
de produccin en el conjunto del sistema capitalista, lo que debe
retener nuestra atencin.

2. EL SECRETO DEL INTERCAMBIO DESIGUAL


La insercin de Amrica Latina en la economa capitalista responde a las exigencias que plantea en los pases industriales el paso
a la produccin de plusvala relativa. sta se entiende como una
forma de explotacin del trabajo asalariado que, fundamentalmente con base en la transformacin de las condiciones tcnicas
de produccin, resulta de la desvalorizacin real de la fuerza de
trabajo. Sin ahondar en la cuestin, conviene hacer aqu algunas
precisiones que se relacionan con nuestro tema.
En lo esencial, se trata de disipar la confusin que suele establecerse entre el concepto de plusvala relativa y el de productividad. En efecto, si bien constituye la condicin por excelencia
de la plusvala relativa, una mayor capacidad productiva del trabajo no asegura de por s un aumento de la plusvala relativa. Al
aumentar la productividad, el trabajador slo crea ms productos
en el mismo tiempo, pero no ms valor; es justamente este hecho
el que lleva al capitalista individual a procurar el aumento de productividad, ya que ello le permite rebajar el valor individual de su
mercanca, en relacin al valor que las condiciones generales de la
produccin le atribuyen, obteniendo as una plusvala superior a
la de sus competidores o sea, una plusvala extraordinaria.
Ahora bien, esa plusvala extraordinaria altera el reparto general de la plusvala entre los diversos capitalistas, al traducirse en
ganancia extraordinaria, pero no modica el grado de explotacin
del trabajo en la economa o en la rama considerada, es decir, no
incide en la cuota de plusvala. Si el procedimiento tcnico que
permiti el aumento de productividad se generaliza a las dems
empresas, y por ende se uniforma la tasa de productividad, ello no
115

acarrea tampoco el aumento de la cuota de plusvala: tan slo se


habr acrecentado la masa de productos, sin hacer variar su valor,
o lo que es lo mismo, el valor social de la unidad de producto se
reducira en trminos proporcionales al aumento de productividad del trabajo. La consecuencia sera, pues, no el incremento
de la plusvala, sino ms bien su disminucin.
Esto se debe a que lo que determina la cuota de plusvala no
es la productividad del trabajo en s, sino el grado de explotacin
del trabajo, o sea, la relacin entre el tiempo de trabajo excedente (en el que el obrero produce plusvala) y el tiempo de trabajo
necesario (en el que el obrero reproduce el valor de su fuerza de
trabajo, esto es, el equivalente de su salario).13 Slo la alteracin
de esa proporcin, en un sentido favorable al capitalista, es decir,
mediante el aumento del trabajo excedente sobre el necesario,
puede modicar la cuota de plusvala. Para esto, la reduccin del
valor social de las mercancas debe incidir en bienes necesarios a
la reproduccin de la fuerza de trabajo, vale decir bienes-salarios.
La plusvala relativa est ligada indisolublemente, pues, a la desvalorizacin de los bienes-salario, para lo que ocurre en general,
pero no forzosamente a la productividad del trabajo.14
Esta digresin era indispensable para entender bien por qu la
insercin de Amrica Latina en el mercado mundial contribuy
a desarrollar el modo de produccin especcamente capitalista,
que se basa en la plusvala relativa. Mencionamos ya que una de
las funciones que le fue asignada, en el marco de la divisin internacional del trabajo, fue la de proveer a los pases industriales
de los alimentos que exiga el crecimiento de la clase obrera, en
13

14

El trabajo debe [] poseer un cierto grado de productividad antes que pueda prolongarse ms all del tiempo necesario al productor para garantizar su
subsistencia, pero no es jams esa productividad, cualquiera que sea su grado,
la causa de la plusvala. Esa causa es siempre el trabajo excedente, cualquiera
que sea el modo de extorsionarlo. Traduccin literal del pasaje incluido en Le
capital. Oeuvres, t. I, cap. XVI, pp. 1.008-1.009; dicho pasaje no aparece en la
edicin del Fondo de Cultura Econmica donde correspondera al t. I, cap. XIV,
p. 428.
Cfr. Karl Marx, El capital, I, secciones IV y V y El capital, Libro 1, Captulo VI
(indito), Buenos Aires, Signos, 1971, parte I.

116

particular, y de la poblacin urbana, en general, que all se daba.


La oferta mundial de alimentos, que Amrica Latina contribuye
a crear, y que alcanza su auge en la segunda mitad del siglo XIX,
ser un elemento decisivo para que los pases industriales confen
al comercio exterior la atencin de sus necesidades de medios
de subsistencia.15 El efecto de dicha oferta (ampliado por la depresin de los precios de los productos primarios en el mercado
mundial, tema al que volveremos ms adelante) ser el de reducir
el valor real de la fuerza de trabajo en los pases industriales, lo
que permite que el incremento de la productividad se traduzca all
en cuotas de plusvala cada vez ms elevadas. En otros trminos,
mediante su incorporacin al mercado mundial de bienes-salario,
Amrica Latina desempea un papel signicativo en el aumento
de la plusvala relativa en los pases industriales.
Antes de examinar el reverso de la medalla, es decir, las condiciones internas de produccin que permitirn a Amrica Latina
cumplir esa funcin, cabe indicar que no es slo en el mbito de
su propia economa que la dependencia latinoamericana se revela
contradictoria: la participacin de Amrica Latina en el progreso del modo capitalista de produccin en los pases industriales
ser a su vez contradictoria. Esto se debe a que, como sealamos
antes, el aumento de la capacidad productiva del trabajo acarrea
un consumo ms que proporcional de materias primas. En la medida en que esa mayor productividad se acompaa efectivamente
de una mayor plusvala relativa, esto signica que desciende el
valor del capital variable en relacin al del capital constante (que
incluye las materias primas), o sea, que se eleva la composicinvalor del capital. Ahora bien, lo que se apropia el capitalista no
es directamente la plusvala producida, sino la parte de sta que
le corresponde bajo la forma de ganancia. Como la cuota de ganancia no puede ser jada tan slo en relacin con el capital variable, sino sobre el total del capital avanzado en el proceso de
15

La participacin de las exportaciones en el consumo de alimentos de Inglaterra,


hacia 1880, era de 45% para el trigo, 53% para la mantequilla y el queso, 94%
para las papas y 70% para la carne. Datos de M. G. Mulhall, reportados por
Paul Bairoch, Revolucin industrial y subdesarrollo, op. cit., pp. 248-249.

117

produccin, es decir, salarios, instalaciones, maquinaria, materias


primas, etc., el resultado del aumento de la plusvala tiende a ser
siempre que implique, aunque sea en trminos relativos, una
elevacin simultnea del valor del capital constante empleado
para producirla una baja de la cuota de ganancia.
Esta contradiccin, crucial para la acumulacin capitalista,
se contrarresta mediante diversos procedimientos que, desde el
punto de vista estrictamente productivo, se orientan bien en el
sentido de incrementar an ms la plusvala, a n de compensar
la declinacin de la cuota de ganancia, bien en el de inducir una
baja paralela en el valor del capital constante, con el propsito
de impedir que la declinacin tenga lugar. En la segunda clase de
procedimientos, interesa aqu el que se reere a la oferta mundial
de materias primas industriales, que aparece como contrapartida
desde el punto de vista de la composicin-valor del capital de
la oferta mundial de alimentos. Tal como se da con esta ltima,
es mediante el aumento de una masa de productos cada vez ms
baratos en el mercado internacional como Amrica Latina no slo
alimenta la expansin cuantitativa de la produccin capitalista
en los pases industriales, sino que contribuye a que se superen
los escollos que el carcter contradictorio de la acumulacin de
capital crea para esa expansin.16

16

Esto es resumido por Marx de la manera siguiente: Cuando el comercio exterior abarata los elementos del capital constante o los medios de subsistencia
de primera necesidad en que se invierte el capital variable, contribuye a hacer
que aumente la cuota de ganancias, al elevar la cuota de la plusvala y reducir
el valor del capital constante. Karl Marx, El capital, t. III, cap. XIV, p. 236. Es
necesario tener presente que Marx no se limita a esta constatacin, sino que
muestra tambin el modo contradictorio mediante el cual el comercio exterior
contribuye a bajar la cuota de ganancia. No lo seguiremos, sin embargo, en esta
direccin, y tampoco en su preocupacin sobre cmo las ganancias obtenidas
por los capitalistas que operan en la esfera del comercio exterior pueden hacer
subir la cuota de ganancia (procedimiento que se podra clasicar en un tercer
tipo de medidas para contrarrestar la baja tendencial de la cuota de ganancia,
junto con el crecimiento del capital en acciones: medidas destinadas a burlar la
tendencia declinante de la cuota de ganancia mediante el desplazamiento del
capital a esferas no productivas). Nuestro propsito no es ahondar ahora en el
examen de las contradicciones que plantea la produccin capitalista en gene-

118

Existe, sin embargo, otro aspecto del problema que debe ser
considerado. Se trata del hecho sobradamente conocido de que
el aumento de la oferta mundial de alimentos y materias primas
ha ido acompaado de la declinacin de los precios de esos productos, relativamente al precio alcanzado por las manufacturas.17
Como el precio de los productos industriales se mantiene relativamente estable, y en todo caso declina lentamente, el deterioro de los trminos de intercambio est reejando, de hecho, la
depreciacin de los bienes primarios. Es evidente que tal depreciacin no puede corresponder a la desvalorizacin real de esos
bienes, debido a un aumento de productividad en los pases no
industriales, ya que es precisamente all donde la productividad
se eleva ms lentamente. Conviene, pues, indagar las razones de
ese fenmeno, as como las de por qu no se tradujo en desestmulo para la incorporacin de Amrica Latina a la economa
internacional.
El primer paso para responder a esta interrogante consiste
en desechar la explicacin simplista que no quiere ver all sino
el resultado de la ley de oferta y demanda. Si bien es evidente
que la concurrencia desempea un papel decisivo en la jacin
de los precios, ella no explica por qu, del lado de la oferta, se
verica una expansin acelerada independientemente de que las
relaciones de intercambio se estn deteriorando. Tampoco se podra interpretar el fenmeno si nos limitramos a la constatacin
emprica de que las leyes mercantiles se han visto falseadas en el
plano internacional gracias a la presin diplomtica y militar por
ral, sino tan slo aclarar las determinaciones fundamentales de la dependencia
latinoamericana.
17

Apoyndose en estadsticas del Departamento Econmico de las Naciones


Unidas, Paolo Santi anota, respecto a la relacin entre los precios de productos
primarios y manufacturados: Considerando el quinquenio 1876-1880 = 100,
el ndice desciende a 96,3 en el perodo 1886-1890, a 87,1 en los aos 18961900, y se estabiliza en el perodo que va de 1906 a 1913 en 85,8 comenzando a
descender, y con mayor rapidez, despus de la nalizacin de la guerra. Paolo
Santi, El debate sobre el imperialismo en los clsicos del marxismo, en Teora
marxista del imperialismo, Crdoba, Cuadernos de Pasado y Presente, 1969,
p. 49.

119

parte de las naciones industriales. Este razonamiento, aunque se


apoye en hechos reales, invierte el orden de los factores, y no ve
que la utilizacin de recursos extraeconmicos se deriva precisamente de que hay por detrs una base econmica que la hace
posible. Ambos tipos de explicacin contribuyen, por tanto, a
ocultar la naturaleza de los fenmenos estudiados y conducen
a ilusiones sobre lo que es realmente la explotacin capitalista
internacional.
No es porque se cometieron abusos contra las naciones no
industriales que stas se han vuelto econmicamente dbiles; es
porque eran dbiles que se abus de ellas. No es tampoco porque produjeron ms de lo debido que su posicin comercial se
deterior, sino que el deterioro comercial fue lo que las forz a
producir en mayor escala. Negarse a ver las cosas de esta manera
es misticar la economa capitalista internacional, es hacer creer
que esa economa podra ser diferente de lo que realmente es. En
ltima instancia, ello conduce a reivindicar relaciones comerciales equitativas entre las naciones, cuando de lo que se trata es de
suprimir las relaciones econmicas internacionales que se basan
en el valor de cambio.
En efecto, a medida que el mercado mundial alcanza formas
ms desarrolladas, el uso de la violencia poltica y militar para
explotar a las naciones dbiles se vuelve superuo, y la explotacin internacional puede descansar progresivamente en la reproduccin de relaciones econmicas que perpetan y amplican el
atraso y la debilidad de esas naciones. Se verica aqu el mismo
fenmeno que se observa en el interior de las economas industriales: el uso de la fuerza para someter a la masa trabajadora al
imperio del capital disminuye a medida que entran a jugar mecanismos econmicos que consagran esa subordinacin.18 La
18

No basta con que las condiciones de trabajo cristalicen en uno de los polos como capital y en el polo contrario como hombres que no tienen nada que vender
ms que su fuerza de trabajo. Ni basta tampoco con obligar a estos a venderse
voluntariamente. En el transcurso de la produccin capitalista, se va formando una clase obrera que, a fuerza de educacin, de tradicin, de costumbre, se
somete a las exigencias de este rgimen de produccin como a las ms lgicas

120

expansin del mercado mundial es la base sobre la cual opera la


divisin internacional del trabajo entre naciones industriales y no
industriales, pero la contrapartida de esa divisin es la ampliacin
del mercado mundial. El desarrollo de las relaciones mercantiles
sienta las bases para que una mejor aplicacin de la ley del valor
tenga lugar, pero simultneamente crea todas las condiciones para
que jueguen los distintos resortes mediante los cuales el capital
trata de burlarla.
Tericamente, el intercambio de mercancas expresa el cambio de equivalentes, cuyo valor se determina por la cantidad de
trabajo socialmente necesario que incorporan las mercancas.
En la prctica se observan diferentes mecanismos que permiten
realizar transferencias de valor, pasando por encima de las leyes
del intercambio, y que se expresan en la manera como se jan los
precios de mercado y los precios de produccin de las mercancas.
Conviene distinguir los mecanismos que operan en el interior de
la misma esfera de produccin (ya se trate de productos manufacturados o de materias primas) y los que actan en el marco
de distintas esferas que se interrelacionan. En el primer caso, las
transferencias corresponden a aplicaciones especcas de las leyes del intercambio, en el segundo adoptan ms abiertamente el
carcter de trasgresin de ellas.
Es as como, por efecto de una mayor productividad del trabajo, una nacin puede presentar precios de produccin inferiores a
sus concurrentes, sin por ello bajar signicativamente los precios
de mercado que las condiciones de produccin de estos contrileyes naturales. La organizacin del proceso capitalista de produccin ya desarrollado vence todas las resistencias, la existencia constante de una superpoblacin relativa mantiene la ley de la oferta y la demanda de trabajo a tono con
las necesidades de explotacin del capital, y la presin sorda de las condiciones
econmicas sella el poder de mando del capitalista sobre el obrero. Todava se
emplea, de vez en cuando, la violencia directa, extraeconmica; pero slo en
casos excepcionales. Dentro de la marcha natural de las cosas, ya puede dejarse
al obrero a merced de las leyes naturales de la produccin, es decir, entregado
al predominio del capital, predominio que las propias condiciones de produccin engendran, garantizan y perpetan. Karl Marx, El capital, t. I, cap. XXIV,
p. 627 (cursivas del original).

121

buyen a jar. Esto se expresa, para la nacin favorecida, en una


ganancia extraordinaria, similar a la que constatamos al examinar de qu manera se apropian los capitales individuales el fruto
de la productividad del trabajo. Es natural que el fenmeno se
presente sobre todo a nivel de la concurrencia entre las naciones
industriales, y menos entre las que producen bienes primarios, ya
que es entre las primeras que las leyes capitalistas de intercambio
se ejercen de manera plena; esto no quiere decir que no se verique tambin entre estas ltimas, mxime cuando se desarrollan
all las relaciones capitalistas de produccin.
En el segundo caso transacciones entre naciones que intercambian distintas clases de mercancas, como manufacturas y
materias primas, el mero hecho de que unas produzcan bienes que las dems no producen, o no lo puedan hacer con la
misma facilidad, permite que las primeras eludan la ley del valor,
es decir, vendan sus productos a precios superiores a su valor,
congurando as un intercambio desigual. Esto implica que las
naciones desfavorecidas deban ceder gratuitamente parte del
valor que producen, y que esta cesin o transferencia se acente
en favor de aquel pas que les vende mercancas a un precio de
produccin ms bajo, en virtud de su mayor productividad. En
este ltimo caso, la transferencia de valor es doble, aunque no
necesariamente aparezca as para la nacin que transere valor, ya
que sus diferentes proveedores pueden vender todos a un mismo
precio, sin perjuicio de que las ganancias realizadas se distribuyan
desigualmente entre ellos y que la mayor parte del valor cedido se
concentre en manos del pas de productividad ms elevada.
Frente a estos mecanismos de transferencia de valor, fundados sea en la productividad, sea en el monopolio de produccin,
podemos identicar siempre en el mbito de las relaciones internacionales de mercado un mecanismo de compensacin. Se
trata del recurso al incremento de valor intercambiado, por parte
de la nacin desfavorecida: sin impedir la transferencia operada
por los mecanismos ya descritos, esto permite neutralizarla total
o parcialmente mediante el aumento del valor realizado. Dicho
mecanismo de compensacin puede vericarse tanto en el plano
122

del intercambio de productos similares como de productos originarios de diferentes esferas de produccin. Nos preocupamos
aqu slo del segundo caso.
Lo que importa sealar es que, para incrementar la masa de
valor producida, el capitalista debe necesariamente echar mano
de una mayor explotacin del trabajo, ya mediante el aumento de
su intensidad, ya recurriendo a la prolongacin de la jornada de
trabajo, ya nalmente combinando los dos procedimientos. En
rigor, slo el primero el aumento de la intensidad del trabajo
contrarresta realmente las desventajas resultantes de una menor
productividad del trabajo, ya que permite la creacin de ms valor
en el mismo tiempo de trabajo. En los hechos, todos concurren
a aumentar la masa de valor realizada y, por ende, la cantidad de
dinero obtenida a travs del intercambio. Esto es lo que explica,
en este plano del anlisis, que la oferta mundial de materias primas
y alimentos aumente a medida que se acenta el margen entre sus
precios de mercado y el valor real de la produccin.19
Lo que aparece claramente, pues, es que las naciones desfavorecidas por el intercambio desigual no buscan tanto corregir
el desequilibrio entre los precios y el valor de sus mercancas exportadas (lo que implicara un esfuerzo redoblado para aumentar
la capacidad productiva del trabajo), sino ms bien compensar
la prdida de ingresos generados por el comercio internacional,
recurriendo a una mayor explotacin del trabajador. Llegamos
as a un punto en que ya no nos basta con seguir manejando sim19

Celso Furtado ha comprobado el fenmeno, sin llegar a sacar de l todas sus consecuencias: La baja en los precios de las exportaciones brasileas, entre 18211830 y 1841-1850, fue de cerca de 40%. En lo que respecta a las importaciones,
el ndice de precios de las exportaciones de Inglaterra [] entre los dos decenios
referidos se mantuvo perfectamente estable. Se puede, por tanto, armar que la
cada del ndice de los trminos de intercambio fue de aproximadamente 40%,
esto es, que el ingreso real generado por las exportaciones creci 40% menos
que el volumen fsico de stas. Como el valor medio anual de las exportaciones
subi de 3.900.000 libras a 5.470.000, o sea, un aumento de 40%, de esto se
desprende que el ingreso real generado por el sector exportador creci en esa
misma proporcin, mientras el esfuerzo productivo realizado en este sector fue
del doble, aproximadamente. Celso Furtado, Formacin econmica del Brasil,
op. cit., p. 115.

123

plemente la nocin de intercambio entre naciones, sino que debemos encarar el hecho de que, en el marco de este intercambio,
la apropiacin del valor realizado encubre la apropiacin de una
plusvala que se genera mediante la explotacin del trabajo en
el interior de cada nacin. Desde este ngulo, la transferencia
de valor es una transferencia de plusvala que se presenta, desde
el punto de vista del capitalista que opera en la nacin desfavorecida, como una baja de la cuota de plusvala, y por ende de la
cuota de ganancia. As, la contrapartida del proceso mediante el
cual Amrica Latina contribuy a incrementar la cuota de plusvala y la cuota de ganancia en los pases industriales implic para
ella efectos rigurosamente opuestos. Y lo que apareca como un
mecanismo de compensacin a nivel del mercado es de hecho
un mecanismo que opera a nivel de la produccin interna. Por
tanto, es hacia esta esfera que debemos desplazar el enfoque de
nuestro anlisis.

3. LA SUPEREXPLOTACIN DEL TRABAJO


Vimos que el problema que plantea el intercambio desigual para
Amrica Latina no es precisamente el de contrarrestar la transferencia de valor que implica, sino ms bien el de compensar una
prdida de plusvala, y que, incapaz de impedirla en el plano de
las relaciones de mercado, la reaccin de la economa dependiente
es compensarla en el de la produccin interna. El aumento de la
intensidad del trabajo aparece, en esta perspectiva, como un aumento de plusvala, logrado mediante una mayor explotacin del
trabajador y no del incremento de su capacidad productiva. Lo
mismo se podra decir de la prolongacin de la jornada de trabajo,
es decir, del aumento de la plusvala absoluta en su forma clsica;
a diferencia del primero, se trata aqu de aumentar simplemente
el tiempo de trabajo excedente, que es aquel en el que el obrero
sigue produciendo despus de haber creado un valor equivalente
al de los medios de subsistencia para su propio consumo. Habra
que sealar, nalmente, un tercer procedimiento, que consiste
en reducir el consumo del obrero ms all de su lmite normal,
124

por lo cual el fondo necesario de consumo del obrero se convierte


de hecho, dentro de ciertos lmites, en un fondo de acumulacin
de capital,20 lo cual implica un modo especco de aumentar el
tiempo de trabajo excedente.
Precisemos aqu que el empleo de categoras que se reeren
a la apropiacin del trabajo excedente en el marco de relaciones
capitalistas de produccin no implica el supuesto de que la economa exportadora latinoamericana se da ya sobre la base de la
produccin capitalista. Recurrimos a dichas categoras en el espritu de las observaciones metodolgicas que avanzamos al iniciar este trabajo, o sea, porque permiten caracterizar mejor los
fenmenos que pretendemos estudiar y tambin porque indican
la direccin hacia la cual estos tienden. Por otra parte, no es en
rigor necesario que exista el intercambio desigual para que empiecen a jugar los mecanismos de extraccin de plusvala mencionados; el simple hecho de la vinculacin al mercado mundial,
y la consiguiente conversin de la produccin de valores de uso
a la de valores de cambio que ello acarrea, tiene como resultado
inmediato desatar un afn de ganancia que se vuelve tanto ms
desenfrenado cuanto ms atrasado es el modo de produccin
existente. Como lo seala Marx,
[] tan pronto como los pueblos cuyo rgimen de produccin
se vena desenvolviendo en las formas primitivas de la esclavitud,
prestaciones de vasallaje, etc., se ven atrados al mercado mundial,
en el que impera el rgimen capitalista de produccin y donde se
impone a todo el inters de dar salida a los productos para el extranjero, los tormentos brbaros de la esclavitud, de la servidumbre
de la gleba, etc., se ven acrecentados por los tormentos civilizados
del trabajo excedente.21
20

Karl Marx, El capital, t. I, cap. XXIV, p. 505 (cursivas del original).

21

Marx aade: Por eso en los estados norteamericanos del sur el trabajo de los
negros conserv cierto suave carcter patriarcal mientras la produccin se circunscriba sustancialmente a las propias necesidades. Pero, tan pronto como
la exportacin de algodn pas a ser un resorte vital para aquellos estados, la
explotacin intensiva del negro se convirti en factor de un sistema calculado

125

El efecto del intercambio desigual es en la medida que le


pone obstculos a su plena satisfaccin el de exacerbar ese afn
de ganancia y agudizar por tanto los mtodos de extraccin del
trabajo excedente.
Ahora bien, los tres mecanismos identicados la intensicacin del trabajo, la prolongacin de la jornada de trabajo y la
expropiacin de parte del trabajo necesario para que el obrero reponga su fuerza de trabajo conguran un modo de produccin
fundado exclusivamente en la mayor explotacin del trabajador,
y no en el desarrollo de su capacidad productiva. Esto es congruente con el bajo nivel de desarrollo de las fuerzas productivas
en la economa latinoamericana, pero tambin con los tipos de
actividades que all se realizan. En efecto, ms que en la industria fabril, donde un aumento de trabajo implica por lo menos un
mayor gasto de materias primas, en la industria extractiva y en la
agricultura el efecto del aumento de trabajo sobre los elementos
del capital constante son mucho menos sensibles, siendo posible,
por la simple accin del hombre sobre la naturaleza, incrementar
la riqueza producida sin un capital adicional.22 Se entiende que en
estas circunstancias, la actividad productiva se basa sobre todo en
el uso extensivo e intensivo de la fuerza de trabajo: esto permite
bajar la composicin-valor del capital, lo que, aunado a la intensicacin del grado de explotacin del trabajo, hace que se eleven
simultneamente las cuotas de plusvala y de ganancia.
Importa sealar adems que, en los tres mecanismos considerados, la caracterstica esencial est dada por el hecho de que al
trabajador se le niegan las condiciones necesarias para reponer
el desgaste de su fuerza de trabajo: en los dos primeros casos,
porque se le obliga a un dispendio de fuerza de trabajo superior
y calculador, llegando a darse casos de agotarse en siete aos de trabajo la vida
del trabajador. Ahora ya no se trataba de arrancarle una cierta cantidad de productos tiles. Ahora todo giraba en torno a la produccin de plusvala por la
plusvala misma. Y otro tanto aconteci con las prestaciones de vasallaje, v. gr.,
en los principados del Danubio. Karl Marx, El capital, t. I, cap. VIII, p. 181
(cursivas del original).
22

Cfr. Karl Marx, El capital, t. I, cap. XXII, 4, pp. 508-509.

126

al que debera proporcionar normalmente, provocndose as su


agotamiento prematuro; en el ltimo, porque se le retira incluso
la posibilidad de consumir lo estrictamente indispensable para
conservar su fuerza de trabajo en estado normal. En trminos
capitalistas, estos mecanismos (que adems se pueden dar, y normalmente se dan, en forma combinada) signican que el trabajo
se remunera por debajo de su valor,23 y corresponden, pues, a una
superexplotacin del trabajo.
Es lo que explica que haya sido precisamente en las zonas
dedicadas a la produccin para la exportacin donde el rgimen
de trabajo asalariado se impuso primero, iniciando el proceso de
transformacin de las relaciones de produccin en Amrica Latina. Es til tener presente que la produccin capitalista supone
la apropiacin directa de la fuerza de trabajo, y no slo de los
productos del trabajo; en este sentido, la esclavitud es un modo
de trabajo que se adecua ms al capital que la servidumbre, y por
ello no es accidental que las empresas coloniales directamente conectadas con los centros capitalistas europeos como las minas
de oro y plata de Mxico y Per, o las plantaciones caeras de
Brasil se asentaran sobre el trabajo esclavo.24 Pero, salvo en la
hiptesis de que la oferta de trabajo sea totalmente elstica (lo que
no se verica con la mano de obra esclava en Amrica Latina, a
partir de la segunda mitad del siglo XIX), el rgimen de trabajo
esclavo constituye un obstculo al rebajamiento indiscriminado
de la remuneracin del trabajador.
En el caso del esclavo, el salario mnimo aparece como una magnitud
constante, independiente de su trabajo. En el caso del trabajador
23

Toda variacin en la magnitud, extensiva o intensiva, del trabajo afecta [] el


valor de la fuerza de trabajo, en la medida en que acelera su desgaste. Traduccin literal de Karl Marx, Le capital. Oeuvres, t. I, cap. XVII ii, p. 1.017. Cfr.
edicin del Fondo de Cultura Econmica, t. I, cap. XV, ii, p. 439.

24

Un fenmeno similar se observa en Europa, en los albores de la produccin capitalista. Basta analizar ms de cerca la manera como se realiza all el paso del
feudalismo al capitalismo para darse cuenta de que la condicin del trabajador,
al salir del estado de servidumbre, se asemeja ms a la del esclavo que a la del
moderno obrero asalariado. Cfr. El capital, t. I, cap. XXVIII.

127

libre, este valor de su capacidad de trabajo y el salario medio que corresponde al mismo no estn contenidos dentro de esos lmites predestinados, independientes de su propio trabajo, determinados por
sus necesidades puramente fsicas. La media es aqu ms o menos
constante para la clase, como el valor de todas las mercancas, pero
no existe en esta realidad inmediata para el obrero individual, cuyo
salario puede estar por encima o por debajo de ese mnimo.25

En otros trminos, el rgimen de trabajo esclavo, salvo condiciones excepcionales del mercado de mano de obra, es incompatible con la superexplotacin del trabajo. No pasa lo mismo con
el trabajo asalariado y, en menor medida, con el trabajo servil.
Insistamos en este punto. La superioridad del capitalismo
sobre las dems formas de produccin mercantil, y su diferencia
bsica en relacin con ellas, reside en que lo que transforma en
mercanca no es al trabajador o sea, el tiempo total de existencia del trabajador, con todos los puntos muertos que ste implica desde el punto de vista de la produccin, sino ms bien su
fuerza de trabajo, es decir, el tiempo de su existencia utilizable
para la produccin, dejando al mismo trabajador el cuidado de
hacerse cargo del tiempo no productivo, desde el punto de vista
capitalista. Es sta la razn por la cual, al subordinarse una economa esclavista al mercado capitalista mundial, la agudizacin
de la explotacin del esclavo se acenta, ya que interesa entonces
a su propietario reducir sus tiempos muertos para la produccin
y hacer coincidir el tiempo productivo con el tiempo de existencia del trabajador.
Pero, como seala Marx, el esclavista compra obreros como
podra comprar caballos. Al perder al esclavo, pierde un capital
que se ve obligado a reponer mediante una nueva inversin en
el mercado de esclavos.26 La superexplotacin del esclavo, que
prolonga su jornada de trabajo ms all de los lmites siolgicos
admisibles y se salda necesariamente con su agotamiento prema25

Karl Marx, Captulo VI (indito), op. cit., pp. 68-69 (cursivas del original).

26

Karl Marx, El capital, t. I, cap. VIII, 5, p. 208.

128

turo, por muerte o incapacidad, slo puede darse, pues, si es posible reponer con facilidad la mano de obra desgastada.
Los campos de arroz de Georgia y los pantanos del Mississippi
inuyen tal vez de un modo fatalmente destructor sobre la constitucin humana; sin embargo, este arrasamiento de vidas humanas
no es tan grande que no pueda ser compensado por los cercados
rebosantes de Virginia y Kentucky. Aquellos miramientos econmicos que podan ofrecer una especie de salvaguardia del trato
humano dado a los esclavos mientras la conservacin de la vida
de estos se identicaba con el inters de sus seores, se trocaron,
al implantarse el comercio de esclavos, en otros tantos motivos de
estrujamiento implacable de sus energas, pues tan pronto como
la vacante producida por un esclavo puede ser cubierta mediante
la importacin de negros de otros cercados, la duracin de su vida
cede en importancia, mientras dura, a su productividad.27

La evidencia contraria prueba lo mismo: en el Brasil de la


segunda mitad del siglo pasado, cuando se iniciaba el auge del
caf, el hecho de que el trco de esclavos hubiera sido suprimido en 1850 hizo la mano de obra esclava tan poco atractiva a los
terratenientes del sur que estos prerieron acudir al rgimen asalariado, mediante la inmigracin europea, y favorecieron adems
una poltica tendiente a suprimir la esclavitud. Recordemos que
una parte importante de la poblacin esclava se encontraba en
la decadente zona azucarera del nordeste y que el desarrollo del
capitalismo agrario en el sur impona su liberacin, a n de constituir un mercado libre de trabajo. La creacin de ese mercado,
con la ley de abolicin de la esclavitud de 1888, que culminaba
una serie de medidas graduales en esa direccin (como la condicin de hombre libre acordada a los hijos de esclavos, entre otras),
constituye un fenmeno de lo ms interesante; por un lado, se
dena como una medida extremadamente radical, que liquidaba
las bases de la sociedad imperial (la monarqua sobrevivira poco
27

Cairnes citado en ibid., p. 209 (cursivas del original).

129

ms de un ao a la ley de 1888) y llegaba incluso a negar cualquier


tipo de indemnizacin a los antiguos propietarios de esclavos;
por otra parte, buscaba compensar el impacto de su efecto con
medidas destinadas a atar al trabajador a la tierra (la inclusin
de un artculo en el Cdigo Civil que vinculaba a la persona las
deudas contradas; el sistema de barraco, verdadero monopolio
del comercio de bienes de consumo ejercido por el latifundista
en el interior de la hacienda, etc.) y a otorgar crditos generosos
a los terratenientes afectados.
El sistema mixto de servidumbre y de trabajo asalariado que
se establece en Brasil, al desarrollarse la economa de exportacin
para el mercado mundial, es una de las vas por las cuales Amrica
Latina llega al capitalismo. Observemos que la forma que adoptan
las relaciones de produccin en este caso no se diferencia mucho
del rgimen de trabajo que se establece, por ejemplo, en las minas
salitreras chilenas, cuyo sistema de chas equivale al barraco. En
otras situaciones, que se dan sobre todo en el proceso de subordinacin del interior a las zonas de exportacin, las relaciones de
explotacin pueden presentarse ms ntidamente como relaciones
serviles, cuando mediante el despojo del plusproducto por la accin del capital comercial o usurario, el trabajador se ve implicado en una explotacin directa por el capital, que tiende incluso
a asumir un carcter de superexplotacin.28 Sin embargo, para
el capitalista la servidumbre presenta el inconveniente de que
no le permite dirigir directamente la produccin, adems de que
plantea siempre la posibilidad, aunque sea terica, de que el productor inmediato se emancipe de la dependencia en que lo pone
el capitalista.

28

Es as como Marx se reere a pases en que el trabajo no se halla todava absorbido formalmente por el capital, aunque el obrero est en realidad explotado
por el capitalista, y lo ejemplica con el caso de India, donde el ryot trabaja
como campesino independiente, donde su produccin no se halla an, por
tanto, absorbida por el capital, aunque el usurero pueda quedarse, bajo forma
de inters, no slo con su trabajo sobrante, sino incluso, hablando en trminos
capitalistas, con una parte de su salario. Karl Marx, El capital, t. III, cap. XIII,
p. 216.

130

No es, sin embargo, nuestro propsito estudiar aqu las formas


econmicas particulares que existan en Amrica Latina antes de
que sta ingresara efectivamente en la etapa capitalista de produccin, ni las vas a travs de las cuales tuvo lugar la transicin. Lo
que pretendemos es tan slo jar la pauta en que ha de llevarse a
cabo ese estudio, pauta que corresponde al movimiento real de
la formacin del capitalismo dependiente: de la circulacin a la
produccin, de la vinculacin al mercado mundial al impacto que
ello acarrea sobre la organizacin interna del trabajo, para volver
entonces a replantear el problema de la circulacin. Porque es propio del capital crear su propio modo de circulacin, y/o de esto
depende la reproduccin ampliada en escala mundial del modo
de produccin capitalista:
[] ya que slo el capital implica las condiciones de produccin del
capital, ya que slo l satisface esas condiciones y busca realizarlas,
su tendencia general es la de formar por todas partes las bases de
la circulacin, los centros productores de sta, y asimilarlas, es decir, convertirlas en centros de produccin virtual o efectivamente
creadores de capital.29

Una vez convertida en centro productor de capital, Amrica


Latina deber crear, pues, su propio modo de circulacin, que no
puede ser el mismo que el que fue engendrado por el capitalismo
industrial y que dio lugar a la dependencia. Para constituir un todo complejo hay que recurrir a elementos simples combinables
entre s, pero no iguales. Comprender la especicidad del ciclo
del capital en la economa dependiente latinoamericana signica
por tanto iluminar el fundamento mismo de su dependencia en
relacin con la economa capitalista mundial.

29

Karl Marx, Principes dune critique de lconomie politique. Oeuvres, Pars, NRF,
t. II, p. 254.

131

4. EL CICLO DEL CAPITAL EN LA ECONOMA DEPENDIENTE


Desarrollando su economa mercantil en funcin del mercado
mundial, Amrica Latina es llevada a reproducir en su seno las
relaciones de produccin que se encontraban en el origen de la
formacin de ese mercado y que determinaban su carcter y su
expansin.30 Pero ese proceso estaba marcado por una profunda
contradiccin: llamada a coadyuvar a la acumulacin de capital
con base en la capacidad productiva del trabajo en los pases centrales, Amrica Latina debi hacerlo mediante una acumulacin
fundada en la superexplotacin del trabajador. En esta contradiccin radica la esencia de la dependencia latinoamericana.
La base real sobre la cual sta se desarrolla son los lazos que
ligan la economa latinoamericana con la economa capitalista
mundial. Nacida para atender las exigencias de la circulacin capitalista, cuyo eje de articulacin est constituido por los pases industriales, y centrada sobre el mercado mundial, la produccin latinoamericana no depende para su realizacin de la capacidad interna de consumo. Se opera as, desde el punto de vista de pas dependiente, la separacin de los dos momentos fundamentales del
ciclo del capital la produccin y la circulacin de mercancas,
cuyo efecto es hacer que aparezca de manera especca en la economa latinoamericana la contradiccin inherente a la produccin
capitalista en general, es decir, la que opone el capital al trabajador
en tanto que vendedor y comprador de mercancas.31
30

31

Sealamos ya que esto se da inicialmente en los puntos de conexin inmediata


con el mercado mundial; slo progresivamente, y an hoy de manera desigual, el
modo de produccin capitalista ir subordinando al conjunto de la economa.
Contradiccin del rgimen de produccin capitalista: los obreros, como compradores de mercancas, son importantes para el mercado. Pero como vendedores de su mercanca la fuerza de trabajo, la sociedad capitalista tiende
a reducirlos al mnimum del precio. Karl Marx, El capital, t. II, cap. XVI, iii,
nota. Marx indica en esa nota la intencin de tratar, en la seccin siguiente, la
teora del subconsumo obrero, pero, como observa Maximilien Rubel (Le capital,
Oeuvres, op. cit., t. II, p. 1.715), no llega a concretarla. Algunos elementos haban
sido avanzados en los Grundrisse; vase Principes dune critique de lconomie
politique. Oeuvres, op. cit., p. 267-268.

132

Se trata de un punto clave para entender el carcter de la economa latinoamericana. Inicialmente hay que considerar que, en
los pases industriales, cuya acumulacin de capital se basa en la
productividad del trabajo, esa oposicin que genera el doble carcter del trabajador productor y consumidor, aunque sea
efectiva, se ve en cierta medida contrarrestada por la forma que
asume el ciclo del capital. Es as como, pese a que el capital privilegia el consumo productivo del trabajador (o sea, el consumo
de medios de produccin que implica el proceso de trabajo), y
se inclina a desestimar su consumo individual (que el trabajador
emplea para reponer su fuerza de trabajo), el cual lo concibe
como consumo improductivo,32 esto se da exclusivamente en
el momento de la produccin. Al abrirse la fase de realizacin,
esta contradiccin aparente entre el consumo individual de los
trabajadores y la reproduccin del capital desaparece, una vez
que dicho consumo (sumado al de los capitalistas y de las capas
improductivas en general) restablece al capital la forma que le es
necesaria para empezar un nuevo ciclo, es decir, la forma dinero.
El consumo individual de los trabajadores representa, pues, un
elemento decisivo en la creacin de demanda para las mercancas
producidas, y es una de las condiciones para que el ujo de la produccin se resuelva adecuadamente en el ujo de la circulacin.33
Con la mediacin que establece la lucha entre obreros y patrones en torno a la jacin del nivel de los salarios, los dos tipos de
consumo del obrero tienden as a complementarse en el curso
del ciclo del capital, y as superan la situacin inicial de oposicin
32

De hecho, como demuestra Marx, ambos tipos de consumo corresponden a un


consumo productivo, desde el punto de vista del capital. An ms, el consumo
individual del trabajador es improductivo para l mismo, pues no hace ms que
reproducir al individuo necesitado; es productivo para el capitalista y el Estado,
pues produce la fuerza creadora de su riqueza. Traduccin literal de Le capital.
Oeuvres, op. cit., t. I, cap. XXIII, p. 1.075; cfr. la edicin del Fondo de Cultura
Econmica, t. I, cap. XXI, p. 482.

33

El consumo individual del trabajador y el de la parte no acumulada del producto


excedente engloban la totalidad del consumo individual. ste condiciona, en su
totalidad, la circulacin del capital. Traduccin literal de Le capital. Oeuvres,
t. II, p. 543; cfr. la edicin del Fondo de Cultura Econmica, t. II, p. 84.

133

en que se encontraban. sta es, por lo dems, una de las razones


por las cuales la dinmica del sistema tiende a encauzarse a travs
de la plusvala relativa, que implica, en ltima instancia, el abaratamiento de las mercancas que entran en la composicin del
consumo individual del trabajador.
En la economa exportadora latinoamericana, las cosas se dan
de otra manera. Como la circulacin se separa de la produccin
y se efecta bsicamente en el mbito del mercado externo, el
consumo individual del trabajador no interere en la realizacin
del producto, aunque s determine la cuota de plusvala. En consecuencia, la tendencia natural del sistema ser la de explotar al
mximo la fuerza de trabajo del obrero, sin preocuparse de crear
las condiciones para que ste la reponga, siempre y cuando se le
pueda reemplazar mediante la incorporacin de nuevos brazos al
proceso productivo. Lo dramtico para la poblacin trabajadora
de Amrica Latina es que este supuesto se cumpli ampliamente: la existencia de reservas de mano de obra indgena (como en
Mxico) o los ujos migratorios derivados del desplazamiento de
mano de obra europea, provocado por el progreso tecnolgico
(como en Sudamrica), permitieron aumentar constantemente la
masa trabajadora, hasta principios de este siglo. Su resultado ha
sido el de abrir libre curso a la compresin del consumo individual del obrero y, por tanto, a la superexplotacin del trabajo.
La economa exportadora es, pues, algo ms que el producto
de una economa internacional fundada en la especializacin productiva: es una formacin social basada en el modo capitalista de
produccin, que acenta hasta el lmite las contradicciones que
le son propias. Al hacerlo, congura de manera especca las relaciones de explotacin en que se basa, y crea un ciclo de capital
que tiende a reproducir en escala ampliada la dependencia en que
se encuentra frente a la economa internacional.
Es as como el sacricio del consumo individual de los trabajadores en aras de la exportacin al mercado mundial deprime
los niveles de demanda interna y erige el mercado mundial en
nica salida para la produccin. Paralelamente, el incremento de
las ganancias que de esto se deriva pone al capitalista en condi134

ciones de desarrollar expectativas de consumo sin contrapartida


en la produccin interna (orientada hacia el mercado mundial),
expectativas que tienen que satisfacerse con importaciones. La
separacin entre el consumo individual fundado en el salario y el
consumo individual engendrado por la plusvala no acumulada
da, pues, origen a una estraticacin del mercado interno, que es
tambin una diferenciacin de esferas de circulacin: mientras la
esfera baja en que participan los trabajadores que el sistema
se esfuerza por restringir se basa en la produccin interna, la
esfera alta de circulacin, propia de los no trabajadores que
es la que el sistema tiende a ensanchar, se entronca con la produccin externa a travs del comercio de importacin.
La armona que se establece, a nivel del mercado mundial, entre la exportacin que Amrica Latina hace de materias primas y
alimentos, y la importacin de bienes europeos de consumo manufacturados, encubre la dilaceracin de la economa latinoamericana, expresada por la escisin del consumo individual total en
dos esferas contrapuestas. Cuando, llegado el sistema capitalista
mundial a cierto grado de su desarrollo, Amrica Latina ingrese en la etapa de la industrializacin, deber hacerlo a partir de
las bases creadas por la economa de exportacin. La profunda
contradiccin que habr caracterizado al ciclo del capital de esa
economa, y sus efectos sobre la explotacin del trabajo, incidirn
de manera decisiva en el curso que tomar la economa industrial
latinoamericana, explicando muchos de los problemas y de las
tendencias que en ella se presentan actualmente.

5. EL PROCESO DE INDUSTRIALIZACIN
No cabe aqu entrar a analizar el proceso de industrializacin en
Amrica Latina, y mucho menos tomar partido en la actual controversia sobre el papel que en ese proceso desempe la sustitucin de importaciones.34 Para los nes que nos hemos propuesto,
34

La tesis de la industrializacin sustitutiva de importaciones represent un elemento bsico en la ideologa desarrollista, cuyo gran epgono fue la Comisin
Econmica de las Naciones Unidas para la Amrica Latina (CEPAL); el trabajo

135

es suciente hacer notar que, por signicativo que hubiera sido


el desarrollo industrial en el seno de la economa exportadora (y,
por consiguiente, en la extensin del mercado interno), en pases
como Argentina, Mxico, Brasil y otros, nunca lleg a conformar
una verdadera economa industrial que, deniendo el carcter y
el sentido de la acumulacin de capital, acarreara un cambio cualitativo en el desarrollo econmico de esos pases. Por el contrario, la industria sigui siendo all una actividad subordinada a la
produccin y exportacin de bienes primarios, que constituan,
estos s, el centro vital del proceso de acumulacin.35 Es tan slo
cuando la crisis de la economa capitalista internacional, correspondiente al perodo que media entre la Primera y la Segunda
guerras mundiales, obstaculiza la acumulacin basada en la produccin para el mercado externo, que el eje de la acumulacin se
desplaza hacia la industria, dando origen a la moderna economa
industrial que prevalece en la regin.
clsico en este sentido es el de Mara da Conceio Tavares, sobre la industrializacin brasilea, publicado originalmente en United Nations, The Growth
and Decline of Input Substitution in Brazil, en Economic Bulletin for Latin
America, vol. IX, No. 1, marzo de 1964. En aos recientes, esa tesis ha sido objeto de discusiones que, si no llegan a restarle validez, tienden a matizar el papel
desempeado por la sustitucin de importaciones en el proceso de industrializacin de Amrica Latina; un buen ejemplo de ello es el artculo de Don L.
Huddle, Reexes sobre a industrializao brasileira: fontes de crescimento
e da mudana estrutural, 1947/1963. en Revista Brasileira de Economa, vol.
XXIII, No. 2, junio de 1969. Por otra parte, algunos autores se han preocupado
por estudiar la situacin de la industria en la economa latinoamericana antes de
que se acelerara la sustitucin de importaciones; es signicativo, en esta lnea
de investigacin, el ensayo de Vnia Bambirra, Hacia una tipologa de la dependencia: industrializacin y estructura socio-econmica, Santiago de Chile, CESO,
Universidad de Chile, Documento de trabajo, mimeo, 1971.
35

Es interesante hacer notar que la industria complementaria a la exportacin


represent el sector ms activo de las actividades industriales en la economa
exportadora. Es as como los datos disponibles para la Argentina muestran que,
en 1895, el capital invertido en la industria que produca para el mercado interno
era de cerca de 175 millones de pesos, contra ms de 280 millones invertidos en
la industria vinculada a la exportacin; en la primera, el capital promedio por
empresa era de slo 10.000 pesos, y conguraba claramente un sector artesanal, mientras que en la segunda ascenda a 100.000 pesos. Cfr. Roberto Corts
Conde, Problemas del crecimiento industrial, en Argentina, sociedad de masas,
Buenos Aires, Eudeba, 1965.

136

Desde el punto de vista que nos interesa, esto signica que


la esfera alta de la circulacin, que se articulaba con la oferta externa de bienes manufacturados de consumo, disloca su centro
de gravedad hacia la produccin interna, pasando su parbola a
coincidir grosso modo con la que describe la esfera baja, propia
de las masas trabajadoras. De esta manera pareciera ser que el
movimiento excntrico que presentaba la economa exportadora empezaba a corregirse, y que el capitalismo dependiente se
orientaba en el sentido de una conguracin similar a la de los
pases industriales clsicos. Fue sobre esta base que prosperaron,
en la dcada de 1950, las distintas corrientes llamadas desarrollistas, que suponan que los problemas econmicos y sociales que
aquejaban a la formacin social latinoamericana se deban a una
insuciencia de su desarrollo capitalista, y que la aceleracin de
ste bastara para hacerlos desaparecer.
De hecho, las similitudes aparentes de la economa industrial dependiente con la economa industrial clsica encubran
profundas diferencias, que el desarrollo capitalista acentuara
en lugar de atenuar. La reorientacin hacia el interior de la demanda generada por la plusvala no acumulada implicaba ya un
mecanismo especco de creacin del mercado interno radicalmente distinto del que operara en la economa clsica, y que tendra graves repercusiones en la forma que asumira la economa
industrial dependiente.
En la economa capitalista clsica, la formacin del mercado
interno representa la contrapartida de la acumulacin del capital:
al separar al productor de los medios de produccin, el capital
no slo crea al asalariado, es decir, al trabajador que slo dispone
de su fuerza de trabajo, sino que tambin crea al consumidor. En
efecto, los medios de subsistencia del obrero, antes producidos
directamente por l, se incorporan al capital como elemento material del capital variable, y slo se restituyen al trabajador una
vez que ste compra su valor bajo la forma de salario.36 Existe,
36

La reproduccin ampliada de esta relacin constituye la esencia misma de la


reproduccin capitalista; cfr. particularmente Karl Marx, El capital, t. I, cap.
XXIV.

137

pues, una estrecha correspondencia entre el ritmo de la acumulacin y el de la expansin del mercado. La posibilidad que tiene el
capitalista industrial de obtener en el exterior, a precio bajo, los
alimentos necesarios para el trabajador, conduce a estrechar el
nexo entre la acumulacin y el mercado, una vez que aumenta la
parte del consumo individual del obrero dedicada a la absorcin
de productos manufacturados. Es por ello que la produccin industrial, en ese tipo de economa, se centra bsicamente en los
bienes de consumo popular y procura abaratarlos, una vez que inciden directamente en el valor de la fuerza de trabajo, y por tanto
en la medida en que las condiciones en que se da la lucha entre
obreros y patrones tiende a acercar a los salarios a ese valor en
la cuota de plusvala. Vimos ya que sta es la razn fundamental
por la cual la economa capitalista clsica debe orientarse hacia
el aumento de la productividad del trabajo.
El desarrollo de la acumulacin basada en la productividad
del trabajo tiene como resultado el aumento de la plusvala y, en
consecuencia, de la demanda creada por la parte de sta que no
se acumula. En otros trminos, crece el consumo individual de las
clases no productoras, con lo que se ensancha la esfera de la circulacin que les corresponde. Esto no slo impulsa el crecimiento
de la produccin de bienes de consumo manufacturados, en general, sino tambin el de la produccin de artculos suntuarios.37
La circulacin tiende, pues, a escindirse en dos esferas, de manera
similar a lo que constatamos en la economa latinoamericana de
exportacin, pero con una diferencia sustancial: la expansin de
la esfera superior es una consecuencia de la transformacin de las
condiciones de produccin, y se hace posible en la medida que,
aumentando la productividad del trabajo, la parte del consumo
individual total que le corresponde al obrero disminuye en trminos reales. La ligazn existente entre las dos esferas de consumo
se distiende, pero no se rompe.
Otro factor que contribuye a impedir que la ruptura se realice
es la forma en que se ampla el mercado mundial. La demanda
37

Karl Marx, El capital, t. I, cap. XIII, p. 370.

138

adicional de productos suntuarios que crea el mercado exterior es


necesariamente limitada porque, primero, cuando el comercio se
ejerce entre naciones que producen esos bienes, el avance de una
nacin implica el retroceso de otra, lo que suscita por parte de la
ltima mecanismos de defensa; y segundo, en el caso del intercambio con los pases dependientes, esa demanda se restringe a
las clases altas, y se ve as constreida por la fuerte concentracin
del ingreso que implica la superexplotacin del trabajo. Para que
la produccin de bienes de lujo pueda expandirse, esos bienes
tienen que cambiar de carcter, o sea, convertirse en productos
de consumo popular en el interior mismo de la economa industrial. Las circunstancias que en dicho contexto permiten hacer
subir los salarios reales (a partir de la segunda mitad del siglo pasado, a las cuales no es ajena la desvalorizacin de los alimentos
y la posibilidad de redistribuir internamente parte del excedente
sustrado a las naciones dependientes) ayudan, en la medida que
amplan el consumo individual de los trabajadores, a contrarrestar las tendencias disruptivas que actan a nivel de la circulacin.
La industrializacin38 latinoamericana se da sobre bases distintas.
La compresin permanente que ejerca la economa exportadora
sobre el consumo individual del trabajador no permiti sino la
creacin de una industria dbil, que slo se ensanchaba cuando
factores externos (como las crisis comerciales, coyunturalmente,
y la limitacin de los excedentes de la balanza comercial, por las
razones ya sealadas) cerraban parcialmente el acceso de la esfera alta de consumo al comercio de importacin.39 Es la mayor
38

Empleamos el trmino industrializacin para sealar el proceso a travs del


cual la industria, emprendiendo el cambio cualitativo global de la vieja sociedad,
marcha en el sentido de convertirse en el eje de la acumulacin de capital. Es
por ello que consideramos que no se da un proceso de industrializacin en el
seno de la economa exportadora, pese a que s se observan en ella actividades
industriales.

39

Un historiador brasileo, rerindose a la campaa por el aumento de tarifas aduaneras desencadenada por los industriales brasileos en 1928, destaca
con claridad el mecanismo de expansin del sector industrial en la economa
exportadora: Bajo la presin de una recesin de la demanda de telas de mala
calidad en las reas rurales, como consecuencia de la cada de precios del caf

139

incidencia de esos factores, como vimos, lo que a partir de cierto


momento acelera el crecimiento industrial y provoca el cambio
cualitativo del capitalismo dependiente. La industrializacin latinoamericana no crea, por tanto, como en las economas clsicas,
su propia demanda, sino que nace para atender una demanda
preexistente, y se estructurar en funcin de los requerimientos
de mercado procedentes de los pases avanzados.
En los comienzos de la industrializacin, la participacin de
los trabajadores en la creacin de demanda no juega, pues, un papel signicativo en Amrica Latina. Operando en el marco de una
estructura de mercado previamente dada, cuyo nivel de precios
actuaba en el sentido de impedir el acceso del consumo popular,
la industria no tena razones para aspirar a una situacin distinta.
En aquel momento la capacidad de demanda era superior a la
oferta, por lo que al capitalista no se le presentaba el problema de
crear mercado para sus mercancas; la situacin era ms bien la
inversa. Por otra parte, aun cuando la oferta llegue a equilibrarse
con la demanda lo que se producir ms adelante, ello no le
plantear de inmediato al capitalista la necesidad de ampliar el
mercado; antes lo llevar a jugar sobre el margen entre el precio
de mercado y el precio de produccin, o sea, sobre el aumento de
la masa de ganancia en funcin del precio unitario del producto.

el precio medio de la bolsa de 60 kilos descendi de $215 a $170 entre 1925 y


1926, varios industriales se especializaron en la produccin de tejidos medios
y nos, a partir de mediados de la dcada de los veinte. Al penetrar en esta faja
del mercado, pasaron a sufrir el impacto de la competencia inglesa, que fue acusada de realizar un dumping para liquidar la produccin nacional. Los centros
industriales se articularon en una campaa visando el aumento de las tarifas de
telas de algodn y la restriccin de las importaciones de maquinaria, alegando
que el mercado no comportaba la ampliacin de la capacidad productiva existente. Boris Fausto, A revoluo de 1930: historiografa e histria, So Paulo,
Brasiliense, 1970, pp. 33-34, traduccin literal. El episodio es ejemplar: la cada
de los precios del caf restringe el poder de compra de los trabajadores, pero
tambin la capacidad de importacin para atender la esfera alta de la circulacin,
lo cual provoca un movimiento de la industria en el sentido de desplazarse hacia
esta ltima y beneciarse de los mejores precios que all puede obtener. Como
veremos, ese tropismo de la industria latinoamericana no es privativo de la vieja
economa exportadora.

140

Para ello, el capitalista industrial forzar, por un lado, el alza de


precios, aprovechndose de la situacin monopolstica creada
de hecho por la crisis del comercio mundial y reforzada por las
barreras aduaneras. Por otro lado, y dado que el bajo nivel tecnolgico hace que el precio de produccin sea determinado fundamentalmente por los salarios, el capitalista industrial se valdr
del excedente de mano de obra creado por la misma economa
exportadora y agravado por la crisis que sta experimenta (crisis que obliga al sector exportador a liberar mano de obra), para
presionar a los salarios en el sentido de la baja. Ello le permitir
absorber grandes masas de trabajo, absorcin que acelerar la
concentracin de capital en el sector industrial, acentuado por la
intensicacin del trabajo y la prolongacin de la jornada.
Arrancando, pues, del modo de circulacin que caracterizara
a la economa exportadora, la economa industrial dependiente
reproduce, en forma especca, la acumulacin de capital basada
en la superexplotacin del trabajador. En consecuencia, reproduce tambin el modo de circulacin que corresponde a ese tipo
de acumulacin, aunque de manera modicada: ya no opera la
disociacin entre la produccin y la circulacin de mercancas
en funcin del mercado mundial, sino la separacin entre la esfera alta y la esfera baja de la circulacin en el interior mismo de la
economa, separacin que, al no ser contrarrestada por los factores que actan en la economa capitalista clsica, adquiere un
carcter mucho ms radical.
Dedicada a la produccin de bienes que no entran, o entran
muy escasamente, en la composicin del consumo popular, la
produccin industrial latinoamericana es independiente de las
condiciones de salario propias de los trabajadores; esto es cierto
en dos sentidos: en primer lugar porque, como no es un elemento
esencial del consumo individual del obrero, el valor de las manufacturas no determina el valor de la fuerza de trabajo; no ser,
pues, la desvalorizacin de las manufacturas lo que inuir en la
cuota de plusvala. Esto dispensa al industrial de preocuparse de
aumentar la productividad del trabajo para, haciendo bajar el valor de la unidad de producto, depreciar la fuerza de trabajo, y lo
141

lleva, inversamente, a buscar el aumento de la plusvala mediante


una mayor explotacin intensiva y extensiva del trabajador,
as como la rebaja de salarios ms all de su lmite normal. En segundo lugar, porque la relacin inversa que de ah se deriva para
la evolucin de la oferta de mercancas y del poder de compra
de los obreros, es decir, el hecho de que la primera crezca a costa
de la reduccin del segundo, no le crea al capitalista problemas
en la esfera de la circulacin, toda vez que, como hicimos notar,
las manufacturas no son elementos esenciales para el consumo
individual del obrero.
Dijimos anteriormente que a una determinada altura del proceso, que vara segn los pases,40 la oferta industrial coincide a
grandes rasgos con la demanda existente, constituida por la esfera alta de la circulacin. Surge entonces la necesidad de generalizar el consumo de manufacturas, que en la economa clsica
corresponde al momento en el que los bienes suntuarios debieron
convertirse en bienes de consumo popular. Ello da lugar a dos
tipos de adaptaciones en la economa industrial dependiente:
la ampliacin del consumo de las capas medias, que se genera a
partir de la plusvala no acumulada, y el esfuerzo para aumentar
la productividad del trabajo, condicin sine qua non para abaratar las mercancas.
El segundo movimiento tendera, normalmente, a provocar
un cambio cualitativo en la base de la acumulacin de capital,
permitiendo al consumo individual del obrero modicar su composicin e incluir bienes manufacturados. Si actuara solo, llevara
al desplazamiento del eje de la acumulacin, de la explotacin
del trabajador al aumento de la capacidad productiva del trabajo.
No obstante, es parcialmente neutralizado por la ampliacin del
consumo de los sectores medios: ste supone, en efecto, el incremento de los ingresos que perciben dichos sectores, ingresos que,
como sabemos, se derivan de la plusvala y, en consecuencia, de la
compresin del nivel salarial de los trabajadores. La transicin de
40

Para Argentina y Brasil, por ejemplo, esto se plantea ya en el paso de la dcada de


1940 a la de 1950, ms tempranamente para la primera que para el segundo.

142

un modo de acumulacin a otro se hace, pues, difcil, y se realiza


con extremada lentitud, pero es suciente para desencadenar un
mecanismo que a la larga actuar obstaculizando la transicin,
desviando hacia un nuevo cauce la bsqueda de soluciones a los
problemas de realizacin encarados por la economa industrial.
Ese mecanismo es el recurso a la tecnologa extranjera, destinado a elevar la capacidad productiva del trabajo.

6. EL NUEVO ANILLO DE LA ESPIRAL


Es un hecho conocido que, a medida que avanza la industrializacin latinoamericana, se altera la composicin de sus importaciones mediante la reduccin del rengln relativo a bienes de
consumo, que va siendo reemplazado por el de materias primas,
productos semielaborados y maquinaria destinados a la industria. Sin embargo, la crisis permanente del sector externo de los
pases de la regin no habra permitido que las necesidades crecientes de elementos materiales del capital constante se pudieran
satisfacer exclusivamente con el intercambio comercial. Es por
esto que adquiere singular importancia la importacin de capital
extranjero bajo la forma de nanciamiento e inversiones directas
en la industria.
Las facilidades que Amrica Latina encuentra en el exterior
para recurrir a la importacin de capital no son accidentales. Se
deben a la nueva conguracin que asume la economa internacional capitalista en el perodo de la posguerra. Hacia 1950, la
economa haba superado la crisis que la afectara a partir de la
dcada de 1910, y se encontraba ya reorganizada bajo la gida
norteamericana. El avance logrado por la concentracin del capital en escala mundial pone entonces en manos de las grandes
corporaciones imperialistas una abundancia de recursos, que
necesitan buscar aplicacin en el exterior. El rasgo signicativo
del perodo es que ese ujo de capital hacia la periferia se orienta
de manera preferente hacia el sector industrial.
Para ello, ocurre que mientras dur la desorganizacin de la
economa mundial se desarrollaron bases industriales perifricas
143

que ofrecan, gracias a la superexplotacin del trabajo, posibilidades atractivas de ganancia. Pero no fue el nico hecho, y quiz
no haya sido el ms decisivo. En el curso del mismo perodo se
haba vericado un gran desarrollo del sector de bienes de capital en las economas centrales. Esto oblig, por un lado, a que los
equipos all producidos, siempre ms sosticados, se aplicaran
en el sector secundario de los pases perifricos; surge entonces,
entre las economas centrales, el inters de impulsar en estos el
proceso de industrializacin con el propsito de crear mercados
para su industria pesada. Por otro lado, en la medida en que el
ritmo del progreso tcnico redujo en los pases centrales prcticamente a la mitad el plazo de reposicin del capital jo,41 esos
pases se vieron en la necesidad de exportar a la periferia equipos y maquinaria que se haban hecho obsoletos antes de que se
hubieran amortizado totalmente.
La industrializacin latinoamericana corresponde as a una
nueva divisin internacional del trabajo, en cuyo marco se transeren a los pases dependientes etapas inferiores de la produccin industrial (obsrvese que la siderurgia, que era un signo
distintivo de la economa industrial clsica, se ha generalizado a
tal punto que pases como Brasil ya exportan acero), reservndose a los centros imperialistas las etapas ms avanzadas (como la
produccin de computadoras y la industria electrnica pesada en
general, la explotacin de nuevas fuentes de energa, como la de
origen nuclear, etc.) y el monopolio de la tecnologa correspondiente. Yendo an ms lejos, se pueden distinguir en la economa
internacional escalones en los que se van reubicando no slo los
nuevos pases industriales, sino tambin los ms antiguos. Tanto
es as que en la produccin de acero y de vehculos automotores,
Europa occidental y Japn compiten ventajosamente incluso
con Estados Unidos, pero no logran todava hacerlo en lo que se
reere a la industria de mquinas-herramientas, principalmente

41

Vase Ernest Mandel, Tratado de economa marxista, Mxico, Ediciones Era,


1969.

144

las automatizadas.42 Lo que tenemos es una nueva jerarquizacin


de la economa capitalista mundial, cuya base es la redenicin
de la divisin internacional del trabajo acaecida en el curso de
los ltimos 50 aos.
Comoquiera que sea, el momento en que las economas industriales dependientes van a buscar en el exterior el instrumental
tecnolgico que les permita acelerar su crecimiento, incrementando la productividad del trabajo, es el mismo en el que en los
pases centrales se originan importantes ujos de capital que se
dirigen hacia ellas y que les aportan la tecnologa requerida. No
examinaremos aqu los efectos propios de las distintas formas que
reviste la absorcin tecnolgica, y que van desde la donacin hasta
la inversin directa de capital extranjero, ya que, desde el punto
de vista que orienta nuestro anlisis, esto no tiene mayor importancia. Nos ocuparemos tan slo del carcter de esa tecnologa y
de su impacto sobre la ampliacin del mercado.
El progreso tecnolgico se caracteriza por el ahorro de la
fuerza de trabajo que, sea en trminos de tiempo o de esfuerzo,
el obrero debe dedicar a la produccin de cierta masa de bienes. Es natural que, globalmente, el resultado sea la reduccin
del tiempo de trabajo productivo en relacin con el tiempo total
disponible para la produccin, lo que en la sociedad capitalista
se maniesta en la disminucin de la poblacin obrera, fenmeno paralelo al crecimiento de la poblacin que se dedica a actividades no productivas, como los servicios, as como de las capas
parasitarias que se eximen de cualquier participacin en la produccin social de bienes y servicios. sta es la forma especca
que asume el desarrollo tecnolgico en una sociedad basada en
la explotacin del trabajo, pero no la forma general del desarro42

La produccin norteamericana de mquinas-herramientas se duplic entre 1960


y 1966, mientras creca tan slo un 60% en Europa occidental y 70% en Japn.
Por otra parte, en Estados Unidos se desarrolla rpidamente la fabricacin de
conjuntos automatizados, cuyo valor alcanza los 247 millones de dlares en 1966,
contra 43,5 millones en Europa occidental y apenas 2,7 millones de dlares en
Japn. Datos proporcionados por Ernest Mandel, Europe versus America? Contradictions of Imperialism, Londres, NLB, 1970, p. 80, nota.

145

llo tecnolgico. Es por esto que las recomendaciones que se han


hecho a los pases dependientes, en los que se verica una gran
disponibilidad de mano de obra, en el sentido de que adopten
tecnologas que incorporen ms fuerza de trabajo con el objeto
de defender los niveles de empleo, representan un doble engao:
conducen a preconizar la opcin de un menor desarrollo tecnolgico y confunden los efectos sociales especcamente capitalistas
de la tcnica con la tcnica en s.
Esas recomendaciones, por lo dems, ignoran las condiciones concretas en que se da la introduccin del progreso tcnico
en los pases dependientes. Esta introduccin depende, como
sealamos, menos de las preferencias que ellos tengan que de la
dinmica objetiva de la acumulacin de capital a escala mundial.
Ella fue la que impuls a la divisin internacional del trabajo a
asumir una conguracin en cuyo marco se han abierto nuevos
cauces para la difusin del progreso tcnico y se ha dado a sta
un ritmo ms acelerado. Los efectos de all derivados para la situacin de los trabajadores en los pases dependientes no podan
diferir en esencia de los que son consustanciales a una sociedad
capitalista: reduccin de la poblacin productiva y crecimiento
de las capas sociales no productivas. Pero estos efectos tendran
que aparecer modicados por las condiciones de produccin
propias del capitalismo dependiente.
Es as como, incidiendo sobre una estructura productiva basada en la mayor explotacin de los trabajadores, el progreso
tcnico hizo posible al capitalista intensicar el ritmo de trabajo
del obrero, elevar su productividad y, simultneamente, sostener
la tendencia a remunerarlo en proporcin inferior a su valor real.
Para ello concurri decisivamente la vinculacin de las nuevas
tcnicas de produccin a ramas industriales orientadas hacia tipos
de consumo que, si tienden a convertirse en consumo popular en
los pases avanzados, no pueden hacerlo bajo ningn supuesto
en las sociedades dependientes. El abismo existente all entre el
nivel de vida de los trabajadores y el de los sectores que alimentan la esfera alta de la circulacin hace inevitable que productos
como automviles, aparatos electrodomsticos, etc., se destinen
146

necesariamente a esta ltima. En esta medida, y toda vez que no


representan bienes que intervienen en el consumo de los trabajadores, el aumento de productividad inducido por la tcnica en
esas ramas de produccin no ha podido traducirse en mayores
ganancias mediante la elevacin de la cuota de plusvala, sino
tan slo mediante el aumento de la masa de valor realizado. La
difusin del progreso tcnico en la economa dependiente marchar, pues, de la mano con una mayor explotacin del trabajador, precisamente porque la acumulacin sigue dependiendo en
lo fundamental ms del aumento de la masa de valor y por ende
de plusvala que de la cuota de plusvala.
Ahora bien, al concentrarse de manera signicativa en las
ramas productoras de bienes suntuarios, el desarrollo tecnolgico acabara por plantear graves problemas de realizacin. El
recurso utilizado para solucionarlos ha consistido en hacer intervenir al Estado (con la ampliacin del aparato burocrtico,
de las subvenciones a los productores y del nanciamiento al
consumo suntuario), as como a la inacin, con el propsito de
transferir poder de compra de la esfera baja a la esfera alta de la
circulacin; ello ha implicado rebajar an ms los salarios reales
con el n de contar con excedentes sucientes para efectuar el
traspaso de ingreso. Pero, en la medida en que se comprime as
la capacidad de consumo de los trabajadores, se cierra cualquier
posibilidad de estmulo a la inversin tecnolgica en el sector de
produccin destinado a atender el consumo popular. No puede,
pues, ser motivo de sorpresa que, mientras las industrias de bienes suntuarios crecen a tasas elevadas, las orientadas al consumo
masivo (las llamadas industrias tradicionales) tiendan al estancamiento e incluso a la regresin.
La tendencia al acercamiento de las dos esferas de circulacin
algo que se haba observado a partir de cierto momento y que se
daba con dicultad y a un ritmo extremadamente lento no pudo seguir desarrollndose. Por el contrario, lo que se impone es de
nuevo la repulsin entre ambas esferas, una vez que la compresin
del nivel de vida de las masas trabajadoras pasa a ser condicin
necesaria para la expansin de la demanda creada por las capas
147

que viven de la plusvala. La produccin basada en la superexplotacin del trabajo volvi a engendrar as el modo de circulacin que
le corresponde, al mismo tiempo que divorcia el aparato productivo
de las necesidades de consumo de las masas. La estraticacin de
ese aparato en lo que se ha dado en llamar industrias dinmicas
(ramas productoras de bienes suntuarios y de bienes de capital
que se destinan principalmente a estos) e industrias tradicionales
reeja la adecuacin de la estructura de produccin a la estructura
de circulacin propia al capitalismo dependiente.
Pero no se detiene all la reaproximacin del modelo industrial dependiente al de la economa exportadora. La absorcin del
progreso tcnico en condiciones de superexplotacin del trabajo
acarrea la inevitable restriccin del mercado interno, a lo cual se
contrapone la necesidad de realizar masas siempre crecientes de
valor (ya que la acumulacin depende ms de la masa que de la
cuota de plusvala). Esta contradiccin no podra resolverse mediante la ampliacin de la esfera alta de consumo en el interior de
la economa, ms all de los lmites establecidos por la superexplotacin misma. En otros trminos, no pudiendo extender a los
trabajadores la creacin de demanda por los bienes suntuarios, y
orientndose antes hacia la compresin salarial que los excluye de
facto de ese tipo de consumo, la economa industrial dependiente no slo ha debido contar con un inmenso ejrcito de reserva,
sino que ha obligado a los capitalistas y capas medias altas a restringir la realizacin de las mercancas de lujo. Ello planteara a
partir de cierto momento (que se dene ntidamente a mediados
de la dcada de 1960), la necesidad de expandirse hacia el exterior, es decir, de desdoblar nuevamente aunque ahora a partir
de la base industrial el ciclo de capital, para centrar parcialmente la circulacin sobre el mercado mundial. La exportacin
de manufacturas, tanto de bienes esenciales como de productos
suntuarios, se ha convertido entonces en la tabla de salvacin de
una economa incapaz de superar los factores disruptivos que la
aigen. Desde los proyectos de integracin econmica regional y
subregional hasta el diseo de polticas agresivas de competencia

148

internacional, se asiste en toda Amrica Latina a la resurreccin


del modelo de la vieja economa exportadora.
En los ltimos aos, la expresin acentuada de esas tendencias en Brasil nos ha llevado a hablar de un subimperialismo.43
No pretendemos retomar aqu el tema, ya que la caracterizacin
del subimperialismo va ms all de la simple economa, y no es
posible tratar el tema si no se recurre tambin a la sociologa y a
la poltica. Nos limitaremos a indicar que el subimperialismo, en
su dimensin ms amplia, no es un fenmeno especcamente
brasileo ni corresponde a una anomala en la evolucin del capitalismo dependiente. Es cierto que las condiciones propias de
la economa brasilea le han permitido llevar lejos su industrializacin y crear incluso una industria pesada, as como las condiciones que caracterizan a su sociedad poltica, cuyas contradicciones han dado origen a un Estado militarista de tipo prusiano,
dieron lugar en Brasil al subimperialismo, pero no es menos cierto
que ste es tan slo una forma particular que asume la economa
industrial que se desarrolla en el marco del capitalismo dependiente. En Argentina o en El Salvador, en Mxico, Chile o Per,
la dialctica del desarrollo capitalista dependiente, en sus rasgos
ms generales, no es esencialmente distinta de la que procuramos analizar aqu.
Utilizar esa lnea de anlisis para estudiar las formaciones
sociales concretas de Amrica Latina, orientar ese estudio en el
sentido de denir las determinaciones que se encuentran en la
base de la lucha de clases que all se desenvuelve y abrir as perspectivas ms claras a las fuerzas sociales empeadas en destruir
esa formacin monstruosa que es el capitalismo dependiente:
ste es el desafo terico que se plantea hoy a los marxistas latinoamericanos. La respuesta que le demos inuir sin duda de
manera no despreciable en el resultado a que llegarn nalmente
los procesos polticos que estamos viviendo.
43

Los trabajos que se reeren a este tema han sido reunidos en mi libro Subdesarrollo y revolucin, Mxico, Siglo XXI, 1969. El primero de ellos se public
originalmente bajo el ttulo Brazilian Interdependence and Imperialist Integration, en Monthly Review, vol. XVII, No. 7, Nueva York, diciembre de 1965.

149

Trabajo Prctico N 5
La configuracin del rgimen social de acumulacin
en la Argentina contempornea

BIBLIOGRAFA:
CIFRA - FLACSO (2016, febrero). La naturaleza poltica y econmica de la alianza Cambiemos. Documento de
Trabajo N 15. Buenos Aires: Centro de Investigacin y Formacin de la Repblica Argentina (CIFRA) / Facultad
Latinoamericana
de
Ciencias
Sociales
Argentina
(FLACSO).
Disponible
en:
http://www.centrocifra.org.ar/docs/DT%2015.pdf [recuperado el 08/03/16].

DOCUMENTO DE TRABAJO N 15:


LA NATURALEZA POLTICA Y ECONMICA
DE LA ALIANZA CAMBIEMOS

CIFRA - Centro de Investigacin y Formacin de la Repblica Argentina


FLACSO - rea de Economa y Tecnologa

1 de febrero de 2016

Documento de Trabajo N 15
La naturaleza poltica y econmica de la alianza Cambiemos
Introduccin ............................................................................................................................................ 2
Primera parte. Una aproximacin al bloque de poder actual a travs del anlisis de los
intelectuales orgnicos de los sectores dominantes .......................................................................... 3
1. Notas sobre algunos conceptos tericos acerca del bloque de poder .................................................. 3
2. Anlisis de la naturaleza del actual bloque de poder. La gnesis de la formacin de los
intelectuales orgnicos de los sectores dominantes y su participacin en la estructura estatal actual ..... 6
2.1 Las iniciativas para generar intelectuales orgnicos por parte de los sectores dominantes
durante las ltimas dcadas ................................................................................................................ 7
2.2 La formacin universitaria de los intelectuales orgnicos que son funcionarios del gobierno
actual ................................................................................................................................................... 9
3. Una aproximacin a la conformacin del bloque de poder actual a travs de la vinculacin de los
funcionarios del gobierno actual con las fracciones del capital dominante ............................................. 13
Segunda parte. La poltica econmica y sus impactos en los primeros meses de gobierno ........ 18
1. Una visin del conjunto de medidas adoptadas por el gobierno. El nuevo tipo de Estado y las
primeras medidas para su reorganizacin: el shock ortodoxo y la nueva poltica econmica .............. 18
2. Una aproximacin al impacto de las primeras medidas y los primeros conflictos dentro del bloque
de poder .................................................................................................................................................. 25
3. La nueva situacin de la relacin entre el capital y el trabajo: los primeros pasos para disciplinar a
la clase trabajadora mediante la redistribucin del ingreso. .................................................................... 29
Anexos Metodolgicos ......................................................................................................................... 38
Anexo I. Acerca de la metodologa para determinar y analizar los funcionarios del actual gobierno ...... 38
Anexo II. Metodologa para la estimacin de la pobreza y la indigencia ................................................. 38

Documento de Trabajo N 15
La naturaleza poltica y econmica de la alianza Cambiemos
Introduccin
Los resultados de las ltimas elecciones presidenciales produjeron no slo un hecho sorprendente
sino indito porque por primera vez en la historia moderna del pas los sectores dominantes
accedieron al control del Estado mediante un partido propio y el voto ejercido democrticamente. De
esta manera qued atrs la necesidad de estos sectores de tener que recurrir al fraude patritico
como en la dcada de 1930 o a los golpes de Estado llevados a cabo por el partido militar desde el
derrocamiento del peronismo en 1955.
Se trata de un resultado coherente con las nuevas formas de condicionar la poltica estatal que
surgieron en la dcada de 1980 durante la postdictadura en el marco del nuevo patrn de
acumulacin basado en la valorizacin financiera del capital. Los condicionamientos iniciales
estuvieron vinculados a la salida de recursos debido a los pagos derivados del endeudamiento
externo y la fuga de capitales al exterior. Luego, por los denominados golpes de mercado que
provocaron las crisis hiperinflacionarias de 1989/1990 encaminadas a que los sectores dominantes
(extranjeros y locales) pudieran apropiarse de las empresas pblicas para garantizarles a los
acreedores el pago de la deuda externa pblica y privada, y a sus nuevos propietarios locales y
extranjeros la posibilidad cierta de obtener ganancias extraordinarias a partir de la prestacin de los
servicios pblicos.
Estos primeros pasos se perfeccionaron con la prolongada y profunda crisis que se despleg entre
1998 y 2001 y con los juicios que pusieron en marcha las firmas transnacionales ante el CIADI,
organismo dependiente del Banco Mundial, que fueron posibles por la adhesin a los Tratados
Bilaterales de Promocin y Proteccin de Inversiones Extranjeras (TBI) durante la dcada de 1990.
El hostigamiento y condicionamiento de los gobiernos constitucionales culmin con la arbitraria
aplicacin de la clusula pari passu en el juicio entablado por los fondos buitre ante el juzgado de
Nueva York del Juez Griesa que luego fue ratificada por la Corte Suprema de ese pas. Es decir que
el propio poder judicial norteamericano, supuestamente tcnico y neutral, convalid una extorsin
a un pas soberano clausurndole de esa manera la posibilidad de sortear la restriccin externa que
por diversos motivos irrumpi durante los ltimos aos.
Es poco discutible que la sociedad introdujo un giro copernicano en el tipo de rgimen y la forma de
Estado al transitar de un gobierno nacional y popular a otro de carcter neoliberal. Mientras que el
primero puso nfasis en el crecimiento econmico y la redistribucin del ingreso a favor de los
asalariados, la poltica de la gestin actual sustenta sus acciones sobre dos ejes principales. Uno de
ellos consiste en modificar la estructura estatal que se fue conformando durante el ciclo de los
gobiernos kirchneristas, adecundola a las necesidades de una transferencia de la regulacin al
mercado que no es otra cosa que dejarla en manos de los sectores oligoplicos. El otro, consiste
en poner en marcha una poltica de ajuste econmico que implica un salto significativo en el ritmo
inflacionario que est generando una reduccin del nivel de actividad econmica y una reversin de
la participacin de los asalariados en el ingreso.
Si bien a esta altura de los acontecimientos son conocidas las medidas que integran el ajuste
econmico hay integrantes de los propios sectores populares que, a partir del discurso del nuevo
2

gobierno, tienen expectativas acerca de que las medidas sern por un lado aplicadas gradualmente
y por otro que los costos sociales sern equitativamente distribuidos entre el capital y el trabajo. Es
decir que por el carcter indito de la situacin se produzcan modificaciones en la receta econmica
ortodoxa que aplaquen significativamente el efecto del ajuste econmico y social sobre los diversos
sectores sociales.
En este contexto resulta vital analizar el impacto de las polticas actuales no solamente sobre la
relacin entre el capital y el trabajo sino tambin entre las distintas fracciones del capital. En otras
palabras, resulta insoslayable indagar la manera en que est conformado el bloque de poder que
ejerce la conduccin del proceso poltico, econmico y social que reemplaz al gobierno nacional y
popular. Esta problemtica es la que se aborda en la primera parte de este trabajo mediante el
anlisis de la formacin de grado y postgrado de los funcionarios del actual gobierno y
posteriormente a travs de su vinculacin con las diferentes fracciones del capital diferenciando los
distintos tipos de intelectuales orgnicos de los sectores dominantes que confluyen en el gabinete
gubernamental.
A regln seguido, en la segunda parte de este documento se realiza una aproximacin general a las
caractersticas de la poltica econmica y de las iniciativas para desguazar el Estado que se fue
conformando durante el anterior gobierno nacional y popular. En ese marco, se encara
posteriormente un anlisis ms profundo de las primeras medidas adoptadas por la nueva
administracin de gobierno y sus efectos en trminos del comportamiento econmico. As, en esta
segunda parte se evaluar la trayectoria de variables e indicadores clave como la devaluacin, la
disminucin de las retenciones a las exportaciones, las modificaciones arancelarias, as como sus
efectos sobre la inflacin, el salario real, el empleo estatal, la pobreza y la indigencia, entre otros.

Primera parte. Una aproximacin al bloque de poder actual a travs del anlisis
de los intelectuales orgnicos de los sectores dominantes
1. Notas sobre algunos conceptos tericos acerca del bloque de poder
Tal como lo seala la teora econmica y poltica cada patrn de acumulacin capital es conducido
por un bloque de poder especfico que articula distintas fracciones del capital de las cuales slo una
de ellas es la que ejerce la hegemona, es decir el control sobre el Estado 1. Por lo tanto, si bien la
relacin entre el capital y el trabajo es decisiva, tambin intervienen las contradicciones dentro del
1

Este aspecto tan relevante fue planteado por N. Poulantzas, cuando seala: Cuando se habla de burguesa como
clase dominante, no hay que olvidar que se trata de hecho de una alianza entre varias fracciones burguesas
dominantes, que participan en la dominacin poltica [] Esta alianza de varias clases y fracciones todas dominantes no
puede funcionar regularmente ms que bajo la direccin de una de esas clases o fracciones. Es la fraccin hegemnica
la que unifica bajo su direccin, la alianza en el poder, garantizando el inters general de la alianza y aquella en
particular cuyos intereses especficos el Estado garantiza, por excelencia. Las contradicciones internas de las fracciones
dominantes, y su lucha interna para ocupar el lugar hegemnico, desempean indudablemente un papel secundario
respecto de la contradiccin principal (burguesa-proletariado); pero este sigue siendo importante. En efecto, las
diversas formas de Estado y formas de rgimen [] estn marcadas por cambios de la hegemona entre las diversas
fracciones burguesas. Tanto ms, por otra parte, cuanto que dominacin econmica y hegemona poltica no se
identifican necesariamente y de manera mecnica. Una fraccin de la burguesa puede desempear el papel dominante
en la economa sin tener, por ello, la hegemona poltica (Poulantzas, N.; Las clases sociales en Las clases sociales
en Amrica Latina. Problemas de conceptualizacin -Seminario de Mrida, Yucatn-, Siglo XXI, Mxico, 1975).
3

bloque de poder debido a la fragmentacin de los capitalistas que dan lugar a fracciones del capital
que difieren en sus intereses y pugnan por imponer sus condiciones pero sin romper con la fraccin
hegemnica, en tanto que el factor que los aglutina es el disciplinamiento de la clase trabajadora.
Dentro de la problemtica del bloque de poder y del ejercicio de la hegemona A. Gramsci realiz
aportes substanciales que es insoslayable tener en cuenta a la hora de analizar una situacin
especfica como la que enfrenta la clase trabajadora argentina en la actualidad. Como parte del
anlisis de las distintas formas de hegemona, seala que en ciertas ocasiones los sectores
dominantes pierden la conduccin ideolgica de la sociedad desplegndose entonces una crisis de
la dominacin ante la cual esos sectores recurren a la coercin, a las dictaduras para poder
controlar nuevamente la situacin. Esto es lo que ocurri a nivel internacional con el nazismo y el
fascismo y en el plano nacional con el partido militar a partir de 1955 y culmin con la dictadura
que irrumpi en 1976. Otra forma es el ejercicio de la hegemona clsica, en la cual los sectores
dominantes ejercen el control ideolgico, poltico y econmico haciendo ciertas concesiones
marginales a los sectores sociales subalternos de forma de garantizar lo que en la actualidad se
denomina la gobernabilidad. Finalmente, hay una tercera forma que fue la que aport A. Gramsci a
la teora poltica moderna a partir de la experiencia italiana. Se trata del transformismo que
constituye una estrategia de poder que no pretende lograr consenso sino integrar las conducciones
polticas y sociales de los movimientos populares, pero sin otorgarles solucin y ni siquiera
concesiones secundarias a ninguna de las necesidades y aspiraciones de los representados. De
esta manera, los sectores subalternos son inmovilizados, no pudiendo generar una alternativa
poltica y social que cuestione las bases de sustentacin del nuevo patrn de acumulacin de
capital. Esta forma de hegemona la adoptan los sectores dominantes cuando no estn en
condiciones de imponer sus intereses mediante una dictadura ni tampoco necesitan realizar
concesiones para lograr el consenso social y evitar caer en una crisis de la dominacin.
Tanto en las dictaduras como en la hegemona clsica y el transformismo los intelectuales orgnicos
asumen un papel trascendente pero entendiendo ese concepto en un sentido amplio del trmino, tal
como lo hace A. Gramsci cuando seala: Por intelectuales hay que entender no slo aquellas
capas designadas comnmente con esta denominacin, sino en general toda la masa social que
ejerce funciones organizativas en sentido lato, tanto en el campo de la produccin como en el de la
cultura, como en el campo administrativo-poltico (A. Gramsci, Cuadernos de la crcel, tomo 1,
edicin crtica del Instituto Gramsci a cargo de V. Gerratana, Biblioteca Era/Universidad Autnoma
de Puebla, Mxico, 1999). Tras lo cual, el autor define la relevancia que stos asumen para los
bloques sociales diciendo: Cada grupo social, al nacer sobre la base original de una funcin
esencial en el mundo de la produccin econmica, crea al mismo tiempo, orgnicamente, una o ms
capas de intelectuales que le dan homogeneidad y conciencia de su propia funcin (A. Gramsci,
Cuadernos de la crcel, tomo 2, edicin crtica del Instituto Gramsci a cargo de V. Gerratana,
Biblioteca Era/Universidad Autnoma de Mxico).
Por otra parte, es necesario tener en cuenta que hay diversos tipos de intelectuales y que los
bloques sociales generan entre sus intelectuales algunos destinados a integrar subordinadamente a
otros que provienen de experiencias sociales anteriores y conforman un sector de intelectuales
tradicionales. Sin embargo, lo decisivo para cada bloque dominante son sus propios intelectuales
orgnicos que les permiten ejercer la hegemona2.
A. Gramsci caracteriza a los intelectuales del partido de la derecha italiana sosteniendo: Eran intelectuales
condensados ya naturalmente en la organicidad de sus relaciones con los grupos sociales de los cuales eran
expresin (para todo un sector de ellos se realizaba la identidad de representante y representados, lo que significa que
2

La importancia de los intelectuales orgnicos es decisiva en todos los bloques sociales de los
diferentes patrones de acumulacin de capital, en tanto son actores insustituibles en la lucha social
que es el motor de las transformaciones histricas. De esta manera se pueden analizar los procesos
en que se conforman y nuclean los intelectuales orgnicos en el caso argentino, tanto durante el
patrn agroexportador oligrquico de principios del siglo XX como en la sustitucin de importaciones
(1930-1975), la valorizacin financiera del capital (1976-2001), los gobiernos kirchneristas y el que
intentan poner en marcha actualmente los sectores dominantes.
La problemtica de la hegemona asume una vital importancia porque alude a la fraccin del capital
que ejerce el control del Estado mediante sus intelectuales orgnicos y de esa manera determina
las modalidades especficas del mismo. Como seal Guillermo ODonnell en relacin a la
naturaleza del Estado, el capitalismo es el nico modo de produccin en donde los trabajadores no
poseen los medios de produccin pero los capitalistas estn desposedos del control directo sobre
los medios de coaccin. Esta es la razn por la cual el Estado aparece en las sociedades actuales
como un sujeto social y econmico ms, que garantiza las relaciones capitalistas de produccin
manteniendo cierta autonoma relativa tanto de los trabajadores como de los capitalistas3. Es as
como la desigualdad material que impera en la sociedad civil se oculta ante la igualdad ante la ley
en la sociedad poltica.
Dadas las actuales circunstancias y especialmente la finalizacin del 12 aos que abarcaron los
gobiernos kirchneristas es relevante destacar que lo dicho sobre la hegemona, el Estado y los
intelectuales orgnicos incluye a los movimientos nacionales y populares porque ellos no cuestionan
todas las formas de dominacin del capital sobre el trabajo sino la explotacin que ejerce un bloque
de poder especfico y el tipo de Estado que la acompaa. Es decir, que la problemtica popular
delimita un espacio social diferente a la problemtica clasista, ya que no se plantea como un primer
paso hacia una revolucin social que desembocara en una sociedad sin clases sociales, sino que
en principio se propone instaurar un rgimen especfico dentro de un orden capitalista, el ms
proclive a favorecer a los sectores populares4. En sntesis, tanto el concepto de bloque de poder
los moderados eran la vanguardia real orgnica, de la clase alta porque ellos mismos pertenecan econmicamente a la
clase alta; eran intelectuales y organizadores polticos, y paralelamente jefes de hacienda, grandes agricultores o
administradores de propiedades, emprendedores comerciantes e industriales, etc.) (Gramsci, A.; El Risorgimento,
Granica, 1974).
3 De all que ODonnell sostenga que: El Estado es el garante de la existencia y reproduccin de la burguesa y del
trabajador asalariado como clases, ya que ello est implicado necesariamente por la vigencia y reproduccin de
aquellas relaciones. Sin embargo, es relevante insistir en que hay diversas formas de Estado en las formaciones
capitalistas ya que como seala el autor: El Estado es el garante del trabajador en cuanto clase, no slo de la
burguesa. Esto entraa -lgica y prcticamente- que en ciertas instancias el Estado sea protector de la primera frente a
la segunda. Pero no como neutral, sino para reponerla como clase subordinada que debe vender fuerza de trabajo y,
por lo tanto, reproducir la relacin social que el Estado garantiza. (ODonnell, G.; Apuntes para una teora del Estado,
Teora de la burocracia estatal, Oszlak, O. -compilador-, Paids, Buenos Aires, 1984).
4 Esta problemtica tan relevante est implcita en el anlisis que realiza Guillermo ODonnell sobre el espacio
especfico de lo popular en trminos de la teora sobre el Estado. Al respecto, entre otros conceptos, sostiene que: []
lo popular es una mediacin menos digerible para el Estado capitalista, y para la dominacin en la que est imbricado,
que la ciudadana y la nacin. Lo popular no es la mediacin abstracta de la ciudadana ni la mediacin concreta pero
indiferenciada de la nacin. Sus contenidos son ms concretos que los de sta. Tambin menos genricos, ya que el
arco que cubre al pueblo es ms estrecho que el de la nacin, pretensin de solidaridad abarcante del conjunto de la
poblacin. Pero, por otro lado, los contenidos de lo popular son ms genricos y menos concretos que los derivados de
la posicin de clase (Apuntes para una teora del Estado, en O Donnell, G.; Teora de la burocracia estatal, Oszlak,
O. -compilador-, Paids, Buenos Aires, 1984).

como el de hegemona estn estrechamente vinculados con el de intelectuales orgnicos y son


relevantes para caracterizar los procesos, sean estos transformadores o neoliberales como el que
actualmente transita nuestro pas.

2. Anlisis de la naturaleza del actual bloque de poder. La gnesis de la formacin de los


intelectuales orgnicos de los sectores dominantes y su participacin en la estructura estatal
actual
Un dilema que pareca irresoluble para los sectores dominantes durante las ltimas dcadas en la
Argentina en que rigi el sistema constitucional fue la ausencia de un partido poltico propio, ya que
la trgica experiencia de la ltima dictadura les bloque definitivamente la posibilidad de contar con
un partido militar que mediante la coaccin les permitiera imponer sus intereses a los sectores
populares. Tampoco era una solucin ptima recurrir a los partidos tradicionales para definir no slo
la poltica econmica sino, ms importante an, el tipo de patrn de acumulacin. El
comportamiento de esos partidos tradicionales interfera o distorsionaba sus directivas y propuestas
debido a las luchas internas que provocaban las visiones contrapuestas que convivan dentro de
ellos y a que deban acceder por medio voto popular para ejercer el control gubernamental, lo cual
implicaba adoptar posiciones que contradecan los intereses de los sectores dominantes.
Ciertamente, en este sentido resulta indudable que para los sectores dominantes fue un salto
cualitativo la profunda transformacin del sistema poltico y de las representaciones sociales en
general que impusieron durante la valorizacin financiera (1976-2001) y ms precisamente en los
gobiernos constitucionales que sucedieron a la dictadura militar. En efecto, el transformismo
introducido por A. Gramsci en la teora poltica no fue una forma de hegemona privativa de la
experiencia italiana sino que tambin se despleg en la Argentina cuando se agot la dictadura
militar que irrumpi en 1976. En esta variante hegemnica, ante la ausencia de un partido orgnico,
fueron los propios sectores dominantes, especficamente los grupos econmicos locales, quienes
ejercieron la hegemona y asumieron la tarea de cooptar al partido poltico de gobierno as como a
distintos integrantes del partido opositor y a diversas conducciones de las organizaciones que
conformaban la sociedad civil. Esta fraccin del capital local tena las condiciones para llevar a cabo
este proceso de cooptacin debido a que sus propias caractersticas estructurales le permitan
desplegar una notable insercin en el sistema poltico y en la sociedad civil. Debido al agudo
proceso de centralizacin del capital, no se trataba de un sector de clase asentado nicamente en la
propiedad de grandes empresas oligoplicas sino basado en el control de grupos econmicos y
conglomerados que son propietarios de mltiples firmas oligoplicas localizadas en diversas
actividades econmicas, donde cuentan adems con numerosas y diversas entidades auxiliares
para su operatoria que integran la sociedad civil (estudios contables, jurdicos, asesores
econmicos, etc.). Estas condiciones, entre otras, determinaron que durante su funcionamiento
estos grupos econmicos locales y tambin los conglomerados extranjeros subordinaran de manera
generalizada pero desigual a los ms variados mbitos de la sociedad poltica y civil.
Sin embargo, el transformismo eclosion en 2001 junto con el patrn de acumulacin de capital en
que se despleg. La crisis de representacin en el marco del colapso econmico de 2001 y 2002 fue
la que permiti que surgieran los gobiernos kirchneristas que desnudaron nuevamente las falencias
de los sectores dominantes en trminos polticos a pesar de que econmicamente ya haban dado
un salto cualitativo inimaginable antes de la valorizacin financiera.

2.1 Las iniciativas para generar intelectuales orgnicos por parte de los sectores dominantes
durante las ltimas dcadas
La revancha histrica que implic para los sectores dominantes el patrn de acumulacin
sustentado en la valorizacin financiera fue llevada a cabo por un nuevo bloque de poder
constituido por la alianza entre la fraccin de la oligarqua terrateniente que se haba diversificado
dcadas antes hacia la industria (oligarqua diversificada), con el capital financiero internacional.
Ambos fueron los beneficiarios de este proceso, pero la fraccin interna fue la que condujo la
implementacin de las transformaciones econmicas y sociales. Es decir que detent la hegemona
poltica que entre otras cosas supone el control del Estado. As, durante la dictadura militar, un
conjunto significativo de funcionarios del Ministerio de Economa y otras reas de gobierno, e
incluso de la Corte Suprema de Justicia, adems de provenir de diversos grupos econmicos y
conglomerados extranjeros estaban vinculados como egresados o profesores con la Pontificia
Universidad Catlica Argentina. Esta institucin haba comenzado sus actividades en 1958, ao en
que se inici la segunda etapa de sustitucin de importaciones, luego del histrico conflicto referido
a la educacin laica o libre durante el gobierno desarrollista de A. Frondizi.
Estas primeras acciones para conformar un sistema educativo propio que le permitiera generar sus
intelectuales orgnicos registraron un cambio cualitativo durante ese trgico perodo para la
sociedad argentina en que actu la ltima dictadura militar. A partir de all los sectores dominantes
pusieron en marcha una serie de iniciativas estratgicas para nuclear y formar intelectuales
orgnicos propios (en el sentido gramsciano) que les garantizaran no slo en lo inmediato el diseo
e implementacin de las profundas transformaciones que implicaba el desarrollo de la valorizacin
financiera como nuevo eje del patrn de acumulacin de capital interno, sino tambin disponer en el
mediano y largo plazo de una elite dirigente que les permitiera modelar el sentido comn y disputar
el poder poltico sin la mediacin de los partidos tradicionales. En otras palabras, vislumbraron que
para asegurar sus intereses corporativos actuales y futuros deban ampliar su influencia social de
manera que fueran asumidos como propios por la sociedad en su conjunto y especialmente por los
sectores populares.
As, en 1977 se instal en Crdoba la Fundacin Mediterrnea bajo la direccin de Domingo
Cavallo, funcionario de la dictadura y ministro de los gobiernos constitucionales peronistas que le
sucedieron en la dcada de 1990 y el de la Alianza durante el 2001. Su organizacin respondi
inicialmente a la iniciativa de la empresa agroindustrial cordobesa Arcor, que durante la dictadura se
constituy en uno de los grandes grupos econmicos locales con plantas industriales en distintas
provincias. Por supuesto, esos establecimientos industriales se instalaron en gran medida con los
recursos estatales canalizados hacia el capital oligoplico a travs de los distintos regmenes de
promocin industrial. En consonancia con la implantacin de su principal auspiciante de esos aos,
la Fundacin Mediterrnea tena una estrategia novedosa que consista en expandirse desde el
interior hacia Buenos Aires, la cual era diferente de la adoptada por la otra institucin relevante que
era la Fundacin de Investigaciones Econmicas Latinoamericanas (FIEL), creada en 1964 que
estaba localizada exclusivamente en la Capital Federal y defenda especialmente los intereses
portuarios.
Otra entidad creada en 1978 fue el Centro de Estudios Macroeconmicos de Argentina (CEMA), el
cual estuvo impulsada econmicamente por el grupo econmico de la provincia de Mendoza Catena
Zapata, lder en la produccin vitivincola (vino tinto) junto a la empresa francesa Chandon (vino
blanco) cuyo principal accionista y directivo era Nicols Catena Zapata, economista egresado de la

Universidad Nacional de Cuyo y de la Universidad norteamericana de Columbia. De esta institucin


provino Roque Fernndez quien fue presidente del BCRA y ltimo ministro de Economa del
gobierno de C. Menem. Adems uno de los aportes significativos del CEMA a la poltica dictatorial
fue la famosa tablita cambiaria de Martnez de Hoz.
Como fue sealado, todos estos centros de investigacin y formacin tuvieron fundadores
corporativos iniciales pero a partir de all fueron patrocinados por un conjunto numeroso de
poderosas empresas de diferentes fracciones del capital e incluso estatales. Ese apoyo financiero
fue vital para hacer posible su funcionamiento y expansin, pero si bien cada una de ellos tena sus
propios patrocinadores haba un conjunto significativo de sociedades relacionadas con ambas
instituciones. As, por ejemplo, FIEL de acuerdo a su propia informacin tena en el ao 2000
aproximadamente 165 sociedades que la patrocinaban, mientras que a la Fundacin Mediterrnea
aportaban alrededor de 315 empresas. Dentro de esas 480 firmas haba 50 que patrocinaban a
ambas instituciones, las cuales se exponen en el Cuadro N 1.
Se trata de empresas de primera importancia en la economa nacional que en una proporcin
absolutamente mayoritaria (92%) formaban parte en ese ao de las 200 firmas de mayor
facturacin, las cuales constituyen el ncleo central de la estructura econmica local. Este selecto
conjunto de sociedades estaban insertas en diversas actividades, siendo las ms relevantes la
produccin industrial (32% del total), la prestacin de servicios (22%) en donde predominan las
corporaciones privatizadas y la actividad financiera (22%). Desde el punto de vista de las fracciones
del capital all se encuentran empresas controladas por grandes grupos econmicos y firmas
extranjeras que tenan una notable importancia. De hecho, entre ellas se encontraba YPF que
estaba controlada por Repsol y encabezaba el ranking de las 200 firmas de mayores ventas.
Durante los gobiernos constitucionales posteriores a la dictadura se mantuvo el patrn de
acumulacin sustentado en la valorizacin financiera y los sectores dominantes prosiguieron
poniendo en marcha nuevas universidades privadas con el mismo objetivo, es decir, generar
intelectuales orgnicos para los sectores dominantes. La primera de ellas fue el resultado de la
iniciativa de la comunidad escocesa protestante (prebisterianos) que percibi que no exista en el
pas una educacin superior enteramente satisfactoria. Esta comunidad ya tena desde haca
muchas dcadas el tradicional colegio San Andrs situado en la localidad de Olivos donde se
educaban y relacionaban no slo descendientes de escoceses sino fundamentalmente los hijos de
la alta burguesa local, privilegio que San Andrs comparti durante las ltimas dcadas con los
colegios Cardenal Newman (San Isidro), Champagnat (Ciudad de Buenos Aires), San Jorge
(Quilmes) y el Argentino Modelo (Ciudad de Buenos Aires) vinculado al Opus Dei, entre otros. En
1988 inici sus actividades la Universidad de San Andrs que no es una institucin confesional sino
que est preocupada por la inclusin de la diversidad y el respeto y cuidado de las minoras
proponindose una educacin acadmica y no meramente como una capacitacin profesional.
Desde 1990 desarrolla sus actividades en sus instalaciones en la zona norte del Gran Buenos Aires
pero no ya en Olivos como el colegio sino en el partido de San Fernando con un plan de estudios en
las distintas disciplinas diferente a los existentes hasta el momento en el plano local que est
inspirado en ideas y esquemas de funcionamiento de representativas universidades de EE.UU.,
Canad, Australia y Gran Bretaa.

Cuadro N 1. Empresas patrocinantes compartidas por la FIEL y la Fundacin Mediterrnea


segn su actividad econmica principal y relacin con las empresas privatizadas, ao 2000
(en cantidad)
Integrantes

Total de la cpula

empresarial*

Empresas

Actividades econmicas
Industria

16

15

Comercio

Servicios

11

Petrleo
Holding

5
3

5
3

Financiero**

11

11

Acindar, Chandon, Cargill, Cerv. Quilmes, Avon, Du Pont, Ford,


General Motors, Pescarmona, Loma Negra, Massalin Particulares,
Mastellone Hnos, Mercedes Benz, Nobleza Piccardo, Swift, Unilever.
Bunge y Born, Carrefour, Disco.
Aguas Argentinas, Camuzi Gas del Sur, CMS Movicom, Edenor,
Medicus Metrogas, Price, Telecom Argentina., Telecom Personal,
Telefnica.
Astra, Esso, Pan American, Total Austral, YPF.
Prez Companc, Roggio, Techint.
Banca del Lavoro, Bisel, Banco de Galicia, Banco de Ro Negro,
Bansud, Banco Francs, Ro de la Plata, Sudameris, Boston, Lloyds
Bank, Scontianbank.
Booz Allen y Hamilton.

Otras actividades
1
0
Relacin con las
Privatizaciones
Privatizadas
9
9
Vinculadas con las
12
11
privatizaciones
No privatizadas
29
26
TOTAL
50
46
* Se trata de las 200 empresas de mayor facturacin del pas.
** Si bien no se computan dentro de las 200 de mayores ventas del pas por la ausencia de variables compatibles con el
resto de las actividades econmicas, se consider que estos grandes bancos forman parte de la elite empresaria.
Fuente: Elaboracin propia basada en la informacin de FIEL y la Fundacin Mediterrnea.

Por otra parte, en 1991 se puso en marcha la Universidad Torcuato Di Tella con la misin de formar
a las nuevas generaciones de acadmicos, dirigentes empresariales, sociales y polticos que
implic una modificacin significativa con su antecedente que fue el Instituto Torcuato Di Tella,
creado en 1958 por el grupo econmico Di Tella que era en ese momento un integrante de la
burguesa nacional. Actualmente, cuenta con un cuerpo de profesores de 258 acadmicos de los
cuales 66 poseen dedicacin exclusiva a la enseanza y la investigacin, lo que da cuenta de su
expansin. Finalmente, por la iniciativa del Opus Dei y del grupo econmico Prez Companc
tambin inici en 1991 sus actividades la Universidad Austral que en 1997 inaugur su predio
universitario en la localidad de Pilar.
2.2 La formacin universitaria de los intelectuales orgnicos que son funcionarios del
gobierno actual
En el contexto del breve e incompleto anlisis realizado sobre el sistema de formacin privada que
controlan los sectores dominantes en el pas, es posible abordar una aproximacin a la

caracterizacin del bloque de poder mediante el anlisis de la educacin universitaria y la


procedencia laboral de los funcionarios del actual gobierno de la alianza Cambiemos 5.
En el Cuadro N 2 constan las evidencias empricas sobre la formacin universitaria de los 104
funcionarios que integran la muestra utilizada (ver Anexo metodolgico I), diferenciando las
universidades pblicas y privadas en las cuales obtuvieron sus ttulos de grado y postgrado.
Respecto al primero de ellos se constata que los ttulos de las universidades pblicas son
mayoritarios (64,4% de los funcionarios) mientras que los egresados de las instituciones privadas
concentran el resto (35,6%). Si se tiene en cuenta que en 2013 la proporcin de egresados de las
universidades pblicas en la poblacin universitaria argentina llegaba al 68%, la incidencia de las
mismas en los funcionarios del gobierno es ms reducida6.
Cuadro N 2. Distribucin de los ttulos de grado y postgrado de los funcionarios del actual
gobierno segn la universidad otorgante, 2016 (en cantidad y porcentajes)
Grado
Universidades Pblicas
Universidad de Buenos Aires

Postgrado

% sobre
Cantidad
grado
67
64,4
47
45,2

Cantidad

Total

Cantidad

100,0
70,1

9
5

18,8
10,4

76
52

50,0
34,2

Universidad Nacional de La Plata

7,7

11,9

5,3

Universidad Tecnolgica Nacional


Otras pblicas*

3
9

2,9
8,7

4,5
13,4

0
4

0
8,3

3
13

2,0
8,6

37
16
5
4
3

35,6
15,4
4,8
3,8
2,9

100,0
43,2
13,5
10,8
8,1

16
3
5
0
3

33,3
6,3
10,4
0
6,3

53
19
10
4
6

34,9
12,5
6,6
2,6
3,9

Universidades Privadas
Universidad Catlica Argentina
Universidad Torcuato Di Tella
Universidad de San Andrs
Universidad Austral

Instituto Tecnolgico de Buenos Aires


2
1,9
5,4
0
0
2
1,3
Universidad Argentina de la Empresa
2
1,9
5,4
0
0
2
1,3
Universidad del Salvador
2
1,9
5,4
0
0
2
1,3
Otras privadas**
3
2,9
8,1
5 10,4
8
5,3
Extranjeras**
0
0
0
23 47,9
23
15,1
Total
104
100,0
48
100
152 100,0
Entre otras, all se encuentran las siguientes Universidades: Lujn, Noreste, Sur, General Sarmiento, San Juan,
etc.
** Entre otras all se encuentran la Universidad CEMA y la Eseade.
***Entre ellas se cuentan: Norhwestern University of Chicago, Universidad de Pennsylvania, Universidad de Sussex,
Universidad de Columbia, Universidad de Harvard, Massachusetts Institute of Technology, etc.
Fuente: Elaboracin propia sobre la base de informacin pblica e informantes calificados.

Dentro de las pblicas la Universidad de Buenos Aires tiene un claro liderazgo, ya que all
obtuvieron su ttulo de grado el 70,1% de los funcionarios que estudiaron en instituciones pblicas.
Por otra parte, dentro de los egresados de las universidades privadas predominan, tal como lo

La metodologa utilizada para determinar y analizar los funcionarios se expone en el Anexo I de este trabajo.
Fuente: Secretara de Polticas Universitarias del Ministerio de Educacin de la Nacin, Anuario de estadsticas
universitarias 2013, Buenos Aires.
5
6

10

seal Horacio Verbitsky7, los recibidos en la Universidad Catlica Argentina (43,2% de los
funcionarios egresados de instituciones privadas), seguidos por los de la Universidad Torcuato Di
Tella (13,5%), San Andrs (10,8%) y la Universidad Austral (2,9%). Respecto al marcado
predominio de la UCA en este tipo de entidades, es relevante sealar que el mismo supera de una
manera notable la incidencia que alcanza esta casa de estudios a nivel nacional ya que en 2013
alcanz a slo el 6% de los egresados en las instituciones universitarias privadas.
El predominio de las instituciones pblicas y especialmente la que exhibe la Universidad de Buenos
Aires tiende a oscurecer la singular relevancia que asume la enseanza privada en las carreras de
grado de los funcionarios de la actual administracin de gobierno. Sin embargo, es relevante tener
en cuenta que la formacin universitaria es de antigua data en el pas y el predominio de la
educacin estatal ha sido durante dcadas indiscutido y absolutamente mayoritario, pero se ha ido
deteriorando durante las ltimas dcadas por la expansin de la educacin privada. En otras
palabras, se trata de una transformacin estructural en la educacin universitaria que est en pleno
desarrollo en la cual la pblica es la que tiende a disminuir y la privada, especialmente la ligada a
los sectores dominantes, a expandirse. Este fenmeno que se puso en marcha en 1958 es, por su
carcter estructural, relativamente lento pero an as se expresa en la edad que tienen los
funcionarios egresados en cada una de ellas. En efecto, mientras que la edad promedio de los
provenientes de las instituciones pblicas ronda los 52 aos, los de las privadas se ubican alrededor
de los 45 aos.
A diferencia de lo que ocurre con las carreras de grado, las de postgrado (maestras y doctorados)
son relativamente recientes en el pas ya que la primera de ellas tiene cuarenta aos de antigedad.
La aclaracin sobre la edad de los postgrados viene al caso porque el anlisis de sus caractersticas
permite vislumbrar la prdida de incidencia de la educacin pblica en esta materia.
Las evidencias empricas sobre los funcionarios del actual gobierno indican que en esa instancia de
la educacin universitaria se invierte la importancia de las instituciones educativas. Los ttulos de las
universidades extranjeras, que no existan en los estudios de grado, ocupan en los postgrados el
primer lugar con prcticamente el 48% de los casos. En el otro extremo se ubican las universidades
pblicas, que en trminos de los estudios de grado ocupaban claramente el primer lugar, con slo 9
titulaciones que representan el 19% del total. Entre los extremos se ubican las entidades privadas
con 16 titulaciones que representan el 33,3% del total.
Es importante reparar en que la inscripcin en un postgrado es posible siempre que el postulante
haya realizado estudios de grado, pero no necesariamente debe hacerlo en la misma universidad.
Por esta razn cuando se transita de las carreras de grado a postgrado se registran mltiples
reasignaciones entre los diversos tipos de universidades. Como fue sealado, la ms importante de
ellas es la transferencia de egresados de las universidades locales hacia las casas de estudios
extranjeras, ya que ningn funcionario de la muestra realiz estudios de grado en estas ltimas. Si
bien esa es la reasignacin ms relevante no es la nica, porque hay otras que tambin son
significativas entre las pblicas y las privadas. As por ejemplo, la Universidad de Buenos Aires tuvo
17 funcionarios que realizaron postgrado pero slo 5 lo hicieron en esa casa de estudios mientras
que otros 5 fueron a instituciones privadas y 7 al extranjero. En este contexto, es relevante sealar
En su artculo del domingo 13 de diciembre de 2015 de Pgina/12 (El arte del no me acuerdo) seal que La
Universidad Catlica se jact de que Macri y sus principales colaboradores son egresados de sus carreras (Ricardo
Buryaile, Ricardo Negri, Alfonso de Prat-Gay, Pedro Lacoste, Germn Garavano, Santiago Otamendi, Andrs Ibarra,
Guillermo Dietrich, Mara Eugenia Vidal, Ramiro Tagliaferro y Javier Ortiz Batalla).
7

11

que las universidades privadas tienen por lejos un ndice de continuidad institucional (egresados de
postgrado/ egresados de grado) significativamente ms elevado que las pblicas (43,2% de las
privadas versus 13,4% de las pblicas).
Estos resultados sobre las maestras y doctorados tienen una especial importancia, porque
expresan cabalmente las transformaciones de las ltimas dcadas en trminos de la formacin
universitaria de los intelectuales orgnicos. A esto se le agrega otro rasgo relevante que exhiben los
postgrados que consiste en que son la ltima etapa de la formacin universitaria, en la cual se
consolidan no slo los conocimientos tcnicos en una determinada disciplina sino tambin las
identidades ideolgicas y las relaciones con el medio local y extranjero tanto institucionales como
sociales.
Complementariamente, con la intencin de aportar elementos que en su conjuncin permitan una
aproximacin a la comprensin de la naturaleza del bloque de poder que sustenta al gobierno
actual, es pertinente analizar la distribucin de los ttulos de grado de los funcionarios totales
considerados en este estudio y confrontarla con los que dentro de ellos tienen una mayor jerarqua
(de secretarios de Estado en adelante).
Las evidencias empricas constan en el Cuadro N 3 y permiten comprobar que en los ttulos de
grado de los funcionarios de mayor jerarqua aumenta la importancia de los emitidos por las
universidades privadas en detrimento de las pblicas. Ciertamente sus respectivas incidencias no
sufren un cambio abrupto pero la modificacin es significativa, especialmente si se tienen en cuenta
que el Presidente y la Vicepresidenta, que no se incluyeron en la muestra de funcionarios, son
egresados de universidades privadas. Por otra parte, dentro de las universidades pblicas es
evidente la reduccin relativa de los ttulos emitidos por la Universidad de Buenos Aires, mientras
que los ttulos de los funcionarios egresados de la Universidad Catlica Argentina incrementan su
participacin relativa.
Intentando una sntesis general de lo tratado hasta el momento, se puede asumir como una
hiptesis plausible que cuando a mediados de 1955 los sectores dominantes lograron redefinir
mediante un golpe militar la profunda torsin de la relacin entre el capital y el trabajo que introdujo
el peronismo, comenz bajo la iniciativa de la Iglesia una tarea de formacin y nucleamiento de sus
propios intelectuales orgnicos. Esta necesidad inicial se volvi imperiosa cuando convergieron la
resistencia peronista, la revolucin cubana y el Concilio Vaticano II y produjeron profundas rupturas
ideolgicas y polticas en las propias filas de la alta burguesa. As fue como a lo largo de la
valorizacin financiera que puso en marcha la ltima dictadura militar, los sectores dominantes en
lnea con la expansin de la educacin privada a nivel internacional, redoblaron y diversificaron los
esfuerzos en la bsqueda de ese objetivo con cambios notablemente importantes en el contexto del
neoliberalismo. Entre ellos se encuentra, no slo la creciente importancia y vinculacin que asumen
los intelectuales orgnicos de la alta burguesa con los grupos econmicos locales, lo cual era
esperable porque ellos en buena medida financiaban su formacin, sino tambin con el capital
transnacional, principalmente financiero pero no nicamente. El gabinete del gobierno de la alianza
Cambiemos expresa hasta donde madur ese proceso del cual son hijos.
En este marco general, el anlisis especfico de estos intelectuales orgnicos indica que en el
primer escaln de la formacin universitaria de los funcionarios del actual gobierno es
significativamente ms elevada la titulacin en las instituciones pblicas, aunque las privadas tienen
una participacin ponderable. El predomino de la formacin pblica se debe entre otros factores a

12

su predominio a nivel nacional y a la mayor antigedad respecto a la privada, ya que siendo esta
problemtica de carcter estructural sus transformaciones requieren tiempos prolongados. De todas
maneras, en los cargos de mayor jerarqua se incrementa relativamente la importancia de la
titulacin en entidades privadas. En los postgrados, que son relativamente ms recientes que las
carreras de grado, se expresan claramente las transformaciones de las ltimas dcadas en la
formacin de los intelectuales orgnicos de los sectores dominantes porque la importancia de una y
otra se invierten e irrumpe tambin la formacin en universidades extranjeras como resultado de
polticas imperiales de carcter econmico e ideolgico que superan y contextualizan las iniciativas
nacionales.
Cuadro N 3. Distribucin de los ttulos de grado del total de los funcionarios considerados y
los de mayor jerarqua, 2016 (en cantidad y porcentajes)
Funcionarios de mayor
Total de funcionarios
jerarqua*
considerados
Cantidad
%
%
Cantidad
%
26
60,5 100,0
67
64,4
Universidades Pblicas
18
41,9
69,2
47
45,2
Universidad de Buenos Aires
4
9,3 15,4
8
7,7
Universidad Nacional de La Plata
0
0
0
3
2,9
Universidad Tecnolgica Nacional
4
9,3 15,4
9
8,7
Otras pblicas**
17
39,5 100,0
37
35,6
Universidades Privadas
8
18,6 47,1
16
15,4
Universidad Catlica Argentina
1
2,3
5,9
5
4,8
Universidad Torcuato Di Tella
2
4,7 11,8
4
3,8
Universidad de San Andrs
1
2,3
5,9
3
2,9
Universidad Austral
0
0
0
2
1,9
Instituto Tecnolgico de Bs. As.
1
2,3
5,9
2
1,9
UADE
2
4,7 11,8
2
1,9
Universidad del Salvador
2
4,7 11,8
3
2,9
Otras privadas***
43
100,0
104
100,0
Total
* Se trata de los funcionarios que ocupan los cargos de Secretarios y Ministros o sus equivalentes dentro del escalafn
de los cargos nacionales.
** Entre otras, all se encuentran las siguientes Universidades: Lujn, Noreste, Sur, General Sarmiento, San Juan, etc.
*** Entre otras all se encuentran la Universidad CEMA y la ESEADE.
Fuente: Elaboracin propia sobre la base de informacin pblica e informantes calificados.

3. Una aproximacin a la conformacin del bloque de poder actual a travs de la vinculacin


de los funcionarios del gobierno actual con las fracciones del capital dominante
La incidencia de las universidades privadas en la formacin universitaria de los funcionarios es un
indicador de su identidad social e ideolgica con los sectores dominantes en general, pero no para
esclarecer la naturaleza especfica que asume el bloque de poder que sustenta al gobierno actual a
travs de sus intelectuales orgnicos. Para lograr identificar algunos de los rasgos fundamentales
del bloque de poder a travs de los funcionarios, es necesario indagar la procedencia laboral o
institucional de los mismos. Al respecto, en el Cuadro N 4 se exponen las evidencias empricas
sobre esta temtica diferenciando los que provienen de cargos estatales diversos de los
funcionarios que son portadores de una representacin directa de las diversas fracciones del capital
y de aquellos que tienen una representacin indirecta y ms general en tanto provienen de

13

instituciones de la sociedad civil que cumplen funciones auxiliares para las diferentes fracciones del
capital (cmaras, fundaciones, consultoras, etc.).
Los resultados obtenidos expresan un conjunto de caractersticas del bloque de poder que son
relevantes para aprehender su peculiar composicin. Los funcionarios provenientes de otras
administraciones estatales representan prcticamente el 28% de los funcionarios considerados y
revelan la presencia en el gobierno de diferentes expresiones polticas que confluyeron en la alianza
de gobierno. Si bien su ncleo central est conformado por cuadros polticos propios provenientes
del gobierno de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires que ya estaba conducido por el PRO (suman
29 funcionarios que representan el 28% del total), junto a ellos se encuentran representantes de las
fuerzas o sectores polticos que fueron engrosando la alianza en el gobierno (como el caso de
Crdoba o Tucumn) o tambin de gobiernos anteriores afines.
Cuadro N 4. Distribucin de los funcionarios de acuerdo a su procedencia laboral, 2016
(cantidad y porcentajes)
Procedencia

Total
funcionarios
Cantidad
%

Principales instituciones

I. Administracin pblica

29

Gobierno de la Ciudad de Bs. As. (14), Cmara de Diputados (4), Gobierno


de la Prov. de Bs. As. (1), Gobierno de la Prov. de Crdoba (1), Gobierno de
27,9
la Prov. de Tucumn (1), Gobierno de la Prov. del Chaco (1), ex funcionarios
menemistas de Energa y Minera (2), SIGEN (1), SEDESA (1), etc.

II. Representaciones directas del


capital

40

38,5

31

JP Morgan (3), Shell (3), HSBC (2), Deutsche Bank (2), Pan American Energy
(2), Telecom (2), Telefnica (1), Total (1), Wintershall Energa (1), ICBC (1),
29,8 Goldman Sachs (1), General Motors (1), Edenor (1), Edesur (1), DirecTV (1),
Axion (1), LAN (1), Thomson Reuters (1), Compas Lexecon (1), Citibank (1),
Lreal (1), Morgan Stanley (1), Duke Energy (1) .

Bancos transnacionales y empresas


extranjeras
Grupos econmicos locales
Otras fracciones del capital y firmas
sin identificar
III. Representaciones indirectas
del capital (auxiliares)

6,7 Techint (2), Banco Galicia (2), Grupo Pegasus (2), Arcor (1).

1,9 Dietrich (1), Food Arts (1).

35

33,7

Cmaras empresariales*

13

12,5 APROGRAN - CAIDIRA (1), CADIM (1), Cmara de Feedlot (1).

Fundacin y consultoras

11

10,6

Estudio jurdicos, contables y


financieras

11

AACREA (3), COPAL (2), CRA (2), UIA (1), IAPG (1), ADEERA (1),

CIPECC (3), Estudio Montamat y Asoc. (2), Consultora M&S (1), Economa y
Regiones (1), CIECTI (1), Di Tella (1), Barimont (1), Infortambo (1).
Estudios Amadeo (1); Bruchou, F. Madero y Lombardi (1); Casagne (1);
Cortes e Ibelli (1); Leguizamn, Alonso y Asoc, (1); Oliva, Dondo y Nicastro
10,6
(1); Reinke (1), Ca. Inversora Latinoamericana (1), Garrido y Asoc. (1)
Lacoste Soc. Bolsa (1), Tilton Capital (1).

IV. Total
104
100,0
* Los nombres completos de las instituciones que tienen representantes son por orden de aparicin las siguientes:
Asociacin Argentina de Consorcios Regionales de Experimentacin Agrcola (AACREA); Coordinadora de las
Industrias de Productos Alimenticios (COPAL); Confederaciones Rurales Argentinas (CRA); Unin Industrial Argentina
(UIA); Instituto Argentino del Petrleo y el Gas (IAPG); Asociacin Argentina de Energa Elctrica (ADDERA); Asociacin
Argentina de Productores de Granos (APROGRAN); Cmara de Agentes Independientes de Inspeccin de la Repblica
Argentina (CAIDIRA); Colegio Argentino de Ingenieros de Minas (CADIM); Cmara de Feedlot.
Fuente: Elaboracin propia sobre la base de informacin pblica e informantes calificados.

14

Cabe recordar que la conformacin de la alianza se fue nutriendo inicialmente de incorporaciones


especficas provenientes de otras fuerzas polticas para luego subordinar a uno de los partidos
tradicionales, el radicalismo, que adhiri a la nueva fuerza poltica y que tambin est representado
en el gobierno. Incluso, tambin gradualmente en puestos menos relevantes a los tenidos en cuenta
aqu se integraron intelectuales orgnicos del Frente Renovador que intentan asumir el papel de
oposicin encuadrada en la ideologa de los sectores dominantes. Esta conjuncin de diferentes
expresiones polticas que estn encabezadas por la proveniente de la fuerza propia en la Ciudad
constituyen los intelectuales orgnicos que cumplen funciones ms polticas que tcnicas ya que
tendran como prioridad hacer viable en trminos polticos y sociales el proyecto en marcha, lo cual
en las actuales circunstancias constituye de por s un desafo mayor.
Por otra parte, se encuentran los funcionarios que detentan una representacin directa de las
fracciones del capital en tanto provienen de empresas que actan en diversas actividades
econmicas. Mayoritariamente, estos intelectuales orgnicos ejercan previamente altas funciones
en las firmas en las que actuaban, lo cual dio lugar a que se caracterizara a la gestin actual como
el gobierno de los CEO o como la Ceocracia. Los 40 funcionarios que responden a esas
caractersticas y concentran 38,5% de los mismos no constituyen un conjunto homogneo en tanto
provienen de diferentes fracciones del capital. Tal como lo indican las evidencias empricas
consideradas, el ncleo central de estos funcionarios procede de bancos transnacionales y
empresas extranjeras de donde provienen 31 funcionarios que representan el 78% de esta
categora y prcticamente el 30% del total. La representacin de los grupos econmicos locales se
ubica en las antpodas de las que ostenta el capital extranjero debido a su escasa relevancia. De
esa fraccin del capital provienen slo 7 funcionarios cuya incidencia es del 17,5% de la categora y
del 6,7% en el total de los cargos8.
Resulta evidente que desde esta perspectiva la fraccin hegemnica est constituida por los bancos
transnacionales y empresas extranjeras. El carcter indito de esta experiencia de gobierno y sus
consecuencias en trminos de las contradicciones internas en el bloque de poder sern analizadas
en los prximos prrafos pero antes es necesario indagar el contenido interno de los integrantes
corporativos que estn representados. Los bancos transnacionales constituyen la actividad con
mayor cantidad de funcionarios9, seguida por la produccin y refinacin de hidrocarburos y diversas
prestadoras de servicios donde se cuentan las compaas distribuidoras de electricidad, las
telefnicas y de informaciones (Thomson Reuters). Lo llamativo es que los funcionarios que
provienen de la actividad industrial son slo dos (de General Motors uno de ellos y LOreal el otro)
mientras que el sector agropecuario pampeano no aport ningn funcionario.
Los sesgos en contra de la produccin industrial y agropecuaria, especialmente esta ltima, son
parcialmente compensados por los que provienen de las firmas de la sociedad civil que son
auxiliares de los sectores dominantes que congregan el 33,7% de los funcionarios. En este sentido
son especialmente relevantes 13 de ellos que provienen de cmaras empresariales que representan
el 12,5% de los intelectuales orgnicos que integran el gobierno actual. Los representantes del
sector agropecuario pampeano vienen de 5 entidades (AACREA, CRA, APROGRAN, CAIDIRA y la
Aun considerando a los funcionarios de Pan American Energy, que es una asociacin de Bridas con capitales chinos y
British Petroleum, como provenientes de un grupo econmico, la incidencia de esta fraccin del capital seguira siendo
muy poco significativa (8,5% del total).
9 Entre ellos se cuenta el banco transnacional HSBC que est siendo investigado por la Comisin Bicameral
Investigadora de Instrumentos Bancarios y Financieros destinados a facilitar la Evasin Tributaria y la consecuente
Salida de Divisas del pas (Ley N 27.094), es decir por evasin fiscal y fuga de divisas al exterior.
8

15

Cmara de Feedlot) que congregan 7 funcionarios (el 54% de los provenientes de las cmaras
patronales). Al respecto, es pertinente sealar que esta forma de representacin del agro no es un
caso excepcional porque desde la sustitucin de importaciones los grandes terratenientes, salvo
durante las dictaduras militares, no asumen representaciones directas en los gobiernos
constitucionales sino mediante las instituciones que integran. Ello, como una manera de disminuir su
nivel de exposicin pero que tiene como contrapartida un debilitamiento de su incidencia10.
Por su parte, las entidades vinculadas a la energa (petrleo, gas, minera y distribucin elctrica)
tienen 3 funcionarios adems de sus representantes orgnicos provenientes directamente de sus
respectivas empresas oligoplicas (11). Esta sobrerrepresentacin tiene entre sus objetivos
garantizar la poltica de subsidios encubiertos otorgados a las petroleras mediante un precio interno
que duplica el internacional, lo cual es paradjico, aunque perfectamente entendible, porque antes
de la cada del precio internacional estas mismas empresas oligoplicas reclamaban precios libres
sin intervencin estatal. Lo mismo ocurre con las distribuidoras de energa pero en este caso su
sobrerrepresentacin tiene como propsito no slo compensar la reduccin de los subsidios a nivel
nacional mediante el incremento de las tarifas sino aumentar su rentabilidad actual.
La desjerarquizacin de la produccin industrial en el entramado poltico de Macri, fundamental en
trminos del progreso tcnico, ocupacin y generacin de valor agregado, se manifiesta en que
tiene slo dos representantes provenientes de la Unin Industrial y la COPAL. La exigua
representacin de esta actividad se origina no solamente en la escasa presencia en este tipo de
funcionarios sino tambin en la que exhibe dentro de la representacin directa de las empresas
extranjeras. En realidad, lo ms representativo de esta actividad son los grupos econmicos locales
Techint y Arcor pero esta fraccin del capital tiene, como fue sealado, una presencia muy reducida
en el gabinete gubernamental.
El resto de los auxiliares de los sectores dominantes presentes en la estructura de gobierno
provienen de las numerosas entidades de la sociedad civil que cumplen tareas estratgicas para
consolidar la identidad, influencia social e ideolgica as como el funcionamiento de los sectores de
poder. Entre ellas se encuentran tanto fundaciones como consultoras, estudios jurdicos, contables
e incluso entidades financieras que en conjunto aportan 22 funcionarios que representan el 21,2%
del total.
La revisin realizada sobre la procedencia de los diferentes tipos de funcionarios que conforman la
estructura gubernamental permite arribar a algunas conclusiones decisivas para aprehender la
naturaleza del actual bloque de poder y sus potenciales contradicciones internas.

Respecto al polmico tema de la incidencia de los terratenientes en la propiedad y comportamiento del agro
pampeano es apropiado recordar la caracterizacin realizada por el renombrado historiador Tulio Halpern Donghi,
insospechado de tener prejuicios en contra de los grandes propietarios pampeanos. Afirma al respecto: De este modo,
en la pampa agrcola los efectos de decisiones polticas de inspiracin muy variada, sumados a los de los cambios en la
coyuntura externa, fructificaron finalmente en un nuevo perfil de sociedad que vino inesperadamente a cumplir las
profecas formuladas cien aos antes por los pioneros ideolgicos del ruralismo. En ella la hegemona est slidamente
en manos de una clase terrateniente ms homognea que nunca en el pasado, en cuyas filas los propietarios medios y
pequeos finalmente han venido a encolumnarse tras el liderazgo de los mayores, mientras esa consolidacin en lo alto
se acompaaba de la prdida de solidez y permanencia en la gravitacin de los sectores subordinados, no slo debido a
la casi extincin de los arrendatarios, antes columna vertebral de la sociedad agrcola, sino a la presencia creciente de
trabajadores temporarios bajo contrato en la masa de asalariados rurales. (Halpern Donghi, T.; La larga agona de la
Argentina peronista, Ariel, Buenos Aires, 1994, pg. 39).
10

16

Como fue sealado en los conceptos tericos tratados en la introduccin de esta primera parte del
trabajo, una caracterstica del bloque de poder es que implica una alianza entre diversas fracciones
del capital pero donde slo una de ellas ejerce la hegemona, que se expresa tambin en el control
del Estado. En el caso especfico del bloque de poder que sustenta al gobierno actual estn
presentes las fracciones del capital que son constitutivas de los sectores dominantes: el capital
extranjero en sus diferentes manifestaciones, los grupos econmicos locales, los terratenientes
pampeanos. Sin embargo, todas ellas lo hacen con modalidades dismiles y lo que es ms
importante an con intensidades diferentes, lo cual es decisivo para identificar la fraccin
hegemnica que se expresa en la presencia de sus intelectuales orgnicos como funcionarios de
gobierno. Las modalidades son relevantes porque cuanto ms directa es la representacin de los
funcionarios tiene mayor jerarqua la relacin directa entre la estructura productiva y la insercin
gubernamental y es ms dbil o difusa cuando implica las mediaciones que por definicin tienen los
auxiliares de los sectores dominantes como pueden ser las cmaras empresariales. La intensidad
en cambio est dada por la cantidad y calidad de los funcionarios que representan a una
determinada fraccin del capital.
En este contexto resulta evidente que la fraccin hegemnica est conformada por los bancos
transnacionales y empresas extranjeras, mientras que los grupos econmicos locales y los grandes
terratenientes pampeanos si bien forman parte del bloque de poder, al menos desde esta
aproximacin, no ejercen la hegemona por razones diferentes. Los grupos econmicos por su
exigua representacin directa respecto a las fracciones del capital extranjero, mientras que los
terratenientes pampeanos porque lo hacen mediante funcionarios que provienen de las cmaras
empresariales.
La hegemona del capital extranjero y especialmente de capital financiero internacional implica una
profunda torsin en la composicin del bloque de poder que sustent entre 1976 y 2001 el patrn de
acumulacin basado en la valorizacin financiera. Mientras que en aquel perodo la fraccin
hegemnica fueron los grupos econmicos locales cuyo ncleo central eran no slo industriales sino
tambin agropecuarios y financieros (tal los casos de Prez Companc, Bunge y Born, Garovaglio y
Zorraqun, Bridas, etc.), ahora ese lugar lo ocupa el capital extranjero cuando antes si bien estaba
fuertemente enraizado en el bloque de poder no era el que conduca el Estado.
Este giro copernicano en las entraas del bloque de poder instala de por s un nuevo tipo de
contradicciones dentro de la alianza en el poder, que se potencia y se vuelve ms compleja por los
realineamientos que se han generado durante los ltimos tiempos en la representacin poltica de
los intereses de las fracciones del capital. En efecto, si bien los grupos econmicos forman parte del
bloque de poder actual en tanto acuerdan plenamente en disciplinar y profundizar la explotacin de
la clase trabajadora, tienen su propia representacin poltica en el Frente Renovador que sali
tercero en las elecciones y funge como la oposicin civilizada dentro del sistema poltico. La
alianza Cambiemos y el Frente Renovador tienen como objetivo desplazar definitivamente de la
arena poltica al frente nacional y popular que se consolid durante la culminacin del ciclo de los
gobiernos kirchneristas, delineando de esa manera un sistema poltico en que oficialismo y
oposicin respondan firmemente a los intereses de las fracciones del capital dominante. Sin
embargo, al mismo tiempo implica una debilidad del bloque de poder porque sus disputas no se
resuelven slo dentro del mismo sino tambin entre los partidos polticos. Ciertamente, este
desplazamiento de los grupos econmicos de la hegemona del bloque de poder conlleva una
paradoja porque el presidente actual proviene de uno de los integrantes de esa fraccin del capital
pero que se expandi a la sombra del conglomerado extranjero Fiat. Ms an, en su momento el

17

actual presidente denunci a los grupos econmicos locales como el crculo rojo que lo presionaba
para que compita desventajosamente en una interna con Massa con el propsito de definir la
candidatura presidencial de la oposicin11.
Si bien desde un alto nivel de abstraccin resulta indudable que la fraccin hegemnica del gobierno
actual est constituida por la banca internacional y las empresas extranjeras, la conformacin
especfica permite identificar marcados sesgos que es necesario delinear ya que son causa de
potenciales conflictos interoligoplicos, o contradicciones secundarias, dentro del bloque de poder.
Como se mencion precedentemente, dentro de la fraccin hegemnica hay una
sobrerrepresentacin de los bancos transnacionales y de las firmas que integran el oligopolio
petrolero en el pas y de las distribuidoras de electricidad dentro de los funcionarios que ocupan el
aparato del Estado. Al mismo tiempo hay una marcada falta de representacin de firmas industriales
extranjeras, lo cual preanuncia la implementacin de polticas tendientes a profundizar la
reprimarizacin de la economa con los consecuentes pero por el momento potenciales conflictos
dentro de la propia fraccin hegemnica porque se trata de una actividad con una elevada
participacin de los capitales forneos.
En sntesis, la situacin del gobierno actual conducido por los sectores dominantes no slo se
distingue porque accedi mediante una eleccin democrtica sino tambin porque su fraccin
hegemnica est constituida por bancos transnacionales y empresas extranjeras, especialmente
ligadas a la produccin y distribucin de energa. Es decir, se trata de una administracin que est
bajo la gida del capitalismo internacional, razn por la cual no es dable esperar de la misma sino
polticas de corte netamente ortodoxo cuya aplicacin estar signada de conflictos sociales que no
solamente tendrn como protagonistas a los sectores populares que buscan disciplinar sino tambin
a otros dentro del mismo bloque de poder e incluso dentro de la fraccin hegemnica.

Segunda parte. La poltica econmica y sus impactos en los primeros meses de


gobierno
1. Una visin del conjunto de medidas adoptadas por el gobierno. El nuevo tipo de Estado y
las primeras medidas para su reorganizacin: el shock ortodoxo y la nueva poltica
econmica
Los nuevos intelectuales orgnicos, que tendieron a constituir lo que se puede denominar como el
equipo econmico de los gerentes o de los CEO, constituyen un aspecto decisivo para conducir,
bajo una nueva hegemona, la alteracin del rumbo de las polticas estatales. En ltima instancia, la
instauracin de un nuevo patrn de acumulacin de capital requiere de una modificacin de la forma
del Estado que altere las caractersticas de la intervencin econmica que se haban desplegado en
De acuerdo a lo informado por ambito.com (11 de julio de 2005): El jefe de gobierno porteo y precandidato
presidencial por el PRO, Mauricio Macri, admiti que recibi presiones del denominado Crculo Rojo para sellar un
acuerdo electoral con el lder del Frente Renovador, Sergio Massa, aunque volvi a rechazar esa posibilidad []
Agradec su preocupacin, pero les dije que estbamos haciendo lo que creemos que es defender la idea, la conviccin,
y eso es lo que le da confianza en la gente, agreg el alcalde porteo. Y profundiz: Les dije, con todo respeto, que ellos
no entendan de poltica, que tenan que respetar el trabajo que venimos haciendo hace 10 aos (...) Yo no les digo
como trabajar en su fbrica, ustedes no me digan como armar mis equipos".
11

18

el marco de las gestiones kirchneristas. En este sentido, los primeros y acelerados pasos de la
nueva poltica econmica constatan la presencia de un fuerte shock ortodoxo de carcter neoliberal.
Al respecto, puede apreciarse que en pocos das pusieron en marcha la devaluacin del 40% de la
moneda, la reduccin o eliminacin de retenciones a las exportaciones, el ascenso en las tasas de
inters, la liberalizacin en el movimiento de capitales, la apertura econmica (asimtrica), la
desregulacin de ciertos mercados (sector financiero, hidrocarburos slo la transferencia de la
autoridad de aplicacin-, aseguradoras, exportaciones agrcolas) y los primeros pasos en materia
del endeudamiento externo. Esos anuncios pioneros se articularon luego con los aumentos de
tarifas de los servicios pblicos y combustibles, los despidos masivos en la esfera estatal y los
anuncios de reduccin del gasto y el dficit fiscal, las metas de inflacin y la poltica de contencin a
las paritarias (Cuadro N 5).
Si bien estas medidas econmicas tienen distintos objetivos, es claro que poseen una finalidad
comn, la de redefinir la naturaleza del Estado. En primer lugar, se trata de alcanzar una
modificacin radical respecto a la estructura estatal kirchnerista y reemplazar las polticas
regulatorias en diversos planos (cambiario, comercio exterior, precios, inversin, sectores de
actividad, etc.) por el libre juego de la oferta y la demanda, es decir, por la delegacin de la
regulacin econmica en aquellas fracciones del capital que tienen mayor incidencia en la estructura
de los mercados: las corporaciones oligoplicas.
En segundo lugar, las diversas medidas tienen como meta llevar adelante un ajuste en el proceso
econmico. El diagnstico inicial se asienta en que los desequilibrios macroeconmicos son
producto de los excesos en la intervencin estatal y la sobreexpansin del consumo interno en base
a los altos salarios de los trabajadores y a un elevado gasto pblico12. Esta visin desatiende las
causas estructurales de la restriccin externa tales como el tipo de crecimiento industrial (que
requiere altas y crecientes importaciones) y la elevada fuga de capitales al exterior (dada la
internacionalizacin productiva y financiera del capital extranjero y los grupos econmicos locales).
As, desde la ptica oficial las recetas para resolver los desequilibrios externos no residen en
polticas que tiendan a diversificar la matriz industrial y reorientar el excedente a la inversin, sino en
medidas que tienen estrecha relacin con su diagnstico. Es decir, resolverlos a partir de la
devaluacin, la quita de retenciones, el ajuste de la demanda y el inicio de un nuevo ciclo de
endeudamiento. De esta manera, segn las nuevas autoridades, se restaurara el equilibrio,
condicin suficiente para que se radiquen nuevas inversiones y se reimpulse el crecimiento
econmico.

En la conferencia de prensa que el ministro A. Prat-Gay realiz en el Ministerio de Hacienda y Finanzas el 16 de


diciembre de 2015 para anunciar la devaluacin afirm: Entendemos que levantar el cepo, levantar aquellas trabas que
estn frenando hace muchos aos la economa va a ser el puntapi para poner a la economa en un sendero de
crecimiento. Esta economa est ahogada por los cepos, en los prximos das ustedes van a ver que as como
levantamos las retenciones se van a eliminar los ROE, los ROA (...) Esto es cmo funcionan las economas normales en
cualquier lugar del mundo y la lgica de ir normalizando la economa es volver a crecer. Ello est en lnea con las
entusiasmadas afirmaciones de M. Macri en plena campaa electoral: Van a sobrar dlares en la Argentina a partir de
diciembre. Yo dejo flotar el tipo de cambio. Pero lo vamos a tener que sostener porque van a venir tantos recursos que
la moneda (el peso) va a tender a apreciarse (El Cronista, edicin del 17/03/2015).
12

19

Cuadro N 5. Principales medidas econmicas de la alianza Cambiemos,


diciembre 2015-enero 2016
Fecha
16-dic

Norma
Decreto 133/15
Decreto 134/15
Comunicacin "A" 5.850 del BCRA,
Resolucin 3819/15 y 3821/15 de la AFIP

16 y
17-dic

Contenido principal
Reduccin de los derechos de exportacin de soja (del 35% al 30%) y
sus derivados (del 32% al 27%) y eliminacin de retenciones a cereales
y productos agroindustriales
Declaracin de la Emergencia energtica
Devaluacin del 40/50% y eliminacin de los controles cambiaros
(las personas fsicas y jurdicas pueden comprar libremente por un
monto que no supere los dos millones de dlares mensuales)

Comunicacin P50670, 50676, 50679, 50682, Incremento de la tasa de inters y desregulacin del mercado
"A" 5854, 5855, 5874 del BCRA
financiero
Resolucin 3/15 de la AFIP

Apertura en el movimiento de capitales (eliminacin del encaje y


reduccin de los plazos de permanencia)
Supresin por nica vez del pago del medio aguinaldo en el impuesto a
las ganancias (4 categora, hasta 30.000 pesos bruto)

17-dic

Decreto 152/15

18-dic

Decreto 160/15

Eliminacin de derechos de exportacin industriales

Resolucin 7/15 y 3/15 de la Secretara de


Hacienda y de la de Finanzas

Emisin de BONAR USD 2016 con una tasa del 6% para atender la
deuda comercial con importadores (1.046 millones de dlares)
Conversin parcial de los yuanes a dlares en el marco del swap de
monedas con China (3.086 millones de dlares)
Eliminacin de los controles a las importaciones y reemplazo por
licencias automticas y no automticas
Subsidio extraordinario de 400 pesos a los beneficiarios de la AUH,
jubilados (haber mnimo), etc.

22-dic

Comunicado P50675 del BCRA


Resolucin 5/15 del Ministerio de Produccin

24-dic

Decreto 253/15

28-dic

Resolucin 4/15, 7/15 y 7/15 de los


Ministerios de Agroindustria, Hacienda y
Finanzas y Produccin

29-dic

Decreto 272/15

05-ene

Decreto 11/2016

06-ene

Resolucin 35/15 y 5/15 Secretara de


Hacienda y Secretara de Finanzas
Decreto 55/2016

07-ene
08-ene
22-ene
24-ene
25-ene

Comunicado oficial de la Secretara de


Comercio
Acta compromiso entre el Estado Nacional y
asociaciones sectoriales
Resolucin 39645, 39646, 39647/2016 de la
Superintendencia de Seguros de la Nacin
Resolucin 6 y 7/2016 del Ministerio de
Energa y Minera

Eliminacin de los controles a las exportaciones de productos


agrcolas (ROE)
Modificacin de la autoridad de aplicacin de la regulacin del mercado
de hidrocarburos (elimina la Comisin de Hidrocarburos y pasa al
Ministerio de Energa y Minera).
Reduccin de los impuestos internos a los autos de alta gama (del 30%
al 10% y del 50% al 20% para vehculos que superen a 350.000 y
800.000 pesos)
Megacanje II: Canje de las Letras del Tesoro Nacional Intransferibles
por bonos (BONAR USD 2022, 2025 y 2027 con una tasa del 7,8%) con
una quita del 15% del capital
Apagn estadstico: se estima que el proceso de reordenamiento no
demorar menos de 6 meses
Renovacin acotada del programa Precios Cuidados (la lista de
productos se reduce de 512 a 317)
Subsidios y crditos al sector tambero
Eliminacin de la exigencia para que las aseguradoras inviertan en la
economa real (salvo en el caso de las pymes donde se redujo al 3%)
Aumento del 6% en los combustibles
Incremento de tarifas para la energa elctrica de entre 500% y 700%
(la tarifa social se restringe a usuarios que consuman menos de 150
kw/mes)

Varios
Elevados despidos de empleados pblicos
das
Varios
Anuncios de metas de inflacin y ajuste fiscal, negociaciones con los
das
fondos buitre y acuerdos de libre comercio.
Fuente: Elaboracin propia en base a informacin oficial.

20

Las dificultades con las que puede tropezar la nueva poltica econmica son diversas. La
devaluacin, la eliminacin (o reduccin) de retenciones, el aumento en las tarifas de los servicios
pblicos y en el combustible provocaron y provocarn considerables aumentos de precios que
tienden a erosionar rpidamente el aumento de la competitividad externa que surge de la
devaluacin (tipo de cambio real). Eso se intentar mitigar con la suba de la tasa de inters y la
reduccin del nivel de consumo (de ah la necesidad de reducir los salarios reales y el nivel de
empleo). De all que las paritarias constituyen la madre de todas las batallas y la reduccin de la
ocupacin la llave maestra que intentarn utilizar para disciplinar a la clase trabajadora. Sin
embargo, el escenario no est cerrado y su resultado depende de las relaciones de fuerzas y la
activacin de las organizaciones sindicales.
Otra cuestin no menos relevante para evaluar los senderos de la nueva poltica econmica radica
en la presuncin de que, una vez logrado el equilibrio en las cuentas externas y fiscales, se
restaurara la confianza y por ende el nivel de inversin. Ello es ciertamente discutible tanto por
sus fundamentos econmicos como porque, si bien las medidas implementadas suponen un
aumento de la rentabilidad y por ende un incentivo a la inversin, la cada de la demanda interna
ejercer presiones contrarias en un escenario en el que los mercados externos no dan indicios de
expansin sino ms bien lo contrario. As, en el marco de la crisis que golpea a Brasil, la marcada
desaceleracin de la economa china y la larga recesin en los pases europeos, difcilmente la
demanda externa reemplace a la interna como va inductora de nuevas inversiones.
De todos modos, el rumbo econmico de la alianza Cambiemos parece orientarse hacia esos
horizontes, procurando con resultados inciertos, apuntalar el crecimiento a partir del aumento de la
rentabilidad de la produccin agrcola y agroindustrial. De all que hayan implementado no slo la
reduccin de las retenciones a las exportaciones de soja (del 35% al 30%) y la eliminacin en el
resto de los cereales (maz, trigo, etc.) sino tambin la disminucin o eliminacin de buena parte de
las de los productos agroindustriales. Los derechos de exportacin de los derivados de la soja se
bajaron del 32% al 27%, y se eliminaron los de la carne, algunos productos de cuero, madera,
corcho, papel y cartn, seda, algodn, fibras textiles, etc.. A ello se adiciona la supresin de los
controles a las exportaciones de cereales y carne vacuna mediante la eliminacin de los Registros
de Operaciones del Exterior (ROE). En efecto, se trata de fuertes incentivos en materia de
rentabilidad que buscan impulsar a las exportaciones de estos bienes en un contexto de escaso
dinamismo mundial y con precios internacionales que se estabilizan a la baja despus de la cada
de 201413.
En el marco de la apertura econmica y de los preocupantes planteos que promueven una nueva
poltica exterior encaminada a suscribir acuerdos de libre comercio, se inscribe otra medida que est
orientada a desregular el control de las importaciones, sobre la cual vale la pena detenerse
brevemente.
Desde la visin oficial las regulaciones a las compras externas frenaban el crecimiento econmico y
generaban distorsiones en la economa. De all que se dispuso la eliminacin del sistema de
Declaracin Jurada Anticipada de Importaciones (DJAI) que estaba vigente desde 2013 y se lo
reemplaz por el Sistema Integral de Monitoreo de Importaciones (SIMI). El nuevo sistema volvi a
La FAO pronostica una tendencia a la disminucin secular de largo plazo en los precios agrcolas, aunque prev que
las cotizaciones permanezcan en un nivel superior al de los aos anteriores de 2007-2008. Al respecto, vase: OCDEFAO, Perspectivas Agrcolas 2015, Publicaciones OCDE, Pars, 2015.
13

21

establecer las licencias automticas y licencias no automticas en la regulacin de las


importaciones que se haban puesto en vigencia en el marco de la implosin de la crisis mundial en
2009 y que se haban ampliado en 2011.
En rigor, las licencias no automticas no constituyen estrictos controles a las importaciones dado
que la Organizacin Mundial de Comercio establece que su alcance se restringe al anlisis de los
productos a importar correspondientes a las posiciones arancelarias afectadas durante un lapso que
no exceda los dos meses y no puede tener efectos de restriccin o distorsin adicionales sobre las
importaciones. Es decir que en los hechos plantean la posibilidad de demorar el ingreso de
importaciones pero su restriccin solo puede estar fundamentada en otros mecanismos, como el
antidumping en caso de corresponder.
De todos modos, la medida fue presentada como el mantenimiento de la proteccin industrial y se la
compar con el rgimen kirchnerista previo al sistema de las DJAI planteando que, incluso, la
gestin actual aument la cantidad de licencias no automticas14. Ciertamente, en el actual sistema
superan las 1.350 posiciones, cuando en el perodo 2011-2012 eran 550. Sin embargo, ello debe
matizarse no slo por las facultades jurdicas para controlar efectivamente las importaciones, sino
tambin porque se incorporaron ms de 800 productos nuevos que tienen una escasa relevancia en
las importaciones del pas.
Al respecto, la evidencia aportada por el Grfico N1 permite advertir la incidencia en las
importaciones de 2015 (y 2011 para evaluar el nuevo sistema en un rgimen de mayor apertura de
importaciones) de las posiciones amparadas por las licencias no automticas. Para ello, se las
desagreg segn sean los mismos productos que los que estaban vigentes en el perodo 2011-2012
(LNA repetidas), los que se incorporaron en el nuevo sistema SIMI (LNA nuevas), y los que
estaban en el sistema anterior y no lo estn en el nuevo rgimen (LNA eliminadas).
Estas evidencias permiten afirmar que:
las licencias no automticas impuestas en 2015 representan el 23,9% de las importaciones de
2015 y que ello no difiere considerablemente de su gravitacin en 2011 (22,4%). De lo cual se
desprende, primero, que su alcance no es tan significativo para las importaciones del pas y,
segundo, que ello no vari con el cambio de rgimen (en otros trminos, durante las DJAI no se
trab en trminos relativos el ingreso de estos bienes).
si bien las licencias no automticas nuevas superan las 800 posiciones y las repetidas son
550, las primeras representan apenas el 6,1% de las importaciones en 2015, mientras que las
segundas el 17,8% a pesar de ser sumamente inferiores en cantidad. Nuevamente, el escenario
no presenta modificaciones relevantes en el perodo 2011. En trminos sectoriales cabe sealar
que entre las LNA nuevas se incorporaron posiciones vinculadas a maquinaria mecnica y
elctrica y sus partes (que representan el 64,7% de las importaciones de las LNA nuevas en
2015), siderurgia (11,0%), industria textil (10,7%), instrumentos y aparatos de ptica o fotografa
(6,7%), y en menor medida autopartes (3,5%) y otras manufacturas (3,4%)15.
Al respecto puede consultarse F. Jueguen, El gobierno mantiene la proteccin industrial, Diario La Nacin, edicin
del 24/12/2015.
15 Entre las principales empresas que importaron esos productos en 2015 vale citar, entre otras, a: John Deere, Finning
Argentina, Toyota Argentina, Black y Decker, BGH, Newsan, Minera Alumbrera, Sony Argentina, Ford Argentina,
Halliburton Argentina, Igarreta Mquinas, Interclima, Vlvulas Worcester, Siemens Argentina, Philips Argentina, INVAP,
14

22

Grfico N 1. Incidencia de las licencias no automticas (LNA) en las importaciones totales


del pas segn similitud con el rgimen de regulacin vigente en 2011-2012*, aos 2011 y
2015 (en porcentajes sobre las importaciones totales)
20,0
17,8

18,0
16,2
16,0

LNA repetidas (550 productos)


LNA nuevas (802 productos)

14,0

LNA eliminadas (22 productos)

12,0

10,0
8,0
6,2

6,1

6,0
4,0

2,0
0,2

0,2
0,0
2011

2015

* Las LNA repetidas incluyen aquellas posiciones arancelarias establecidas como LNA en 2011-2012; las LNA nuevas
son las posiciones que no estaban incluidas como LNA en ese perodo; y las LNA eliminadas son las posiciones
calificadas como LNA en 2011-2012 y que no lo estn bajo el nuevo rgimen.
Fuente: elaboracin propia en base a la Resolucin 5/2015 del Ministerio de Produccin e informacin de NOSIS.

En principio no parecen desprenderse de la medida elementos contundentes de proteccin


industrial. De all que pueda afirmarse que, si bien las empresas fabriles se beneficiaron con la
cada de los costos salariales y la quita de derechos de exportacin, el nuevo planteo econmico
todava no mostr indicios suficientes que permitan suponer que la produccin fabril (salvo en el
caso de la agroindustria) se constituya en una de las variables centrales del proceso de
acumulacin. A partir de las evidencias disponibles hasta el momento es posible afirmar como
hiptesis de trabajo que ello no parece estar desvinculado de la composicin y procedencia laboral
de los intelectuales orgnicos del nuevo gabinete macrista, cuyas representaciones sectoriales
denotan sesgos hacia actividades primarias y financieras16.
En lnea con ello la elevada presencia de representaciones del capital financiero tambin invita a
reflexionar en torno a ciertas medidas que tendieron a establecerles beneficios elevados. Un primer
aspecto a revisar consiste en el significativo aumento de las tasas de inters, la desregulacin del
mercado financiero y la apertura en el movimiento de capitales. El Banco Central convalid tasas de
entre 35% y 38% en pesos y entre 3% y 4,2% en dlares en las licitaciones de las Lebac, lo que
Peugeot-Citroen, Kaeser Compresores, Adidas Argentina, LED Argentina, Johnson & Johnson Medical, 3M Argentina,
General Motors Argentina, Volkswagen Argentina, etc.
16 En un artculo reciente, el economista Horacio Rovelli plantea que la valorizacin financiera constituye un objetivo
prioritario de la actual poltica econmica as como de las contradicciones internas del bloque de poder. Ver al respecto:
Horacio Rovelli, La patria financiera, el crculo rojo y los trabajadores en la Argentina, La tecla@Ee, 7/1/2016.
23

luego se redujeron a alrededor del 30% en pesos y del 3% en dlares. Asimismo, se anunciaron
modificaciones en el procedimiento de licitacin de las Lebac, eliminando las tasas de inters
predeterminadas, restricciones para comprar Letras y Notas del Banco Central y se suprimieron los
lmites que estaban vigentes sobre las tasas de inters activas y pasivas. En efecto, se produjo una
liberalizacin en la determinacin de las tasas que fijan las entidades financieras. Es probable,
aunque todava no ocurri, que las tasas de los prstamos evolucionen en los prximos meses por
encima de las de los plazos fijos incrementando el spread del sistema bancario.
Otra pieza que alimenta la especulacin financiera fue la liberalizacin del ingreso y la salida de
capitales. Con tal finalidad, por un lado, se elimin el encaje (cuyo depsito era del 30%) y se
redujeron los plazos de permanencia de los ingresos al pas de fondos por endeudamiento
financiero del sector privado y por ingresos de fondos de no residentes de 365 a 120 das corridos,
y, por el otro, se liber a las entidades de la obligacin de mantener en cartera por 3 das hbiles los
bonos operados en dlares antes de poder venderlos. Estas medidas crean las condiciones para la
valorizacin financiera y, a su vez, tienden a reforzar los efectos cclicos presuntamente negativosde la economa mundial. Slo es una paradoja de las circunstancias que esa decisin se haya
tomado el mismo da en que la Reserva Federal de Estados Unidos anunci el aumento en las tasas
de inters y su intencin de continuar con la poltica de expansin de tasas en el futuro17.
Un ltimo aspecto a considerar es el de los diversos anuncios que apuntan a reiniciar un ciclo de
endeudamiento externo para lo cual la negociacin con los fondos buitre es una prioridad para la
nueva gestin. Esto no slo constituye un aspecto relevante para el patrn de acumulacin que
intenta imponer el bloque dominante sino que tambin es una condicin sine qua non para sostener
la cantidad de dlares disponibles en el escenario de restriccin externa18.
En menos de dos meses de gobierno se emitieron, en primer lugar, el Bonar 2016 en moneda
extranjera con el 6% de inters por 1.046 millones de dlares para atender la deuda comercial en
concepto de operaciones concertadas pero no liquidadas con importadores. En segundo trmino, se
llam a una licitacin para colocar el Bonar 2020 que qued desierta, y solo se canjearon 440
millones de dlares por el Bonar X. En tercera instancia el blindaje financiero incorpor el canje del
Bonar 2022, 2025 y 2027 (con una tasa de alrededor de 7,8% y una quita del capital del 15%) por
letras intransferibles que tenan una tasa de casi 0%. Dichas Letras haban sido entregadas al
Tesoro por parte del Banco Central para cancelar la deuda con el FMI en 2006 y con acreedores
privados en 2010. Dado que dichos bonos fueron luego entregados a diversos Bancos como
garanta (HSBC, JP Morgan, Deutsche Bank, etc.) el denominado Megacanje II no slo aumenta la
carga de intereses sino que tambin cambia deuda intra sector pblico no exigible en deuda exigible
en manos del sector privado19. El conjunto de la operacin involucra ms de 16.000 millones de
La implementacin de medidas fue rpida y vertiginosa. Entre el paquete vinculado al sector financiero cabe agregar
que si bien, por un lado, se extendi hasta el 30 de junio la Lnea de Crdito para la Inversin Productiva, por el otro se
suprimi la obligatoriedad a las compaas aseguradoras a destinar una parte de sus inversiones a financiamiento
productivo y de infraestructura (con la excepcin de los fondos comunes de inversin PYME en donde la inversin se
redujo al 3% de su cartera).
18 Para estos fines tambin se llev a cabo la conversin parcial de yuanes a dlares en el marco del Acuerdo Bilateral
de Pase de Monedas celebrado entre el Banco Central de la Repblica Popular de China y el Banco Central de la
Repblica Argentina en julio de 2014, el cual haba sido objeto de sospechas en cuanto a su utilidad real cuando la
alianza Cambiemos era oposicin. Una vez al frente del Banco Central no dudaron en hacer uso del instrumento y
convertir a dlares un total de 20.000 millones de yuanes, lo que implic la contabilizacin de 3.086 millones de dlares
en las reservas del Banco Central.
19 Sobre el particular puede consultarse A. Zaiat, El Mecanje II, Diario Pgina 12, edicin del 03/01/2016.
17

24

dlares, pero el primer crdito puente se acord en 5.000 millones de dlares a un ao, con una
tasa del 6,7% y con la garanta de ttulos pblicos por 10.000 millones.
2. Una aproximacin al impacto de las primeras medidas y los primeros conflictos dentro del
bloque de poder
La alianza Cambiemos antes de asumir constitucionalmente su gobierno, anunci que anulara la
regulacin estatal del mercado de divisas quedando el valor del tipo de cambio sujeto a la demanda
y oferta del mercado. Los diferentes actores econmicos, previendo una acentuada devaluacin
iniciaron a partir de noviembre de 2015 un incremento de los precios que produjo una abrupta
reversin de la progresiva disminucin del ritmo inflacionario que se vena registrando hasta ese
momento.
Como se mencion, la devaluacin inicial fue de alrededor del 40% (aunque a mediados de enero
de 2016 ya alcanzaba al 50%) y estuvo acompaada por otra medida tambin anunciada
previamente que consista en la reduccin de los derechos de exportacin a la soja y la anulacin
de los correspondientes a maz, trigo y la mayora de los que recaan sobre las economas
regionales. La Fundacin Mediterrnea (IERAL) realiz una estimacin sobre el impacto que tuvo el
descenso y la anulacin de las retenciones sobre los ingresos fiscales (Cuadro N 6). De acuerdo a
esa estimacin el total de las transferencias hacia el sector privado asciende a 3.686 millones de
dlares y el monto ms importante le corresponde a la soja (25% del total) a pesar de que la
alcuota de las retenciones fue la que menos disminuy (del 35% al 30% de las respectivas
exportaciones), lo cual indica la importancia fiscal de las ventas externas de ese producto.
Cuadro N 6. Evolucin de la transferencias de las retenciones al sector privado segn tipo
de producto, 2015 (en millones de dlares y porcentajes)
Producto
Soja
Maz
Trigo y harinas
Carne
Girasol
Sorgo y Cebada
Frutas
Vino y otros
Man y derivados
Alimentos balanceados
Subtotal
Otros productos

Millones de US$
917
667
295
274
170
130
47
45
48
20
2613
1.073

%
24,9
18,1
8,0
7,4
4,6
3,5
1,3
1,2
1,3
0,5
70,8
29,2

Total
3.686
100,0
Elaborado sobre la base del Informe de Coyuntura del IERAl, diciembre de 2015.

No slo la expectativa del gobierno sino tambin sus acuerdos con los agroexportadores
consistieron en que stos comenzaran a exportar y de esa manera volcaran al mercado de divisas
6.000 millones de dlares antes del 8 de enero20 (400 millones de dlares diarios durante 3
Dadas las distintas versiones sobre este compromiso de las firmas agroexportadores, es apropiado recordar que el
ministro de Hacienda (Alfonso Prat-Gay) en su primera conferencia de prensa en que anunci la finalizacin de las
restricciones cambiarias sostuvo que las cerealeras se comprometieron a liquidar 400 millones de dlares por da
20

25

semanas) para abastecer la demanda y recomponer las reservas del BCRA, lo que supuestamente
sera acompaado por la venta al exterior del stock de soja retenido por los grandes productores en
los silo bolsas.
Ambos procesos se cumplieron parcialmente, porque las empresas aportaron al mercado de divisas
menos de lo acordado con el gobierno y la liquidacin de granos acumulados por los productores
tambin se ubic por debajo de lo esperado. Respecto a este ltimo aspecto se realizaron diversas
estimaciones pblicas que, a pesar de exhibir diferencias significativas, todas ellas sealaban la
importancia que asuman los granos retenidos. El presidente de la Sociedad Rural Argentina (Luis
Etchevehere) sostuvo que considerando todos los granos que haba por liquidar eran equivalentes a
8 mil millones de dlares. Sin embargo, el titular de la AFIP (Ricardo Echegaray) sostuvo antes de
dejar su cargo que, de acuerdo con las declaraciones juradas, tanto de los productores como de las
firmas exportadoras, esa suma alcanzaba aproximadamente a 50 millones de toneladas y 13 mil
millones de dlares (Cuadro N 7).
Cuadro N 7. Stock de granos, precio vigente y monto resultante de acuerdo a la AFIP,
diciembre de 2015 (en millones de toneladas, dlares por tonelada y millones de dlares)

Soja
Maz
Trigo
Total

Stock
Millones de toneladas
19,8
21,4
9,6
50,8

Precio
Dlares por tonelada
367,3
165,0
230,4
256,2

Monto
Millones de dlares
7.272,5
3.531,0
2.211,8
13.015,3

Fuente: Elaborado sobre la base de la informacin de AFIP.

En los hechos, el aporte de divisas de los exportadores de cereales y oleaginosas no alcanzaba an


los 4.000 millones de dlares al da 25 de enero, cuando antes del 8 de enero ya deban haber
ingresado 6.000 millones de dlares, segn el acuerdo anunciado por el ministro de Hacienda. En el
Grfico N 2, donde se muestran los montos diarios y mensuales promedio de liquidacin de
divisas, puede apreciarse que las sumas diarias estuvieron aproximadamente en la mitad de lo
comprometido segn el acuerdo anunciado.
El mismo Grfico permite apreciar cmo el acopio sumado a menores precios internacionales de
exportacin- se haba reflejado en un bajo nivel de liquidacin en el ao 2015, cuyo valor fue 17,0%
menor al del ao anterior. Los ltimos meses previos al cambio de gobierno mostraron los menores
niveles de liquidacin y, consecuentemente, mayor acopio por especulacin respecto al nivel futuro
del dlar y a la prometida quita de derechos de exportacin. La diferencia entre la liquidacin de
divisas antes y despus del 16 de diciembre, es decir, antes y despus del aumento del tipo de
cambio, es contundente. An as, como se dijo, las ventas resultaron escasas frente a lo
comprometido y al nivel de acopio previo.
Teniendo en cuenta la relevancia del stock de granos en cualquiera las estimaciones, caben pocas
dudas acerca de que la exportacin de granos tuvo un comportamiento inesperado por lo
relativamente reducido. Todo indica que hay varios factores que intervienen en la reticencia a
liquidar las existencias de granos a pesar de las fuertes medidas adoptadas por el nuevo gobierno.
Los mismos son: los efectos de la crisis mundial; las nuevas dinmicas y mercados que surgieron
durante las prximas tres semanas, lo que representa un ingreso de 2.000 millones de dlares semanales, segn las
estimaciones del Palacio de Hacienda (http://www.lanacion.com.ar/1854779-cepo-cambiario).
26

en el agro pampeano en el marco del paradigma sojero; la estrecha interaccin entre la devaluacin
y el ritmo inflacionario as como las expectativas de nuevas modificaciones en el tipo de cambio.
Grfico N 2. Liquidacin de divisas de los industriales oleaginosos y los exportadores de
cereales, 2011 a enero de 2016 (en millones de dlares)
2.500

300

Promedio diario (eje der.)


2.086
1.922

2.000

1.934

Promedio mensual (eje izq.)


251,4

2.004

2.067

250

1.663
200

1.509

1.500

137,8

150

1.000

99,4

94,9

93,3

94,3
81,6

500

100

588
49,0

50

0
2011

2012

2013

2014

2015

1 al 16-dic

17 al 31-dic ene-16 (h-25)

Nota: Los valores de enero de 2016 comprenden hasta el da 25 de ese mes.


Fuente: Elaboracin propia en base a Cmara de la Industria Aceitera de la Repblica Argentina (CIARA) y Centro de
Exportadores de Cereales (CEC), sobre informacin proporcionada por las empresas socias de estas Cmaras.

En 2008 comenz la crisis mundial que se encuentra en pleno desarrollo afect en mltiples
aspectos a la economa argentina. Uno de ellos fue anular las rentas que exhiban la explotacin y
exportacin de algunos recursos naturales debido a la notable reduccin durante los ltimos aos
de los precios internacionales de los productos primarios. Tal fue el caso primero de la minera
metalfera y luego con inusitada profundidad la reduccin de los precios de los hidrocarburos, que
afectaron especialmente a los yacimientos no convencionales de Vaca Muerta en la provincia de
Neuqun. Como resultado de ese proceso la produccin agropecuaria, aunque tambin sufri el
deterioro de los precios, reafirm nuevamente su importancia como la principal actividad primaria
generadora de divisas lo cual consolid su capacidad negociadora en esta etapa inicial del actual
gobierno, en tanto el endeudamiento externo est an bloqueado por el conflicto con los fondos
buitre.
La crisis mundial tuvo otro efecto relacionado con la problemtica analizada que consisti en que
acrecent las dificultades para exportar incluso los productos agropecuarios dada la ostensible
reduccin del crecimiento de China y la situacin crtica de Brasil. En consecuencia, la conjuncin
de un descenso tendencial de los precios agropecuarios con las dificultades del mercado mundial
hacen que el efecto de la notable devaluacin tenga un escaso impacto en trminos de las ventas
externas y su resultado sea casi exclusivamente la reduccin de la masa salarial en trminos reales,
que por otra parte es el objetivo prioritario de la poltica gubernamental.

27

Es indiscutible que el paradigma de la soja genticamente modificada que se puso en marcha a


mediados de la dcada de 1990 revolucion el comportamiento sectorial en mltiples aspectos
como: los niveles de produccin, las formas de trabajo, tenencia del suelo, la ampliacin de la
frontera pampeana incorporando nuevas regiones, etc. No corresponde aqu analizar esta notable
transformacin del agro pero s sealar un aspecto de la misma que es poco tratado y tiene una
gran importancia para el anlisis de la etapa actual: la aparicin de nuevos mercados sectoriales.
As, por ejemplo, desde el comienzo del nuevo paradigma productivo surgi un nuevo mercado para
los semilleros y los productores locales que se expresa en la importancia de la denominada bolsa
blanca producida por ellos debido a que la semilla transgnica a diferencia de lo que sucede con
los hbridos- es reproducible. Otro tipo de mercado, que es el que importa para este anlisis, es el
vinculado al desarrollo del silo bolsa que se incorpor durante los ltimos aos y a partir del cual los
granos devienen en una suerte de activo financiero ya que les permite a los grandes productores
operar sobre la base de diversas alternativas posibles. As, por ejemplo, pueden vender en los
mercados a trmino y al mismo tiempo comprar divisas a trmino o retenerlo esperando
modificaciones significativas en la cotizacin de la divisa tanto bajo un mercado de divisas
administrado, como ocurri en 2013, o relativamente desregulado como ocurre actualmente con la
gestin gubernamental de la alianza Cambiemos. No se trata de un fenmeno coyuntural sino
estructural, es decir de un mercado consolidado que, si bien no tiene una gran envergadura el
IERAL (Fundacin Mediterrnea) estima que all se concentran alrededor de 10 millones de
toneladas que representan aproximadamente el 20% de una cosecha promedio de soja21-, tiene una
significativa importancia en una economa que opera bajo una restriccin externa como la vigente
actualmente en el pas. Cabe sealar que lo dicho supone que para que haya una liquidacin de
una parte significativa del stock de granos existente la rentabilidad esperada tiene que ser mayor
que la de las operaciones alternativas, incluida la posible devaluacin del tipo de cambio.
Las interacciones entre la inflacin y el tipo de cambio son en la actualidad ms veloces e intensas
que durante la sustitucin de importaciones. Durante el patrn de acumulacin basado en la
valorizacin financiera (1976-2001) se produjo en primera instancia una dolarizacin de la cpula
del poder econmico que luego se propag masivamente a la alta burguesa argentina y extranjera
radicada en pas, tal como lo pone de manifiesto la importancia macroeconmica que alcanz la
fuga de capitales al exterior durante todos esos aos y culmin con la registrada en 2001. A partir
de all los empresarios y los sectores de altos ingresos en general estiman su rentabilidad en
dlares, lo cual provoca que ante una devaluacin haya un incremento masivo y sumamente rpido
de los precios de los bienes y servicios. En otras palabras, una devaluacin ya no impacta slo
sobre el nivel de precios interno debido al incremento de costos de los insumos y bienes de capital
importados y por las exportaciones de los denominados bienes salarios como era caracterstico en
la sustitucin de importaciones -proceso que sigue ocurriendo pero se trata de un fenmeno menorporque el incremento de precios es mucho ms abarcativo y veloz debido a la dolarizacin de la
rentabilidad del empresariado y los ingresos de la alta burguesa en general.
Es indiscutible que el principal impacto de la inflacin est directamente vinculado con la relacin
entre el capital y el trabajo, proceso que por su relevancia ser analizado especficamente en el
prximo apartado. No obstante, la interaccin entre la inflacin y la devaluacin tambin influye en el
comportamiento actual del agro pampeano. Si bien inicialmente las diferentes fracciones del capital
El IERAL seala al respecto que: de acuerdo a estimaciones propias basadas en estadsticas de compra venta del
MinAr, a inicios de diciembre quedaban sin vender unas 17 millones de toneladas de soja de la campaa 2014/2015,
que se sumaban a las 10 millones de toneladas de arrastre de campaas previas (IERAL, Informe de coyuntura,
diciembre 2015).
21

28

que conforman el actual bloque de poder coincidan en que el nuevo tipo de cambio oficial deba
ubicarse en el registro del tipo de cambio denominado contado con liquidacin (rondaba los 13
pesos por dlar antes de la asuncin del nuevo gobierno), a partir de los anuncios anticipados de la
alianza Cambiemos acerca de una devaluacin y disminucin o eliminacin de las retenciones
cuando ya haba ganado las elecciones, se desat a partir de noviembre un agudo proceso
inflacionario que se aceler en diciembre revirtiendo como se mencion anteriormente la tendencia
declinante del mismo22. La modificacin de los precios relativos trajo aparejada una
desactualizacin en trminos de la tasa de cambio real prevista y el sector agropecuario en su
conjunto (productores grandes y exportadores) comenz a retacear la liquidacin de las
exportaciones esperando que el tipo de cambio desregulado y flotante recuperara posiciones
respecto a los precios internos.
3. La nueva situacin de la relacin entre el capital y el trabajo: los primeros pasos para
disciplinar a la clase trabajadora mediante la redistribucin del ingreso
La segunda etapa del ciclo de las administraciones kirchneristas (2008 en adelante) se despleg en
el contexto de la crisis internacional y es el momento en que ese gobierno adquiri un neto carcter
nacional y popular sesgando sus polticas hacia una ampliacin de derechos de los sectores ms
postergados, manteniendo al mismo tiempo las polticas para redistribuir el ingreso hacia los
trabajadores mediante los incrementos salariales acordados a travs de las paritarias y por medio
de la expansin del empleo. Durante esos aos es que se pusieron en marcha polticas tan
relevantes que hasta la oposicin, incluida la alianza Cambiemos, tuvo que revindicar durante la
campaa electoral, tales como: la estatizacin de los fondos previsionales, la Ley de Movilidad
Jubilatoria, la creacin de la Asignacin Universal por Hijo (AUH), la estatizacin de Aerolneas
Argentinas, la expropiacin de la mayora accionaria de YPF, etc. Incluso con el propsito de paliar
el impacto de la crisis internacional en la economa interna se puso en marcha en 2009 el programa
de recuperacin productiva (REPRO) que subsidia parte de los salarios de las empresas con
problemas econmicos o financieros. De acuerdo al Ministerio de Trabajo entre 2009 y 2014 se
subsidiaron parcialmente los sueldos de aproximadamente 500 mil trabajadores.
Bajo esas circunstancias continuaron reducindose la pobreza, la indigencia, la desocupacin, etc.,
tal como lo sealaron los diversos Informes especiales y de coyuntura de CIFRA. Sin embargo, se
enfrentaron dos restricciones relevantes en trminos del sector externo y de la pugna entre el capital
As, por ejemplo, el CIGES (Centro de Investigacin y Gestin de la Economa Solidaria) que realiza un seguimiento
de los precios de 22 insumos industriales bsicos como hierro y acero, aluminio y cemento en su ltimo informe seala
que: los enormes incrementos introducidos en el mes de diciembre (superando en algunos casos el 50%), cuestionan
la solvencia del diagnstico planteado por diversos analistas y dirigentes econmicos y polticos reiteradamente a lo
largo del ao en el sentido que la liberalizacin y devaluacin del peso ya haba sido anticipada por los mercados.
Claramente esto no ocurre as para este grupo de bienes. Posteriormente, luego de sealar que esto ocurre a pesar de
la notable reduccin del precio de esos productos en el mercado internacional termina sealando: hemos podido
verificar una y otra vez, que la posicin dominante que ostentan las empresas de los rubros relevados TECHINT,
ALUAR, LOMA NEGRA y HOLCIM genera impactos negativos en la economa argentina, tales como: a) El aumento de
precios de los insumos difundidos repercute negativamente en toda la economa por tratarse de productos que son
utilizados como materia prima por una gran cantidad de sectores de actividad econmica; es decir que al aumentar los
precios por encima del resto de precios de la economa espiralizan el proceso inflacionario. b) Genera para esas
empresas la obtencin de beneficios extraordinarios, ya que se apropian de renta monoplica. As, desequilibran an
ms la estructura productiva, limitan y condicionan la distribucin del ingreso (ya que consumidores y pymes pagan esos
beneficios extraordinarios) y, al enviar mayores utilidades al exterior, deterioran el resultado de la balanza de pagos,
utilizando divisas que seran necesarias para el desarrollo del pas
22

29

y el trabajo por la distribucin del ingreso que tambin fueron analizados en su momento por CIFRA.
El instrumento fundamental que utiliz el capital oligoplico para detener el proceso redistributivo a
favor de los asalariados fue la inflacin. Por ello, a pesar de los ajustes salariales acordados en las
negociaciones paritarias, la distribucin del ingreso se estabiliz alrededor del 40% del ingreso,
habiendo encontrado probablemente su punto relativo ms bajo en el segundo trimestre de 2014
debido a la reduccin del salario real generado por la devaluacin del tipo de cambio que alcanz al
20% en enero de ese ao.
La situacin durante el gobierno actual, que en realidad comenz en noviembre de 2015 por sus
anuncios devaluatorios, se modific drsticamente a pesar del breve lapso de tiempo transcurrido.
El pensamiento ortodoxo adoptado por el nuevo gobierno, especialmente en el Banco Central,
asume que las modificaciones del tipo de cambio no tienen influencia en el ritmo de la inflacin ya
que este ltimo est en funcin de la cantidad de dinero y el dficit fiscal. Esta creencia es
desmentida no slo por la teora econmica y por toda la rica experiencia histrica del pas en esa
materia, sino tambin en la actualidad por el propio pensamiento ortodoxo, incongruencia que fue
sealada recientemente por el economista Alfredo Zaiat.23 Lo que ocurre es que el objetivo
prioritario e innegociable para el conjunto de las fracciones del capital que conforman el actual
bloque de poder es que desde el Estado se impulse un giro copernicano en la relacin entre el
trabajo y el capital reduciendo significativamente tanto el salario real como la ocupacin, porque
recin bajo esas circunstancias sera posible retomar los dogmas de fe por parte de la ortodoxia
econmica. Las contradicciones entre los integrantes del bloque de poder (la oligarqua
agropecuaria, los grupos econmicos, el capital extranjero radicado en el pas y el capital financiero)
estn centradas, como ocurri otras tantas veces, en determinar de qu manera se distribuye el
excedente expropiado a los trabajadores con las actuales polticas econmicas.
En este contexto, a pesar del corto recorrido del nuevo gobierno es insoslayable estimar el
comportamiento del salario real para apreciar la nueva situacin de los trabajadores debido a la
magnitud de las medidas adoptadas. Como es de estado pblico el INDEC pas de una situacin en
que se distorsionaban ciertas variables como los precios minoristas a otra donde este gobierno
clausur la elaboracin de todo tipo de estadsticas, anticipando que en no menos de seis meses el
organismo no estar en condiciones de tener algn resultado en trminos de la evolucin de los
precios. Es decir, habr ndices cuando las negociaciones salariales de 2016 hayan concluido.
Pese a esta decisin de la actual administracin de gobierno, es posible realizar una evaluacin
preliminar de la evolucin del salario real a partir de plantear dos escenarios para la inflacin de
diciembre de 2015 y enero 2016, siempre sobre la base del IPC-9 provincias hasta el mes de
noviembre. Dado que el incremento de precios es muy reciente y no se cuenta an con datos
fidedignos de los ltimos dos meses, se tomaron dos hiptesis. De acuerdo con una hiptesis
optimista (escenario A), el nivel de precios habra tenido un incremento del 4% en diciembre de
2015 y cerrara con un 4% adicional en enero de 2016. Otra hiptesis, quizs la ms realista
(escenario B), asume que el incremento fue del 6% y 5% adicional, respectivamente24. Con estos
Al respecto, el director de la seccin econmica del diario Pgina/12 seal: Uno de los referentes del monetarismo,
el economista jefe de FIEL, Juan Luis Bour, concluy en un artculo en mbito Financiero (Cmo funciona la dinmica
alcista de la inflacin en diciembre) que el comportamiento y las polticas en el mercado laboral sern cruciales para
delinear el escenario de Inflacin. Es una desconcertante afirmacin para la grey ortodoxa. La emisin monetaria no es
la causa de la inflacin? (Carrera en crculo, Pgina/12, 17/1/2016).
24 A la fecha, se cuenta con el ndice de Precios al Consumidor de la Ciudad de Buenos Aires, que arroja un incremento
de 3,9% para diciembre de 2015, y con el IPC de la provincia de San Luis, que da como resultado un aumento de 6,5%
23

30

niveles de precios y estimaciones de los salarios registrados a octubre de 2015, puede calcularse
una actualizacin de los salarios reales de los asalariados registrados, segn se expone en el
Grfico N 3.
La evolucin del salario real desde 2014 es sugerente respecto a varios procesos recientes. El
primero de ellos es el impacto que tuvo la anterior devaluacin de enero de 2014. En esa
oportunidad, con un aumento del tipo de cambio aproximadamente del 28% se provoc una
reduccin del salario real del 3,2% entre el mes de enero y junio de 2014, pese a las medidas
tomadas por las autoridades econmicas para contener la inflacin. Si en cambio se considera su
reduccin entre diciembre de 2013 (el mes anterior a la devaluacin) y junio de 2014 dicho deterioro
alcanz al 5,7%. Sin entrar en mayores detalles es relevante destacar que una de las medidas
adoptadas por ese gobierno fue asegurar la libre negociacin de los salarios en las paritarias lo cual
permiti una sensible recuperacin de los mismos (con un primer escaln en marzo de 2015),
sumado a la puesta en marcha de polticas activas gubernamentales.
El otro proceso actual es la profunda cada del salario real a partir de octubre de 2015 por el
recrudecimiento inflacionario desatado a partir de los anuncios de la alianza Cambiemos. De
acuerdo a los dos escenarios de inflacin que fueron mencionados anteriormente, la reduccin del
salario real de los trabajadores registrados se ubicara entre septiembre de 2014 y enero de 2016
entre el 10% y el 12%. En el caso de considerar su deterioro entre noviembre de 2014 y enero de
2015, es decir, durante el mandato formal del actual gobierno, esa reduccin se ubicara entre el
7,5% y el 10,1%.
Si se tiene en cuenta que la inflacin interanual a septiembre de 2015 rondaba el 24% se puede
estimar que, si se realizaran negociaciones paritarias en febrero, el piso del incremento salarial para
recuperar el poder adquisitivo perdido por los trabajadores tendra que ser aproximadamente de
35%, y no del 20%-25% como sugiri el ministro de Hacienda. Adems, las negociaciones deberan
quedar abiertas porque la economa transita un proceso inflacionario cualitativamente superior al de
2015 que an no finaliz, no slo porque los efectos de la devaluacin no fueron completamente
trasladados a los precios de los bienes, sino tambin porque, de acuerdo a las medidas
preanunciadas, se quitarn subsidios y se incrementarn fuertemente las tarifas de los servicios
pblicos.
La otra poltica adoptada por el gobierno actual para revertir la participacin de los asalariados en el
ingreso es la disminucin de la ocupacin. Este proceso comenz por la expulsin de trabajadores
del sector pblico, que hacia mediados de enero supera los 20 mil agentes estatales, de acuerdo
con los relevamientos de asociaciones gremiales y sociales25, y es un proceso que an est en
curso. Es plausible pensar que se producir tambin una reduccin en el empleo en el sector
privado en los prximos meses, debido a la reduccin del consumo privado que trae aparejada la
cada salarial en el conjunto de la economa.
El fundamento (excusa) de esta poltica es que se debe prescindir de los trabajadores ociosos
nombrados por el anterior gobierno (oquis) que, de acuerdo con los conceptos del actual ministro
de Hacienda, conforman la grasa militante del aparato estatal. En realidad, esta poltica responde
para igual mes. De este modo, y contando adems con datos divulgados por consultoras que se ubican entre ambos
valores, los escenarios propuestos son consistentes con la informacin disponible.
25 Ver, por ejemplo, Observatorio del Derecho Social, Se profundizan los despidos y las acciones de amedrentamiento
contra los trabajadores, enero, 2016.
31

a la conjuncin de la discriminacin ideolgica y el intento de redimensionar el empleo estatal que


implcitamente este gobierno considera que tuvio un crecimiento explosivo debido a la
irresponsabilidad de los gobiernos kirchneristas. Asimismo, es consistente con la prdida de
funciones de un Estado con menor involucramiento en la economa y en las polticas sociales; ya
que en numerosos casos los despidos y cesantas se correspondieron con cierre de programas y
finalizacin de polticas pblicas concretas.
Grfico N 3. Evolucin del salario real de los trabajadores registrados, octubre 2013 a enero
2016 (ndice septiembre 2015 =100), bajo distintos escenarios de aumento de precios

100

96,3

96,0

94,7

95

100,0

99,2 99,1

98,9
98,598,8

95,7

97,8
96,9
97,2
96,4
96,0

94,4 94,5

93,9

99,6

99,6
97,7

96,5

95,8
94,0

94,6

94,4
93,3

92,2
90,3

90
Escenario A:
4% aumento IPC en diciembre
4% aumento IPC en enero

87,8

Escenario B:
6% aumento IPC en diciembre
5% aumento IPC en enero

85

Cada salario real desde


sept-15
Escenario A: -9,7%
Escenario B: -12,2%

ene-16

dic-15

oct-15

nov-15

sep-15

jul-15

ago-15

jun-15

abr-15

may-15

mar-15

feb-15

ene-15

dic-14

oct-14

nov-14

sep-14

jul-14

ago-14

jun-14

abr-14

may-14

mar-14

feb-14

ene-14

dic-13

oct-13

nov-13

80

Nota: La informacin sobre salarios nominales publicada llega hasta septiembre de 2015. El mes de octubre se actualiz
con informacin del ndice de salarios de INDEC. Desde entonces, se supone constante.
Fuente: Elaboracin propia en base a Direccin Nacional de Programacin Macroeconmica, Secretara de Poltica
Econmica con datos del SIPA e IPC-9 provincias con datos de las direcciones provinciales de estadstica.

En este contexto, es relevante indagar la evolucin del empleo estatal y privado desde 2003 para
verificar si realmente se produjo un crecimiento notablemente elevado durante los gobiernos
anteriores. Las evidencias disponibles a partir de la informacin del Sistema Integrado Previsional
Argentino (SIPA) que constan en el Cuadro N 8 indican procesos dignos de tenerse en cuenta en
esta materia. Para su anlisis, debe tenerse en cuenta que el SIPA contiene la informacin sobre
salarios registrados declarada por los empleadores al momento de realizar los aportes y
contribuciones sobre las remuneraciones. Se incluyen datos de todos los asalariados registrados del
sector privado y de aquellos del sector pblico nacional y los de las provincias que efectivamente

32

transfirieron sus cajas jubilatorias a la Nacin26. De este modo, si bien el universo de los asalariados
registrados del sector pblico no se encuentra completo en esta fuente de informacin, su evolucin
en estos aos puede tomarse como indicador del comportamiento del empleo pblico a nivel global.
Cuadro N 8. Evolucin de los asalariados registrados por el sector privado y estatal*,
2003-2014 (en miles de ocupados)

2003
2004
2005
2006
2007
2008
2009
2010
2011
2012
2013
2014

Total
Miles de ocupados
4.547,4
5.062,8
5.615,8
6.135,2
6.644,0
7.082,8
7.066,6
7.277,0
7.640,3
7.783,7
7.899,8
7.965,4

Estatales
Miles de ocupados

100,0
100,0
100,0
100,0
100,0
100,0
100,0
100,0
100,0
100,0
100,0
100,0

873,4
921,9
986,5
1.070,4
1.138,8
1.228,9
1.302,7
1.360,5
1.442,6
1.505,4
1.558,2
1.618,9

Privados
Miles de ocupados

19,2
18,2
17,6
17,4
17,1
17,4
18,4
18,7
18,9
19,3
19,7
20,3

3.674,0
4.140,8
4.629,2
5.064,8
5.505,2
5.853,8
5.763,9
5.916,6
6.197,7
6.278,3
6.341,7
6.346,5

80,8
81,8
82,4
82,6
82,9
82,6
81,6
81,3
81,1
80,7
80,3
79,7

Tasa anual acumulativa de crecimiento


2003-2014
5,2
5,8
5,1
2003-2008
9,3
7,1
9,8
2008-2014
2,0
4,7
1,4
* Incluye los datos del sector pblico nacional y de las provincias que efectivamente transfirieron sus cajas jubilatorias a
la Nacin.
Fuente: Elaboracin propia en base a Direccin Nacional de Programacin Macroeconmica, Secretara de Poltica
Econmica con datos del SIPA.

Considerando la etapa 2003-2008 que fue la de mayor crecimiento econmico del perodo se
verifica que el empleo estatal creci a una tasa del 7,1% anual acumulativa mientras que el sector
privado lo hizo al 9,8%, agregando 2,2 millones de trabajadores aproximadamente. Durante la
segunda etapa (2008-2014) disminuyeron y se invirtieron las tasas de crecimiento de ambas
variables ya que mientras el privado se expandi al 1,4% anual, la planta de empleados del sector
pblico creci al 4,7% anual como resultado de la incorporacin de nuevos agentes estatales y de la
regularizacin de empleados que estaban contratados sin relacin de dependencia. Si se tiene en
cuenta que a partir del comienzo de la crisis mundial y la posterior irrupcin de la restriccin externa
se produjo una reduccin del crecimiento econmico muy significativa, se cae en la cuenta que la
mayor creacin de empleo estatal en esta etapa tuvo como propsito adems de atender la
expansin estatal, actuar como una poltica anticclica y regularizar la endeble situacin de los
contratados ante las nuevas condiciones de la economa mundial.
Finalmente, cabe enfatizar que si se considera el perodo en conjunto (2003-2014) no hubo ningn
crecimiento explosivo del empleo estatal sino que al final del mismo ste representaba el 20,3% de
la ocupacin y el privado el 79,7% que es similar a sus respectivas participaciones en 2003, de all
que sus tasas de crecimiento anual sean tambin semejantes. Ms an, dado que entre 2003 y
2014 la tasa de crecimiento acumulativa del PIB fue 5,4%, el empleo estatal habra aumentado en
Las provincias que a la fecha no transfirieron sus cajas jubilatorias a la Nacin son: Buenos Aires, Crdoba,
Corrientes, Chaco, Chubut, Entre Ros, Formosa, La Pampa, Misiones, Neuqun, Santa Cruz, Santa Fe y Tierra del
Fuego. Concentran ms de un milln de empleados.
26

33

una proporcin similar al producto. Adems, creci significativamente menos que la recaudacin
fiscal en trminos reales27, de la cual surgen los recursos para el pago de los salarios estatales. En
el mismo perodo considerado, los recursos tributarios totales nacionales se expandieron a una tasa
anual acumulativa de 10,4%, que prcticamente duplica a la del empleo.
La ofensiva para disciplinar a los trabajadores que lleva a cabo el gobierno actual cont con una
llamativa pasividad del sindicalismo burocrtico. Sin embargo, desde el oficialismo se entiende que
estn enfrentando una oposicin destituyente28. Obviamente la situacin de los asalariados
registrados se replica amplificadamente en los no registrados en tanto sus ingresos son
significativamente ms reducidos y su situacin ocupacional mucho ms endeble. Tanto es as que
los ingresos de muchos de esos trabajadores estn por debajo de la lnea de pobreza. Si bien no es
posible por la carencia de informacin evaluar la situacin de esos trabajadores, si se puede
analizar los efectos de las transformaciones actuales en trminos de la pobreza e indigencia.
El aumento de precios que se produjo como consecuencia de la fuerte devaluacin de la moneda
tuvo como no poda ser de otro modo impacto sobre las condiciones de vida de los trabajadores.
Ms an cuando los salarios no pudieron ser renegociados en paritarias y no se tomaron medidas
tendientes a menguar este impacto (con la nica excepcin del adicional de $400 de diciembre, por
nica vez, sobre la Asignacin Universal por Hijo y las jubilaciones mnimas).
Dado que el INDEC anunci recientemente que los datos relativos a la pobreza y la indigencia se
comenzarn a publicar en 2017, puede realizarse una estimacin preliminar considerando los
mismos escenarios hipotticos planteados para evaluar la trayectoria del salario real.
En los Grficos N 4 y N 5 se exponen los resultados obtenidos. Cabe recordar que se
consideraron incrementos de precios del 4% en diciembre de 2015 y en enero de 2016 en el caso
del escenario A, y aumentos de 6% y 5%, respectivamente, para el escenario B. Son estos mismos
incrementos en el nivel de precios los que se utilizaron para actualizar la Canasta Bsica
Alimentaria y la Canasta Bsica Total (ver Anexo metodolgico II).
En trminos de la evolucin de la pobreza y la indigencia es apropiado recordar que desde el 2003
se registra una reduccin muy acentuada de ambas variables. La primera de ellas pas del 49,7%
de la poblacin en 2003 al 18,0% en 2013 mientras que la indigencia lo hizo desde el 22,8% al 4,3%
entre esos mismos aos. Esta notable reduccin implic que en ese perodo la poblacin bajo
condiciones de pobreza se redujo de 18,9 millones de personas a 7,6 millones, mientras que la
poblacin indigente lo hizo de 8,6 millones de personas a 1,8 millones.
El 2014 fue el primer ao en que se interrumpi la sistemtica reduccin de ambas variables debido
a la aceleracin de la inflacin impulsada por la devaluacin a comienzos de ao. Tal como se
constata en el Grfico N 4, tanto la pobreza como la indigencia tuvieron su nivel ms elevado en el
segundo trimestre de 2014, para luego comenzar a declinar lentamente a medida que se reduca el
27 La

recaudacin fiscal se deflact por el ndice de Precios Implcitos del PIB.


Como ejemplo cabe citar un artculo reciente de Jorge Oviedo, cuya esposa es funcionaria del actual gobierno
ocupando la Subsecretara de Fortalecimiento para la Democracia en el Ministerio del Interior, seal en el Diario la
Nacin (Arrglalo despacio, estamos apurados, 18/1/16): Razonable para un gobierno acosado por una oposicin
conspirativa y golpista, que abiertamente confiesa sus intenciones de derrocar a Mauricio Macri, en un nivel de acoso
que no se vea desde los tiempos en que los militares que queran la impunidad acosaban las gestiones de Ral
Alfonsn y Carlos Menem.
28

34

ritmo inflacionario, se aplicaban los aumentos paritarios y mejoraban los distintos ingresos fijados
por el gobierno para las jubilaciones, las asignaciones familiares y la Asignacin Universal por Hijo.
Grfico N 4 Incidencia de la pobreza y de la indigencia (% sobre poblacin). 2003 a enero de
2016. Simulaciones bajo el escenario A de aumento de precios (+4% en diciembre de 2015
y +4% en enero de 2016)
50

49,7

40

30

27,2
22,8

22,5
20,1

20

8,4

10

6,2

5,0

18,8

4,5

18,0 17,6 18,2 18,2

3,9

4,3

4,4

4,4

19,4

4,5

22,1
21,4 21,2 20,5
19,6 19,7 19,4

5,4

5,4

4,7

4,3

4,5

4,5

4,9

Ene-16*

IV-2015*

II-2015

I-2015

IV-2014

III-2014

II-2014

I-2014

IV-2013

III-2013

II-2013

I-2013

2012

2011

2010

2007

2003

Grfico N 5. Incidencia de la pobreza y de la indigencia (% sobre poblacin). 2003 a enero de


2016. Simulaciones bajo el escenario B de aumento de precios (+6% en diciembre de 2015
y +5% en enero de 2016)
50

49,7

40

30

27,2
22,8

22,5
20,1

20

8,4

10

6,2

5,0

18,8

4,5

18,0 17,6 18,2 18,2

3,9

4,3

4,4

4,4

21,4 21,2 20,5


19,6 19,7 19,6
19,4

4,5

5,4

5,4

4,7

4,3

4,5

4,5

23,3

5,0

Ene-16*

IV-2015*

II-2015

I-2015

IV-2014

III-2014

II-2014

I-2014

IV-2013

III-2013

II-2013

I-2013

2012

2011

2010

2007

2003

* Se estim un aumento promedio de ingresos familiares del 13,42% desde el II trimestre de 2015. Para ms detalles,
ver Anexo metodolgico II.
Fuente: Elaboracin propia en base a EPH-INDEC e IPC-9 provincias.

35

Ms recientemente, como consecuencia de las medidas de poltica preanunciadas y ejecutadas por


el nuevo partido gobernante, se verifica un significativo aumento de la pobreza, que pas de afectar
al 19,7% de la poblacin en el segundo trimestre de 2015 al 22,1% o 23,3%, segn el escenario, en
enero de 2016. Es decir, si en el segundo trimestre del ao pasado haba 8,5 millones de personas
viviendo bajo la lnea de pobreza, en la nueva situacin seran entre 9,6 millones y 10,3 millones,
segn el escenario considerado. Son entre 1,1 millones y 1,8 millones que se suman a la situacin
de pobreza, como resultado del fuerte incremento de los precios de los artculos de consumo que
sigui a la devaluacin.
La comparacin entre la evolucin de la pobreza en 2014 y la situacin actual lleva a pensar que
seguramente el impacto sobre la pobreza termine siendo mayor en los meses sucesivos. Ello es as
por varias razones: en primer lugar, porque el aumento del tipo de cambio es sustantivamente
superior en esta oportunidad: 40% contra 28% aproximadamente. De hecho, puede pensarse que
los efectos de esta devaluacin no hicieron an sentir todos sus efectos sobre los precios internos.
En segundo lugar, porque las condiciones para lograr incrementos salariales resultaban ms
favorables en 2014, o al menos eso puede esperarse a partir del comportamiento y el discurso del
gobierno en estos das. En tercer lugar, porque en 2014 desde el Estado se llevaron a cabo polticas
tendientes a sostener la demanda interna y no dejar caer los ingresos, objetivo que hoy no es el
mismo, ms all del slogan de pobreza cero.
Los Grficos N 4 y 5 tambin muestran la estimacin en el caso de la indigencia, es decir la
proporcin de poblacin cuyos ingresos no alcanzan a cubrir siquiera una canasta bsica de
alimentos. Al igual que la pobreza, luego de la devaluacin de 2014 se interrumpi la sistemtica
reduccin en sus valores que haba comenzado desde 2003 en adelante. Tambin en este caso los
mayores efectos de la devaluacin de enero de 2014 se hicieron sentir en el segundo y tercer
trimestre de 2014 para luego declinar. Recientemente, el porcentaje de poblacin bajo la lnea de
indigencia habra pasado de 4,5% a mediados de 2015 a 4,9% o 5% en el momento actual (con muy
escasa diferencia segn el escenario considerado). El aumento de la tasa es entre el 8,8% y el
11,1%, segn el escenario, lo que implicara que las personas en condicin de indigencia pasen en
pocos meses de 1,9 millones a 2,1 millones.
De todos modos, y ante la falta de informacin oficial, puede presumirse que este efecto resulta
subestimado, ya que los alimentos tuvieron incrementos de precios bastante superiores a los del
nivel de precios en general29. Como hiptesis ms extrema, pero tambin consistente con la
informacin disponible sobre precios de alimentos y bebidas de los ndices provinciales, si se
supusiese un aumento del 8,0% de los componentes de la Canasta Bsica Alimentaria en diciembre
y un 8,0% adicional en enero, el porcentaje de personas con ingresos bajo la lnea de indigencia
llegara al 5,7% en este ltimo mes.
En sntesis, la poltica econmica adoptada por el gobierno actual a pesar del corto tiempo
transcurrido gener una situacin seria e inconclusa en trminos de la pobreza e indigencia, la cual
es previsible que se agrave a lo largo del ao en curso teniendo en cuenta que se asiste a un
proceso inflacionario en pleno desarrollo en el marco de una poltica econmica que le est

En los casos en que se cuenta con ndices oficiales, los aumentos registrados en diciembre de 2015 son los
siguientes: Ciudad de Buenos Aires, +4,9%; San Luis, +10,4%.
29

36

transfiriendo crecientemente al sector oligoplico la capacidad de regular el proceso econmico en


su beneficio30.

En lo inmediato, ya fueron anunciadas otras medidas que tendrn impacto en los precios y los salarios reales. Desde
febrero, las tarifas de energa elctrica tendran aumentos de alrededor del 350%.
30

37

Anexos Metodolgicos
Anexo I. Acerca de la metodologa para determinar y analizar los funcionarios del actual
gobierno
Las siguientes precisiones sobre la metodologa utilizada para determinar y analizar a los
funcionarios estn sustentadas en los conceptos tericos tratados en la introduccin de la Primera
Parte de este trabajo. Se trata de un subuniverso de los funcionarios de mayor jerarqua (de
subsecretario en adelante) designados oficialmente por la gestin de la alianza Cambiemos, o que
ya estn en funciones sin designacin oficial, que se desempean en reas econmicas y afines.
stas son: Ministerio de Hacienda y Finanzas, Ministerio de Produccin, Ministerio de Agroindustria,
Ministerio de Energa y Minera, Ministerio de Trabajo, Ministerio de Gobierno, Ministerio de Interior,
Ministerio de Transporte, Cancillera, Banco Central, Banco Nacin, Comisin Nacional de Valores,
YPF, ENARGAS, ENARSA, ENRE, Aerolneas Argentinas, ANSES, PAMI, Administracin de
Infraestructura Ferroviaria y Operadora Ferroviaria. Se dej de lado el Ministerio de Ciencia y
Tecnologa ya que los funcionarios del mismo provienen del gobierno anterior.
Los funcionarios considerados son aquellos para los cuales se obtuvo informacin referida a sus
estudios universitarios e institucin otorgante del ttulo (y, en caso de corresponder, de los de
postgrado) y su procedencia laboral, clasificndola por el tipo de empresa. Al respecto, las
categoras utilizadas para identificar el principal antecedente laboral fueron la de Administracin
pblica; las representaciones directas del capital (bancos transnacionales y empresas extranjeras,
grupos econmicos locales, y otras fracciones del capital y firmas sin identificar); y las
representaciones indirectas del capital auxiliares- (cmaras empresariales, fundacin y
consultoras, estudios jurdicos, contables y financieras). En conjunto el subuniverso de anlisis
alcanz a 104 funcionarios, que fueron a su vez clasificados por su nivel de jerrquico, donde la
categora funcionarios de mayor jerarqua incluye nicamente a los Secretarios de Estado,
Ministros y Presidentes de empresas estatales. La fuente de informacin utilizada para relevar los
curriculum vitae de los funcionarios fueron los sitios oficiales, medios periodsticos, otras fuentes de
informacin de Internet y en algunos casos la provista por informantes calificados.
Anexo II. Metodologa para la estimacin de la pobreza y la indigencia
Para las estimaciones de pobreza y de indigencia que se presentan en los Grficos N 3 y N 4 se
sigui la siguiente metodologa.
Los clculos de pobreza por ingresos se realizan utilizando informacin de ingresos de los hogares
(en el caso de nuestro pas, a partir de la Encuesta Permanente de Hogares realizada
trimestralmente por el INDEC). Se define a un hogar como pobre si sus ingresos son inferiores a la
lnea de pobreza y se lo define como indigente si los ingresos estn por debajo de la lnea de
indigencia. La llamada Canasta Bsica Alimentaria, que considera los requerimientos mnimos
calricos y los consumos habituales para cubrirlos, define la lnea de indigencia y la Canasta Bsica
Total define la lnea de pobreza.

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La ltima base usuario publicada de la Encuesta Permanente de Hogares corresponde al segundo


trimestre de 2015. Por lo tanto, los ingresos debieron ser proyectados para el cuarto trimestre de
ese mismo ao y para enero de 2016. Para ello, se realizaron dos pruebas:
En la primera de ellas, se actualizaron los ingresos provenientes de distintas fuentes con diferentes
ndices. As, los ingresos de los asalariados registrados se actualizaron de acuerdo con las
variaciones registradas en el Sistema Integrado Previsional Argentino (SIPA) y publicadas por
OEDE-Ministerio de Trabajo hasta septiembre y segn la variacin del ndice de Salarios de INDEC
para asalariados registrados del sector privado para el mes de octubre (+11,97%). Los salarios de
los asalariados no registrados se actualizaron segn la variacin del ndice de Salarios (+14,52%) y,
para el resto de los ocupados, se tom el promedio entre ambas variaciones (+13,42%). Por su
parte, a las jubilaciones y pensiones se les aplic el incremento que tuvo lugar desde septiembre de
2015 (+12,49%) y a la Asignacin Universal por Hijo se le aplic el ltimo incremento de +30%.
En una segunda prueba, de manera simplificada, se aplic sobre los ingresos del segundo trimestre
de 2015 un incremento en los ingresos totales familiares del 13,42%, equivalente a la variacin
promedio del ndice de Salarios de INDEC.
Dado que las diferencias de resultados entre ambas pruebas son mnimas (no llegan a un punto
poblacional en el caso en que la diferencia resulta mayor), se opt por mostrar los resultados de la
segunda prueba, ms simple.
Considerando que el ltimo dato disponible sobre ingresos corresponde al mes de octubre, se
estara suponiendo que los ingresos no han tenido variaciones significativas desde entonces y hasta
enero de 2016. Si se analiza la serie del ndice de Salarios, puede observarse que desde 2003 en
adelante, entre los octubres y los eneros del ao siguiente se registran incrementos que son, en
promedio, del 4,0% y con un mnimo de 1,5%. De este modo, podra estar subestimndose la
evolucin de los ingresos.
Cabe aclarar que, ante la falta de informacin disponible, no se han simulado los cambios en la tasa
de empleo. Es sabido que la tasa del III trimestre de 2015 (ltimo dato publicado) tuvo un aumento
significativo respecto del trimestre anterior: pas del 41,5% al 42,2% entre trimestres, provocando
una cada en la tasa de desocupacin del 6,6% al 5,9% en el ltimo perodo. Para el ltimo trimestre
del ao e inicios de 2016 no hay an informacin sobre empleo; sin embargo, la situacin conocida
sobre despidos y finalizaciones de contratos en el sector pblico y privado indica que podra haber
vuelto a bajar la ocupacin. De todos modos, como se mencion, el cambio en el empleo no fue
simulado. En ese sentido, puede pensarse que las simulaciones presentadas buscan dar una idea
de la magnitud del efecto del incremento de los precios sobre la pobreza y la indigencia, ms que
constituir una proyeccin acerca del valor que tomar este indicador.
Adems de actualizar los ingresos de los hogares, fue necesario recalcular la Canasta Bsica
Alimentaria y la Canasta Bsica Total, que son las que definen los umbrales de la indigencia y la
pobreza, respectivamente. Para ello, del mismo modo que se realiza en todas las publicaciones de
CIFRA, se utiliz el IPC-9 provincias.
El IPC-9 provincias surge de calcular un promedio ponderado de los ndices publicados por las
Direcciones Generales de Estadstica de 9 provincias: Chubut (Rawson-Trelew), Jujuy, La Pampa
(Santa Rosa), Misiones (Posadas), Neuqun, Salta, San Luis, Santa Fe y Tierra del Fuego

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(Ushuaia). El promedio ponderado de los ndices de los aglomerados mencionados se determin a


partir del peso que tiene el gasto de consumo de los hogares de cada provincia en el total, de
acuerdo a la informacin proveniente de la Encuesta Nacional de Gastos de los Hogares. Debido a
que algunas provincias empezaron a discontinuar las series de precios minoristas en 2015, se
reestim el ndice imputando sus niveles de precios en funcin de la evolucin del promedio y se
incorpor en el clculo el ndice de precios elaborado por la Direccin General de Estadstica y
Censos de la Ciudad de Buenos Aires.
Dado que con los datos disponibles a la fecha puede calcularse este ndice de precios hasta
noviembre de 2015, para los meses de diciembre de 2015 y de enero de 2016 se construyeron las
estimaciones de pobreza en base a dos escenarios diferentes sobre la evolucin de los precios
(llamados escenario A y escenario B), tal como se explica en el documento.

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