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L’ESTHÉTIQUE DE LA

MAIN
Dr Sylvie Carmès
Centre de la Main
Clinique des eaux Claires
Baie Mahault - Guadeloupe

POURQUOI PARLER DE
L’ESTHÉTIQUE DE LA MAIN ?
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1950 «The cerebral cortex of
man», homoncule moteur et
sensoriel
Permet d’établir une «carte» de
l’anatomie fonctionnelle du
cerveau humain

L’Homonculus de Penfield

Wilder Penfield
1891-1976

La surface représentée est
d’autant plus grande que la partie
du corps considérée est complexe

UN VÉCU DIFFICILE AU DÉCOURS D’UNE
LESION DE LA MAIN / DES DOIGTS
Quelle qu’elle soit, parfois« minime », parfois très lourde.
Dystrophie unguéale, cicatrice, déformation, amputation …

ESTHÉTIQUE ET PLASTIQUE

EST-CE LA MÊME CHOSE ?
Chirurgie et/ou médecine esthétique

➤ Absence de pathologie pré-existante ou de séquelle
Conséquences physiologiques du vieillissement
Disgrâces, acquises ou constitutionnelles

Chirurgie plastique

➤ Utile à une réparation, au remodelage d’une structure

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Discipline philosophique

Jusqu’au XVIII ème: science du beau ou critique du goût

Au XIX ème: philosophie de l’art


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par oppositi
Définition éthymologique:

Science du sensible, de ce qui est donné aux sens

par opposition à ce qui relève de l’intelligible, de la raison pure
Dans le langage courant, l’adjectif esthétique est synonyme de beau

PLASTIQUE
« La plastique » est synonyme de silhouette 

Notion de plasticité = de capacité à être modelé

La chirurgie plastique répare ou remodèle une structure
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Notion d’util
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ESTHÉTIQUE ET HARMONIE
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Agencement proportionné
Accord entre les parties d’un tout
« Tout ce qui va bien ensemble »
Carac
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tuitif

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Perso
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Des lois mathématiques

Le nombre d’Or

ESTHÉTIQUE - HARMONIE - PROPORTIONS

UN TOUT INDISSOCIABLE
Le principe du nombre d’or est de juxtaposer le plus grand au plus
petit puis de les confronter l’un et l’autre au tout

C’est le nombre de l’harmonie universelle, le nombre de la création
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ESTHÉTIQUE - HARMONIE - PROPORTIONS

UN TOUT INDISSOCIABLE

Les Grecs en avaient fait un symbole d’harmonie universelle
Au moyen âge, les savants, les pères de l’église, les bâtisseurs, les
maîtres d’ouvrage ont fait de ce nombre la « divine proportion », un
modèle de perfection esthétique et philosophique
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A l’origine de l’harmonieuse esthétique des mains:
de «divines» proportions
issues d’une délicate et complexe anatomie

Une architecture particulière
Forme globale de la main très singulière
➢ De multiples longueurs osseuses
➢ Des orientations très variées des
différents segments
➢ Une composition osseuse hétéroclite:
14 phalanges + 2 sésamoïdes au pouce +
5 métacarpiens + 8 os du carpe

UNE VÉRITABLE ARCHITECTURE
SOUTENUE PAR DES ARCHES

Des arches longitudinales et des arches
transversales
Qui tendent vers une harmonie des courbes
pour l’oeil

utile à une belle gestuelle et à une
fonctionnalité optimale

DES ARCHES LONGITUDINALES
PROLONGÉES PAR DES ARCHES
DIGITALES
Une certaine concavité naturelle des
doigts, liée notamment à la forme
anatomique des phalanges, permet une
harmonie d’ensemble

la clé de voûte de cet
ensemble est constituée par
la MP

A l’origine de l’harmonieuse esthétique des mains:
de «divines» proportions régies par la règle du nombre d’or
Le nombre d’or c’est la solution positive de l’équation: 

X2-X-1=0, soit 1,618 ...

C’est aussi le rapport entre deux longueurs telles que 

(a+b)/a=a/b=Nombre d’or

Ce nombre se retrouve un peu
partout dans la nature et dans les
créations des hommes, 

dès que l’esthétique semble
vouloir s’approcher d’une
certaine perfection

A PROPOS DES PROPORTIONS DE
LA MAIN ET DES DOIGTS
(a+b)/a=a/b=Nombre d’or

Le rapport du segment proximal/segment
distal = 1,61

C’est également le quotient de deux nombres
successifs de la série de Fibonacci

Surtout vrai au 5ème doigt

A PROPOS DES PROPORTIONS
Cet étrange rapport aurait inspiré de
nombreux architectes
Ce sont les grecs qui ont découvert les propriétés
étranges de ce nombre. Il a aussitôt été utilisé en
architecture en raison de ses qualités harmonieuses
Phidias est chargé de décorer le
Parthénon (447 av JC) selon les
proportions du nombre d’or.

A PROPOS DES PROPORTIONS
Ce nombre a beaucoup intéressé Léonardo Fibonnacci
(Mathématicien italien 1170-1250)
Celui-ci publia au XIIIème siècle un ouvrage où il posait le problème
théorique de la reproduction des lapins.

1
1
2
3
5
8

Possédant au départ un couple de lapins, combien
de couples obtient-on en 12 mois si chaque couple
engendre tous les mois un nouveau couple à
compter du 2ème mois de son existence ?

A PROPOS DES PROPORTIONS ET
DE L’HARMONIE DANS LA NATURE

Guiard des Moulins, bible historiale - Paris, début XVème siècle. BNF, Manuscrits,
Français 3f. 3v
«Dieu a créé toutes choses selon le Nombre, le Poids, la Mesure»
dit le livre de la sagesse de Salomon (XI, 21)

ART ET DIVINES PROPORTIONS

«La naissance de Vénus» de Boticelli (1482)
La déesse temps recouvre Vénus d’un manteau.
Le format du tableau est un rectangle d’or, les personnages
s’inscrivent sur les diagonales de rectangles d’or.

Léonard De Vinci

1452-1519

Artiste, scientifique, ingénieur, inventeur, anatomiste,
peintre, sculpteur, architecte, urbaniste, botaniste, 

musicien, poète, philosophe et écrivain

ART ET DIVINES PROPORTIONS

Léonard de Vinci
Proportions divines dans la morphologie
du visage de Mona Lisa.

Avénement
de la périod
e cubiste
(1907-1914
puis 1914-1
925), avec
Picasso not
amment et
Braque
➤ Nouveau courant
artistique
Le concept de
représentation et
d’harmonie se modifie
Nouvelle vision qui
boulverse les règles
classiques

L’ÉBRANLEMENT DES RÈGLES

Une harm
onie pré

servée ?

LES DIVINES PROPORTIONS DES
DOIGTS
C’est ce même rapport mathématique qui permet
l’enroulement des doigts

Intérêt pour la quantité de tissu cutané

L’ENSEMBLE RÉALISE UNE ARCHITECTURE
COHÉRENTE ET HARMONIEUSE
Pour une forme
globale concave
adaptée à la fonction

Importance capitale de la
Double concavité de la main
Le joueur de fifre
Edouard Manet

ESTHÉTIQUE ET FORME GLOBALE DES MAINS
Autant de variétés que d’individus
DES GROUPES ESTHETIQUES

Main leptosomique
Doigts longs et fins

Main athlétique

Main pycnique

Doigts plus épais, main large

Doigts courts, main courte
et large

ESTHÉTIQUE ET FORME GLOBALE DES MAINS
DES DIMENSIONS PARTICULIERES
Des repères précis
* Majeur: le plus long (en
extension)
* Annulaire (mi-tablette du III)
* Index (ongle proximal à
tablette du III)
* Auriculaire (IPD du IV)
* Pouce (mi - P1 du II)

ESTHÉTIQUE ET FORME GLOBALE DES MAINS
DES DIMENSIONS PARTICULIERES
Des repères précis
I/L=45%

Majeur/L=48%

L poignet/l main=2/3

Rapports des doigts de la main et du poignet

ESTHÉTIQUE ET FORME GLOBALE DES MAINS
DES DIMENSIONS PARTICULIERES
Mais des présentations variées, autant de mains que d’individus …

La forme de la main et les secrets de la chirologie
Ou l’art d’interpréter la forme de la main et des doigts pour
connaître la personnalité de quelqu’un
La chirologie relève de l’observation de la forme, des proportions
et de l’aspect général de la main et des doigts

DONNÉES ISSUES DE LA CHIROLOGIE
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Main ovale,
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Main ridé
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LA MAIN EN ACTION, LA MAIN QUI S’EXPRIME …
Pas de véritable positif de repos

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Ex: La poignet de main: 

force de serrage, vigueur et durée geste, caractère du contact cutanée
(main moite ou sèche) sont autant de renseignements sur la
personnalité d’un individu qui ne vous laisseront pas indifférent.

La posture du corps et ses proportions sont des critères
pris en considération par la morpho-psychologie.

Cela pose les bases de la personnalité d’un individu,
de manière consciente mais aussi (et surtout) de
manière inconsciente.

LES MAINS SONT-ELLES
SEXUÉES ?
Les «mains négatives» de la pré-histoire 

= images du contour des mains
Première hypothèses des paléontologues et anthropologues fut
celle de l’art masculin

Manning fait une découverte morphologique
importante ➤ différences mains d’homme et
mains de femme

Différences mains d’homme et mains de femme


L’un des aspects importants des recherches récentes, menées sous
l’impulsion des psychologues, est fondé sur la différence de longueur
des doigts
La longueur des doigts serait un indice qui renseignerait sur le degré
d’exposition aux hormones sexuelles durant le stade foetal

➤ pourrait être à l’origine de différences comportementales entre les
deux sexes.

LES MAINS SONT-ELLES
SEXUÉES ?
INDICE DE MANNING OU RATIO DIGITAL

= Rapport de la longueur entre l’index (2D) et l’annulaire (4D) 

de la main droite posée à plat.
La longueur de l’index est influencée par le taux d’oestrogènes

Celle de l’annulaire par le taux de testostérone
En moyenne, ce ratio = 1 pour les femmes, soit 2D = 4D 

et 0,96 pour les hommes, dont 4D est discrètement plus court

LES MAINS SONT-ELLES
SEXUÉES ?

Manning découvre qu’au

cours du développement foetal:
Testostérone ➤ impact important sur la croissance de l’annulaire 

Oestrogène ➤ influence sur la croissance de l’index.

Cette explication hormonale est à l’origine du dimorphisme
entre des mains masculines ou féminines

LES MAINS SONT-ELLES SEXUÉES ?
Y a-t-il d’autres différences ?
La taille globale des mains
= Reflet de l’équilibre général d’une personne
On mesure la longueur en face palmaire: de l’extrémité
du médius au pli proximal de flexion du poignet
➤ Proportions différentes chez
l’homme et chez la femme
Chez la femme: représente environ 10% de sa hauteur 

Chez l’homme: il faut ajouter 20%

LES MAINS SONT-ELLES
SEXUÉES ?
De même, la largeur de la main correspond à la
moitié de sa longueur + 10%

En chirologie, la largeur de la main renvoie à
la sensibilité d’un individu:

Une main dont les proportions seraient
supérieures à ces normes témoignerait d’un
excès de sensibilité

«Le baiser» de Brancusi

NOS MAINS SONT-ELLES
IDENTIQUES ?
A la frontière entre symbolisme et esthétique
Chacune de nos mains est différente et
n’exprime pas les mêmes choses

Deux mains, deux aspects de notre personnalité
Dissemblances ➤ Richesse de personnalité
La main gauche nous révèle quand nous sommes à l’abri des regards.
C’est la main des dons innés

La main droite nous révèle dans notre relation aux autres. 

C’est la main qui révèle ce que nous avons fait de nos dons innés


NOS MAINS SONT-ELLES
IDENTIQUES ?
A la frontière entre symbolisme et esthétique

Deux mains, deux aspects de notre personnalité
Gaucher ou droitier = caractère inné
Des statistiques ont révélé des aptitudes particulières des gauchers: 

main dominante guidée par l’hémisphère droit qui travaille de façon plus créative

Ils seraient doté d’un sens de l’espace plus développé

Paul Klee, Michelangelo, Raphaël, Léonard de
Vinci ... étaient gauchers

L’ENVELOPPE CUTANÉE
UN ORGANE ESTHÉTIQUE ET SENSIBLE
Organe du toucher et de l’échange
A la main, 2/3 des fibres nerveuses
sont des fibres sensitives

Main sensible, sensuelle, esthétique

L’ENVELOPPE CUTANÉE DE NOS MAINS

UN GANTAGE ...HAUTE COUTURE !
Un tissu qui autorise les fonctions motrices et sensitives
parfaitement adapté à la fonction avec un visuel parfait
Rapport surface cutanée/volume le
plus important du corps
Main: 1 cm3 de tissu donne 2,5 cm2 de peau
Avant-bras: 1 cm3 de tissu donne 0,5 cm2 de peau

L’esthétique et la fonction

UNE ENVELOPPE CUTANÉE QUI
RACONTE L’INDIVIDU
La main fait partie d’une globalité
propre à chaque individu dans sa
forme et son revêtement cutané
autant que dans sa fonction

Dans sa présentation esthétique autant
que dans son contexte culturel
La main représente l’individu
«La main est l’individu»

UNE ENVELOPPE CUTANÉE 

COMPOSÉE DE DEUX REVÊTEMENTS
DISTINCTS 

POUR DEUX FACES
DEUX FONCTIONS DIFFÉRENTES

DEUX ASPECTS ESTHÉTIQUES
Des fonctions et des fonctionnalités
particulières à chacune des faces

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DEUX REVÊTEMENTS CUTANÉS
POUR DEUX FACES
Peau palmaire/peau dorsale:
des différences structurelles majeures
Peau palmaire
Caractéristiques macroscopiques
Système des plis cutanés ➤ amarrage
direct de la peau aux plans profonds
Empreintes digitales (propres à chaque
individu) ➤ intérêt médico-légal

DEUX REVÊTEMENTS CUTANÉS
POUR DEUX FACES
Peau palmaire

EPAISSE, SOLIDE, UTILE

- Fixée aux plans profonds (Système de tractus fibreux) ➤ Stabilité dans les prises
- Protection des tissus sous-jacents: réseau artériel et système fléchisseur
- Richesse sensitive: finesse de la sensibilité
pulpaire (Sensibilité fine, épicritique 2-4 mm)
- Absence de follicule pileux
- Glandes sudoripares en abondance
- De la même couleur chez tous les
hommes

C’est une peau fonctionnelle et
sensible à la fois

DEUX REVÊTEMENTS CUTANÉS
POUR DEUX FACES
Peau palmaire
Des caractéristiques histologiques qui confèrent des
spécificités fonctionnelles et esthétiques

- Epaisseur de la couche cornée palmaire
(>0,5-2mm) ➤ Haute résistance mécanique
- Renouvellement
squame visible
- Hautes capacités
souplesse et solidité

total en 20 jours, sans
d’hydratation ➤ Epaisseur,

Face palmaire 

A la frontière entre symbolisme et esthétique

DES LIGNES ET DES RELIEFS
7 lignes de la main
- Rapprochées ces lignes
reflètent la timidité, la difficulté
à exprimer ses sentiments, 

- Eloignées elles traduisent un
caractère extraverti

La main gauche contient plus de lignes que la main droite

Face palmaire 

A la frontière entre symbolisme et esthétique

DES LIGNES ET DES RELIEFS
Nos mains ne sont pas plates, elles présentent des protubérances
ou «monts» = 7 Monts à la main
Chacun de ces monts reçoit
l’influence de la planète
correspondante
Au milieu de la main une partie plane est
nommée «Plaine de Mars», elle symboliserait
l’ensemble des toutes les épreuves de la vie,
tel un miroir de l’existence.

Face palmaire 

A la frontière entre symbolisme et esthétique

DES LIGNES ET DES RELIEFS
Correspondance avec le ciel planétaire
Les lignes, les monts, les doigts sont chacun rattachés à une
planète astrologique. 

Comme si une carte du ciel
symbolique était représentée dans
notre paume.
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Face palmaire 

A la frontière entre symbolisme et esthétique

LES ORIGINES DE LA CHIROMANCIE
Déjà connu en Chine 3000 av JC
Origine: Chine, Egypte, Indes ?
Dans la Grèce Antique, Aristote, Ptolémée, Anaxagore, Platon
➤ Importance considérable de la chiromancie
Au moyen-âge, la chiromancie fut
couramment opposée à l’astrologie
De nos jours le monde scientifiques et
quelques centres comme le CNRS
s’intéressent aux études de la main

DEUX REVÊTEMENTS CUTANÉS
POUR DEUX FACES
Peau dorsale
ESTHETIQUE, FINE, SOUPLE, FRAGILE
Notion de complémentarité d’attitude

Main expressive

Main pensive

Main frivole

DEUX REVÊTEMENTS CUTANÉS
POUR DEUX FACES
Peau dorsale
Un rôle de protection ➤ réseau veineux et appareil extenseur
Un rôle social ➤ face apparente
de la main, celle qui s’offre au
regard des autres
Se termine par l’ongle, organe
esthétique s’il en est !

DEUX REVÊTEMENTS CUTANÉS
POUR DEUX FACES
Peau dorsale
- N’adhère pas sur les plans profonds

- Il n’y a pas de cloisonnement sur le dos de la main

- L’excès cutané apparent en extension permet uniquement une
totale flexion

- Grande élasticité du tissu dorsal

- Peau dorsale pigmentée

- Follicules adipeux en abondance

- Absence de glande sudoripare


DEUX REVÊTEMENTS CUTANÉS
POUR DEUX FACES
Peau dorsale: fournit de multiples informations
Couleur de la peau, résistance, finesse, et autres petits signes
perceptibles comme d’éventuelles craquelures.
Modifications structurelles avec l’âge = Premier indicateur de l’âge

Symbolique: nombreux renseignements ➤ excès de colère,
intelligence, impulsivité, timidité ...

ESTHÉTIQUE ET PERSONNALITÉ
MORPHOLOGIE ET INDIVIDU

On ne peut séparer
l’esthétique de la main
de l’individu dans sa
globalité.


l’ensemble des
morphologies de
chacun des organes
forme un individu
unique

La main représente l’individu, la main est l’individu


Merci de votre attention

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