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Cuadernos de Biotica

ISSN: 1132-1989
biotica@um.es
Asociacin Espaola de Biotica y tica
Mdica
Espaa

Santiago Corchado, Manuel de


Aspectos ticos del debate de las clulas madre
Cuadernos de Biotica, vol. XVII, nm. 3, septiembre-diciembre, 2006, pp. 349-375
Asociacin Espaola de Biotica y tica Mdica
Murcia, Espaa

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=87506105

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Aspectos ticos del debate de las clulas madre

ASPECTOS TICOS DEL DEBATE DE LAS


CLULAS MADRE
ETHICAL ASPECTS OF THE DEBATE ON STEM
CELLS
Manuel de Santiago Corchado
Director del Programa de tica y Deontologa Mdicas
Facultad de Medicina
Universidad Autnoma de Madrid
manueldesantiago@gmail.com

Resumen
Este artculo desarrolla una aproximacin a la tica de las clulas madre desde una
perspectiva de inspiracin cristiana. En su iniciacin se establecen algunas diferencias
loscas entre los conceptos de tica y moral. Se expone primero la perspectiva
post-kantiana vigente en el plano acadmico, que diferencia y distingue los conceptos de tica y moral. Y posteriormente el planteamiento de la tradicin moral, que
identica unitariamente ambos conceptos. Desde esta ltima perspectiva, se aborda
luego un planteamiento tico orientado al discurso de la tica civil, al debate social.
Finalmente, desde una perspectiva de tica civil se contemplan y analizan diferentes
opciones sobre la investigacin con clulas madre humanas, considerando diversos
modelos de obtencin de clulas pluri-potentes en los cuales el diseo se propone
respetar la vida de los embriones humanos.
Palabras clave: tica, tica civil, tica de inspiracin cristiana, tica de clulas
madre, clulas troncales.
Abstract
This article provides an approximation to the ethics of stem cells based on a
Christian perspective. It commences by pointing to some of the philosophical diffeCuad. Biot. XVII, 2006/3

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Manuel de Santiago Corchado

rences between the concepts of ethics and morality. It presents the post-Kant
viewpoint currently adopted in the academic sphere, which clearly differentiates and
distinguishes between the concepts of ethics and morality; and then presents the
focus of traditional morality which identies both concepts as one. From this latter
perspective, it broaches an ethical approach orientated towards the discourse of civil
ethics, the social debate. Finally, from the standpoint of civil ethics it examines and
analyses different options regarding research with human stem cells, taking into
consideration different means of obtaining pluripotent cells designed to respect the
life of human embryos.
Key Words: ethics, civil ethics, Christian ethics, ethics of stem cells, stem cells.

Mi objetivo es una aproximacin a los


aspectos ticos del debate de las clulas
madre. Una cuestin que alberga muchos
perles, todos sobrados de inters. Porque
bajo este ttulo se pueden abordar numerosos debates cargados de signicado tico, por ejemplo, el debate sobre cundo
comienza la vida o el debate sobre qu
es un embrin. Y como stos dos, una docena de planteamiento ticos y loscos
ms, porque estamos en presencia de una
de las cuestiones con mayor fascinacin y
trascendencia de la biotica. Es obvio que
slo podr apuntar y con modestia
las, a mi juicio, mejores opciones en respuesta al ncleo del debate: la bsqueda
de alternativas ticas a la destruccin de
los embriones en la obtencin de clulas
pluripotentes para investigacin. Sirvan,
pues, estas lineas iniciales de justicacin
a la exclusividad de los aspectos ticos que
voy a plantear.
Pero me resisto a hacerlo directamente, sin abordar antes un planteamiento
confuso que, en alguna ocasin, ha revoloteado en mi entorno y con ello cierta
incomprensin respecto al modo de
participar en los debates de la sociedad.
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Quizs por estimar que el papel de un


bioeticista catlico se habra de limitar
a hacer pblica solo y exclusivamente la
doctrina ocial del Magisterio. Al modo
de meros transmisores o portavoces de
una moral religiosa. Y es por esto que he
pensado que merece la pena que dedique
unos prrafos de reexin sobre ello.
A mi juicio esta actitud tiene su origen
en una imprecisa distincin entre los conceptos de tica y moral en el plano de lo
civil, y quizs tambin sobre el papel de
una asociacin de biotica en la sociedad.
La cuestin no es cerrada y mis opiniones
de las que estoy seguro que participan
otros no pretenden ser apodcticas, y si
lo son o lo parecen ya desde aqu expreso
mi ms sincera apertura a cualquier otra
interpretacin. Pienso que, sin una idea
clara de la distincin losca vigente
entre tica y moral, no se pueden comprender adecuadamente las claves ticas
que sustentarn el resto de mi trabajo.
1. tica y moral
1. La respuesta a la pregunta sobre
los aspectos ticos de las clulas madre
Cuad. Biot. XVII, 2006/3

Aspectos ticos del debate de las clulas madre

de la intervencin del cientco sobre


la vida humana incipiente registra en
nuestro tiempo dos tipos de contenidos y
argumentaciones. Unas anclan en claves
teolgicas y en formulaciones morales deducidas de la Revelacin y de la tradicin
moral, que se expresan a travs del Magisterio o de instituciones representativas
del Magisterio. Son de obligada reexin
y seguimiento por los observantes de la
moral catlica, como sera mi caso y seguro que el de muchos de los lectores.
Pero otras surgen en el mbito de lo
que se ha dado en llamar tica cvica
o civil. El modo actual de abocar a una
aproximacin tica de los dilemas morales de las sociedades multiculturales,
ms o menos representativa del conjunto
de la sociedad. Se trata de una solucin
circunstancial, post-moderna como ahora se dice, que de alguna forma se ha
postulado desde diversos mbitos (Rawls,
Habermas, Dworkin, Cortina, etc.) y que
pretende constituirse en la forma polticamente correcta de integrar cosmovisiones
del mundo, del hombre y de la historia
diferentes, incluso encontradas, pero obligadas a convivir en las sociedades multiculturales que estamos viendo aorar. No
pretendo hablar de ella ni la suscribo; si
la destaco es porque es algo que est ah,
porque es lo polticamente correcto del
momento que experimentamos, la cancha
de juego en la que est teniendo lugar el
choque de nuestra perspectiva moral de
nuestras convicciones y la historia de
nuestro tiempo1. Sencillamente esto. Ca1
El paradigma sobre el modo de convivir
convicciones antagnicas fue apuntado por el ju-

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rece de sentido, pienso, mirar hacia otro


lado o pensar que los dems, la sociedad
en suma, est slo del nuestro. Y tampoco
podemos replegarnos a un discurso de
gabinete, cultista y desentraado de esta
realidad y de lo que es nuestro verdadero
y complejo papel en la sociedad.
Como miembros de una asociacin de
Biotica, nuestra vocacin es la de ofertar
a la sociedad nuestros propios modelos
ticos para la conguracin de las conrista Rawls en sus libros Teora de la justicia (1971)
y Liberalismo poltico (1993). Para este pensador, la
estructuracin de la sociedad ha de prescindir de
cosmovisiones culturales o religiosas propias, por
muy difundidas que estn, y obviamente tambin
de ltimos fundamentos, de sus visiones unitarias
del hombre, del mundo y de Dios. Para este autor y
sus seguidores, estas cosmovisiones o convicciones
deben quedar en el plano de lo privado. Por el contrario, el mbito pblico, el mbito verdaderamente
de todos, debera atenerse a normas y leyes meramente jurdico-positivas, implantadas mediante frmulas de acuerdo, de consenso, siempre evitando la
contaminacin con contenidos ticos representativos
de alguna doctrina comprehensiva o cosmovisin
moral concreta. Las convicciones que los distintos
individuos o grupos culturales o religiosos pudieran
injertar en el flujo positivista comn de las democracias liberales jurdico, poltico, tecno-cientfico
y econmico habran de seleccionarse de entre
las que no implicaran un disenso tico o ideolgico
respecto del resto de las convicciones presentes en
la sociedad. La esfera pblica habra de ser neutral
y se abocara as a una clara separacin entre ticas
privadas y ticas publicas. Sobre la realidad
social de este modo de expresar la convivencia en
las democracias liberales y sus graves repercusiones
morales, el lector interesado puede acceder a los
excelentes abordajes de Alejando Llano Cifuentes
en sus publicaciones La nueva sensibilidad (EspasaCalpe, 1988) y Humanismo cvico y ciudadana de la
familia (en Educacin y ciudadana en una sociedad
democrtica, Concepcin Naval y Montserrat Herrero, editores, obra cooperativa , Ediciones Encuentro,
Madrid, 2006)

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Manuel de Santiago Corchado

ciencias, bsicamente de quienes protagonizan los dilemas morales de la biotica,


de los legisladores y de la sociedad. tica
es accin, es conviccin y accin. Y por
tanto, presencia pblica y reexiva en
el debate social; esfuerzo integrador de
dilogo y acuerdo, bsqueda inteligente
de frmulas que acerquen al ciudadano
a una captacin objetiva de lo real, a la
verdad de las cosas y a la dignidad del
hombre, de la persona humana. Frente al
relativismo que se impone en la sociedad,
fruto de un residuo laicista que se empea
en la eliminacin del espacio pblico de
todas las convicciones fuertes de las
creencias y sus absolutos, de los modelos de mximos y la perspectiva de la
excelencia nuestro papel inmediato no
puede ser el repliegue a los cuarteles de
invierno, el silencio sufridor o el recurso
a la fcil graticacin con nuestros amigos
morales. Por el contrario, nuestro objetivo
nuestro target, nuestra diana es la sociedad, son las leyes, son los mbitos de la
salud y la enfermedad, la ciencia biomdica, la enseanza y la cultura. Un papel
que exige de convicciones y tambin de
comprensiones, muchas veces ncomodo
y a contracorriente, que ha de basarse, no
tanto en la exclusin y desacreditacin de
los adversarios, como en el dilogo, la argumentacin y el acuerdo; en la asuncin
personal de responsabilidades en cada
uno de los mbitos que nos son propios,
en el espacio tico del que somos en verdad su textura como ciudadanos, que no
debe pasar por ignorada. Y por eso, por
ser ciudadanos de este espacio moral
junto a otros, nuestro lenguaje ha de
ser el lenguaje de todos, el lenguaje de
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la tica con el idioma de nuestra tica, de


nuestra biotica, siempre en los mbitos a
que antes me he referido. Muchos no creemos en la separacin entre tica privada
y tica pblica, pero no podemos por ello
renunciar al espacio de la tica pblica.
No concebimos que una tica basada en
leyes civiles, en procedimientos tcnicos,
en argumentos de mero mercado pueda
sostenerse, pueda funcionar. Detrs de
esas reglas siempre habr personas, convicciones, que pretendern imponer sus
argumentos bajo la capa de una supuesta
neutralidad del Estado. Pero si es necesario estar en el debate de la tica pblica
habr que estarlo con el discurso de la
tica pblica y con el talante del modelo
procedimental2. Obviamente y sin discusin con nuestras convicciones y desde
nuestras convicciones.
En suma, suscribo la idea de una asociacin de biotica civil como el marco
idneo para una intervencin pblica
desde nuestras convicciones, con respeto
a las normas de juego y en dilogo con la
sociedad y desde el discurso de la tica. Y
si el mtodo exige el discurso de la tica
civil, penetrando y debatiendo en el coso
de la tica civil. A este respecto, mi discurso se va a situar en el marco de la tica
2
En definitiva, siempre es necesario remitirse a una tica unitaria articulada por normas,
virtudes y bienes que rechaza la escisin radical
entre moral pblica y moral privada, aunque distinga ( ) las peculiaridades de la esfera interpersonal
en la que predominan las relaciones empticas y los
bienes idiosincrsicos, y ( ) las caractersticas propias
de la esfera pblica, donde las leyes presentan un
aspecto tcnico-jurdico muy fuerte que no excluye,
empero, su peso moral (cfr. Alejandro Llano, op.
cit.).

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Aspectos ticos del debate de las clulas madre

como una disciplina acadmica diferente


de la Moral. Y por eso he querido hacer
este largo excurso. Y dentro de la tica en
su versin acadmica desde una perspectiva de tica de inspiracin cristiana, de
argumentacin y expresin secular por su
contenido, que exige por s misma, desde
su identidad, un lugar propio en todo
debate de una verdadera tica cvica. Y
ello porque, por lo dicho, el nicho propio
es, a mi juicio, el molde acadmico de la
tica y no el de la Teologa.
La tica civil el marco del dilogo
social ha de contar, pues, con lo que,
desde ahora, voy a denominar las ticas
de inspiracin cristiana, so pena de intolerancia y sectarismo. Como en otro lugar
tuve ocasin de armar3, reivindico un
lugar propio, conceptual, para las ticas
de inspiracin cristiana en el marco de la
tica cvica, de la tica social. Pero debe
quedar claro que esta inclusin arranca
de su laicidad, del carcter de laicos de
ciudadanos de la ciudad terrena de
sus autores y representantes, ciudadanos
en posesin de todos los derechos en la
sociedad democrtica. Y tambin que
tal inclusin en la tica civil no ocupa
el espacio del Magisterio, ni lo sustituye
o desplaza (pretensin, por lo dems,
ridcula y condenada a fracasar) ni, aun
menos, le niega un espacio de dilogo mayor institucional y de privilegio con
el Estado liberal. Es ms, apoya, como
parece lgico, la presencia social y pblica
3
de Santiago, M. tica y moral: deshaciendo
una confusin, texto de la intervencin en la III Jornada de Biotica de la Asociacin de Biotica de la
Comunidad de Madrid (2003). No publicado.

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de cualquier tica de mximos y obviamente de la Iglesia, con preferencia y sin


ningn tipo de restriccin ms all del
que ella misma se imponga.
Pero quede claro que las ticas de
inspiracin cristiana reclaman un asiento
propio, secular y civil, en cuanto ciudadana, en cualquier proyecto donde, desde
la tica, se pretenda un acuerdo un
consenso sincero con las diferentes concepciones ticas vigentes en una sociedad;
ms an si se ventila un proyecto que ha
de resolverse en ley. Esta diferencia y esta
pretensin no hacen sino demandar el
reconocimiento del ciudadano creyente
y de su propia perspectiva moral en el
seno de la sociedad; y no fuera, como
extrao a ella4.
4
En un reciente debate celebrado en Munich
(19-1-04) entre Habermas y el entonces cardenal
Ratzinger, subyace esta exclusin del laico creyente
como configurador de la sociedad en lo que el filsofo alemn denomina las bases pre-polticas del estado
liberal. En la reflexin de Habermas se pone en duda
que, dado el radical positivismo de la ley por los Parlamentos en nuestro tiempo, es incluso dudoso que
stos se estn ateniendo ya a una justificacin tica
de base incluso no religiosa a la que l denomina
justificacin post-metafsica del derecho; pero
aun si as fuera queda por asegurar dice si, desde estas claves, la sociedad pluralista tiene asegurada
su estabilidad normativa, la paz social, en cuestiones
morales de disenso amplio, como consecuencia de
este proceso indefinido de secularizacin. Habermas
aventura que tal secularizacin puede descarrilarse y
acabar por secar las fuentes de todo fundamento tico
para, finalmente, conducir a una desestabilizacin
muy grave de la sociedad. Para evitarlo propone
entender la secularidad cultural y social de las sociedades liberales como un doble proceso, que obligara
a la sociedad y a sus representantes, por un lado, a
reflexionar sobre los lmites de la propia secularizacin y por otro reconociendo la persistencia de
las tradiciones religiosas tambin a stas, a las que
demanda una reflexin paralela sobre sus propios

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Manuel de Santiago Corchado

Aunque desde la tradicin moral es


habitual leer (y creer) que tica y moral son una misma cosa, y que ambos
trminos poseen un mismo signicado
etimolgico, el signicado acadmico y
sociolgico actual de ambas disciplinas
es, sin embargo, distinto. No cabe ahora
entrar en ninguna profundizacin sobre
esta hermenutica. De lo que se trata
ahora es de jar el suelo sobre el cual nos
movemos las instituciones de biotica y
sobre el mtodo de intervencin en el
discurso pblico como ciudadanos, como
tejido del mundo, como conguradores
de esta secularizada sociedad.
Me limitar, pues a unas pinceladas;
porque el ncleo del problema al que
deseo llegar de inmediato es el marco
de la libertad de juicio tico en el que se
lmites de intervencin en la construccin de ese
ideal de sociedad liberal y ticamente estabilizada
desconflictiva con la que l suea. No es ocasin
aqu de subrayar el inters y la importancia del dilogo de dos intelectuales de tan alto rango; lo es de
resaltar la preocupante conviccin de Habermas de
que ese mbito social en proceso de secularizacin
descarriada lo que podramos llamar el mundo
occidental aparece excluido de toda semilla interna
contraria a esta secularizacin laicista y positivista;
como si el mbito del mundo ya no expresara nunca
ni aun de forma testimonial la concepcin cristiana de la vida, bien porque los cristianos parecen
no existir o porque no se notan en su seno. sta, la
creencia cristiana, formara parte de otro plano, del
plano de la conciencia ntima y de sus sacristas,
diferente del marco del debate de la construccin del
mundo, como residuo inextinguido de otro tiempo.
La secularidad y su lenguaje especfico (el discurso
poltico, el discurso jurdico, el discurso econmico,
el discurso biotico, etc.) no incluye hoy parece
decir Habermas ningn residuo consistente, ninguna vertebracin que se exprese en cristiano. El
nico interlocutor posible y aun de peso que queda
sera, pues, la Iglesia institucional.

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desenvuelve un laico cristiano, a nivel


individual, ante un acuerdo pblico de
tica civil. Un acuerdo, por ejemplo,
en cuestiones de tica poltica, de tica
econmica o de biotica. Un laico, por
otra parte, voluntariamente sujeto a las
normas y prescripciones del Magisterio.
Disponiendo de algn punto de partida,
fundante de nuestro discurso, podremos
entrar con argumentos en el debate moral
de la Medicina Regenerativa.
2. Pienso que, desde el punto de vista de la condicin personal, la norma o
sancin de la Iglesia obliga en conciencia
y, por tanto, nunca y en ningn caso un
catlico debera aplicarse a s mismo,
ejerciendo su libertad, una decisin
contraria al Magisterio. Esto parece ortodoxo y claro5. Pero cul debe ser su
actuacin pblica ante leyes moralmente
conictivas, contrarias a la dignidad del
hombre, y cul su posicin cuando el
debate, la propuesta de ley, no responde
a la pregunta cmo debo vivir?es decir, cuando no se trata de una decisin
personal sino a aquella otra del qu
debe ser? kantiano, del qu debe ser para
una sociedad plural, multicultural, y por
tanto abierto a convertirse en ley. Cul
es, entonces, el marco de su actuacin
pblica y cul su margen de maniobra
ante una ley civil injusta?
Es obvio que el laico cristiano es perfectamente libre de argumentar con el
5
A lo largo de mi experiencia interdisciplinar en debates de biotica, he tenido ocasin de
contemplar muchos ejemplos en torno a un rechazo
de esta doctrina o de interpretaciones sumamente
laxas de la doctrina del Magisterio, por laicos y
clrigos.

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Aspectos ticos del debate de las clulas madre

discurso teolgico del Magisterio y con


sus argumentos de autoridad. Y es obvio
tambin que puede utilizar, si le place,
idntico discurso en la casa, el claustro,
la cmara o la prensa. Otra cosa ser que
su dialctica encuentre eco y lugar en un
marco de tica civil; o que su actitud prejuzgue una disposicin al dilogo, sobre
todo cuando no habla desde su despacho
o su ctedra, sino enfrentado a una mesa
de acuerdo civil. Me parece tener claro, a
este respecto, una distincin sutil pero determinante: el laico cristiano est obligado
moralmente a defender la doctrina de la
Iglesia en cualquier lugar y mbito; pero,
precisamente por su condicin laical, es libre de determinar su discurso6. Algo que,
en determinados mbitos en mbitos
que ignoran el discurso doctrinal adquiere un signicado determinante: porque la fuerza de la Iglesia ser entonces la
fuerza de la argumentacin que se injerte
desde dentro, la trasmisin horizontal
de la verdad de las cosas desde las cosas
mismas y por sus propios artces. En
estos momentos de la historia, de cultura
post-cristiana si as lo queremos entender,
el discurso puro y duro de las encclicas
y de los documentos magisteriales, la
doctrina de la Iglesia que debe ser
6
Cfr. Pablo, 1 Cor 9. 19-22: Porque siendo
libre de todos, me hice siervo de todos para ganar
a los ms que pueda. Con los judos me hice como
judo, para ganar a los judos; con los que estn bajo
la ley, como si estuviera bajo la ley, aunque no lo
estoy, para ganar a los que estn bajo la Ley; con
los que estn sin ley , como estando sin ley (aunque
no estoy fuera de la ley de Dios, sino bajo la ley de
Cristo), para ganar a los que estn sin ley. Me hice
dbil con los dbiles. Me he hecho todo para todos,
para salvar de cualquier manera a algunos

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nuestra fuente y nuestro norte puede y


debe expresarse tambin en trminos del
discurso secular. Me atrevera a decir que
es imprescindible. Pues, si no, al menos
en determinados mbitos uno de ellos
el nuestro, el de la biotica siempre se
arrostrar el contra-argumento de que
nuestras razones son meras creencias y no
argumentos fundamentados en la ciencia
o en la tica, que nuestra opinin es la mejor para nosotros o para los que piensan
como nosotros, pero no para el conjunto
mayoritario de la comunidad.
tica para el mundo, ciertamente, no
es hoy moral religiosa. Ms cules son
sus diferencias? Interesante pregunta,
porque la comprensin de las claves de
esta diferencia es el punto de partida
de nuestra presencia individual y como
Asociacin en el dilogo con la sociedad;
y de ah su importancia. Para su respuesta
hay que partir, como ya he aludido antes,
del a priori de que las ticas de mximos
son ticas con vocacin pblica y han de
tener siempre su lugar propio y especco
en el acuerdo moral de la sociedad7, entre
ellas, y bsicamente, la moral religiosa. La
cuestin no es, pues repito, cerrar la
boca a la Iglesia, ni ocupar su sitio o constituirse en portavoces del Magisterio, sino
el de ocupar el lugar propio, el espacio
que la laicidad reserva en nuestros das
a la tica. Lo que puede parecer confuso
no lo es; porque el dilema se racionaliza si
damos a Dios lo que es de Dios y a Cesar
lo que es de Cesar. Y si nos revestimos
de nuestra responsabilidad como laicos
7
Cfr Cortina, Adela : Alianza y Contrato,
poltica, tica y religin, Editorial Trota, S.A., 2001.

355

Manuel de Santiago Corchado

cristianos en una sociedad que pugna


por olvidar a Dios. Y es aqu, a mi juicio,
donde se incorpora a nuestro anlisis el
concepto de tica cristiana. Un concepto de perles an poco denidos, que la
laicidad tiene obligacin de reivindicar
ante la sociedad, y para lo cual, es preciso
tener claras las diferencias actuales entre
tica y moral.
3. Para los eticistas acadmicos al
estilo de Cortina8 decir tica no es
lo mismo que decir moral. Aunque la
palabra tica se utiliza frecuentemente
como sinnimo de lo moral en el hablar
cotidiano, desde la perspectiva de las
ticas modernas o postmodernas se dan
tantos contenidos diversos entre ambas
que vienen a constituir entidades diferentes. La tica entre expertos, tambin
denominada Filosofa Moral, trata de
aquella parte de la losofa que se dedica
bsicamente a la reexin sobre la moral.
Y precisamente porque pretende partir de
la losofa, es un tipo de saber o mbito
del conocimiento que se intenta construir
desde solo una metodologa losca y
desde solo el pensamiento racional9. Aqu,
8
Cfr Cortina, Adela y Martnez, Emilio:
tica, Ediciones Arial, S.A., 2001
9
Cfr. Joseph Ratzinger-Benedicto XVI:
EUROPA, races, identidad y misin, Editorial Ciudad
Nueva, Madrid, 2005. En el discurso en respuesta
a Habermas, antes aludido, el telogo Joseph Ratzinger, en un formidable esfuerzo de dilogo con
la secularidad entendida al modo de Habermas,
centra en la defensa de los derechos humanos el
ncleo de identidad comn que pueda darse entre
el mundo secular y el mundo de la fe. Ratzinger no
tiembla al excluir el concepto de naturaleza de
excelso contenido fundamentador en la historia de
la Iglesia como base para un dilogo con el mundo. Aunque el derecho natural sigue siendo para la

356

pues, una primera y radical diferencia: el


discurso de la tica no es el discurso de
la moral10.
Iglesia el argumento con el cual se apela a la razn
comn en el dilogo con la sociedad y desde
donde se buscan las bases para un entendimiento
sobre los principios del derecho, en una sociedad
laica intercultural las distintas dimensiones a que
este concepto ha dado lugar lo excluyen para este
dilogo. No as la idea de los derechos humanos,
que se ha desgajado del derecho natural a la que
el telogo se acoge con la salvedad de que poco
significan si no se acepta previamente que el hombre, por s mismo, simplemente por su pertenencia
a la especie humana, es sujeto de derechos y su
existencia misma es portadora de valores y normas
que hay que descubrir, no que inventar. Al bioeticista al que dirijo esta reflexin lo que interesa de
este modelo de discurso en el mundo, por el hoy
Sumo Pontfice, no es solo la fuerza inherente de su
argumentacin, sino el talante de dilogo, la libertad
de regate cuando evita el recurso al concepto de
naturaleza o su reduccin a un discurso racional en
defensa de la persona humana, la ausencia, en suma,
de expresiones salvficas y el descenso al marco de
la tica como mtodo o vehculo para el dilogo
con uno de los mximos representantes de la razn
post-metafsica. Acaso difiere esto del mtodo de
un bioeticista que defiende el principio de la vida
humana con argumentos puramente biolgicos o
filosficos, como punto de partida para un dilogo
ulterior, desde la tica, con el mundo cientfico?.
10 Rhonheimer, Martn: La perspectiva de la
Moral, Fundamentos de la tica filosfica, Rialp, Madrid, (2000), pginas 31-40. Para Rhonheimer, en su
calidad de disciplina acadmica, la tica filosfica
posee un punto de partida propio y especfico, justamente el mismo que el que posee la consciencia
moral: la auto-experiencia de s mismo como
sujeto que acta, que tiende a fines, que est afectado por pasiones, que quiere o desea cosas, que
formula juicios racionales y que hace elecciones. Y
es precisamente por tener este punto de partida en
la autoexperiencia por lo que es , en este sentido
metodolgico, autnoma. Como razn prctica abierta
al actuar humano, es y est en todos los hombres y
cualquier hombre cualquier cientfico, cualquier
bioeticista tiene y posee capacidad para dialogar
desde ella. Dios no es postulado aqu al modo kantiano, como fundamento de la tica. Como vuelve

Cuad. Biot. XVII, 2006/3

Aspectos ticos del debate de las clulas madre

La tica se propone reexionar sobre


cuestiones morales arma Cortina,
desplegar conceptos y elaborar argumentos que pretenden interpretar el carcter
moral de la persona. Pero es importante
ya destacar que este modelo de tica no
se propone ser directamente normativo,
es decir, no pretende conducir a prescripciones morales especcas respecto
de las conductas humanas y de los nes
pretendidos. La tica enuncia propsitos
o postulados genricos, pero tiende a
dejar la letra pequea, el modo de especicar la norma, abierto a la conciencia de
los ciudadanos. Y por tanto, que estamos
de nuevo ante una segunda y capital
diferencia.
Lo que ocurre es que indirectamente
la tica s que es normativa, pues los
argumentos sobre un bien moral o las
razones en torno a una ley despliegan
a los ojos del que reexiona una cierta
respuesta moral. Y ay! de una tica
que no fuera al menos indirectamente
normativa, pues seguro es que ni sera
tica ni sera verdadera reexin sobre lo
moral11. Por su fuerte inujo neo-kantiano
a afirmar el telogo, en tanto que razn prctica
el modelo filosfico de la tica en el fondo, este
modo de actuar desde la razn es lo sencillamente
racional, es decir, es lo que se abre a la realidad,
explora la realidad, interroga la realidad y es, desde
ella, desde donde el hombre se abre a aquella fe y
esperanza que va ms all de toda razn. El modo
como el Dios conocido discurre en los entresijos
de la razn natural es, sin embargo, un discurso al
que no se puede hacer alusin aqu y que no se debe
confundir con el estricto concepto de la tica.
11
La tica es, pues, un saber normativo
solo que, dependiendo del referente filosfico que
se asuma, puede conducir a normas distintas. No
es lo mismo el contenido de la norma tica que se

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y al margen de los potenciales contenidos de sus normas, las ticas modernas


son bsicamente formales y abiertas a
respuestas diferentes, y de tendencias
universalistas, aceptables por grandes
mayoras y necesariamente reductivas,
de una aspiracin objetiva poco tendente
a la excelencia moral. Y aqu una tercera
diferencia: no se trata tanto de buscar lo
mejor la decisin de mayor excelencia
moral como se plantea la moral, cuanto
de lo correcto, de buscar una frmula
aceptable que aglutine a la mayora. Ya
se ve, pues, que la pretensin del dilogo con la sociedad parte de subordinar
alguno de nuestros poderosos criterios de
autoridad, origen de nuestras convicciones, al discurso racionalmente admitido
y comn; y esto, ciertamente, no es fcil
de llevar a cabo y adems exige de un
buen entrenamiento respecto al modo de
hacerlo y a su mtodo.
Por Moral entiende Cortina representando a la tica como saber acadmico una determinada doctrina moral,
doctrina que se hace vida y que viene
especicada por un conjunto de normas o
prescripciones morales: as, por ejemplo,
la moral catlica, o como podra serlo la
moral juda, etc. Mientras la tica pretende quedarse en la pura reexin sobre
unos fundamentos racionales del obrar
moral, la Moral expresara bsicamente
desprende de una reflexin utilitarista o consecuencialista, que el que procede de una tica de bienes o
de virtudes o de una filosofa del discurso como
defiende Cortina. Esto no es fcil de entender si uno
no penetra, siquiera mnimamente, en los saberes
de la tica o se propone juzgarla sin utilizar sus
herramientas especficas.

357

Manuel de Santiago Corchado

contenidos de la conducta moral, es decir,


determinaciones especcas del bien moral en las que creemos y sobre las cuales
edificamos nuestra vida. Como deca
Ortega, las ideas se tienen, en las creencias se est. La creencia moral no sera
tanto una cuestin de argumentos que
lo es y mucho cuanto una cuestin de
convicciones y de normas que conguran
nuestro modo de ser y de vivir.
Algn lsofo espaol quiso aclarar
esta diferencia con el smil, poco profundo, de la moral pensada para la tica
respecto de la moral vivida que sera
la Moral. Afortunado o no, este smil nos
va a permitir acercarnos a la tradicin
moral esta vez de la mano de Rodrguez Luo12; y entender que, desde sus
orgenes, el fundamento de la tradicin
moral slo contempla un modelo de saber
moral, donde tica y Moral son una misma cosa, moral pensada carece de sentido
si no se entiende moral vivida; y ello porque lo moral responde bsicamente a la
pregunta sobre cmo debo vivir?: esto es,
cmo debe ser mi vida personal, cmo
mi conducta para ser intachable, qu
virtudes he de adquirir para responder
con acciones virtuosas con el bien
frente a otros individuos, la sociedad o
la ley. Desde este concepto de lo moral es
desde donde la fundamentacin sobre los
argumentos se percibe como importante,
sin duda, pero no como el todo; porque
esta forma de reexin asume que la
racionalidad no es mero racionalismo,
y que la fe dota de una luz claricadora
12 Cfr. Rodrguez Luo, ngel : tica General,
Eunsa, Pamplona, 1993

358

importantsima a la pura reexin


racional. Cuando la fe en un Ser Superior aparece en la reexin racional, sta
reconoce y distingue con mayor claridad
la verdadera naturaleza del hombre o
los derechos humanos convirtindose
en un excepcional punto de partida de
cualquier reexin tica13.
Cabe aadir que esta diferencia lo
modica todo porque es, en el fondo, la
diferencia entre naturaleza y gracia, entre
razn y fe. O, si se quiere, de la razn
enriquecida por la fe. Para un catlico
consecuente, esta relacin es la relacin de
lo incompleto con lo completo y aunque
la fe no nos proponga imponer lo completo, es obvio que el cristiano no puede
obviar la diferencia. Y es obvio igualmente que, en el discurso de la tica y en el
debate de la sociedad, la diferencia ha
de estar tambin presente en el modo de
proponer y de ofertar sus argumentos
loscos y ticos.
Para Rodrguez Luo14, tras estas reexiones se delinea el concepto de tica
13 La tica estudia con la luz de la razn las
exigencias morales propias de la persona, creada a
imagen y semejanza de Dios afirma Luo pero
la tica teolgica, antesala de la Moral, trata de la
vida del hombre cuando ste, adems de persona,
es elevado a la dignidad misteriosa de hijo de Dios.
Para este menester toma como punto de partida la
Revelacin. Por tanto, el hombre la persona de
la que se ocupa es percibido como mucho ms
importante podramos decir que la persona a
la que accede la tica filosfica, puesto que sta no
se concibe en trminos de un ser que, por la gracia,
ha sido elevado de forma gratuita a una forma de
vida muy superior que culminar un da con la
visin beatfica.
14 Habida cuenta de que la mayora de
los valores vigentes en nuestra cultura y si no
todos, muchosregistra un origen en la tradicin

Cuad. Biot. XVII, 2006/3

Aspectos ticos del debate de las clulas madre

cristiana, porque no es lo mismo hablar


de tica cristiana que de teologa moral.
Muchos otros, entre los que me cuento,
tambin. Pues que, distinguiendo y salvaguardando las prescripciones morales
bsicas e irrenunciables de nuestra fe,
aceptamos el discurso racional y losco
de la tica civil15 siempre en cuanto y
slo en cuanto mtodo en el dilogo
con la ciencia, la cultura y la construccin
social.
2. ticas de inspiracin cristiana
Es posible entonces la construccin
de ticas de inspiracin cristiana con
personalidad diferente de la teologa
moral? Si decimos que no, entenderemos
enseguida a los que se perciben confundidos en presencia de una declaracin
institucional de una determinada asociacin, mayoritariamente constituida por
cristiana, uno podra preguntarse si, al lado de una
tica teolgica, puede hallar un nicho propio y
distintivo una tica cristiana. Esto es, una tica
que parta de una conviccin moral que incorpora
la trascendencia a la que no oculta ni disfraza,
pero que, en el dilogo con la sociedad, acepta el
discurso de la tica civil.
15 Es bastante aceptado que la tica se construye desde el a priori de una experiencia moral,
y que la realidad del mundo occidental germina
desde unas claves que tienen su fundamento en
el cristianismo; pero tambin que este influjo no
introdujo nunca argumentos inaccesibles a la razn
natural. De ah una experiencia moral o una tradicin cultural que invoca la razn mediada por la fe.
Y sta es, quizs, la savia que vertebra el concepto
de tica de inspiracin cristiana, que enfatiza la
lgica de la razn prctica en el dilogo con la
sociedad. La tica cristiana o las ticas de inspiracin cristiana no ignoran la diferencia entre razn
y fe, pero se construyen desde un anlisis filosfico
estricto.

Cuad. Biot. XVII, 2006/3

cristianos, que no sea mera fotocopia de


la doctrina del Magisterio. Si pensamos
que s, que es posible una tica o unas
ticas de inspiracin cristiana, con personalidad propia, entonces comenzamos
a comprender las intervenciones pblicas
de algunos bioeticistas o de algunos polticos cristianos que, responsablemente,
participan en el debate de la biotica.
Pueden anarse mejor estas diferencias? Sin duda. La diferencia esencial
radica en que incluye la argumentacin
racional sobre la moralidad de los actos
humanos que conoce en virtud de la
Revelacin y que la expresa con los instrumentos de la cultura, llmese losofa,
ciencia, economa, derecho o poltica. Y
por supuesto biotica. Porque convertida
en cultura o en modelo de humanismo la
Revelacin se troca en natural, se torna
creencia razonada y razonable, y se troca
en natural sobre la base de lo sobrenatural. Creo que es de Chesterton aquello
de que lo natural sin lo sobrenatural
se des-naturaliza. Esto es perfectamente
ntido en el mundo de la biotecnologa y
de la Medicina Regenerativa, y a la tica
as entendida le sobran argumentos de
base racional y cientca para fundamentar todas las prescripciones que le
pudieran llegar desde la acera de las
convicciones.
A nivel individual y en posesin del
discurso de la razn o del discurso de
la ciencia un catlico est pertrechado
para el debate de la tica cvica, para
intervenir en el acuerdo moral de la sociedad, sin necesidad de aparecer en un
Comit y armar que slo el pensamiento
de la Iglesia contiene la verdad, toda la
359

Manuel de Santiago Corchado

verdad y nada ms que la verdad. Por


el contrario, la poderosa garanta que
le proporciona su fe y el dominio de las
ciencias positivas le hacen seguro y abierto a un dilogo constructivo. Est mejor
preparado que otros y en posesin de las
mejores claves; aunque ha de distinguir
su discurso del discurso de la teologa.
Pero esta distincin conviene rearmarlo no es sutil ni tampoco estratgica, sino que es una distincin de fondo y
capital para participar, sin rechazos, en el
discurso de la sociedad y para no incurrir
en la seudodialctica de la heteronoma.
De ser meros portadores de un voto comprado desde Roma, en el que no cabe ninguna amputacin, ninguna adaptacin,
ningn dilogo o ningn regate. Esta es
la clave. Cierto que esta racionalidad es
diferente a la racionalidad instrumental al
uso, cierto que no es mero racionalismo o
cientismo; pero ello no implica desprecio
del esfuerzo cientco ni de las opciones
o paradigmas de la ciencia como moralmente errneos, cuanto perspectivas
inadecuadas que deben ser recticadas
mediante la objetividad y la racionalidad
de nuestras propuestas.
La tica cristiana viene a armar la
validez, por s misma, de la razn que
no se separa de la bsqueda sincera de la
verdad, del esplendor de la verdad. Conocedores de las verdades o de los absolutos
morales donde no caben cesiones, la tica
cristiana, utilizando el lenguaje de la razn losca o, en su caso, de la ciencia tiene capacidad para construiro
ayudar a construir el tejido moral y la
cultura de una sociedad pluralista en las
mltiples cuestiones de relevancia que
360

estamos experimentando y nos quedan


por vivir; unas veces convenciendo de los
caminos y las argumentaciones que respetan la Revelacin y otras aminorando el
mal de algunas propuestas o mostrando el
lmite insobornable de nuestra capacidad
de pacto, de dilogo moral. Pero siempre
en pie de igualdad con otros modos de
entender la tica civil y con una capacidad de regate, de pacto y de acuerdo en
el plano individual, que no sera posible
como simples portadores institucionales
de documentos doctrinales.
3. El planteamiento de la tradicin
moral
Vistas as las cosas, podemos recordar lo que viene siendo el criterio moral
del Magisterio respecto de las clulas
estaminales, como suele denominarlas en
castellano. Innumerables declaraciones,
llamamientos y documentos de diferente
rango incluido encclicas, que sazonan la cultura cristiana en la ltima dcada, que reiteran el respeto a la dignidad
de la vida humana, siendo el respeto a
la vida de los embriones el criterio tico
fundamental para todo modelo de ingeniera gentica16. Pero para el debate que
nos ocupa vale la pena sintetizar, por su
continuada actualidad, la Declaracin realizada en 2000 por la Academia Ponticia
para la Vida17:

16 Cfr. Respeto de la vida, criterio tico para la


ingeniera gentica, dice el Papa, Zenit.org, 5-12-03
17 Cfr. Declaracin de la Academia Pontificia para la Vida (2000). Produccin y uso cientfico y
teraputico de las clulas estaminales embrionales.

Cuad. Biot. XVII, 2006/3

Aspectos ticos del debate de las clulas madre

a) A la pregunta es moralmente lcito


producir y/o utilizar embriones humanos vivientes para la preparacin
de ES? la respuesta es no y por las
siguientes razones:
1. El embrin humano viviente es, a
partir de la fusin de los gametos,
un sujeto humano con una identidad bien denida.
2. En cuanto individuo humano tiene
derecho a su propia vida, por lo
tanto cualquier intervencin que
no sea a favor del embrin mismo,
se transforma en un acto que atenta
contra ese derecho.
3. La ablacin de la masa celular
interna del blastocisto (MCI) para
obtener clulas embrionarias (ES),
que lesiona grave e irreparablemente al embrin, es un acto
gravemente inmoral y gravemente
ilcito.
4. Ningn fin considerado bueno,
sea o no de carcter teraputico,
justifica una intervencin antes
declarada inmoral.
b) A la pregunta: Es moralmente lcito
realizar la denominada clonacin
teraputica a travs de la produccin
de embriones humanos y su sucesiva
destruccin para la obtencin de clulas embrionarias (ES). La respuesta
es no, por las razones anteriormente
expuestas.
c) A la pregunta: Es lcito utilizar las
ES, y las clulas diferenciadas de
ellas obtenidas, proporcionadas por
otros investigadores o disponibles en
el mercado? La respuesta es no. Y
ello por: 1) Si se comparte la intenCuad. Biot. XVII, 2006/3

cionalidad del agente dador, se trata


de una cooperacin formal. 2) Si no
la comparte, utilizarlas supone una
autorizacin o apoyo explcito de tal
procedimiento.
d) En sucesivas declaraciones, y en la medida de su reconocimiento cientco,
se ha venido suscribiendo, adems,
la licitud moral del uso para investigacin y teraputico de las clulas
madre de origen adulto o somticas,
por no darse aqu el dao directo y
la muerte embrionaria. Tambin la
licitud moral de las procedentes del
cordn umbilical.
4. Propuestas en el debate tico de las
clulas madre
Desde los conceptos que derivan de
las ideas expuestas, es evidente que la
investigacin con clulas madre y la
Medicina regenerativa que de ella pueda
un da derivar, tiene que respetar la vida
de los embriones humanos, y debe evitar
o soslayar el manejo y manipulacin de
la corporeidad de estos diminutos individuos, para los cuales el compromiso
doctrinal de los catlicos demanda la
consideracin y el estatuto de persona.
La doctora Lpez Moratalla lo ha expresado con claridad en su artculo: ms
que nunca el cientco tiene que preguntarse sobre el material de partida que
manipula, no cabe la ambigedad, cul
la naturaleza y el signicado ontolgico
de la entidad, natural o articial, que se
deshace entre sus manos. De igual modo
aado el cirujano que se propusiera
trasplantar clulas de origen embrionario
361

Manuel de Santiago Corchado

con el objetivo de curar, con la pretensin de resolver un grave sufrimiento,


no puede obviar la pregunta sobre si su
accin contribuye a jar en la sociedad
una grave desviacin moral, la destruccin del hombre por el hombre para el
supuesto bien de otros hombres; porque
sabemos bien que de ningn mal puede
proceder a la larga un bien. En realidad,
como en su da mantuviera Spaemann,
el verdadero desafo al que se enfrenta el
ethos profesional de los mdicos e investigadores biomdicos no proviene tanto
del Estado o de la Iglesia cuanto de la
propia ciencia18, cuya racionalidad se ha
hecho instrumental: cualquier actuacin
aparece justicada y responsable cuando
alude al bien de la salud, cuando acepta
que cualquier medio es vlido si apunta
a un aparente n bueno. Muchos han
llegado a olvidar el carcter de praxis del
acto mdico de instrumento para la
salud pero en el contexto de la virtud, de
la tica y solo le conceden identidad de
poiesis, de manufactura, de produccin, de
mera accin tcnica. Una operatividad y
un modo de pensar an ms visible en la
investigacin biomdica19.
18 Spaemann, R: El desafo planteado por
la ciencia mdica al ethos profesional del mdico,
en Lmites. Acerca de la dimensin tica del actuar.
Ediciones internacionales Universitarias, Madrid
(2003).
19 Con notable adelanto sobre otros pensadores, fue el neo-marxista Max Horkheimer quien, ya
en 1937, subrayara cmo las nuevas definiciones se
establecen conforme a fines que solo en apariencia
son inmanentes a la propia ciencia al propio
hecho cientfico esto es, que no dependen de la
mera simplicidad de lo que se desprende del propio
hecho, sino de la direccin y de los objetivos de la
investigacin, de intereses que no se pueden aclarar

362

Abordando ya los aspectos ticos en


el contexto de la Medicina Regenerativa,
es evidente que el mundo de la ciencia
se enfrenta a la bsqueda objetiva de
soluciones, de alternativas, que obvien lo
que voy a llamar desde ahora el dao embrionario, el dao al hombre. Desde la ms
apasionada defensa del ideal de la ciencia
en el servicio del hombre, desde su tradicin humanista, es necesario como
ha escrito Lpez Moratalla repensar la
ciencia20. Y consideremos ahora lo que
sobre clulas madre podemos proponer
a la sociedad, respetando la autonoma
metodolgica de la ciencia ( que no quiere
decir autonoma moral) y desde una
sincera apertura al fenmeno tico y
tambin moral de algunos cientcos
que no cuestionan los fundamentos del
rechazo a la manipulacin embrionaria.
La cuestin no se centra pues en lo
que, a nivel individual y en coherencia
con nuestra moral, hagamos o dejemos de
hacer. De lo que se trata es del esfuerzo
por hallar frmulas cientcas y a la
vez ticas que respeten al hombre, al
individuo humano embrionario, en la
cuestin que nos moviliza y que, paralelamente, sean asumibles por la sociedad.
Se trata, no solo de subrayar la identidad
del embrin humano, sino de proponer
ni se pueden hacer completamente transparentes
desde la investigacin misma. Pasado medio siglo,
lo que fuera una percepcin adelantada del filsofo
es hoy una realidad constatable. (cfr. Max Horkheimer, Teora tradicional y teora crtica, Paids, 2000).
20 Cfr. Lpez Moratalla, N: La necesidad de
repensar la ciencia biomdica: la cuestin de las clulas
troncales, Teleskop, Internet (4-11-2005) Tambin
Repensar la ciencia, Ediciones Internacionales Universitarias , S.A, Madrid (2006).

Cuad. Biot. XVII, 2006/3

Aspectos ticos del debate de las clulas madre

soluciones a la sociedad y de razonar sus


argumentos. ste es el gran desafo de
los bioeticistas de raigambre cristiana:
Investigar, descubrir y proponer caminos
que permitan el conocimiento del hombre
dentro de la propia verdad del hombre, al
modo de una praxis, y aportarlo en el gran
dilogo mundial de la sociedad21.
Cules son stas alternativas? puede
ser la primera pregunta; y cules los argumentos ticos de que podemos servirnos
para establecer un orden de preferencia
tica y moral, la segunda. . Comencemos
por conocer las alternativas.
A mi juicio, el anlisis ms realista
sobre el debate tico de las clulas madre
ha sido llevado a cabo por el denominado Consejo de Biotica del Presidente22, que
asesora al Presidente de Estados Unidos y
que, entre 2003-2005, durante la presidencia de Len R. Kass, debati sobre lo que
21 Amar al mundo apasionadamente no
significa demonizar el conocimiento cientfico que se
adentra por vericuetos errneos. Significa proponer
soluciones razonables a la sociedad, aunque stas
no sean las mejores las que todos desearamos
aunque solo sirvan, en definitiva, para aminorar
el mal. Significa asumir nuestra responsabilidad
individual como ciudadanos, sin blandir o escondernos bajo la tutela de la ortodoxia doctrinal. Y
significa consumir nuestro tiempo en esa parcela
del conocimiento que, por vocacin especialsima,
nos pertenece. Para servir servir; y servir significa
conocimiento profundo de las cuestiones, comprensin, racionalidad y en nuestro tiempo mucho
dilogo, mucho contacto con nuestros adversarios
morales, mucha transaccin e ideas claras sobre lo
fundamental, sobre el objetivo que no se puede someter a debate, el muro infranqueable que vertebra
nuestra opcin fundamental.
22 The President`s Council on Bioethics,
Alternative Sources of Human Pluripotent Stem Cells.,
A White Paper (2005). http://www. Bioethics.gov

Cuad. Biot. XVII, 2006/3

podramos llamar el ncleo del ncleo del


debate de las clulas madres, es decir, las
posibles alternativas cientcas y ticas al
uso de clulas madre embrionarias en la
investigacin. Sus aportaciones no son las
nicas, ciertamente, ni se trata del nico
discurso disponible. Porque sera como
olvidar las diversas intuiciones morales
que, en estos ltimos aos, han aorado
a nuestro alrededor y en otras reas del
mundo. Si voy a servirme del documento americano no es solo por su por su
estructura y sistematizacin, sino por su
propio debate interno, que parece reejar
lo que pudiera hacerse entre nosotros y
que hoy se percibe como prcticamente
inalcanzable.
Prescindiendo del contexto en el que
se desenvuelve el documento propio
del mundo norteamericano los bioeticistas de diferente modelo tico all concitados exploraron, desde una perspectiva
preliminar, las posibles alternativas a las
clulas madre embrionarias (ES) que, hoy
se elevan como material imprescindible ()
en el mundo de la investigacin, y que,
como ncleo moral vertebrador, evitaran en mayor o menor medida la
destruccin directa de los embriones
humanos23.
23 En este trabajo, el autor ha prescindido
de incorporar una reflexin sobre los fundamentos
filosficos y antropo-biolgicos que pudieren caracterizar el s mismo del embrin pre-implantatorio
desde una perspectiva tica, y fundamentar la
aceptacin o el rechazo moral de una determinada
intervencin sobre el embrin. Un apunte de lo
cual puede verse en: Manuel de Santiago, Hacia
un estatuto tico de la intervencin embrionaria, Encuentros teolgicos V, Centro de Cultura teolgica
de Guadalajara, 2005.

363

Manuel de Santiago Corchado

Cuatro son los mbitos biolgicos que,


a juicio del Consejo, permitiran disponer
de clulas madre embrionarias o similares
a las embrionarias, y que soslayaran la
destruccin embrionaria directa:
(1) Por extraccin de clulas embrionarias
desde embriones ya muertos.
(2) Biopsia no perjudicial de embriones
vivos.
(3) Por extraccin de clulas embrionarias-like desde sistemas celulares no
embrionales articialmente creados
(agrupaciones celulares del tipo de las
embrionarias, obtenidas por ingeniera
gentica).
(4) Por desdiferenciacin de clulas
madre adultas en fase posterior a la
pluripotencia.
Para todas las propuestas el Consejo
insiste en que, respecto de estas clulas, lo
que determina su ecacia como alternativa a las embrionarias (ES) es su capacidad
funcional, esto es, su potencial utilidad
y no su punto de partida (embriones,
clulas madre adultas, agrupaciones de
clulas embrin-like articiales, etc).
En la propuesta (1) las clulas pluripotentes son verdaderamente embrionarias,
es decir naturales, pero se obtienen desde
embriones precoces procedentes de la
FIV que espontneamente han muerto;
y cuya muerte los autores fundamentan
en el cese irreversible de sus divisiones
celulares, pero en cuyo seno, algunos
presentan, a la vista, blastmeros aparentemente normales y sanos.
La propuesta procede de Donald W.
Landry y Howard A. Zucker, dos mdi364

cos de la Universidad de Columbia, que


en 2004 publicaron una revisin sobre
la materia24 en la que sostienen que,
tras la fertilizacin in vitro, un elevado
porcentaje de los embriones que alcanza
el estadio de 4-8 clulas permanece en
situacin de cleavage arrest, es decir, en
situacin de parada en el proceso de sus
divisiones celulares; esto es, la evidencia
morfolgica de que sus clulas han dejado de dividirse. La experiencia cientca
parece establecer que la mayora de estos
embriones nunca reanuda su divisin celular, nunca forman blastocistos y nunca
se implantan. Cuando se les investiga,
se descubre que la espontnea parada de
sus divisiones celulares est asociada con
severas anomalas cromosmicas, aunque
algunos no exhiben anomalas genticas
distinguibles, siendo sus blastmeros normales en apariencia (algunos son simples
mosaicos).
Landry y Zucker proponen que estos
blastmeros aparentemente normales,
de embriones que no se dividen ni
posiblemente lo harn, sean utilizados
como fuente alternativa de clulas madre
embrionarias para investigacin. Para
ello aducen el argumento de que, en
realidad, estn muertos. Pues, aunque se
trata de una muerte real, sta sera an
solo funcional, porque desde el punto de
vista biolgico algunos o muchos embriones an no habran experimentado
los cambios morfolgicos e inequvocos
24 Donald W. Landry y Howard A. Zucker,
Embryonic death and the creation of human embryonic stem cells, J. Clin. Invest. 114: 1184-1186
(2004).

Cuad. Biot. XVII, 2006/3

Aspectos ticos del debate de las clulas madre

de lo que podramos llamar la pudricin.


Crean as un nuevo concepto, el de muerte
organsmica, es decir, el de organismos
muertos ya funcionalmente y en proceso
de muerte biolgica irreversible en cuestin de horas. Los autores establecen una
analoga entre estos embriones y los pacientes en muerte cerebral, sostenidos
con vida de modo articial para que sean
fuente de rganos para trasplantes, una
situacin que es moralmente aceptada. Y
piensan que los criterios aplicables a estos muertos cerebrales se pueden aplicar
igualmente a los embriones funcionalmente muertos, en situacin de muerte
organsmica.
El problema moral surge respecto
al modo de asegurar que un embrin
que no se ha dividido en las pasadas 24
horas pero cuya apariencia no denota
muerte, est verdaderamente en estado de muerte organsmica y en proceso
inmediato de muerte biolgica. Para
ello, proponen la prctica de un estudio
experimental con el objetivo de identicar
una serie de marcadores bioqumicos y
fsicos que correlacionen con el tiempo
de vida del embrin al suceder la parada
y permitan al investigador garantizar su
muerte. Se tratara de buscar criterios
nuevos, adicionales, que adelanten y
aseguren el proceso de la muerte en el
que se desenvuelve la biologa de estos
embriones, perdida su capacidad de dividirse. Los autores destacan, sin embargo,
que la experiencia de la prctica de la FIV
respecto del proceso de muerte de estos
embriones, podra ser suciente para
derivar clulas madre embrionarias desde
estos embriones en parada.
Cuad. Biot. XVII, 2006/3

Qu juicio tico inicial nos merece


esta primera propuesta del Consejo
del Presidente? Pues que, bsicamente,
resulta atractiva si un da se garantizara que los embriones procedentes del
proceso de la FIV estn verdaderamente
muertos, un viejo tema ya debatido entre
nosotros25; y tras asegurar que la FIV, en
todos los casos, no se lleva a cabo con el
propsito oculto de obtener clulas madre
embrionarias. Es decir, se tratara de ver
cmo implementar el fenmeno en los
protocolos de la FIV.
Las objeciones ticas a que se habra
de responder son las siguientes:
1) Cmo estar seguros de que los embriones en parada estn muertos?
2) Pueden estos embriones a los que se
extraera su MCI representar un riesgo
adicional posterior?
3) Cambiara el proyecto el signicado
y los incentivos de la FIV?
4) Cmo articular el consentimiento
informado?
5) Hay suficiente analoga entre la
obtencin de clulas desde estos embriones funcionalmente muertos y la
extraccin de rganos y tejidos desde
personas con muerte cerebral?
Reservaremos nuestro juicio a un momento posterior.
Consideremos ahora la propuesta (2).
Alude a la extraccin de una o dos clulas
desde embriones vivos, al modo de una
biopsia, tal como se lleva a cabo en el
25 Cfr. Aznar, J: El criterio de la no viabilidad
en clulas embrionarias, Diario Mdico, 18-3-2003.

365

Manuel de Santiago Corchado

diagnstico gentico pre-implantatorio


(DGP); dado que existe un momento en
la vida de los embriones precoces en el
que esto sera posible, sin aparente dao
para sus vidas y desarrollo ulterior hasta
el nacimiento como nios sanos. Se poseen evidencias de que tales blastmeros,
colocados in vitro, tienen capacidad de
experimentar una evolucin hacia clulas pluripotentes, hacia clulas madre
embrionarias como las directamente extrables de un blastocisto26. En el proceso
del DGP, y en conjuncin con la FIV, se
suelen extraer 2 clulas de las 6-8 clulas
de un embrin joven, procedindose a
la investigacin cromosmica de estas
clulas. Si no son anormales, el embrin
sometido a esta singular biopsia suele
ser insertado en el seno materno. Unos
1000 nios habran sido gestados en el
mundo por este procedimiento, y un
nmero muy superior se puede aadir los que habran sido destruidos
en el proceso de la DGP. Una diferencia
importante objetivara este mtodo y el
ordinario de extraccin de clulas madre
de la masa celular interna del blastocisto
(estadio de 100 clulas), pues sta ltima
implica la destruccin de la estructura
perifrica del blastocisto con dao del
trofodermo, incapacidad de implantacin
y muerte ulterior del embrin.
Si en la propuesta anterior la duda
moral naca de la cuestin de si los embriones estn verdaderamente muertos, aqu
la principal dicultad tica deviene del
26 Cfr. Strelchenko, N. et al.: Morula.derived
human embryonic stem cells, Reproductive BioMedicine Online 9 (6), 623-629 (2004).

366

posible dao que se lleva a cabo sobre los


embriones vivos biopsiados. Hablando
claramente, la biopsia practicada en los
DGP no puede garantizar que se realiza en
benecio del futuro nio, pues el procedimiento en nada ayuda a los embriones que
nalmente son implantados. Y adems,
los embriones genticamente sanos transferidos al seno materno, pueden llevar
consigo algn dao gentico desconocido,
por agresin de la propia biopsia a que
han sido sometidos. No estoy juzgando
la DGP cuyo principal obstculo moral
es la seleccin embrionaria que implica y
la muerte de los embriones enfermos que
supone, entre otras objeciones. Mirando
al dilema de la extraccin de blastmeros para cultivo de clulas madre, hay
que destacar la objecin de Schatten de
que, aunque tras la biopsia no mueran
(cuntos s morirn en el aprendizaje de
la tcnica y por otras razones!), es evidente
que el posible dao al embrin individual
a ese individuo humano incipiente y
concreto no tiene lugar en el contexto
de una intervencin para su benecio, sino
que sta se produce para el benecio de
otros, a travs de los cultivos de clulas
madre que puedan obtenerse.
Se trata claramente de vidas humanas
instrumentalizadas y sometidas a una
tcnica dudosamente inocua, que no se
orienta a su bien personal; pues el embrin no es tratado aqu como n sino
como medio. Desde la consideracin del
trato como persona, podramos pensar
que el embrin nunca puede dar su
consentimiento y siempre asume impositivamente el riesgo de un dao fsico o
psquico ulterior.
Cuad. Biot. XVII, 2006/3

Aspectos ticos del debate de las clulas madre

Estas severas objeciones podran ser


paliadas cuando, dependiendo su existencia de los padres, la intervencin sobre el
embrin se llevara a cabo en su benecio,
para curarle de una enfermedad gentica. Una clula conducira al diagnstico
gentico, y la otra servira como punto
de partida de un cultivo de embrionarias
para serle aplicadas con intencin teraputica. Por el contrario, la biopsia para
simplemente disponer de clulas madre
para el nio ya nacido, con pretensiones
preventivas y curativas, carece de sentido
si se pueden aprovechar, sin riegos, otras
alternativas, p.e. las clulas pluripotentes
del cordn umbilical.
Adems, la obtencin de clulas con
el riesgo de ser totipotentes (posibilidad
abierta hasta embrin de 6-8 clulas)
implica la posibilidad de estar ante un
zigoto y, en tal caso, ante un nuevo individuo y no una clula pluripotente.
Las manipulaciones subsiguientes como
terica clula madre conduciran a su
muerte. Y el procedimiento en an ms
rechazable.
No hay que decir, porque est en
su propia realidad, que, al permitirse
el portillo de la biopsia embrionaria
con nes curativos, se podra abrir el
portn de las biopsias de los embriones sobrantes de la FIV para usos
de investigacin. Cualquier aprobacin
legal, pues, abre la puerta a la potencial
destruccin de muchos embriones, pues
la misma comprobacin de si es peligrosa
o no para ellos ya lo llevara implcito.
El Consejo tampoco ve claro que la ruta
de la biopsia no termine por ampliar
el carcter limitativo de la FIV, abierta
Cuad. Biot. XVII, 2006/3

solo a nes reproductivos. El proyecto


de Landry-Zucker se desarrolla sobre la
expectativa de embriones muertos desde
la FIV, pero ste otro promovera tarde o
temprano intereses utilitaristas, y desde
embriones vivos.
La propuesta (3) ofrece una ventaja
tica sobre las anteriores: Aqu no se
manipulan embriones humanos, antes
bien el esfuerzo imaginativo de la ciencia
se esfuerza por hallar material de clulas
pluripotentes sin la participacin instrumental de los microscpicos individuos
humanos.
a) A propuesta del miembro de la Comisin William Hurlbut, los bioeticistas
debatieron sobre lo que ste denomin
transferencia nuclear alterada (TNA),
una tecnologa que se propone producir
clulas madre pluripotentes dentro de
un sistema celular controlado, que fuera
biolgica y moralmente anlogo a un
complejo cultivo de tejidos.
La propuesta consiste en modicar el
procedimiento de la transferencia nuclear
de una clula somtica, hasta ahora utilizado para producir embriones clonados.
En la clonacin al uso, el ncleo de una
clula somtica es introducido en un vulo al que se ha extrado su ncleo. Y tras la
manipulacin oportuna el producto es un
embrin clonado27. La manipulacin discurre o transita desde el primer momento
27 Para muchos investigadores, ni an as
se tiene la certeza de que se haya conseguido una
verdadera reprogramacin a cigoto humano, y que
el supuesto clon tenga capacidad para proseguir
en su andadura vital, ser capaz de implantarse,
multiplicarse, crecer, madurar y experimentar el
nacimiento.

367

Manuel de Santiago Corchado

hacia la construccin de un embrin, se


consiga ste o no; es decir, el mtodo
discurre en todo momento con materiales
naturales no modicados y busca, como
el encendido de un motor, la chispa que
ponga en marcha el proyecto vital del
producto biolgico que llamamos clon.
Si esto ocurriera realmente (est por ver
que sea posible), el cdigo gentico de
este nuevo ser ofrecera un claro pergeo
de humano.
Aqu, en la propuesta tica de Hurlbut, el ncleo de la clula somtica que va
a ser insertado es modicado con carcter
previo al proceso de transferencia al vulo, de tal forma que la entidad biolgica
resultante el artefacto biolgico mientras sirve como fuente de clulas madre
pluripotentes, carece de los atributos
biolgicos esenciales para transitar hasta
la produccin de un verdadero cigoto clonado. La alteracin de los genes inducida
en estos ncleos por ingeniera gentica
impedira el proceso de constitucin de
un verdadero organismo; se habra anulado la vertebracin integrada y organizada
de las clulas resultantes de las sucesivas
divisiones de este artefacto biolgico, al
que voy a llamar seudo-clonacin. No
habra pues un verdadero cdigo humano
y tampoco una verdadera embriognesis.
Habra clulas madre con apariencia de
embrionarias, pero no habra embrin. La
disgregacin de este artefacto biolgico,
cuyo cdigo gentico nunca transitara
en el sentido de un verdadero embrin
por expresarlo de algn modo,
no signicara destruir un embrin, ni
existira dao o peligro para un embrin
porque sencillamente no habra embrin.
368

Forzando y aun deformando su signicado etimolgico, a fuer de inteligibles,


diramos que frente a una clonacin
mala estaramos ante una especie de
clonacin buena, una seudo-clonacin
ticamente admisible.
Estamos ante una opcin tica asumible? Aunque lo consideraremos ms
adelante, quiero adelantar aqu que la
propuesta de Hurlbut fue ya intuida por
Lpez Moratalla dos aos antes y a su
travs por m conocida. La posibilidad
de utilizar la tecnologa de transferencia
de ncleos, no para crear clones sino para
disear un sistema no embrionario de
tejido embrioide cuya disgregacin proporcionara clulas madre de propiedades
semejantes a la embrionarias (ES), para
nes teraputicos, me pareci fascinante.
Modicada la forma del futuro cdigo
gentico, impedida la cristalizacin de
un verdadero zigoto y toda previsible
evolucin a blastocisto, parece tericamente claro que no hay cdigo gentico
humano y podra quedar abierta, sobre
el papel, una ruta de excepcional inters
para el futuro28.

28 As lo entend cuando propuse esta frmula a los miembros de la Delegacin espaola en


la Convencin Internacional contra la Clonacin
Reproductiva, reunidos en New York en Naciones
Unidas all por octubre de 2002; una proposicin
que, finalmente aceptada, fue propuesta a la Secretara de la Convencin y que, horas despus, reciba
el apoyo, primero de Estados Unidos y despus de
hasta 32 naciones, contribuyendo a la derrota del
avanzado proyecto sobre clonacin de las naciones
convocantes (Francia y Alemania), cuya aprobacin
habra supuesto libertad para la denominada clonacin teraputica (cfr. Documentos de Naciones
Unidas).

Cuad. Biot. XVII, 2006/3

Aspectos ticos del debate de las clulas madre

b) Pero, adems de la propuesta de


Hurlbut, se pueden imaginar otras formas
o mtodos de construir estructuras biolgicas articiales, embrin-like, seudoembrionarias, con capacidad de producir
clulas pluripotentes. Es el caso de la
partenognesis. En efecto, Karl Swann y
colaboradores, en la Universidad de Gales, han mostrado que es posible engaar
bioqumicamente dentro de su ordenamiento a un ovocito y conseguir que se
comporte como fertilizado. Los vulos
tratados as se dividen hasta blastocistos
(50-100 clulas), punto a partir del cual
podramos obtener clulas pluripotentes
del huevo partenogentico. Aunque esta
capacidad de divisin subyazca durante
muchos ciclos, el blastocisto partenogentico es considerado por los expertos
como totalmente carente de potencial
para desarrollar un ser humano.
Obviamente, si esta tecnologa fuera
puesta a punto, sobre la obtencin de
clulas pluripotentes no gravitara el coste
de la produccin o destruccin de embriones humanos. No slo es que no tiene
posibilidad de desarrollar un ser humano,
es que como dira la Dra. Lpez Moratalla no se trata de un embrin humano.
El primer nivel de informacin gentica
del artefacto partenogentico carece de
la informacin procedente del gameto
masculino, que es inexistente. Aunque,
ciertamente, el nico experimento que
garantizara lo dicho es la insercin de un
blastocisto partenogentico en el seno de
una mujer y la comprobacin de que su
vida no progresa. Pero esto es rotundamente inmoral. Por lo tanto, para algunos, la verdadera condicin o identidad
Cuad. Biot. XVII, 2006/3

biolgica del blastocisto partenogentico


permanecer controvertida.
Adems, tambin est por conrmar
la utilidad de estas clulas pluripotentes
partenogenticas, es decir, si su genoma
si su informacin gentica de primer
nivel le permite un desarrollo ulterior
y una manejabilidad en condiciones similares a las estaminales verdaderamente
embrionarias29.
En suma, es indudable que estamos en
una fase propositiva muy inicial. Por eso
surgen diferentes objeciones ticas a las
que habr que ir contestando. La primera
de las cuales es si el artefacto biolgico que
hemos diseado no es sino un verdadero
embrin, solo que defectuoso. No es mala
objecin sobre el papel. Hurlbut mantiene
que la alteracin gentica introducida
en el ncleo trasplantado antes de ser
transferido al vulo, adems de romper
la condicin de organismo, previene
la embriognesis, por lo que el artefacto
biolgico que sintetiza no posee una condicin gentica humana. Adems, no se
trata de introducir una alteracin gentica
de bloquear 1,2 3 genes tras la aparicin de un cigoto sino que el dao
introducido es previo al estado de zigoto.
Hurlbut compara el artefacto biolgico a
un cultivo de tejido, a una teratoma o a
una mola, de los que nunca sera problemtica la extraccin de sus clulas.
Sin embargo, algunos crticos argumentan que se trata ms bien de una enti29 En USA, por ejemplo, la enmienda Dickey
prohibe la concesin de fondos federales para investigaciones que puedan causar dao a los embriones
producidos.

369

Manuel de Santiago Corchado

dad humana a la que deliberadamente se


ha convertido en gravemente defectuosa;
que una manipulacin gentica que
impida la embriognesis no modica el
hecho de crear un embrin incapacitado,
sin perspectiva de vida, solo que desde
antes del zigoto. Adems, la percepcin
de las personas acerca de la realidad de
este artefacto biolgico puede depender
se arma de lo fcil o sencillo que
sea deshacer el defecto gentico sobre
su inicio o sobre un momento evolutivo
ulterior. La facilidad para activar o desactivar el defecto gentico introducido, es
lo que ms a la vista dotara de sentido a
la armacin de que es un embrin o no,
ms que la manufactura misma de una
estructura no-organsmica articial.
Con todo, incluso si puede ser demostrado que el artefacto no es un embrin,
el debate tico se desplazara a si es deseable el abuso de producir entidades
embrioides por supresin voluntaria de
determinados genes, imprescindibles
para la aparicin de un verdadero zigoto y embrin humano. Y detrs de esta
preocupacin, el miedo al dominio del
hombre a travs de una manipulacin
gentica incontrolable. Para algunos, el
proyecto consagra una intervencin destructiva sobre el genoma, una grave manipulacin gentica aunque sea para un
n bueno. La TNA sera objetable por s
misma, y ofensiva moral y estticamente.
Sospechosa, en sntesis, de creacionismo,
de la produccin de artefactos con vida
humana y de la manufactura de formas
biolgicas intermedias pero sucientemente humanas para no ser vistas como
materiales de utilidad biomdica; pero no
370

sucientemente humanas para impedir


su anti-tica destruccin o explotacin.
Tecnologa que podra ampliarse en unos
aos a intervenciones de ingeniera
gentica, caticas y desorganizadas, en
embriones de mayor edad o en fetos
reconocidamente defectuosos; ingeniera
gentica, en suma, que se adentrara,
tarde o temprano, por caminos impredecibles. Es decir, la famosa pendiente
deslizante, la idea de que si se transige
en esto se acabara transigiendo en todo,
que la tcnica de la TNA puede disparar
la legitimacin social de la ingeniera
gentica, con apertura a lo desconocido.
Desde esta perspectiva, la posibilidad
de que el material necesario se ample
a los embriones congelados tampoco es
desdeable, siempre bajo la retrica de la
necesidad de disponer de tejidos o incluso
de rganos para salvar vidas humanas.
Finalmente, otra fuente de objeciones
deriva de la necesidad de disponer de
vulos para la TNA, de ovocitos obtenidos para propsitos de investigacin.
Obtencin desde mujeres que requiere de
la estimulacin hormonal, una prctica no
exenta de riesgos que puede ser aceptable
con miras a la consecucin individual de
un hijo, pero no tanto para propsitos
de investigacin. Se potenciara cada
vez ms la percepcin social del vulo
y del espermatozoide como materiales
fungibles. Frente a ello se argumenta
que si la obtencin de vulos se aplica a
evitar la destruccin de embriones bien
justicada est, dada la diferencia ontolgica entre un gameto y un embrin.
Adems, cabra la posibilidad de obtener
vulos no de mujeres donantes sino de
Cuad. Biot. XVII, 2006/3

Aspectos ticos del debate de las clulas madre

ovarios procedentes de actos quirrgicos


o desde cadveres. Una investigacin que,
como se ve, est en fase muy preliminar.
Hurlbut responde a todo esto diciendo
que, nada de ello tiene que ocurrir si el
mbito de las investigaciones permanece
en el mundo cientco y en un marco de
intenciones teraputico; y que muchas de
las actuales intervenciones teraputicas
poseen un origen que podra suscitar
iguales inquietudes. Adems, ms que la
pendiente deslizante, el proyecto denira o suscitara la distincin de lo que es
humano de lo que no lo es y, por tanto,
representar una gua moral para el avance
de la ciencia en el respeto a la dignidad
humana y, en suma, para la ereccin de
corporaciones que, trabajando en ingeniera gentica, distingan perfectamente
lo aceptable de lo inaceptable, lo que es
tico de lo que no lo es.
Finalmente, la propuesta (4) representa
un camino diferente para producir clulas
pluripotentes. Se tratara de reprogramar
clulas madre somticas clulas madre
adultas de forma que sea posible restaurar en ellas la pluripotencia propia de
las clulas embrionarias, de promover, en
suma, lo que podramos llamar una desdiferenciacin celular. El obstculo principal no es aqu de naturaleza tica sino
tcnica, puesto que el diseo no implica
creacin ni destruccin de embriones.
Pero parece necesario superar dicultades
tcnicas y proceder a algunos avances
tecnolgicos antes de que esta des-diferenciacin pueda ser alcanzada. El da
que esto pudiera ser posible, la reversin
al estado de pluripotencia de las clulas
autlogas del cuerpo, representara una
Cuad. Biot. XVII, 2006/3

gran fuente de clulas individualizadas,


personalizadas, inmuno-compatibles, de
incalculable valor en la Medicina Regenerativa.
La des-diferenciacin de las clulas somticas naturales est igualmente en una
etapa preliminar y es demasiado pronto
para saber si ser nalmente posible.
Desde la perspectiva tica, como ya se
ha aludido, el nico problema es el que
la desdiferenciacin condujera, por error,
a clulas totipotentes, y aun ms que, individualizadas, evidenciaran un potencial
de diferenciacin embrionaria: estaramos
entonces ante un anlogo de zigoto, tericamente en presencia de un embrin
humano con todos sus derechos.
Finalmente, tambin cabe pensar en
una posible des-diferenciacin dedigna, desde el conocimiento que pueda
aportar la investigacin sobre clonacin.
En la SCNT (transferencia de ncleos de
clulas somticas) o clonacin, un ncleo
de clula somtica es reprogramado para
retroceder al estado de totipotencia por
transferencia al interior de un ovocito
enucleado. Se piensa que, en el citoplasma del ovocito, estn presentes factores
en alguna medida responsables de la
reprogramacin (y tambin en cultivos
de clulas embrionarias) y, de ah la desdiferenciacin de ese ncleo de stem cell
adulta. El aislamiento de estos factores
podra representar un paso decisivo en
la des-diferenciacin de clulas somticas
naturales. Si la clula desdiferenciada es
pluripotente el objetivo tico estara conseguido; pero si se fuera demasiado lejos
y la clula adquiriera la totipotencia, el
resultado nal puede no ser una stem cell
371

Manuel de Santiago Corchado

una clula madre sino una entidad


que desde el punto de vista funcional
podra ser equivalente a un zigoto, y por
tanto se abocara a una curiosa ethical soup
como dene el texto, a un contrasentido, a un asco idntico al ya aludido y
al que habra que buscar una solucin
moral. Por lo tanto, la investigacin en
el marco de la des-diferenciacin deber
ser muy cuidadosa, a n de evitar estos
fallos. Dada la complejidad del proceso, y
lo poco que an se conoce sobre estos factores, no es de esperar que esta solucin
este preparada en un inmediato futuro.
5. Una aproximacin tica al debate de
las clulas madre
Con arreglo a los criterios morales,
anteriormente explicitados, las propuestas del Consejo del Presidente pueden
ser enjuiciadas como un esfuerzo loable
para cohonestar la dignidad inherente del
embrin o individuo humano, en su etapa
precoz del desarrollo, y la bsqueda de
clulas embrionarias o semejantes a las
embrionarias.
Nos limitaremos ahora, para nalizar, a
adelantar un juicio tico normativo disponible para un debate de tica civil como
ya armbamos al principio que respete nuestras comunes convicciones y
que, como juicio que tiende a aminorar el
mal, quede abierto a soluciones diversas,
segn se perciba y segn los criterios
que manejemos para la eleccin de las
mejores rutas alternativas a la obtencin
de clulas madre, siempre anclados en
este momento histrico del conocimiento
cientco.
372

A) Desde el punto de vista de la aplicacin teraputica de la tecnologa de clulas madre, el nico camino que cumple
criterios de racionalidad cientca y que
carece de reservas morales supuestos
los criterios de toda correcta investigacin
en humanos es el uso de clulas madre
de origen adulto, ya sean de extraccin
puramente somtica, ya sea las del cordn umbilical, ya sea, con ms reservas,
las procedentes de fetos obtenidos desde
abortos espontneos.
B) Reconocida la incapacidad de las
clulas madre embrionarias para su utilizacin en la Medicina Regenerativa, su
aplicacin para nes teraputicos es tambin rechazable desde el punto de vista
tico. Adems, desde el punto de vista
de la categorizacin de embrionarias,
puede armarse que toda investigacin
que parta de la destruccin de embriones, sea cual sea el n que persiga, es
moralmente rechazable. Esto implica
que queda rechazada enrgicamente la
produccin de embriones con este n y
tambin el aleatorio uso de embriones
vivos sobrantes de la FIV.
C) Sin embargo, no es lo mismo destruir embriones para obtener clulas pluripotentes que utilizar embriones muertos
con el mismo propsito. En todo caso, el
anlisis tico de las diferentes alternativas jadas por el Consejo del Presidente
abre expectativas ticas nuevas que son
de gran inters, aunque en el momento
actual de la investigacin carecen de refrendo experimental.
Como simples rutas alternativas para
la obtencin de clulas pluripotentes sin
dao embrionario, el punto de vista tico
Cuad. Biot. XVII, 2006/3

Aspectos ticos del debate de las clulas madre

al que me he adherido en el principio


de mi intervencin sugiere el siguiente
orden de preferencias respecto de las rutas ms despejadas de reservas morales:
1. En la propuesta 4 no se manipulan ni
se destruyen embriones. Si la tecnologa es un da capaz de obtener clulas
pluripotentes desde clulas somticas,
el objetivo de obtener material para
investigacin bsica y clnica se habra conseguido limpiamente. En el
incesante evolucionar de la ciencia,
el descubrimiento de los genes que
conguran la pluripotencia es algo
que se percibe inminente, y detrs de
ello nuevos modelos de intervencin
sobre el genoma celular escasamente
imaginables.
2. Resulta atractiva igualmente e inicialmente limpia de reservas morales,
la propuesta 3, esto es, la obtencin
de artefactos biolgicos previos a la
identicacin del principio de la vida.
Especialmente la trasferencia nuclear
alterada (TNA). A nuestro juicio, una
alteracin sustantiva del cdigo gentico del ncleo somtico a transferir,
en un momento previo a la activacin
de la reprogramacin del seudo-clon,
desnaturaliza toda posible condicin
embrionaria humana. A mi modesto entender no hay una verdadera
clonacin, y no hay pues embrin.
Un dao gentico severo previo a la
condicin embrionaria, que implique
un bloqueo total e irreversible de la
transicin organizada de los sucesivos
items embrionarios, con incapacidad
para producir cigotos, impide la
Cuad. Biot. XVII, 2006/3

constitucin esencial de un individuo


humano.
Desde una aproximacin diferente se
podra decir que una severa alteracin
de la esencia de lo humano de lo
material a nivel gentico, adecuadamente realizada y de forma previa a la
existencia, es al modo de una herida ontolgica mortal, sucientemente profunda
para negar humanidad a la estructura
biolgica resultante.
Aparte de que la clonacin en humanos, en el sentido estricto del trmino, no
parece haberse conseguido, el designio
de la TNA ni congura, ni conforma,
una verdadera clonacin y por lo tanto
no habra embrin. No se constituye una
verdadera clonacin en la medida de que
tal estructura carece, en todo momento,
de la identidad de organismo y porque
nunca transitar a la condicin embrionaria en sus etapas sucesivas.
Aunque desde una mera intuicin
moral tengo escasas reservas sobre la
identidad del artefacto as obtenido, s
las tengo y sucientes para, por razones
prudenciales, no estimular la validez de
la ingeniera gentica en estos momentos; y estimo razonables algunos de los
argumentos de la pendiente deslizante, si la
cuestin no es sometida a un claro ordenamiento jurdico universal y vinculante.
Por otra parte, sobre su utilidad ulterior,
real, pueden caber reservas amplias, pero
tambin la posibilidad de que la ciencia
las resuelva. Pero esto, en todo caso, no
implica una reserva tica.
Albergo tambin reservas cientficas respecto de la utilidad de la clula
373

Manuel de Santiago Corchado

embrionaria procedente de un huevo


partenogentico, pero, en cualquier caso,
la ruta es ticamente limpia. No parece objetivo pensar que en su contexto
pueda darse la muerte de un embrin
humano.

tica. Pues si los blastmeros pueden


ser normalizados por ciruga gentica
y su implementacin al embrin se
abriera como cientcamente posible, su
reexin tica adquirira una perspectiva
diferente.

3) La atractiva propuesta sobre el uso


de los embriones funcionalmente
muertos que nuestra vieja ley de
reproduccin asistida, 35/1988 de 22
de noviembre, denominaba preembriones no viables presenta severas
reservas morales, pues si mantenemos
que cada embrin es un sujeto con
derechos inalienables, un individuo
humano que exige trato de persona,
la muerte por error de un embrin
vivo ya dejara de justicarla. En tanto
la garanta de la muerte embrionaria
no sea una radical realidad, cientcamente indubitable, es preciso reservar
todo juicio tico. Adems, su aceptacin social incorporara otra utilidad
tericamente estimable, a los ojos de la
sociedad, a la FIV, contribuyendo a su
consolidacin tica; de alguna forma
podra llegar a ser una contribucin
formal y voluntaria a una tecnologa
moral y ticamente rechazable.

6. Conclusin

D) La tecnologa de la biopsia
embrionaria es rechazable, pues no se
garantiza, por error o fallo de la tcnica,
la sobrevivencia embrionaria. Tampoco
es completamente seguro que la tcnica
no induzca dao gentico a la larga. Slo
en el caso de que tal biopsia se produjera
para salvar la vida del propio embrin
enfermo, el caso adquirira consistencia
374

En suma y para nalizar, asistimos a


un nuevo e interesante mbito de la ciencia en fase muy preliminar, sobre la que
se han depositado grandes esperanzas.
Desde una perspectiva tica, el dilema
radica en que estos avances parecen ir
encadenados a la destruccin de vidas
humanas incipientes, en el contexto de
un tiempo histrico que se muestra incapaz de reconocer las reservas morales
que gravan las vas emprendidas. En
este marco, slo los fundamentos ticos
sobre la dignidad de la vida humana
en cualquier momento de la existencia
incorporan una fuente normativa y recticadora a la fascinacin, la ambicin y
los diferentes perles de utilidad que se
involucran en la cuestin de las clulas
madre. En buena parte del mundo, el
utilitarismo y el cientismo biomdico se
alan obstinadamente contra las lgicas
reservas morales que se elevan desde
todos los mbitos.
Nada est sucientemente ganado ni
perdido, pero es cierto que la Medicina
Regenerativa discurre sobre una verdadera encrucijada moral. Pienso que nuestro
papel a nivel individual y como Asociacin es el de estar siempre en el meollo
del debate moral, cualquiera sea nuestro
lugar en la sociedad y aunque entre nosoCuad. Biot. XVII, 2006/3

Aspectos ticos del debate de las clulas madre

tros no se d plenamente la identidad de


juicios morales de dos gotas de agua. No
importa; porque los fundamentos morales
que nos asisten son los mismos.
He procurado dimensionar mis puntos de vista desde la prudencia pero
tambin desde la conviccin, sobre todo
en cuestiones que permanecen abiertas,

Cuad. Biot. XVII, 2006/3

y slo aspiro a que su comprensin haya


podido contribuir a dar luces nuevas a la
complejidad de este apasionante debate
moral al que, sin duda, todos estamos
convocados.
Recibido: 07-07-2006
Aceptado: 28-07-2006

375