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Cours 9

Cycles de puissance vapeur


We will make electric light so cheap
that only the rich will be able to burn candles.
Thomas A. Edison, 1879

v1.4.1
Thermodynamique de lingnieur
thermo.ariadacapo.net
CC by-sa Olivier Cleynen

Introduction
Arms de quelques solides notions thoriques propos des changes de chaleur et de travail,
nous pouvons dsormais tudier de plus prs les cycles thermodynamiques usuels. Ce cours 9 :
Cycles de puissance vapeur a pour objectif de rpondre deux questions :
Quels cycles thermodynamiques moteur utilisons-nous aujourdhui avec leau ?
Pour quelles raisons sloigne-t-on des cycles idaux et comment quantifie-t-on ces compromis ?

9.1

Pourquoi utiliser un moteur vapeur ?

Lutilisation de leau comme fluide moteur dans une machine a indubitablement de nombreux
inconvnients. On note par exemple, par contraste aux moteurs combustion interne :
La ncessit soit de recycler leau dans la machine, soit de trouver une source continue
deau pure pour la faire fonctionner ;
La perte invitable dune partie de la chaleur fournie la machine au dessus de la chaudire.
Pourquoi, alors, sintresser au fonctionnement des moteurs vapeur ?
Certaines sources de chaleur ne permettent pas dapporter de la chaleur directement
lintrieur du fluide moteur. La combustion du charbon, des dchets mnagers ou de lagriculture,
par exemple, laisse en fin de combustion des rsidus importants. Les ractions nuclaires,
quant elles, ne peuvent pas tre effectues directement au sein de lair. Il faut donc, si lon
veut exploiter ces sources, aller prlever la chaleur lextrieur du moteur.
Les liquides ont une excellente capacit calorifique volumique en comparaison celle de lair
(celle de leau est environ mille fois suprieure 1 ) : ils reprsentent donc un moyen compact
de prlever de la chaleur dune source externe. Parmi eux, leau est la plus abondante et
certainement la moins difficile manipuler.
On arrive ainsi utiliser leau pour la grande majorit des moteurs pour lesquels lapport de
chaleur ne peut tre fait lintrieur de lair. Ils sont gnralement lourds et encombrants, ce
qui les relgue aux applications statiques (centrales lectriques notamment).

1. il est laiss ltudiant/e lexercice de retrouver ces valeurs)

9.2

Critres de performance

Nous nous proposons ici dtudier plusieurs des paramtres prendre en compte lors de
llaboration dun circuit thermodynamique destin fournir une puissance mcanique.

9.2.1

Rendement thermodynamique et cot final

Le premier paramtre est bien sr lefficacit thermodynamique du cycle. Depuis deux


sicles 2 , nous savons que lefficacit dun moteur est toujours infrieure 1, et maximale
lorsque le moteur est rversible. Rappelons que dans le cas dune machine idale, lefficacit
est fonction uniquement des tempratures haute et basse :
moteurCarnot = 1

Tbasse
Thaute

(7/8)

pour un moteur thermique rversible.


Lorsque pour des raisons pratiques, on ne suit plus les recommandations de Carnot, le cycle
a une efficacit infrieure. On peut prvoir cette efficacit en comparant la chaleur apporte
au moteur au travail net fourni :
moteur = 1

Q out

Q in

(6/4)

Lingnieur aura videmment intrt maximiser ce rendement, cest dire obtenir le


maximum dnergie mcanique de son moteur, pour une quantit de chaleur donne. La
valeur de moteur quantifie effectivement le cot nergtique marginal du kilowatt-heure
gnr.
Pourtant, de multiples raisons inciteront lingnieur sloigner sciemment du rendement
maximal thorique. Pour minimiser le cot final du kilowatt-heure de puissance, il faudra
tenir compte dau moins deux autres cots :
Le cot marginal conomique et non simplement nergtique du kilowatt-heure gnr.
Un circuit thermodynamique efficace mais difficile mettre en uvre en pratique pourra
engendrer une grande complexit dentretien et de contrle de la machine.
Le cot dinvestissement initial. Une installation lourde et complexe demandera un temps
damortissement plus long, et une meilleure efficacit ne fournira pas ncessairement
davantage financier.
2. Une brve re-lecture du 7 (Le second principe) rappellera ltudiant/e quun jeune et studieux parisien
avait nonc ce dernier en 1810...

Nous veillerons donc ne pas rserver toute notre attention au rendement thermodynamique
dans llaboration des cycles.

9.2.2

La consommation spcifique

Un paramtre dimportance pour la conception de machines est le rapport entre la taille


de linstallation et de la puissance effective fournie. De nombreuses grandeurs, telles que le
poids, le volume, ou la surface frontale, seront prises en compte pour comparer les machines 3 .
Elles sont souvent propres une technologie ou une application particulire.
Lun de ces paramtres est calculable trs tt lors de la phase de conception et trs souvent
utilise dans les installations vapeur : il sagit de la consommation spcifique de fluide de
travail. Elle indique le dbit de vapeur ncessaire pour fournir un watt de puissance.
Elle se note SSC (pour Specific Steam Consumption) et est simplement linverse de la puissance
spcifique :
1

SSC

(9/1)

w net
o SSC est la consommation spcifique (kg J1 ),
et w net , la puissance spcifique dveloppe par la machine (J kg1 ).
La consommation spcifique se mesure en kg J1 (cest dire des kg s1 par W), mais lusage
dans lindustrie est souvent de convertir cette valeur en kilo par kilowatt-heure (kg kW1 h1 ).
Plus le dbit massique est grand, plus les composants la chaudire et la turbine en particulier
devront tre volumineux et coteux. La consommation spcifique permet ainsi de comparer
sommairement le cot et la taille dinstallations.

3. On pensera par exemple au moteur deux-temps, au rendement thermodynamique excrable mais dont
la simplicit mcanique et la lgret ont fait le succs dans toutes les installations ultra-lgres.

9.3

Composants des installations vapeur

9.3.1

Expression des puissances en jeu

Tous les systmes vapeur utiliss aujourdhui fonctionnent avec un dbit continu. En outre,
la vapeur y subit des variations dnergie mcanique qui sont trs faibles au regard des autres
puissances (chaleur, travail) mises en jeu.
Nous nous servirons donc exclusivement des notions abordes au cours 3 (Les systmes
ouverts) et nous pourrons relier les puissances en jeu avec ltat de la vapeur grce la simple
quation :
q12 + w12 = h

(3/14)

pour toute volution (rversible ou non) en rgime permanent,


lorsque les variations dnergie mcanique sont ngliges.
Il est utile de rappeler du cours 3 que le travail mcanique fourni en systme ouvert, entre
deux points A et B, lorsquil est rversible, sexprime selon :

w AB =

v dp

(3/20)

en rgime permanent,
et lorsque lvolution est rversible.
Notons enfin que dune faon gnrale, dans les quipements fonctionnant en rgime permanent, nous espaons physiquement les transferts de chaleur et de travail. Cela rduit
grandement la complexit des machines.
Lapport ou lextraction de chaleur se fait donc prfrablement sans transfert de travail,
cest dire pression constante (de faon isobare). Idalement, ces transferts se feront
temprature constante (de faon isotherme).
Lapport ou lextraction de travail, ncessitant une variation de pression et le mouvement
de pices mcaniques au sein du fluide, se fait donc prfrablement sans transfert de chaleur
(de faon adiabatique). Idalement, ces transferts se feront sans variation dentropie (de
faon isentropique).

9.3.2

Compresseurs et pompes

La compression dun fluide en rgime permanent, si elle se fait de faon adiabatique, demandera une puissance mcanique :
comp = m(h
2 h1 )
W

(9/2)

La compression des mlanges liquide-vapeur est particulire. La compression dun fluide, dj


un dfi majeur en mcanique des fluides dans le cas des gaz, est rendue extrmement dlicate
lorsque le fluide est en mlange di-phasique. Pour cette raison, lingnieur se concentrera en
gnral soit sur la compression de vapeur, soit sur la compression de liquide.
En sachant que le volume spcifique de leau liquide est environ mille fois plus faible que
celui de la vapeur deau, une brve analyse de lquation 3/20 nous pousse prfrer la
compression des liquides celle des gaz. Cest pour cela que les phases de compression, dans
les installations industrielles, se font toujours ltat liquide, laide de pompes, quipements
compacts et technologiquement simples.
La puissance spcifique requise pour comprimer un dbit de fluide dune pression p A
une pression p B , lorsque lvolution est rversible, sexprime partir de la relation 3/20. Le
volume massique v f de leau liquide pure (soit 1 103 m3 kg1 ) variant extrmement peu
avec sa pression, nous pouvons crire :
w AB = v f

dp = v f (p B p A)

(9/3)

dans le cas dune pompe rversible eau liquide.

Figure 9.1 Schma de principe dune pompe. Les pompes liquide sont usuellement de
type centrifuge (ce qui explique lallure du schma) et alimentes par un moteur lectrique.
5

9.3.3

Chaudire

Lajout de chaleur dans les installations en rgime permanent se fait pression constante.
Leau du circuit thermodynamique est rchauffe par contact avec une autre canalisation :
dair dans le cas des centrales combustion (dchets, charbon, gaz), ou deau (dun circuit
secondaire) dans le cas des centrales nuclaires 4 .
Lextraordinaire comportement des fluides lorsquils changent de phase tourne ici notre
avantage : en mlange di-phasique, une volution isochore est aussi isotherme 5 , ce qui nous
permet de nous rapprocher des conditions prescrites par Carnot sans avoir recours la
moindre pice mobile.
Toutefois, dans le cas des centrales combustion, lnergie thermique de lair chaud ne peut
tre transmise leau du circuit que lorsque la temprature de cette dernire est plus faible.
Ainsi, il est rejet au dessus de la chaudire une quantit de chaleur dautant plus grande que
la temprature minimale de leau y est haute. Le rendement des chaudires gaz fonctionnant
haute temprature, dans les centrales de grande taille, avoisine usuellement les 80%.
Parce quelle fonctionne haute pression (jusqu 60 bars pour les installations modernes),
et est le thtre de transferts de chaleur et gradients de temprature importants, la chaudire
est un lment coteux et lourd.
La diffrence de masse volumique entre les deux phases dans la chaudire fait quil est difficile
de surchauffer la vapeur en prsence de liquide 6 . Nous considrerons ainsi toujours que

Figure 9.2 Reprsentation schmatique dune chaudire gaz. Leau y pntre ltat
liquide gauche, et en ressort en haut droite ltat de vapeur sature. Lapport de chaleur
est assur par la traverse des gaz chauds (de haut en bas).
4. Ce pour viter de faire passer leau du circuit thermodynamique haute pression dans le cur mme du
racteur.
5. Bien revoir ce propos le cours 5 (Liquides et vapeurs)
6. Le liquide, plus dense et donc au fond de la chaudire, est en effet plus mme dabsorber la chaleur
haute temprature.

leau est sous forme de vapeur sature la sortie de la chaudire.


Comme aucun travail mcanique nest fourni leau dans la chaudire, la puissance fournie
par la chaudire leau sexprime selon :
2 h1 )
Q chaudire = m(h

9.3.4

(9/4)

Turbine

La turbine est la pice matresse de toute installation vapeur. Longue de plusieurs dizaines
de mtres dans les installations modernes, elle est quilibre avec grand soin, mise en place
dans son coffrage et, si elle fait lobjet dattention adquate, fonctionnera plusieurs dizaines
dannes sans interruption.
Outre les gradients de temprature qui la traversent, cest surtout le titre de leau dans les
derniers tages quil faut surveiller. Les gouttelettes liquides, beaucoup plus denses que la
vapeur qui les entoure, percutent en effet violemment les pales et en provoquent lrosion.
Lingnieur thermodynamicien veillera ainsi garder un haut titre, usuellement sans descendre en de de 95%.
Lefficacit dune turbine se mesure en comparant sa puissance avec celle dune turbine
idale, cest dire isentropique. Nous nommons ce paramtre lefficacit isentropique :
T

Trel
W
Tis.
W

(9/5)

pour une turbine,


Trel est la puissance relle fournie par la turbine,
o W
Tis. la puissance dune turbine quivalente isentropique fonctionnant entre les deux
et W
mmes pressions.
La puissance relle, quant elle, sexprime toujours en fonction des proprits du fluide
lentre et la sortie de la turbine :
Trel = m(h
2rel h1 )
W

(9/6)

Avec une combinaison des quations 9/5 et 9/6, on peut ainsi prvoir ltat de la vapeur la
sortie de nimporte quelle turbine dont on connat la puissance et lefficacit isentropique.

9.3.5

Condenseur

Le condenseur, composant le moins glorieux de linstallation, est en charge de rejeter toute


la chaleur dont lingnieur ne sait plus faire usage 7 .
Technologiquement, cest un lment simple : on traverse le conduit de vapeur avec une
canalisation froide. Il sagit usuellement deau dans un circuit spar 8 , qui sera refroidie
ensuite par vaporation dans les larges chemines que lon aperoit aux abords des centrales.
Il faut simplement veiller ltanchit du condenseur (viter linsertion dair), dont on
porte usuellement la pression moins de 0,1 bar pour abaisser la temprature minimale du
cycle.
La puissance absorbe par le condenseur sexprime selon :
2 h1 )
Q cond = m(h

(9/7)

Figure 9.3 Reprsentation schmatique dun condenseur. Leau du circuit thermodynamique y pntre par le haut, dans un tat proche de la vapeur sature. Elle en ressort par
le bas ltat liquide. Lextraction de chaleur est usuellement assure par un circuit deau
secondaire ( droite) qui passe par latmosphre, au moyen dune chemine non reprsente
ici.

7. On relira, pour comprendre linluctabilit de ce rejet phnomnal, le cours 7 (Le second principe).
8. Lintrt est cette fois double : dune part, on peut abaisser la pression dans le condenseur plus bas
que la pression atmosphrique ; et dautre part, leau du circuit thermodynamique, pure au prix defforts
considrables, nest pas perdue dans latmosphre.

9.4

Cycles de puissance vapeur

9.4.1

Le cycle de Carnot

Comme la pression et la temprature dun mlange liquide-vapeur restent constantes lorsque


lon lui fournit de la chaleur, il est technologiquement ais de remplir les conditions proposes
par Carnot lors des transferts de chaleur. Une installation vapeur fonctionnant sur un cycle
de Carnot est dcrite en figure 9.4
Lefficacit du cycle moteur de Carnot (7/8) nest atteinte que lorsque la turbine et le compresseur fonctionnent de faon isentropique.
Bien sr, la turbulence dans la turbine rduit la puissance quelle sait extraire de leau ; on

Figure 9.4 Cycle de Carnot appliqu la vapeur. Les traits pointills montrent le parcours
rel (irrversible) de leau.

peut exprimer la puissance relle en fonction de lefficacit isentropique T de la turbine


(9/5) :
w Trel = wCDrel = (h Drel hC ) = T (h D hC )

(9/8)

De faon similaire, les puissances thorique et relle consommes par le compresseur diffreront en fonction de la qualit de lcoulement qui y sied.

9.4.2

Le cycle de Rankine

En pratique, lutilisation du cycle de Carnot comme ci-haut pose plusieurs difficults :


La compression dun mlange di-phasique est viter pour les raisons voques au premier
chapitre ;
Dans le condenseur, il est difficile dinterrompre la condensation un point de titre prcis
(le point A dans la figure 9.4 plus haut).
Rankine, ingnieur anglo-saxon digne de ses compatriotes, propose une modification du
cycle en poursuivant la condensation jusqu saturation et en ne compressant leau qu ltat
liquide. Linstallation est dcrite en figure 9.5.
Comme nous lavons tudi plus haut, la compression de leau est bien plus conome nergtiquement ltat liquide quen mlange liquide-vapeur. Mais ce gain nest pas sans contrepartie 9 : la sortie de la pompe (point B), leau est temprature bien plus faible quelle ne
ltait la sortie du compresseur en figure 9.4.
Cest la chaudire qui devra ramener leau ltat de liquide satur. Autrement dit, il faut
fournir une dpense supplmentaire considrable sous forme de chaleur pour compenser la
baisse de puissance de compression.
On peut remarquer quune partie non-ngligeable de la chaleur apporte par la chaudire
(cest dire q ch = hC h B ) nest plus apporte temprature constante, signe indubitable
dirrversibilit. Pourtant, le rchauffement de leau liquide partir dune plus faible temprature permet dextraire plus de chaleur des gaz de combustion (voir 3.3). Il est ainsi
possible daugmenter le rendement de la centrale tout en abaissant celui de sa section thermodynamique !
Rankine sest ainsi cart volontairement du cycle de Carnot, et a ce faisant rduit le rendement thermodynamique global (mme si cette baisse peut tre compense par une augmentation du rendement de la chaudire). Par contre, en faisant disparatre le compresseur, sa
modification permet de rduire fortement la taille et la complexit de linstallation.
9. There is no free lunch.

10

Figure 9.5 Cycle de Rankine. Leau la sortie du condenseur est sous forme de liquide
sature ; elle rentre dans la chaudire plus faible temprature.

11

9.4.3

La surchauffe

La turbine tant souvent la pice matresse dune installation, il est souhaitable de rduire sa
consommation spcifique cest dire extraire le maximum de travail possible de chaque
kilo de vapeur la traversant (2.2). Plusieurs options sont considrer pour cela :
Augmenter la pression et la temprature dans la chaudire (pour augmenter lenthalpie
lentre de la turbine).
Malheureusement, cela impose la chaudire dtre plus rsistante et plus coteuse ; et de
plus, cela rduit la quantit de chaleur spcifique quil est possible dy apporter, puisque
lenthalpie de vaporisation h f g dcrot avec la temprature ;
Rduire la pression dans le condenseur.
Cela ncessite une turbine de plus grande taille, favorise linsertion de bulles dair dans le
circuit de vapeur, et rduit le titre en sortie de turbine ;
Augmenter lenthalpie (et donc la temprature de la vapeur) aprs sa sortie de la chaudire.
Cela permet dutiliser pleinement les capacits de la turbine, dont les limites mtallurgiques
(gnralement autour de 1000 K) dpassent souvent celles des chaudires.
Cest cette dernire option qui est trs souvent choisie. La vapeur est donc surchauffe la
sortie de la chaudire 10 , pression constante, travers une srie de tubes ports plus haute
temprature (figure 9.6).
Lavantage principal de la modification est la diminution de la consommation spcifique : la
puissance fournie est augmente pour un dbit de vapeur donn, grce une modification
relativement peu complexe mettre en uvre.
La rversibilit du cycle tend diminuer, puisque lapport de chaleur ne se fait plus temprature constante. Laugmentation de la temprature moyenne laquelle la chaleur est apporte,
linverse, tend augmenter le rendement thermodynamique. Leffet net de la modification
sur le rendement ne peut tre dtermin quau cas-par-cas.
Un autre avantage apport par la surchauffe est que la turbine fonctionne en grande partie
avec de la vapeur surchauffe donc sans la prsence des redoutables gouttelettes propices
lrosion des pales.

10. La surchauffe pourrait thoriquement tre effectue dans la chaudire mme ; cependant, la densit de la
vapeur surchauffe tant relativement faible, il est plus ais de la mettre en contact avec les gaz les plus chauds
en dehors (et en dessous) de la chaudire.

12

Figure 9.6 Cycle de Rankine avec surchauffe. Leau la sortie de la chaudire est porte
plus haute temprature (section C D) avant de pntrer dans la turbine.

13

9.4.4

La resurchauffe

Pour augmenter nouveau la puissance de linstallation sans augmenter le dbit de vapeur


(et donc sa taille globale et le cot de la chaudire), il est possible de chauffer nouveau la
vapeur avant sa sortie de la turbine (figure 9.7). Cest ce que lon appelle la resurchauffe.
La dtente dans la turbine est interrompue avant que la pression de leau ne soit trop faible ; et
la vapeur est conduite dans une nouvelle srie de tubes pour porter nouveau sa temprature
haute temprature (usuellement aux limites mtallurgiques de la turbine).
La dtente est alors complte jusqu la pression du condenseur.
Le rendement global de linstallation est augment si la temprature moyenne de chauffage
lest aussi ; il faut donc choisir avec soin la pression de la resurchauffe. La consommation
spcifique, elle, est diminue dans tous les cas, avec les avantages dcrits plus haut.

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Figure 9.7 Cycle avec resurchauffe.

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9.4.5

La rgnration

Lorsque Rankine a modifi le cycle de Carnot, il a rduit le travail fourni pour compresser
leau, et augment la chaleur ncessaire pour lamener en entre de turbine. En contrepartie,
le rendement a diminu : en effet, lorsque leau pntre dans la chaudire, sa temprature est
faible. Elle reoit de la chaleur de faon non-rversible.
Pour augmenter la rversibilit du cycle (et donc son rendement), il est possible de rchauffer
leau progressivement, en utilisant la chaleur en provenance de la turbine (o la temprature
de la vapeur varie). Cette technique est nomme rgnration. On peut ainsi imaginer un cycle
comme dcrit en figure 9.10 ci-dessous, o leau liquide en sortie de pompe est rchauffe
progressivement en refroidissant la turbine.
Dans le cas limite o toute la chaleur utilise lors de la rgnration est transmise avec une
diffrence de temprature infiniment faible, le cycle est rversible et le rendement du moteur
de Carnot est atteint 11 .
En pratique hlas, un tel dispositif est difficile concevoir. En effet, la transmission rversible
de chaleur est complexe mettre en place dans la turbine, lment dont la conception et le
fabrication sont dj trs coteuses. De plus, le refroidissement de la vapeur rduit son titre,
augmentant la quantit deau liquide rodant les pices de la turbine.
Pour mettre en place la rgnration, on a donc recours une technique diffrente. De la
vapeur est prleve au sein de la turbine, et mlange leau liquide en sortie de pompe
(figure 9.9). On obtient ainsi un transfert de chaleur quil est ais de mettre en uvre.
En pratique, de nombreux prlvements (judicieusement appels bleeds en anglais) sont
effectus dans les circuits de puissance vapeur, pour contrler les flux de chaleur. Ils
permettent accessoirement, par le biais de vannes de dcharge, de rguler prcisment les
dbits de masse et adapter ainsi rapidement la puissance de linstallation la demande.

11. Cela est vrai mme si le cycle ne suit pas proprement parler le cycle de Carnot. Il suffit quil soit
parfaitement rversible.

16

Figure 9.8 Cycle avec rgnration. On prlve de la chaleur la turbine pour rchauffer
leau liquide avant quelle ne pntre dans la chaudire. Idalement, lchange de chaleur se
fait de faon rversible.

17

Figure 9.9 Cycle avec prlvement de vapeur. La vapeur extraite prmaturment de la


turbine est utilise pour rchauffer leau liquide.

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Figure 9.10 Installation vapeur mlant surchauffe, resurchauffe, rgnration, et conduits


de dcharge. Il est laiss ltudiant/e curieux/se le loisir de tracer les volutions sur un diagramme temprature-entropie, et de simaginer aux commandes de linstallation alimentant
sa cafetire en lectricit.

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