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UNIVERSIDAD DE EL SALVADOR

FACULTAD DE JURISPRUDENCIA Y CIENCIAS SOCIALES


DEPARTAMENTO DE DERECHO PBLICO
CURSO DE DERECHO CONSTITUCIONAL II
LOS DERECHOS ECONOMICOS SOCIALES Y CULTURALES
ORIGEN Y DESARROLLO
Responsable: Dra. Evelyn Beatriz Farfn Mata
Para Prez Luo los derechos humanos son un conjunto de facultades e instituciones que, en cada
momento histrico, concretan las exigencias de la dignidad, la libertad y la igualdad humana, las
cuales deben ser reconocidas positivamente por los ordenamientos jurdicos a nivel nacional e
internacional1.
El desarrollo de los derechos fundamentales ha tenido que ver con diferentes etapas histricas por
las que la humanidad ha transcurrido, adquiriendo relevancia particularmente desde el surgimiento
del Estado como tal, que da lugar a la contradiccin existente entre el poder del gobernante frente a
los gobernados. Los derechos fundamentales surgen y se desarrollan como formas razonadas de
controlar y limitar el poder; pero tambin como formas de concretar las exigencias y necesidades de
los grupos sociales en cada momento histrico.
Aunque es posible encontrar precedentes histricos tanto de derechos civiles y polticos 2 como de
derechos econmicos y sociales3, los primeros en ser expresamente reconocidos en ordenamientos

PREZ LUO, A.E., Delimitacin conceptual de los derechos humano en la obra colectiva Los Derechos Humanos.
Significacin, Estatuto Jurdico y Sistema. Ediciones de la Universidad de Sevilla, Sevilla. 1979, pp. 14-15.
2 Estos derechos son de carcter individual y delimitan el conjunto de libertades que tiene el individuo en su esfera civil y
poltica; y a la vez involucran de parte del Estado el deber de abstenerse de realizar acciones que los violen y de crear
mecanismos para promoverlos y protegerlos. Hay precedentes histricos antiguos en el derecho romano (Ley de las XII
tablas) y en los diez mandamientos del cristianismo, que ya planteaban derechos civiles y polticos como la proteccin de
la vida y la integridad fsica de las personas.
3 Por ejemplo, ya el cristianismo haca alusin a consideraciones de justicia social, al grado que la limitacin de la
propiedad privada en funcin social es derivada directamente de la doctrina social de la iglesia.
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legales fueron los derechos civiles y polticos4, los que se remontan a antecedentes como la Carta
Magna de Juan sin Tierra, en Inglaterra (1215) y las declaraciones de derechos producto de la
Declaracin de Independencia de los Estados Unidos y la Revolucin Francesa, en 1776 y 1789,
respectivamente.
La Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano producto de la Revolucin Francesa de
1789, da origen al individualismo que consista en que el individuo y sus derechos eran lo primordial,
el nico objeto de tutela de la organizacin estatal. Imper coetneamente a ella el liberalismo que
contemplaba la abstencin por parte del Estado en las relaciones sociales. Este liberalismo sirvi
sobre todo a los intereses de una clase, la burguesa, por lo que fue sometido al ataque de ideologas
colectivistas y antiliberales, entre las que el socialismo marxista ocup el primer lugar.
La clase trabajadora atac al liberalismo por dos frentes: lucharon por la igualdad de los derechos
polticos alcanzando el sufragio igualitario, y exigieron la seguridad econmica para poder usar
eficazmente sus derechos polticos. A esto cabe agregar que los grupos pluralistas organizados en
sindicatos y asociaciones profesionales exigieron ser reconocidos en el proceso econmico.
Como resultado se propicio la intervencin del Estado en las relaciones sociales, el cual asumi una
funcin de planificar, regular, dirigir, controlar y supervisar la vida econmica. Esto trajo entre otras
consecuencias las limitaciones a la libertad de contratacin y de disposicin de la propiedad.
El resultado visible de este proceso dice Loewenstein, es que las exigencias de una mayor
seguridad econmica y justicia social quedan concretadas en los derechos fundamentales de
contenido social y econmico. Estos nuevos derechos fundamentales se diferencian esencialmente
de los recogidos por el antiguo catlogo liberal, por cuanto no estn destinados a garantizar la
libertad frente al Estado y la proteccin contra el Estado, sino que son pretensiones del individuo o

Dentro de estos derechos se encuentran: el derecho a la vida, a la libertad, a la libertad de expresin, el derecho de
asociacin, el derecho al debido proceso y otros.
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del grupo colectivo ante el Estado. El Estado tiene, primero, que actuar para satisfacer estos
derechos fundamentales5.
Segn Bidart Campos, lo que se quiere definir con la locucin derechos sociales no es tanto la
naturaleza intrnsecamente social de todo derecho subjetivo, sino ms bien la adjudicacin justa de
potencia a los hombres considerados como miembros o partes de grupos sociales (familia, sindicato,
empresa). En suma, se trata de enfocar a las personas no tanto como miembros de la sociedad
general o global, sino ms bien como sujetos situados en ncleos societarios ms pequeos e
inmediatos.
Con todo, tampoco se agota aqu el alcance del adjetivo sociales, en los derechos as llamados
entran, adems, todos aqullos que acusan una funcionalidad social ms intensa, e interesan en su
ejercicio a toda la comunidad, por la repercusin general que ese ejercicio adquiere. Es as como el
catlogo de derechos sociales incluye todos los relativos a la educacin, la cultura, la seguridad
social, la salud, etc.
Los derechos econmicos, sociales y culturales6 surgen en otra etapa histrica de la humanidad, sus
principales detonantes seran la Revolucin Mexicana de 1910 y la Revolucin Sovitica de 1917,
que dieron como fruto valiosos instrumentos jurdicos como la Constitucin Mexicana7 de 1917 y la
Declaracin de los Derechos del Pueblo Trabajador y Explotado de la URSS de 1918, convirtindose

LOEWENSTEIN, K., Teora de la Constitucin, Ariel, Barcelona, 1982, pp. 400 -401. Este autor seala adems que los
derechos fundamentales de contenido social y econmico no son derechos en el sentido jurdico, ya que no pueden ser
exigidos judicialmente del Estado, antes de que no hayan sido institucionalizados por una accin estatal.
En relacin a dicha afirmacin deben considerarse los avances sufridos en este tema a nivel doctrinario y jurisprudencial;
ya que en el primer caso la doctrina Argentina plantea la posibilidad de la Inconstitucionalidad por omisin, en los casos
en que el Legislador no emite la legislacin correspondiente para desarrollar los derechos sociales; y por otra parte
deben considerarse los avances en cuanto a la Justiciabilidad de los derechos sociales, como el Derecho a la Salud,
sobre los cuales tenemos las Sentencias de Amparo No. 348-99 y No. 630 -2000, de la Sala de lo Constitucional de la
Corte Suprema de Justicia.
6 Estos derechos comprenden: el derecho al trabajo, el derecho a la salud, el derecho a la educacin y otros.
7 La Constitucin mexicana influye para que los dems pases reconocieran los derechos econmicos y sociales en sus
constituciones. Esta constitucin fue producto de la Revolucin Mexicana de 1910.
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en precedentes directos del derecho social al trabajo8, influenciados por el pensamiento de corte
socialista.
Posteriormente en Alemania se promulga la Constitucin de la Repblica de Weimar9 en 1919,
Constitucin de ndole liberal pero con orientacin social, la cuestin social, se produce tras quebrar
la idea de la igualdad social, demostrando que los trabajadores vivan en una situacin inferior y
deprimida. Esto supone que el derecho social se redefina y establezca que la justicia se realiza
nicamente en el caso que se establezca un tratamiento desigual. Es as, como la Constitucin de
Weimar establece los principios del derecho social10.
Coetneamente a la Constitucin de Weimar, es creada la Organizacin Internacional del Trabajo
(OIT) en 1919, como parte del Tratado de Versalles que termin con la Primera Guerra Mundial, y
reflej la conviccin de que la justicia social es esencial para alcanzar una paz universal y
permanente11.

Es pertinente aclarar que algunos derechos como el derecho al trabajo haban sido reconocido por la Constitucin
Francesa de 1793 y ms concretamente en la de 1848, la cual consideraba que el Estado tena una obligacin positiva
respecto de los derechos, es decir que se empezaba a consagrar los deberes a favor del Estado, lo cual coincidi con el
desarrollo de los servicios pblicos en el resto de Europa, los cuales estaban destinados a satisfacer las necesidades
colectivas de los particulares.Las categoras de derechos no existan como tales, surgieron posteriormente de los aportes
de la doctrina.
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La Constitucin de Weimar pese a permanecer vigente formalmente dio paso a la dictadura regida por los principios
racistas del Partido Nacionalsocialista liderado por Adolfo Hitler, conservando del socialismo nicamente el nombre pues
las acciones eran totalmente contrarias, es as como Hitler crea la Gestapo y los Tribunales Populares, disuelve los
sindicatos obreros y proscribe todos los partidos polticos, as Alemania en julio de 1933, se declara monopartidista. El
holocausto en contra de los judos deriva en uno de los crmenes de lesa humanidad ms grandes en toda la historia.
10 En su Art. 153 esta Constitucin sealaba:La vida econmica debe ser organizada conforme los principios de la
justicia y de modo que se aseguren a todos una existencia digna del hombre; y en el caso de que no pueda ser
dada al hombre un ocupacin conveniente, se le aseguren los medios para la subsistencia.
11 [Su Constitucin fue elaborada entre enero y abril de 1919 por una Comisin del Trabajo establecida por la
Conferencia de Paz, que se reuni por primera vez en Pars y luego en Versalles. La Comisin, presidida por Samuel
Gompers, presidente de la Federacin Estadounidense del Trabajo (AFL), estaba compuesta por representantes de
nueve pases: Blgica, Cuba, Checoslovaquia, Francia, Italia, Japn, Polonia, Reino Unido y Estados Unidos. El
resultado fue una organizacin tripartita, la nica en su gnero con representantes de gobiernos, empleadores y
trabajadores en sus rganos ejecutivos. La Constitucin contena ideas ya experimentadas en la Asociacin
Internacional para la Proteccin Internacional de los Trabajadores, fundada en Basilea en 1901. Las acciones en favor de
una organizacin internacional que enfrentara temas laborales se iniciaron en el siglo XIX, y fueron lideradas por dos
empresarios, Robert Owen (1771-1853) de Gales y Daniel Legrand (1783-1859) de Francia. La fuerza que impuls la
creacin de la OIT fue provocada por consideraciones sobre seguridad, humanitarias, polticas y econmicas. Al
sintetizarlas, el Prembulo de la Constitucin de la OIT dice que las Altas Partes Contratantes estaban movidas por
sentimientos de justicia y humanidad as como por el deseo de asegurar la paz permanente en el mundo...]
Organizacin Internacional del Trabajo, Orgenes e Historia, en http://www.ilo.org/global/about-the-ilo/history/lang-es/index.htm
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El constitucionalismo social al menos a nivel formal se inici en El Salvador con la Constitucin


Federal de Centroamrica de 1921 y la constitucin nacional de 1950, no obstante que ya en la
Constitucin de 1939 y otras anteriores ya hacan una tmida referencia a algunos derechos sociales.
Como acaba de sealarse los movimientos por reformas sociales tuvieron sus momentos ms
lgidos con las revoluciones mexicana y rusa, a principios del siglo XX, en algunos pases del norte
de Europa, se desarroll con fuerza un modelo de Estado Social (tambin llamado Estado de
Bienestar12), preocupado por la accesibilidad e igualdad en el disfrute de los derechos econmicos y
sociales, y el cual se extendi a algunos pases de Amrica Latina.
Los derechos econmicos, sociales y culturales en Latinoamrica adquieren un gran auge adems
como manifestaciones contra los procesos de industrializacin en el siglo XIX y de los movimientos
sociales que comenzaron a propugnar por reivindicaciones de carcter social, motivadas en
particular por la injusticia social imperante.
Sin embargo el mayor desarrollo del reconocimiento de los derechos humanos fue producto de las
secuelas e impacto causados por la Segunda Guerra Mundial. Desde la segunda mitad del siglo XX,
la proliferacin de las normas internacionales de derechos humanos fue en crecimiento, al igual que
los organismos de proteccin de derechos humanos internacionales y regionales.
Los derechos econmico, sociales y culturales por su parte, presentaron avances progresivos desde
la entrada en vigencia del Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales en
1976, instrumento del Sistema de Naciones Unidas, hasta la entrada en vigencia ms recientemente
del Protocolo Adicional a la Convencin Americana sobre Derechos Humanos en materia de
derechos econmicos, sociales y culturales en 1999, en el mbito del sistema de proteccin de la
Organizacin de los Estados Americanos (OEA).

No obstante puede sealarse que el Estado de Bienestar tiene sus antecedentes en Alemania durante el gobierno de
Otto Von Bismarck, en la segunda mitad del siglo XIX.
12

El derecho al trabajo present importantes avances y reconocimiento tanto en las constituciones


como en instrumentos internacionales; desde la constitucin, en 1919, de la Organizacin
Internacional del Trabajo (OIT), el cual posteriormente se incorporara como organismo
especializado de Naciones Unidas.
Otros de estos derechos, como la salud o la educacin han logrado importantes normativas locales
e internacionales, y existen varios organismos que los promueven, en el primer caso se cuenta con
la Organizacin Mundial de la Salud (OMS); o la Organizacin de Naciones Unidas para la
Educacin, Ciencia y Cultura (UNESCO). Frente a otros derechos como el de alimentacin, que han
sido reconocidos ms recientemente y cuyas normas de proteccin han proliferado13.
Tomado de:
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Fundacin de Estudios para la Aplicacin del Derecho, Cumplimiento y vigencia de los


derechos econmicos, sociales y culturales en El Salvador, FESPAD Ediciones, San
Salvador, 2003.

BERTRAND GALINDO, F., et. al, Manual de Derecho Constitucional, Tomo II, Centro de
Investigacin y Capacitacin, Proyecto de reforma Judicial, San Salvador, 1992.

LOEWENSTEIN, K., Teora de la Constitucin, Ariel, Barcelona, 1982.

Organizacin
Internacional
del
Trabajo,
Orgenes
http://www.ilo.org/global/about-the-ilo/history/lang--es/index.htm

PREZ LUO, A.E., Delimitacin conceptual de los derechos humano en la obra colectiva
Los Derechos Humanos. Significacin, Estatuto Jurdico y Sistema. Ediciones de la
Universidad de Sevilla, Sevilla. 1979.

Historia,

en

En su observacin general No.12 de diciembre de 1999, el Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales,
organismos de las Naciones Unidas, afirm que el derecho a una alimentacin adecuada est inseparablemente
vinculado a la dignidad inherente de la persona humana y es indispensable para el disfrute de otros derechos humanos
consagrados en la Carta Internacional de los Derechos Humanos.
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