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Bulletin N 37

VERS UNE APPROCHE IDENTITAIRE


DES COMMUNAUTES DE PRIERES CONGOLAISES
(DE LEX-ZARE).
LEXEMPLE DES COMMUNAUTES
IMPLANTEES EN BELGIQUE.
Bakwansibili Lon EYOMBI
Doctorant en Sociologie - Changement social et dveloppement
CLERSE / T.M.C. Universit de LILLE I
Le Congolais de cette fin de sicle nest plus de la culture ancestrale, il nest pas non
plus dune autre culture. Il est quelque part et en mme temps nulle part et partout ; plutt
cherchant se dcouvrir : un individu dune culture mixte. La question est maintenant de
savoir si on peut ne pas avoir de culture un moment donn ? Nous navons pas de
rponse cette question, mais nous essayons dans cette communication danalyser
brivement ce quon peut appeler une culture mixte travers la communaut de
prires.
Pour comprendre et analyser ces communauts de prires, et rpondre aux questions
que nous nous sommes poses, nous avons fait de lobservation participante dans trois de
ces communauts pendant plus de trois ans et ralis 158 entretiens parmi leurs membres
(dans le cadre de notre recherche doctorale). Nous nous sommes demand pourquoi ces
communauts sont structures dune manire particulire, cest dire en marge de tout
cadre confessionnel. Cette question conduit naturellement chercher lorigine ou les
origines de cette forme de religiosit et les raisons de leur exportation de leur pays
dorigine vers la Belgique. Nous ne pouvons traiter tous ces points sans nous poser la
question essentielle : Comment peut-on analyser sociologiquement ces communauts de
prires ?
Nous pensons quune bonne analyse prend en compte la trajectoire des personnes qui
composent ces communauts et le sens quelles donnent elles-mmes ces communauts
de prires. Toutes nos observations nous conduisent penser que lapparition de ces
communauts depuis leurs origines peut tre comprise partir des diffrents changements
sociaux intervenus au fil de temps dans le pays dorigine chez les gens qui taient la
recherche dune identit par rapport la nouvelle culture coloniale et en diaspora, dans
une socit o ils sont en situation de dracinement par rapport leur pays et leur
culture.

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Dune manire gnrale, notre propos ne consiste pas tudier cette culture mixte
que nous venons dannoncer, mais dessayer de comprendre comment les socits
congolaises, au Congo et ltranger, partages entre leurs traditions et la modernit
religieuses vivent cette nouvelle culture, et dapprhender travers la comprhension de la
communaut de prires les diffrentes phases de leur volution culturelle et religieuse
depuis les coutumes traditionnelles jusquau christianisme et de saisir la relation
symbolique quelles ont tablies hier avec la nature et les autres composantes culturelles
du groupe social , et aujourdhui avec Dieu, Jsus-Christ et le Saint-Esprit, au sein des
communauts de prires dans la foi vivante (1 ). Cette foi vivante nest pas vcue de la
mme faon au Congo et en diaspora.
En diaspora, elle prend la forme dune revendication identitaire, faisant souvent
obstacle lintgration des membres dans la communaut daccueil par une identit
religieuse plus affirme et par une rsocialisation dans une association ecclsiale aux
frontires sociales, culturelles et religieuses bien dlimites ; cest dire dans une forme
dethnicisation de lespace social ce qui renvoie au modle de discrtion de ces
communauts dans lespace public et social.
Dune manire gnrale, ces communauts peuvent tre comprises comme un moyen
de distanciation lgard des termes et constantes traditionnels des religions
traditionnelles. Par rapport cette communautarisation recluse ou autarcique, que lui
renvoie la socit daccueil - la Belgique- en retour ? Veut-elle ou souhaite t- elle aussi
cette intgration ?
A partir dune analyse historique, nous verrons que les deux communauts ethniques,
Belge et Congolaise, ne souhaitent pas ou plutt ne font rien pour favoriser cette
intgration. Au Congo, la communaut de prires est un modle identitaire qui se
caractrise par une pratique religieuse publiciste et clientliste par rapport aux glises
confessionnelles, et contrairement au modle de discrtion sociale en diaspora. Les
communauts de prires se dveloppent et fonctionnent sur le modle de vis ibilit dans
lespace public. Cette visibilit dans lespace social se fait dans deux directions : par la
proximit de la socit travers les campagnes dvanglisation de masse, cest dire
procde du clientlisme, dune part et par la visibilit de lentre-soi, par une redfinition
religieuse de soi travers la foi vivante, dautre part. Tandis quau Congo cette visibilit
de soi se prolonge par la visibilit du culte, en diaspora on peut parler dune visibilit
discrte du culte, qui est une sorte de mixture des deux, limage de la culture mixte. Ces
communauts de la diaspora sont discrtes dans leurs pratiques religieuses et visibles par
leurs campagnes dvanglisation qui, elles, sont publiques.

1 La foi vivante est une forme de relation personnelle quun chrtien tablit avec Dieu et Jsus-Christ
vivants , et en mme temps une forme de communautarisation autarcique de la pratique religieuse,
avec des rfrences religieuses qui ne prennent pas en compte lenvironnement social.

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Dans les deux contextes ethniques, local et la diaspora, la communaut de prires met
en vidence le renouveau des identits religieuses, dans les limites du convenu (Dieu) en
dveloppant de nouveaux modles dengagement religieux hostiles aux modles
convenables que sont les religions confessionnelles, dans lesquels lintensit et la fidlit
de la foi ne sont plus dobservance (comme dans les religions confessionnelles), mais de
conviction par la foi vivante. Cette foi vivante qui se veut le porte-parole de ce
renouveau dans lespace public runi des identits religieuses blesses dans leurs histoires
et incertaines dans leurs cheminements, qui sont en mme temps clairement dfinies. Cest
tout simplement la transformation des significations religieuses.
Nous naurions pas pu comprendre ces particularismes ethnico-religieux si nous
navions pas opt ds le dbut de notre enqute pour la technique d immersion totale
dans les groupes que nous avons choisi dobserver. Lhistoire des religions indique dune
manire gnrale comment nat une religion, comment elle meurt. Elle montre
globalement les religions qui se succdent, les nouveaux cultes rnovant les anciens ou les
transformant, mais elle ne montre pas un arrt de religion.
Dans notre propos, il ne sagit pas dtudier une nouvelle religion, mais de saisir
lidentitaire et de monter dans la pratique de la spiritualit la manire dont se construit une
nouvelle totalit de lhomme, laquelle sidentifie comme un dsir de reconnaissance et la
recherche dune nouvelle identit. Cette volution de la nouvelle pratique chrtienne ne
sest pas faite partir dun dbat fondamental. Dabord, dans un premier temps inspire
par des mouvements syncrtiques sous la colonisation, mens par des leaders
charismatiques comme Simon Kimbangu, Sima Tolo et dautres, mais aussi aprs
lindpendance en fonction dune raction de circonstance des chrtiens partir des annes
1970, qui jugent timides ou froides les manires de prier dans les glises
confessionnelles qui napportent pas de solutions leurs problmes (sociaux).
Pendant la dcennie 1970-1979, sest dveloppe une conviction religieuse entre les
enjeux politiques articuls par les autorits des glises confessionnelles et le pouvoir
politique, impulse sans doute par la misre et la pauvret naissantes. Cette nouvelle
conviction religieuse est une forme de rsistance du peuple au pouvoir politique, sans
simpliquer franchement au combat que mnent les autorits religieuses de la mouvance
catholique en opposition ouverte au pouvoir en place soutenu par la mouvance protestante
et les Kimbanguistes(2 ), et elle se matrialise dans des structures parallles aux glises
confessionnelles, qui plus tard sexportera en Europe et dabord en Belgique.
Nous subdivisons notre expos en trois parties. Dans la premire, une vocation
historique des communauts de prires partir des mouvements syncrtiques et des faits
politico-conomiques nous permet de rpondre linterrogation sur les origines de cette
forme de religiosit et les raisons de sa structuration en marge des glises confessionnelles,
y compris en Belgique. Dans la deuxime partie, nous allons tenter une dfinition de cette
2 Kimbanguistes : adeptes de lglise fonde par le prophte Simon Kimbangu dans les annes 1920

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nouvelle structure religieuse et par consquent dessayer une analyse sociologique de cette
religiosit. Enfin, nous consacrons la troisime partie quelques lments de notre enqute
sur les communauts implantes en Belgique.
LES ORIGINES ET LES RAISONS
DUNE COMMUNAUTE DE PRIERES
Dans cette partie, nous traitons sparment les mouvements syncrtiques et les faits
politico-conomiques qui se sont produits, des moments diffrents, chez des gens la
recherche dune identit.
Les mouvements syncrtiques
Cette religiosit moderne, comme nous lavons soulign, nest pas sa premire
tentative. En effet, plusieurs mouvements syncrtiques sous la colonisation ont voulu, sous
forme de raction ou de rsistance, se dmarquer de la religion coloniale, celle des Blancs.
Le plus important de ces mouvements est celui de Simon Kimbangu(3 ) qui fonde lEglise
des Noirs dans un Congo colonial qui a connu une vanglisation forte aussi bien des
catholiques que des protestants. Ces derniers bien que minoritaires taient prsents ds le
dbut de la colonisation et ont jou un rle primordial dans lducation de Kimbangu, qui
trs jeune est devenu catchiste protestant dans son village natal de Nkamba do est parti
son mouvement.
Dans les annes 20, le prophte Simon Kimbangu amorce lveil dune nouvelle
forme de la pratique spirituelle en crant sa propre glise, ce qui est considr cette
poque comme une rbellion, un schisme, par rapport lEglise officielle (catholique).
Dans son glise, il introduit une nouvelle manire de prier qui fait cohabiter dans la prire
les valeurs chrtiennes et culturelles telles que ltude de la Bible et le culte des anctres ;
ce qui, lui vaut la prison vie (on peut lire dans le texte du jugement du Conseil de Guerre
de Thysville qui la condamn, les accusations qui lui ont valu cet emprisonnement .
Attendu que Kibango(Kimbangu) est parvenu, en expliquant et en faisant
expliquer le texte de la Bible sa faon par ses aides et adeptes, imposer ses
volonts aux populations, quil a affirm son prestige comme il a dj t dit, en
rpandant et en faisant rpandre toujours par ses aides des faux bruits de
miracles, en tenant des sances de gurisseur dhommes et denvoy de Dieu,
dans son village et ailleurs ; que cest pendant ces sances quon a inculqu aux
indignes les fausses ides de religion, quon les a excits contre les pouvoirs
tablis Jules Chom (1959); la Passion de Kimbangu, Les amis de la
prsence Africaine, Bruxelle, p.66).
Sous limpulsion de ce prophte, se sont forms les premiers groupes de prires, en
marge des glises confessionnelles, plus spcialement Lopoldville(Kinshasa) et dans le
3 Simon Kimbangu : fondateur de lglise Kimbanguiste, bien implante sur les territoires des deux
Congo et de lAngola.

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Bas-Congo au sud du Pays. Ils sont dirigs par des Ngunza (4), qui runissent en petits
groupes les membres des glises confessionnelles et dautres personnes qui
nappartiennent pas aux confessions reconnues, o ils essaient de mettre en pratique
leurs dons spirituels : la gurison, le dsenvotement, etc. Contrairement aux glises
confessionnelles, ces groupes Kimbanguistes voquent dj les manifestations du SaintEsprit et utilisent la Bible comme base de leur spiritualit, tandis qu lglise
confessionnelle les chrtiens se contentent des homlies et prdications du dimanche. Ces
groupes se transforment en Eglise ds 1921 et en mme temps ces pratiques ne sont
tolres ni par les autorits coloniales ni ecclsiastiques.
A propos de lEglise Kimbanguiste, M. Sinda (1972) la dfinit en termes : LEglise
Noire fonde par Kimbangu, est btie sur un modle chrtien : lorganisation, le rituel, la
liturgie sont copies des Eglises protestantes ou catholiques. Il ny a pas l simple analogie
formelle : la rupture avec les structures religieuses traditionnelles est consciente et
significative. Lacte religieux essentiel devient la prire : en simplifiant lextrme, disons
que la prire a remplac le sacrifice
Que veut Simon Kimbangu ? Que dit-il dans son message ?
Laction de Simon Kimbangu est la premire revendication identitaire dans un cadre
colonial d apartheid multidimensionnel tolrant des matres Blancs par rapport
la sous-race des hommes que sont les Indignes Congolais(5).Il fonde lEglise des
Noirs qui intgre le christianisme et le culte des anctres et adapte le christianisme des
Blancs la vie des Noirs, en mme temps exalte le sentiment patriotique des Noirs
opprims par la colonisation ; les affranchit des nombreux complexes qui leur sont
inculqus par les matres Blancs, et fait jaillir pour la premire fois chez le Congolais la
conscience dexister tout simplement en tant quhomme part entire et lui procure un
sentiment de libert et de dignit en tant que Noir.
Tout son message se rsume dans sa plus grande prophtie qui donne ce sentiment de
fiert aux noirs et dit notamment : Lhomme noir deviendra lhomme blanc et le Blanc
prendra la place du Noir . En ralit, il voulait dire que tt ou tard lhomme noir encore
nglig par les civilisateurs europens sera rhabilit dans sa dignit, et prdit la
suprmatie de la race noire sur la race blanche.
Lensemble de laction de Kimbangu nest pas apprcie des autorits coloniales
territoriales et religieuses, comme dj soulign, qui considrent ce mouvement comme un
schisme de couleur et un danger pour la colonie . Certains textes illustrent la diabolisation
de ce mouvement de lEglise des Noirs et notamment ceux des religieux (catholiques),
lexemple dun article de lAbb Alfred Cornan qui dit : Ladministration coloniale,
4 Ngunza : une sorte de Pasteurs qui associent dans leurs offices des mthodes ancestrales aux rites
chrtiens et en mme temps pratiquent la prire-thrapie .
5 Voir Eyombi B.. Actes des journes Ligeoises de lEthnicit des 23 et 24 mars 1998 ( paratre) : La
communaut Congolaise, du Congo-Belge lex-Zare, dans les relations interethniques avec la
communaut Belge

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considrant que les missionnaires belges sont les seuls antidotes de cet esprit nfaste (6 )
et poursuit plus loin dans son texte pour la rpression du Kimbanguisme la colonie
ne peut compter que sur elle-mme et le recours de ses collaborateurs-ns ; les
missionnaires catholiques Belges .
Et pourtant dans son message, Kimbangu fait accepter ses concitoyens Jsus-Christ
comme fils de Dieu. Les indignes Congolais narrivaient pas comprendre que Dieu
(quils connaissaient dj) puisse avoir un fils et que celui-ci soit Jsus ; et en mme temps
fait de son glise un contrepoids par rapport au contrle social du monde invisible et
nuisible des sorciers. Il apprend ses adeptes se protger contre ces sorciers par la prire
et les exhorte se dbarrasser des ftiches qui , daprs lui, ne protgeaient pas et
supprimer de leurs habitudes des danses obscnes. Ce message a t entendu et suivi, ce
qui a sans doute fait peur au colonisateur qui narrivait pas limposer la population
noire avant Kimbangu. Et donc, on voit dans cet enseignement de Kimbangu linfluence et
le rle que les missionnaires protestants ont jou dans son ducation.
Peut-on considrer le Kimbanguisme comme llment fondateur
de la modernit religieuse ?
Sans doute, mme sil nest pas le seul, il est lun des plus importants mouvements
syncrtiques prcurseurs de cette religiosit moderne des Congolais. Sous la colonisation,
on peut considrer galement le Kimbanguisme comme une forme de protestation socioreligieuse, ce qui est diffrent et nest pas une forme de contestation.
Par cette protestation, le systme social colonial se sent menac dans son existence
mme. Les autorits coloniales pensent que cette religion des Noirs reprsente un danger
pour la survie des institutions coloniales, cest ainsi que Mgr. Van Ronsl, vicaire
apostolique, menace dexcommunication majeure tous les chrtiens qui saffilieront
lEglise Kimbanguiste(7).En refusant la coexistence cooprative entre cette religion des
Noirs et le christianisme europen, la colonie a t tout simplement rvlatrice des
nouvelles identits religieuses, qui ont leur prolongement aujourdhui dans les
communauts de prires.
Aprs lindpendance, dans la dcennie 1960-1969, les principales glises
confessionnelles encadrent la jeunesse de leurs coles dans des mouvements de scouts tels
que FEBOSCO (Fdration des Boys Scouts du Congo) et JEUNIPRO (Jeunesse
Universelle Protestante) dans la mouvance protestante ou Xavry et constellation chez les
catholiques ou encore les jeunes soldats de lArme du Salut et les jeunes Kimbanguistes.
A travers ces structures culturelles, les glises confessionnelles contrlent lvolution
spirituelle de leurs jeunesses . Ces mouvements ont exist jusquen 1969, priode pendant

6 Abb Cornan.A bulletin trimestriel de la Ligue pour la protection et l vanglisation des Noirs (1924).
N 2 ; p21 et 31. Lopoldville.
7 Mgr. Van Ronsl (1921) La vo ix du Rdempteur, n Aot . Lopoldville.

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laquelle la Rvolution culturelle (8) les dissout et les intgre dans la jeunesse du
Mouvement Populaire de la Rvolution (Jeunesse du Parti unique, le MPR) ; do
apparition ds le dbut des annes 1970 de deux mouvements spcifiquement spirituels ou
religieux, et non plus connotation culturelle, orients vers la jeunesse. Il sagit dune part
de la Ligue pour la lecture de la Bible dans la mouvance protestante et dautre part, des
Bilenge ya Mwinda (Les jeunes dans la lumire du Christ et du Saint-Esprit ;
traduction libre de notre part) chez les catholiques. Dans les deux cas, il sagit de runions
de jeunes en petits groupes, sous la conduite dun leader dans les groupes protestants et
dun mokambi (dirigeant) dans les groupes catholiques, pendant lanne scolaire et
lorganisation des camps bibliques pendant les vacances scolaires.
La ligue pour la lecture de la Bible peut tre considre comme lanctre du
Ministre du Campus pour Christ . Le Campus pour Christ est un mouvement inspir et
initi par les Evanglistes amricains, et a pour mission dencourager les chrtiens et
notamment les jeunes partager leur foi. Il sagit, selon les leaders de ce mouvement, de
toucher le besoin vital de lhomme ; en considrant que dans lhomme il y a un vide
qui ne peut tre combl que par Dieu lui-mme (9).
En se fixant comme but daider les gens accepter le Christ, les actions de ce
ministre ne visent pas seulement faire connatre lEvangile, le plus important pour lui
est damener les gens tablir une relation personnelle avec Jsus-Christ par la foi. Il ne
sagit pas de la foi intellectuelle qui se rfre au Christ de la Bible qui est n et mort il
y a 2000 ans, mais de la foi vivante . Dans cette forme de foi, cest Jsus qui est le
chemin qui mne Dieu, au salut ternel.
Vers la fin des annes 70, ce ministre organise une grande campagne
dvanglisation dans tout le pays. Au dpart, cette action est destine aux jeunes, surtout
aux tudiants sur les campus universitaires, et dborde de ce cadre pour devenir un
mouvement populaire. La majorit des animateurs de cette campagne viennent de la
Ligue pour la lecture de la Bible . Sont invits cette campagne des prdicateurs
Etrangers et notamment des Evanglistes amricains. Cette prsence amricaine peut tre
considre comme le dclic dune nouvelle re de spiritualit. Pour notre part, nous
utilisons le terme spiritualit pour caractriser une convergence dinspiration
chrtienne nouvelle (la foi vivante), autonome (la communaut de prires) et non pas le
ralliement un systme religieux existant (les confessions religieuses).
Les mthodes employes par ces prdicateurs amricains sont celles que les Pasteurs
des communauts de prires utilisent au Congo et en diaspora. Cette impulsion trangre
va fortement influencer ces nouvelles fois. Dans la mouvance catholique, les Bilenge ya
mwinda poursuivent les mmes objectifs que ceux du Campus pour Christ, et organisent
leurs propres campagnes. Les deux mouvements utilisent la Bible comme base de leur
8 Nous traitons ce sujet dans le point suivant
9 Entretien avec le Pasteur Dialoumbaka D. de la Paroisse de Comines-Belgique ; un des leaders de ce
mouvement.

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spiritualit, leur diffrence apparat dans la manire de conduire la prire. Dans la


mouvance protestante, on voque le Saint-Esprit et on demande Jsus dintercder leurs
prires auprs de Dieu, tandis que la mouvance catholique sappuie sur le Rosaire et utilise
Marie, Mre de Jsus pour intercder leurs prires auprs de Jsus-Christ, Dieu le fils.
A travers ces deux mouvements, on peut dceler une certaine forme de drgulation
du champ religieux et la prcision de la pluralit des identits religieuses, qui a conduit
galement l'emergence des mouvements charismatiques, et donc de la scularisation,
que nous considrons comme la plate-forme de la modernit religieuse. Cette modernit
veut la fois soulager la misre en suscitant lesprance, et ramener la foi dans un
monde o la religion ne se pratique plus par conviction, mais par convenance .
La politique du recours lauthenticit (10)
Dans la dcennie 1970-1979, plusieurs faits politiques, conomiques et sociaux ont
amen ce peuple se rfugier derrire la prire. Nous pouvons citer la politique du recours
lauthenticit impose par le pouvoir politique en 1971, la radicalisation de la rvolution
en 1972, la crise conomique de 1973, le rabattement de salaires de 1975, les deux guerres
du Shaba en 1977 et 1978, etc. Tous ces faits conduisent la dsintgration et la
dstructuration du tissu social.
En 1979, lopration de dmontisation dcide par le pouvoir politique accentue
la misre, la foi grandit et la prire devient une sorte de refuge . Nous situons la
vritable amorce de la nouvelle forme de spiritualit autour de lanne 1973. Tous les
lments en amont et en aval lindiquent comme une anne charnire. En effet,
linauguration de la politique du recours lauthenticit a conduit aux changements des
noms du Pays, du principal fleuve, des emblmes nationaux, etc., qui deviennent Zare .
Sans entrer dans les dtails, lhistoire du recours lauthenticit et celle de la rvolution
culturelle en Chine prsentent de fortes similitudes.
En 1972, le recours lauthenticit se durcit et cde une nouvelle terminologie
(officielle) : la radicalisation de la rvolution , avec deux consquences majeures.
Dune part, lobligation faite aux citoyens de changer leurs prnoms chrtiens contre les
post-noms authentiques (11) par une dcision du Bureau politique du M.P.R.(12) ;
premires blessures morales et mcontentement gnral des chrtiens (surtout dans la
mouvance catholique (13) ) ; et dautre part, une chanson dite rvolutionnaire . La
chanson sintitule Nakomitunaka , ce qui signifie je me pose souvent la
question (traduction libre de notre part).
10 Officiellement, la politique du recours lauthenticit se situe dans le cadre global de la rvolution
culturelle ; ce sont les termes officiels employs par le pouvoir politique.
11 Cest le terme officiel qui dsigne les prnoms traditionnels appels remplacer les prnoms chrtiens
12 M.P.R. : Mouvement Populaire de la Rvolution ; Parti unique, fond par le Marchal Mobutu le 20
mai 1967
13 Le Cardinal Malula (Albert, Joseph), chef de lEglise catholique na jamais chang de prnom jusqu
sa mort en 1988.

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Nous pouvons cependant signaler que si le recours lauthenticit relve de la


volont de Mobutu, les actes dits rvolutionnaires , comme cette chanson, sont
dinitiative individuelle. En effet, au fil de temps, la propagande faite autour de cette
politique a amen le peuple adopter un certain nationalisme qui amnera les artistes, par
exemple, sinterroger sur un certain nombre de choses, dont les interrogations de cette
chanson. Cette chanson, comme dit prcdemment, est compose dans un contexte dune
norme propagande politique sur ce recours lauthenticit, et pose certaines questions
essentielles pour les chrtiens : Pourquoi les Anges sont-ils toujours reprsents par des
personnages de race blanche ? Et le diable de race noire , etc. ?
La plupart de ces questions sont dj voques par Simon Kimbangu en son temps.
On observe avec cette chanson, une seconde blessure dans la mme anne chez les
catholiques. Certains chrtiens commencent rflchir ces questions, mais les
rponses de lEglise catholique napportent pas de solutions, ne rpondent pas aux
questions des chrtiens. En effet, on voit apparatre pour la premire fois dans les difices
et autres lieux de prires des effigies dAnges de race noire aux cts de celles de race
blanche. Cette raction de lEglise officielle jette le trouble chez les chrtiens au lieu de les
apaiser . On peut trouver dans cette tourmente un dbut dexplication lide que les
glises confessionnelles ont perdu la force de la parole (14 ).
Paralllement ce bouleversement des consciences des chrtiens, la situation dans les
hpitaux se dtriore, et en 1974 la crise ptrolire plonge le pays dans une lthargie
conomique. La population ne peut plus se nourrir correctement, les produits
pharmaceutiques commencent manquer dans les hpitaux publics. Tous ces faits
conduisent une double raction : passive pour les chrtiens (on observe lapparition des
premiers groupes de prires, surtout dans les milieux modestes) et offensive de la
hirarchie de lEglise catholique, notamment du Cardinal Malula, chef de lEglise et
opposant public au rgime politique en place(15). Il npargne pas le pouvoir politique des
critiques.
Comme le souligne Bastide (1972) propos du messianisme congolais, mme si les
poques et les faits quil voque ne sont pas les mmes, nanmoins nous retrouvons le
mme fil conducteur, et notamment lorsquil dit : que ce mouvement est la fois
politique et religieux ; mais aussi une sorte dalliance dun Dieu avec un peuple lu (
lexemple du peuple juif)(16), sauvetage dune ethnie opprime ou dune dynastie
condamne . Tandis que la population saccommode de sa misre, la hirarchie de
lglise catholique tente de ragir ce drame politico-economico-social, en dnonant
la responsabilit de lEtat dans la souffrance des populations. Les Eglises Protestante et
14 Les chrtiens des communauts de prires justifient lexistence de leurs organisations par cette
argumentation.
15 En ce moment de lhistoire du Pays, il est le seul opposant public en libert lintrieur du pays ; tous
les autres sont soit en prison, soit excuts
16 Les Congolais disent eux- mmes, quils sont un peuple lu de Dieu, par lveil quil a suscit en eux.

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Kimbanguiste restent silencieuses et la population les souponne de se ranger du ct du


pouvoir politique.
Dans le contexte de cette crise multidimensionnelle, on observe lmergence des
communauts de prires dans des quartiers populaires, les unes se rclamant du renouveau
charismatique, les autres sont simplement des groupes de prires. Elles sont toutes
autonomes et structures en marge des glises confessionnelles. Dans ces communauts,
on prie pour soulager la maladie, allger la souffrance , pour avoir le pain
quotidien, grce au Seigneur. Cest de lesprance, par dfaut de pouvoir suppler
matriellement tous les manques.
LA COMMUNAUTE DE PRIERES
LAPPROCHE DUNE DEFINITION
Les diffrentes approches dune dfinition
La communaut de prires peut tre considre comme un phnomne social total, o
le sacr est intimement li lensemble de la vie sociale. Mais aussi un lieu o le sacr est
dsinstitutionalis ; un lieu o cohabitent le Dieu chrtien, les priori culturels et Satan.
Elle peut galement tre comprise comme une aire culturelle lintrieur de laquelle la
prire prend un sens nouveau , cest dire quelle est envisage travers une
perspective nouvelle: le combat contre Satan, la recherche du salut immdiat et la grce
christique.
La foi vivante travers cette perspective peut prendre des significations diffrentes.
Quelles que soient lapproche ou la signification quelle peut prendre, nous observons que
dans toutes les situations, Satan est au centre de la prire et non pas Dieu ; de ce fait il
devient le point commun de toutes les approches et explications.
Dans une premire approche, les chrtiens essaient de ne pas reconstruire des
situations antrieures (inspires par Satan, exemple lemploi de la magie) : cest la
recherche du salut immdiat. Dans une deuxime approche, les chrtiens essaient de
dbarrasser leurs corps de ce mme Satan ou de ses manifestations telles que vols,
alcoolisme, tabagisme, prostitution, adultre, etc. (les adeptes qui ont lhabitude de ces
pratiques pensent tre possds par Satan) : cest la prire-thrapie. Dans une autre
approche, les chrtiens pensent que la prire dans la foi vivante permet dviter les piges
de ce mme Satan : cest la prire valeur-refuge.
Toutes ces approches appellent des mutations profondes, pas seulement dans la vie
sociale des individus pris isolment, mais galement dans la structuration mme de la
communaut de prires. Ainsi, nous avons observ que chaque communaut possde son
groupe d intercesseurs (petite quipe de membres assez avancs dans leur
spiritualit qui les autres membres confient leurs requtes pour quils les mettent
dans leurs prires et les soumettent lintervention de Jsus-Christ) ; certains jours de la
semaine sont rservs cette prire.

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La communaut de prires parat en mme temps comme un systme religieux par


lequel le religieux est la fois une explication par le mythe (le mythe de Dieu, de la
rsurrection de Jsus, de divers miracles accomplis par le pass et dans le prsent) et un
cadre dactions qui agissent sur les comportements (ne plus fumer ; ne pas consommer de
lalcool ; sabstenir de toutes relations sexuelles hors mariage, y compris pour les
clibataires, etc.).
Dans ce lieu sont dictes des rgles non crites de la parole de Dieu, qui
permettent aux membres daccomplir cette parole non crite de Dieu, partir de
linterprtation et dune nouvelle lecture de la liturgie, et des interdictions qui y sont
associes (interdiction de danser sur une musique non spirituelle ou celle de regarder la
tlvision, par exemple). Elle est aussi un moyen de vivre lethnicit religieuse autrement
et galement un lieu de rencontre entre le social et le sacr. Elle est la fois lendroit o
lon va chercher des rponses religieuses aux questions sociales, dans la mesure o tous
les actes de la vie quotidienne sont soumis Dieu par la prire ; et un lieu dacculturation
religieuse parce quelle permet la rinterprtation de la liturgie travers les valeurs
culturelles compatibles la pratique de la foi vivante, en mme temps quelle fait voluer
les valeurs religieuses.
La communaut de prires est le lieu par excellence consacr Dieu, qui permet
dtablir cette relation personnelle avec celui-ci dans la foi vivante, mais aussi un lieu o
lon exprimente une ralit transcendante partir de cette foi vivante : combien de fois
navons nous pas entendu lofficiant dire aux cours des runions de prires, je sens la
prsence du Seigneur dans cette assemble ou Dieu est parmi nous , etc. Cest
souvent dans ces moments forts de glorification et de louanges Dieu que se
produisent des transes, rvlations, visions, etc. ; que sont transmis les messages de
Dieu ses enfants par lEsprit. En ralit, la communaut de prires vue sous cet
aspect apparat comme le sige de la puissance de Dieu et permet de dceler les signes de
sa prsence (transes, visions, etc.).
La communaut de prires est un outil moderne de mobilisation sociale et une forme
particulire dethnicit qui produits des syncrtismes. Elle est un lieu o se fait
lintersection des fragments des diversits et une forme de mobilisation dune identit
particulire par la valorisation dune pratique particulire : la foi vivante. Ce lieu permet la
modlisation des rles ethniques (par laquelle, le Pasteur devient le chef de tribu, avec ses
Diacres et Evanglistes limage des notables qui entourent le chef de tribu dans les
villages) et lvitement des comportements dviants par une srie dinterdictions
informelles de la Bible (une forme de reproduction des interdits culturels quon observe
dans des tribus).
Cette mobilisation procde du caractre global du processus de mobilisation au sens
qu donn Levi-Strauss (1949) ce concept, cest dire du regroupement ethnique sur
base dchanges et rciprocits aboutissant des relations dalliances qui forment le
nouveau tissu social.Cette analyse de Levi-Strauss conforte nos observations lorsque nous

Association pour la recherche interculturelle

117

voquons dans notre thse (non encore soutenue) la formation des familles fictives, et qui
permettent selon toujours Levi-Strauss (1979) de rejoindre un niveau o une ncessit se
rvle, immanente aux illusions de libert .
En ralit, la communaut de prires est un outil qui permet de combler le vide et le
manque des liens ethniques primaires (en diaspora, par exemple) par la formation des
familles fictives, comme nous lavons indiqu : les membres de ces communauts
sappellent frres et surs . Et de ce fait, la communaut de prires joue le rle de
contrle social : le regard des membres de la communaut est toujours prsent (des uns vis
vis des autres), ce qui rduit les risques des comportements dviants.
La communaut de prires est galement une forme de revendication identitaire
double sens. Dune part, identit par la foi vcue autrement et dautre part, identit par une
diffrenciation interculturelle (en diaspora) dans une forme de convergence didentit
imagine dans cette foi, dans laquelle sont mlanges toutes les valeurs sociales,
culturelles et religieuses compatibles qui essaient de rpondre des besoins sociaux
complexes, multiples et parfois non dfinis. En diaspora, elle parat comme un espace de
sociabilit dans une socit rigide par rapport lintgration des trangers. Cette
revendication se fait par la ractivation des structures ethniques suivant le modle
originel et par l introduction dlments traditionnels dans la prire (danses, tam-tam,
etc.).
Confronts aux problmes de papiers de sjour et de sant pour certains, les
Congolais de la diaspora vivent une forme dethnicit diffrente et se regroupent dans ces
familles fictives que sont les communauts de prires et lintrieur desquelles ils se
considrent frres et surs par identification aux familles claniques de chez eux o les
liens de fraternit ne sont pas forcment ceux de consanguinit : ces liens claniques sont
substitus aux liens dans la foi vivante. A travers ces liens, ils trouvent des propositions de
rponses larges et cohrentes leurs problmes par rapport l austrit de la socit qui
les accueille.
La communaut de prires devient ainsi, non seulement un lieu de prires, mais
galement un lieu de confort et de scurisation o apparaissent de nouvelles formes de
solidarit quils ne trouvent pas dans la socit occidentale. Toutes ces acceptions sont
valables et la communaut de prires se reconnat dans chacune delles, cela explique la
difficult la dfinir exactement.
Lobjet dune communaut de prires
On peut considrer que lobjet principal dune communaut de prires est la prire.
Cette prire rpond des besoins multiples dont les plus importants, rvls par nos
observations au cours de lenqute, seraient la recherche du salut immdiat, le recours
contre le mal ( Satan) et la protection contre toutes formes de tentations (du mme Satan) .

118

Bulletin N 37

Dans la communaut de prires, la prire prend un sens nouveau, celui de la prirerecours ayant un caractre urgent. Lurgence se justifie par l inquitude de la
proximit de Satan, cest dire dun danger imminent de tentation : tous les mfaits et
inconduites des membres ne sont jamais de leurs fautes personnelles, ils sont
toujours attribus luvre satanique.
Cette urgence est galement le reflet de la permanence de la dtresse morale que
vivent ces membres, sachant que Satan cherche sans cesse les atteindre dans leur foi, car
il est plus fort queux. Ils utilisent la prire comme un bouclier , le dernier rempart qui
les pargnerait des provocations rptes de ce Satan, et savent que Dieu est plus
puissant que le mal qui les guette (Satan). Ils trouvent dans la prire une sorte de refuge
auprs de Dieu. Cette approche de la prire ne peut tre ralise et vcue dans un cadre
confessionnel, la communaut de prires correspond un cadre appropri pour labord de
cette manire de croire et de pratiquer la foi.
Nous avons observ tout au long de notre enqute, pendant les runions de prires, le
harclement que subissent les membres de ces communauts par leurs Pasteurs qui
leur rptent : vous fumez, parce que vous tes possds par Satan ; vous avez des
relations sexuelles hors mariages ou sans tre maris, parce que vous tes possds ; etc. .
A force de leur rpter ces choses, ils finissent par y croire.
Ce type de discours ne peut trouver meilleur environnement quune communaut de
prires et comme le dit P.J. Simon, les mots, on le sait, ont leur histoire et leur
gographie. On ne peut faire comme sils ne charrient pas, sdiments au cours de leurs
carrires, de multiples connotations, qui sont souvent obscures et parfois
dangereuses (17). Ce type de discours reflte les nouvelles valeurs culturelles et
ethniques de la nouvelle religiosit des Congolais.
Nous avons observ galement que dans une ville comme Bruxelles, lorigine
ethnique ou tribale du Pasteur influence fortement le fonctionnement de certaines
communauts.
En ralit, Satan a une fonction essentielle dans le fonctionnement de la communaut
qui consiste rvler aux membres leurs dsirs inconscients de commettre le pch,
quils lui attribuent sous formes de tentations ; mais aussi celle de les remobiliser la
prire.
LES COMMUNAUTES DE PRIERES
EN BELGIQUE : LENQUETE
Cette enqute scinde en deux : lobservation-participante et les entretiens, nous a
permis de comprendre de quelle manire les Congolais vivent leur nouvelle ethnicit
17 Simon P.J. (1997) . Document sance douverture des journes Universitaires dAutomne de Rennes ;
CERIEM, du 15 au 18 septembre . Rennes : CERIEM

Association pour la recherche interculturelle

119

travers les communauts de prires, loin de leur pays et de leurs familles ; de dceler leurs
motivations pratiquer la prire selon la foi vivante et ce quils en attendent : cest lobjet
de notre recherche.
Mthodologie
Nous avons choisi la technique dimmersion totale ou lobservation-participante dans
les trois groupes que nous avons observs, qui nous a permis de dceler les interactions
symboliques dans la ralit sociale de ces groupes, de comprendre le contexte culturel
dans lequel se pratique la prire, de saisir ltendue de rceptivit de leurs membres. Il ne
nous aurait pas t possible datteindre nos objectifs par une autre mthode. Celle
employe nous a permis de crer la distance avec les membres de ces communauts, et en
mme temps nous a ouvert les portes de leurs domiciles pour observer leur quotidiennet.
Lobservation-participante nous a permis galement de prendre conscience des
nouvelles formes de solidarit qui se dveloppent lintrieur de ces communauts,
auxquelles nous avons fait partie pour des raisons videntes de notre enqute, avec une
distance suffisante de Sociologue et Anthropologue. Cette immersion nous a aussi permis
de comprendre leur raisonnement et le sens quils donnent aux mots. En effet, nous avons
observ la pratique de laccomplissement (de la parole ), cest dire des activits
pratiques sociales ou religieuses, prives ou communautaires des membres, souvent
changeantes au gr des circonstances et de lactualit au sein de la communaut.
Dans la deuxime partie de lenqute, nous avons ralis 158 entretiens dans ces trois
communauts pendant plus de trois ans. Tous ces entretiens sont raliss en 2 tapes pour
111 personnes et 3 tapes pour 47 personnes qui se sont dclares malades et suivent la
prire-thrapie.
Nous avons opt pour les entretiens non-directifs pour la premire partie des
entretiens, au cours desquels lchange verbal dbute par une seule et unique question :
Frre ou Sur , nous voulons savoir comment tes-vous arrivs la prire, et quest-ce
que vous en attendez ? . Ainsi, le cadre de lentretien est fix. A partir de cette question et
de la premire rponse, nous abordons toutes les autres questions lies aux parcours
personnels spirituels et sociaux, les difficults rencontres sur le plan personnel,
professionnel, thrapeutique, etc.
Pour les deux autres parties des entretiens, nous avons opt pour les entretiens semidirectifs. Pour lensemble des entretiens, nous avons recouru lenregistrement sonore
chaque fois que cela tait possible.

120

Bulletin N 37
Population des entretiens
Sexe
Age
dure
1 an
9 mois
6 mois
Totaux

HOMMES

FEMMES
TOTAUX

20-24

25-39

+40

11
12
15

13
14
14

2
2
3

34

27

20-24

25-39

+40

6
7
7

12
13
17

3
3
4

47
51
60

16

28

10

158

N.B. : la dure indique est celle passe au sein de la communaut avant lentretien,
et le tableau rcapitule lensemble des entretiens raliss dans les trois communauts.
Observations
1- 94 personnes, soit 43 femmes et 51 hommes dclarent avoir des problmes de papiers
de sjour, mais pas de maladies ;
2- 53 personnes, soit 29 femmes et 24 hommes dclarent avoir des ennuis de sant ; dont
26 ont en plus des problmes de papiers de sjour (12 hommes et 14 femmes) ;
3- 11 personnes, tous des hommes, dclarent navoir aucun problme ni de sjour, ni de
sant ;
4- En considrant les points 1 et 2, 120 personnes au total sur 158 ont un problme de
papiers de sjour, dont 57 femmes et 63 hommes ;
5- Parmi les 58 malades dclars,
- 4 ont le SIDA, dont 3 femmes et 1 homme ; tous dcds avant la seconde tape de
lentretien
- 2 femmes ont le cancer (1 cancer de lutrus et 1 cancer de sein),
- 47 ont des maladies diverses, dont 25 femmes et 22 hommes ; parmi les 25 femmes, 19
ont des problmes de fcondit, 17 parmi elles sont divorces cause de ce problme ;
6- Parmi les malades dclars, il reste 47 pour poursuivre la 3 partie de lentretien (4 sont
dcds, 2 nont pas voulu poursuivre lentretien) ;
7- Sur 158 entretiens
- 114 ont t raliss en lingala (langue nationale)
- 44 lont t en franais ;
8- Ces entretiens ont eu divers cadres :
-18 raliss mon domicile,
- 93 dans les btiments des 3 communauts,
- 32 au domicile de mes interlocuteurs,
- 15 au domicile dune sur dune de ces communauts et ne concernent que les
membres dune seule communaut ;
9- Il ressort de lanalyse des entretiens que chez les femmes, le plus gros ennui de sant
est linfcondit, que nous distinguons de la strilit (nous nous rfrons, ce propos,
leur argumentation et leur faon de considrer le problme). Toutes sont venues
la prire cause de ce problme dinfcondit et aprs avoir consult tous les autres

Association pour la recherche interculturelle

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systmes de thrapie. Elles pensent toutes quelles ne sont pas striles, mais
simplement provisoirement infcondes et ont lesprance que par les uvres du
Seigneur elles parviendront a avoir un enfant. Ds lors se pose un problme, 17 parmi
les 19 sont divorces cause de ce problme et ne sont pas remaries ; comment
peuvent-elles esprer avoir un enfant, tandis que leur idologie religieuse leur interdit
toutes relations sexuelles en dehors du mariage ?
Les deux seules qui restent encore maries ont eu chacune un enfant par insmination
artificielle et aprs un traitement mdical. Elles pensent que cest grce au miracle du
Seigneur ; ce sont les uvres du Seigneur , disent-elles.
Nous observons ainsi que les uvres du Seigneur englobent beaucoup de
paramtres dont certains nont aucune relation directe avec la pratique religieuse ou la
prire, de mme que Satan qui est lorigine de cette infcondit (comme nous
lavons dj indiqu) englobe tous les paramtres morbides et malfaisants quautrefois
culturellement taient attribus la sorcellerie ou au ftichisme et la magie ;
10- 20 hommes dans deux des trois communauts ont obtenu leurs papiers de sjour
dans un dlai d'un an. Ils sont arrivs de poques diffrentes et ont obtenu leurs
papiers de sjour des priodes diffrentes galement.
16 dentreux ont quitt leurs communauts respectives entre 3 mois et 9 mois aprs
lobtention de leurs papiers de sjour.
La question du sociologue : la Foi vivante disparat-elle avec la rgularisation du
sjour ?
11- Les attentes par rapport la prire ne sont pas les mmes dans la premire et la
deuxime parties de lentretien. Entre ces deux parties, il scoule environ 6 mois.
Lors de la premire partie :
-13 personnes parlent de leur foi en Dieu, sans aucune demande particulire ;
-145 personnes viennent chercher laide de Dieu, soit pour leurs papiers de sjour, soit
pour rsoudre leurs problmes de sant, soit les deux.
Lors de cette premire partie, seules 11 personnes citent des versets bibliques au cours
de lentretien.
Lors de la deuxime partie, ils ne sont plus que 154, 4 malades sont dcds entretemps. En soustrayant 13 personnes qui nont aucune demande particulire, il reste 141
personnes avec des demandes ou attentes lors de la premire partie. Cette partie
concerne ces 141 personnes.
Les 141 personnes relguent leurs attentes ou demandes au second plan et parlent du
salut et des uvres du Seigneur , en citant des versets bibliques (Rom 5,1-5 ; Rom
10,9 ; Hbreux 11,1-4) ; 140 personnes parmi les 141 ont cit le mme verset lors de
lentretien :2Cor 5,17-21.
Cette partie dbute par une prire et se termine par une prire ; lors de la premire
partie, il ny a ni prire avant ni aprs lentretien, sauf pour 11 personnes ;
12- Dans la deuxime partie de lentretien, nous demandons chacun lvolution de ses
problmes par rapport ses attentes, ils rpondent tous quils nont plus de
problmes , ils les ont tous donn Dieu travers Jsus-Christ, qui se chargera de
les rsoudre leur place ; cest un exemple de la foi vivante ;

122

Bulletin N 37

13- Nous observons au cours de cette srie dentretiens une volution significative dans la
manire de comprendre et dappliquer foi vivante .
Nos interlocuteurs voquent volontiers leur vie de paens, cest dire la vie antrieure
la venue la communaut. Ils considrent quavant de connatre la communaut ils
taient paens, et expliquent quils connaissent Dieu (avant dtre membres de leurs
communauts), mais ignorent la parole do le sens du terme paen quils
emploient.
CONCLUSIONS
Nous avons observ plusieurs catgories de chrtiens dans ces nouvelles
glises (18). Dune part, ceux qui pensent que dans des glises confessionnelles, la
parole ne saisit plus les croyants, que les Prtres et les Pasteurs ont perdu la force de la
parole ; dautre part, ceux qui ont pour but de trouver la paix de lesprit, le salut, des
solutions leurs soucis, maladies, misres, etc. ; y viennent aussi tous ceux qui veulent se
librer de quelque chose . Les nouvelles notions chrtiennes, inconnues par le pass,
ont fait de la vie moderne du Congolais un thtre de procs permanents entre le bien
et le pch ; lesprance daller au Paradis ou la crainte de se retrouver en enfer la fin de
sa vie.
Cette tension permanente entre Paradis et Enfer nest pas quun langage, cest du
vcu quotidien pour les membres de ces communauts. Ce sentiment diffus de culpabilit
et lattitude psychologique de voir sa conscience en procs permanents sont dus
essentiellement lhsitation choisir entre les valeurs culturelles quil reconnat pour son
idal de vie et qui sont en conflit avec les nouvelles valeurs chrtiennes qui lorientent vers
un nouvel idal : le salut, cest dire la vie ternelle. Notion interprte diffremment
selon quon se trouve au Brsil ou au Congo, selon quon lapplique dans une
communaut Vaudou ou dun autre type comme cest le cas au Congo.
Lorsque les nouvelles valeurs lemportent sur les anciennes, on peut penser ou croire
que la grce du Seigneur est le verdict inluctable et inattendu qui balaie comme dun
coup de baguette magique cette culpabilit, et permet lindividu de recommencer une vie
saine, sans pchs ; douvrir une page vierge dune vie devenue innocente, en tournant
lautre charge de pchs.
A travers la communaut de prires, le Congolais recherche cette grce christique,
mais en mme temps nignore pas que sa vie est galement associe des dieux et autres
personnages culturels qui peuvent lui nuire. Pour cette raison, il prfre un mode
particulier de vivre cette dualit culturelle et chrtienne, qui parfois deviennent
incompatibles, tantt lobligent faire un choix quil aurait prfr ne pas faire ; travers
les communauts particulires, il trouve son quilibre et non pas lglise confessionnelle.
Nous ne voulons pas tirer des conclusions htives dans ltat actuel de nos rflexions
sur lensemble de notre recherche, mais nous pouvons donner quelques unes de nos
18 Les membres des communauts les appellent Eglises .

Association pour la recherche interculturelle

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observations. Ces communauts, mme si elles ne sont pas des sectes proprement dire,
elles sorganisent dune manire sectaire. Lapplication de la foi vivante conduit les
membres de ces communauts vers lintolrance (intolrance dun comportement diffrent
de leurs, par exemple refus de considrer un couple non mari , mme avec enfants), et
lintgralisme dans linterprtation de la parole .
REFERENCES
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Chom J.(1959) . La passion de Simon Kimbangu. Bruxelles : Les amis de prsence
africaine.
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dans les relations interethniques avec la communaut Belge. Actes des journes
ligeoises de lEthnicit des 23 et 24 mars 1998. Lige
Levi-Strauss C. (1949) Structures lmentaires de la parent. Paris : P.U.F.
Levi-Strauss (1979) Mythologiques ; Lhomme nu. Paris : Plon
Sinda M.(1972) Le messianisme congolais. Paris : Payot
Revues :
Bulletin trimestriel de la Ligue pour la Protection et lvanglisation des noirs (1924, n 2)
. Abb Cornan. Lopoldville
La voix du rdempteur (1921, n Aot) Mgr. Van Ronsl . Lopoldville