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Dossier Ren Gunon, le Serviteur de lUnique

Ce dossier contient :
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Ren Gunon, le Serviteur de lunique, par Frdric SAENEN, suivi dun


entretien avec David BISSON propos de son ouvrage Ren Gunon. Une
politique de lesprit (ditions Pierre-Guillaume de Roux, 2013)
Ren Gunon, prophte de lge sombre, par David BISSON
Les trois priodes du cheminement intellectuel de Ren Gunon (1886-1951)
Petite bibliothque gunonienne : le choix de Jibrile
***

Ren Gunon, le Serviteur de lUnique


Appliquer une lecture politique luvre dun penseur qui se voulut avant tout
spiritualiste : lentreprise peut paratre hasardeuse et, terme, rductionniste.
Il nempche que, dans le cas de Ren Gunon (1886-1951), elle permet de
rvaluer lapport considrable de ce traditionniste , qui se tint loign du
Monde et en de de lHistoire pour mieux atteindre la Connaissance ultime.
Louvrage qua publi David Bisson en 2013 aux ditions Pierre-Guillaume de
Roux constitue une tude passionnante, qui ne nglige aucun aspect de son
objet : ni son dveloppement suivant un chemin qui manifeste une tortueuse
qute de lunit ; ni les multiples lectures, interprtations, rorientations et
dvoiements posthumes auxquels il donna lieu et qui, en en miettant
lhritage, lui permirent de se continuer sous divers avatars.
Si un mdaillon portait son avers un portrait de la modernit triomphante, son
revers reprsenterait quant lui le visage maci, aux paupires tombantes et
surmont dune coiffe orientale, de Ren Gunon. Bisson le montre bien, ds son
clairante prface : la pense gunonienne ne pouvait tre scrte que dans un
contexte de remise en question radicale de la Tradition, en un sicle o elle se
trouvait rduite ltat de vestige, par un monde qui semblait sen tre purg.
La majuscule dont Gunon assortit le terme de Tradition ne trahit en rien une volont
de grandiloquence : elle se veut plutt lindice dune revendication primordiale. Car,
travers son exploration des courants mtaphysiques, des textes sacrs et des
religions particulires, sa critique de la crise laquelle serait en proie le monde
moderne, ses tudes des symboles universels (la croix par exemple), Gunon na
jamais cherch qu accder la composante fondatrice de la spiritualit, soit LA
tradition par excellence, celle qui la fois englobe et dpasse toutes les autres .

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Sa vision se caractrise donc avant tout par son monisme, une lecture qui ne peut se
situer quen faux par rapport une vision pluraliste du monde. Mais, pour le
moderne, le choc ne sarrte pas l. Frquenter le vaste corpus des crits
gunoniens, cest aussi croiser des expressions qui droutent, comme Grande
Triade ou Roi du Monde . Lunivers convoqu ici, tout symbolique et abstrait,
organis autour dun axe central quil sagit de rapprendre identifier, participe
dune dimension cache, accessible seulement aprs initiation, observance de rites,
soumission une transcendance irrvle. Quel dpaysement de soi-mme doit
donc sinfliger le lecteur contemporain, tout ptri de ses certitudes quantifiables et
rationnelles, pour aventurer ne ft-ce quun cil dans ces textes la langue limpide
mais au sens si progressivement dvoil !
La seule discipline qui intgre la perspective de Gunon est, daprs Bisson, celle de
lsotrisme. L encore, il sagit de balayer quelques ides prconues. Rien voir
avec le satanisme, les pacotilles New Age ou les esprits frappeurs : lsotrisme est
une tendance remontant une distinction, opre au Ier sicle de notre re, dans le
corpus aristotliciens, entre dune part textes lisibles par tous ( exotriques ) et
dautre part enseignements rservs quelques-uns ( sotriques ). Bisson se fait
philologue pour expliquer que le terme connatra un nouveau souffle au milieu du
XIXe sicle, sous la plume dhistoriens ou de thoriciens du socialisme comme Pierre
Leroux, puis quil entrera en concurrence avec occultisme , dsignant pour sa part
lide dune doctrine secrte capable dunifier les donnes de la religion et les
progrs de la science. Cest grce Gunon notamment que lambigit
smantique entre les deux vocables sera leve avec lide que, dans toute doctrine
religieuse, la lettre est exotrique et l esprit , sotrique.
La dimension intrieure et cache dune tradition, dun texte ou dun groupe
devient ds lors lobjet majeur des recherches de Gunon, dont les postulats
farouchement individualistes induisent une autre position choquante aux esprits
daujourdhui, savoir un litisme avou. La Gnose nest dfinitivement pas affaire
de masse ; elle peut certes se vivre dans le dialogue avec de rares pairs qui
partagent cette soif de connaissance parfaite, mais doit surtout sprouver dans
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lintimit de lme. cette posture correspond bien le mode de vie adopt par
Gunon dans la dernire partie de son existence, durant son retrait cairote :
dnuement, simplicit et refus des mondanits, ce qui nempcha nullement
lentretien dune correspondance suivie et riche avec des interlocuteurs de toutes les
cultures. Ni une certaine forme d engagement , bien qutrangre aux combats
socio-politiques concrets de son temps. La praxis de Gunon consiste plutt en une
rflexion sur le terrain mtapolitique, afin de rorienter (dans les deux sens du terme)
lOccident.
Cest lun des mrites de Bisson que davoir, sinon rconcili, du moins reli la part
purement mtaphysique de Gunon avec ses implications politiques. Interrogeant
autant les Lumires que la Religion, la qute traditionnelle amne lindividu une
rvlation intrieure. La ligne dhorizon de Gunon se rvle ds lors pleinement : la
rhabilitation dune transcendance levante et qualitative (verticale) dans un monde
obsd par limmanence nivelante et quantitative (horizontale).
Force est de reconnatre que la dmarche de Gunon ne peut gure dboucher que
sur la formation de laboratoires dides, de fratries spirituelles ou de cercles
linfluence restreinte, qui forment autant d lots de traditionnalit ou, selon encore
la belle expression de Michel de Certeau, les rseaux de lindiscipline . Si lon
tient situer tout prix la rception de Gunon sur un ventail idologique, lon
constate quil inspira davantage la droite que la gauche, vu ses positions identifies
parfois tort comme purement ractionnaires . Bisson montre avec finesse que,
si en effet on en retrouve des postulats chez Julius Evola, Carl Schmitt, Raymond
Abellio, Louis Pauwels, la Nouvelle Droite ou encore leurasiste Douguine, le
gunonisme originel demeure irrductible aux lectures partisanes et aux
accaparements idologiques. Il nest pas un corpus dfini, encore moins un
ensemble de dogmes ou une pense destine se rigidifier en cole ; il consiste
avant tout en une recherche, dynamique (malgr son caractre contemplatif) et
solitaire (bien quouverte une dimension communautaire limite), de lUnit.
Gunon, modle du Traditionniste accompli, ne se tint en dehors de la socit que
pour mieux lirriguer souterrainement de ses rflexions critiques et lui indiquer la voie
dun -rebours salutaire. Ses dfauts sont lgion, ses approximations en matire de
rfrences livresques parfois difficilement pardonnables, et il savre souvent
pcheur par ambition, lorsquil verse dans les gnralits htives. Nous lui restons
cependant redevables dune lecture antimoderne de notre monde qui a conserv
beaucoup de son impertinente pertinence et de son intgre justesse.
Ne ft-ce que pour cela, il mritait le salut dfrent de Jibrile.
Frdric SAENEN
David BISSON, Ren Gunon. Une politique de lesprit, ditions Pierre-Guillaume de
Roux, 527 pp., 29,90 .

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Entretien avec David Bisson

Pouvez-vous nous retracer brivement votre propre cheminement


intellectuel puis nous expliquer ce qui vous a amen vous intresser
Ren Gunon ?
Jai commenc travailler sur la pense de Julius Evola dans le cadre dune
matrise en science politique. Ce qui ma naturellement amen lire Gunon,
tout de mme quelques annes aprs, le temps de la dcantation sotropolitique pourrait-on dire. Et jai alors dcouvert que luvre de Gunon
ntait pas moins politique que celle de son disciple italien, mme sil
sagissait dune autre politique, dune haute politique. Ce que jai finalement
tent de cerner comme une politique de lesprit.

Vous voquez une trs assidue et riche activit pistolaire de Ren Gunon,
rpondant systmatiquement aux courriers quon lui adressait, prfrant
entretenir de longues relations par courrier la rencontre relle de ses
interlocuteurs. Comment se fait-il que ces lettres soient si peu publies et
mconnues ? Est-ce simplement d au fait que ses correspondants ne les
divulguent pas et les conservent jalousement ? Il y aurait pourtant sans
doute l un continent explorer et maints clairages intressants glaner
sur son uvre et sa pense
En effet, lactivit pistolaire de Gunon est plthorique tel point quune
vritable communaut virtuelle se met en place travers un flot continu de
courriers. On est mme surpris, la lecture de certaines lettres, de la patience
et de lassiduit de Gunon en la matire, alors mme que certains
interlocuteurs ne brillent pas par leurs rflexions, quand ils ne tombent pas
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tout simplement dans les clichs de loccultisme. Il reste que lauteur de La


Crise du monde moderne spuise, selon le tmoignage de ses proches,
rpondre tous les correspondants. Cest pourquoi il existe effectivement de
nombreuses lettres dans la nature dont certaines font lobjet dune sorte de
contrebande dans certains milieux autoriss je pense ici aux milieux
voliens qui disposent dune partie de la correspondance Evola/Gunon.
Dans le mme temps, il faut signaler que ce trsor cach ne brille pas
forcment de tous les clats attendus ; jen veux pour preuve la publication
rcente de sa correspondance avec Louis Cattiaux sous le titre Paris Le Caire
(Miroir dIsis, 2012). En rgle gnrale, et ce qui est le plus intressant, la
correspondance rvle une autre facette de la personnalit de Gunon, assez
loigne de la posture du matre de doctrine ou encore du tmoin
impersonnel . En effet, lanalyse de certaines lettres, notamment celles qui ont
trait linitiation, rvle un penseur trs soucieux de sa rception et tout fait
conscient des enjeux lis la circulation des ides. Aussi cherche-t-il par
exemple carter toutes les lectures politiques au profit dune transmission
entre soi, cest--dire au sein des groupes initiatiques qui se sont constitus
dans son sillage. cet gard, la correspondance, galement plthorique, de
Frithjof Schuon permet de mieux comprendre la vie interne dune confrrie
soufie installe en Occident. Sans doute que dans les annes venir, la
diffusion de nouvelles correspondances rserveront quelques surprises
Tous les grands textes de Gunon ont-ils t publis ? Quelle est la part des
indits et, si elle est importante, quel intrt prsente-t-elle ? Peut-elle
apporter des bouleversements la connaissance actuelle que nous avons de
Gunon ?
mon avis, luvre de Gunon (hormis la correspondance prive) est
entirement disponible aujourdhui, dautant plus que de nombreux ouvrages
posthumes (collection darticles) ont t publis depuis sa mort en 1951. Un
seul indit a semble-t-il t dcouvert et publi sous le titre Psychologie en
2001 ; il sagit du contenu dun cours prpar lorsque que Gunon tait
professeur de philosophie en 1917. Cet ouvrage ne fait que confirmer, sous un
angle plus psychologique et finalement peu approfondi, les grands points du
systme gunonien. Comme rappel auparavant, cest moins la doctrine en
elle-mme que son aboutissement dans un cheminement initiatique qui
constitue aujourdhui un enjeu important.

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Les divers disciples que Gunon sest attirs de son vivant ou a inspirs
titre posthume nont-il pas plus que toute autre chose desservi sa pense, en
insistant tantt sur son versant soufi, tantt sur celui maonnique ou
catholique ? Au fond, Ren Gunon naurait-il pas t plus unitairement
accessible et plus influent sur son sicle sil avait t un philosophe plutt
quun guide spirituel ?
Il est vrai que la multiplication des chapelles gunoniennes , et les
polmiques incessantes qui en ont rsult ( guerre des initis ), nont pas
facilit la diffusion dune uvre qui avait pourtant beaucoup dire nos
contemporains. Deux remarques doivent cependant nuancer cet tat de fait.
Dabord, cest Gunon lui-mme qui a organis de faon mticuleuse la
transmission de sa pense dans des cercles restreints afin den contrler
linterprtation. Et il faut bien avouer, ensuite, que cette rception, si elle est
reste videmment confidentielle, a connu un certain succs dans la mesure o
luvre a conserv son unit doctrinale. Ajoutons cela que le nom mme de
Gunon est devenu comme un mot de passe que lon se chuchote loreille
dans les conventicules dinitis, et ce, bien au-del des frontires de
lHexagone. Ce qui explique la rdition continue de ses ouvrages depuis les
annes cinquante. Autrement dit, il vaut peut-tre mieux se camoufler dans les
marges de lsotrisme que dtre expos au vu de tous sur la scne publique,
surtout une poque o lon clbre la transparence comme une vertu. Aprs,
il est vrai que beaucoup dinitis gunoniens , toutes voies confondues
(soufis, maons, etc.), nont cess de lenfermer dans une doxa rigide, parfois
proche de lidoltrie.
Gunon semble avoir men maints de ses lecteurs franais ou occidentaux
lislam ; mais pourriez-vous nous en dire plus quant la rception de
luvre de Gunon en gypte, pays o il vcut la deuxime moiti de son
existence jusqu sa mort, et plus gnralement dans le monde arabe ?
Un mot dabord sur la relation que Gunon entretient avec lislam. Il faut ici
prendre en compte deux situations diffrentes. Au plan public (livres et
articles), Gunon a toujours pris le soin de bien distinguer son installation
il refusait le terme conversion dans lislam de sa lecture universaliste des
traditions religieuses ; lecture quil na jamais abandonne comme il le
rappelait dans les termes suivants : Quiconque a conscience de lunit des
traditions [] est ncessairement, par l mme, inconvertissable . Au plan
priv (correspondance), il est indniable quil a orient une grande partie de
ses interlocuteurs vers les groupes soufis constitus par Schuon et Vlsan. Et il
nest pas loin de penser que lislam, en tant que dernire rvlation
monothiste, constitue la religion de la fin du cycle ; ce qui ne lempchera pas
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de soutenir activement la formation de la loge maonnique la Grande Triade


en 1946.
Pour ce qui concerne son influence en Egypte, elle est trs faible, tout du moins
de son vivant. La seule personnalit influente qui y fera rfrence sera le
cheikh Abd al-Halim Mahmud, professeur de philosophie puis recteur de
luniversit dal-Azhar en 1965. Par la suite, cest moins luvre de Gunon en
particulier que la pense traditionnelle en gnral qui fera lobjet dun rel
intrt de la part des milieux intellectuels de nombreux pays islamiques, des
pays du Maghreb en passant par lIran et la Turquie jusquen Indonsie et au
Pakistan. Il faut insister ici sur limportance des passeurs les ouvrages de
Gunon sont difficiles traduire dont le premier dentre eux est Schuon,
auquel il faut ajouter des noms comme Martin Lings, Titus Burckhardt, Seyyed
Hossein Nasr, etc. Ces figures de la pense traditionnelle, toutes engages
dans la voie soufie, ont incontestablement jou un grand rle dans la diffusion
des ides gunoniennes, soit par leurs ouvrages (souvent traduits en arabe),
soit par la cration de filiales initiatiques.
Et dans le monde anglo-saxon, la pense de Gunon est-elle cite, discute,
revendique mme ?
L encore, il faut insister sur le rle des passeurs qui ont permis la pense de
Gunon de faire son chemin dans les milieux spiritualistes en gnral et les
cercles soufis en particulier. De l dire que Gunon est cit et discut dans les
milieux intellectuels, cela est aller trop loin me semble-t-il. En tous les cas, son
nom nest pas inconnu et suscite de plus en plus de curiosit au fil des ans. Il
faut galement noter que lapproche traditionaliste, toujours par lentremise de
Schuon (dont tous les ouvrages sont traduits en anglais), a essaim dans le
monde universitaire amricain o lun des courants de ltude des religions
sen rclame ouvertement sous la dnomination prennialisme .
Mis part Hakim Bey, qui se classe plutt lextrme gauche, Gunon ne
semble avoir inspir ou passionn que des auteurs de droite, voire
dextrme droite. Une approche de sa pense qui se passerait du crible
idologique vous semble-t-elle encore possible, notamment aprs votre
tude ?
Il est vrai que la grille danalyse Tradition versus Modernit est trop
facilement mobilisable dans le cadre politique pour ne pas faire lobjet,
justement, de rcuprations partisanes. Le matre en la matire a t le penseur
Julius Evola qui a cherch greffer les principes de la Tradition sur lide
fasciste afin de crer ce quil appelait le surfascisme ou encore le fascisme
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vu de droite . Cela est dautant plus tonnant que Gunon, avec qui il
entretenait une correspondance cordiale, stait toujours lev contre toute
forme de rcupration politique, quel que soit le courant envisag. Schuon a
en quelque sorte rsolu la question en prfrant lexpression unit
transcendante des religions au terme Tradition , laquelle donne beaucoup
moins de prise une lecture politique.
Il reste que la question du politique chez Gunon reste pose ; ce quoi jai
essay de rpondre dans louvrage. Je suis parti tout simplement dun constat :
il ny a pas de partition tranche dans son uvre entre les rflexions
antimodernes dun ct, et les textes mtaphysiques de lautre. Bien au
contraire, tout est li, ce qui revient poser la thse suivante, qui me semble
trs novatrice en histoire des ides : la rsistance au monde moderne passe par
lengagement spirituel et, dans le mme temps, seul laccs la connaissance
sotrique permet denvisager correctement lessence du politique. Autrement
dit, il existe un lien inextricable entre la perspective mtaphysique et la ligne
dhorizon politique. Et cette grille danalyse, il est possible de lappliquer
plusieurs formulations philosophiques, quelles proviennent de droite ou de
gauche si ces mots ont encore un sens aujourdhui. Il serait par exemple tout
fait intressant de rflchir aux modalits dune mtapolitique cologiste,
laquelle serait coup sr trs loigne de la parodie offerte par le parti des
Verts.
Ren Gunon a-t-il fait lobjet, partir des annes 60, dune rcupration par
le mouvement du New Age ?
On ne peut pas dire quil ait fait lobjet dune rcupration stricto sensu de la
part du mouvement du New Age. En revanche, il est indniable que Gunon
fait aujourdhui partie intgrante de la sous culture sotrique, comme le
dmontre la prsence de ses ouvrages dans les librairies sotriques (et
beaucoup plus rarement dans les librairies universitaires). Assurment, sa
tentative de mettre en place un programme spcifique pour les sciences
traditionnelles (hermneutique du symbole, comparatisme sotrique,
exgse des textes, etc.) a t un chec. De l imaginer quau cours des
annes 1960, et cause du succs de louvrage de Pauwels/Bergier (Le Matin
des magiciens), il soit devenu une sorte de magicien noir pour amateur de
mystres et de sensations fortes, il y a effectivement un pas quil tait difficile
dimaginer de son vivant

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Vous citez peu, dans votre ouvrage, le phnomne Gurdjieff . Y a-t-il eu


une influence gunonienne dans la dmarche de ce personnage ? Les deux
hommes se sont-ils connus ou ont-ils un tant soit peu dialogu ?
Non, les deux hommes ne se sont pas connus et ne se sont nullement
influencs lun lautre. Il ne me semble pas que Gurdjieff ait cit le nom du
penseur franais ; en revanche, Gunon a effectivement critiqu le mage russe
quil prenait au mieux pour un charlatan au pire comme un agent de la contreinitiation. Prcisons que Gunon a rarement eu des jugements positifs vis--vis
de ceux qui pouvaient apparatre comme des concurrents dans le domaine
spirituel. Cela na pas empch des personnalits comme Louis Pauwels et
Paul Srant de faire leurs armes chez Gurdjieff avant den venir ltude des
ouvrages de Gunon.
Peut-on voir dans la critique radicale du "rgne de la quantit" formule par
Gunon une forme de proto-dcroissantisme ?
Oui, au risque de lanachronisme, je crois que lon peut dire que Gunon est
un dcroissant avant lheure, non pas quil se soucie tellement des modes de
consommation et des effets de la rvolution industrielle, mais quil a
effectivement mis au jour les racines mtaphysiques de la Modernit. Et sans
doute les Dcroissants eux-mmes ne se rendent-ils pas toujours compte de
limportance de cette donne premire, de cette structuration profonde, que
constituent le rapport que lhomme entretient avec la sphre transcendante et,
par extension, le conflit multisculaire (entre la matire et lesprit) qui en
rsulte dans lespace public. Sil est vrai que Serge Latouche et ceux qui se
situent dans son sillage insistent de plus en plus sur la reconqute de
limaginaire, je crois quil faut peut-tre franchir encore une tape dans ce
domaine, et rappeler que lhomme est lintermdiaire entre la Terre et le Ciel,
et quil lui incombe de faire le lien entre la Nature et lEsprit, en lui et dans le
monde.
Trouve-t-on des rfrences au Gunon pourfendeur de l'Occident arrogant
et monopolistique chez les anticolonialistes (des annes 50 et 60 en
particulier) et plus tard chez les tiers-mondistes ?
L encore, votre question est trs juste, puisque Gunon apparat bien des
gards comme lun des premiers, et des plus virulents, contempteur du monde
moderne et occidental. Ce qui implique effectivement de remettre en cause
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lOccident rationaliste, proslyte et souvent raciste de lpoque au profit dune


lecture plus ouverte des civilisations et, disons-le, trs largement
orientophile chez Gunon. Il nest pas loin de croire que face lOccident
dcadent et matrialiste se dresse un Orient spirituel et traditionnel. La ralit
est bien sr beaucoup plus complexe comme il le reconnatra lui-mme devant
les avances inexorables de loccidentalisation du monde. trangement, les
anticolonialistes ne reprendront quasiment pas les analyses gunoniennes ; je
crois quils ne les connaissaient tout simplement pas. Noublions pas que
Gunon a t trs rapidement rang dans la catgorie des penseurs sotristes,
ce qui ntait videmment pas un gage de lgitimit. En revanche, les tiersmondistes vont trs largement redcouvrir son uvre et sen servir, sinon
linstrumentaliser, dans le cadre dune lutte recommence entre lOccident
superficiel des populations amricanises et lOrient authentique des peuples
rsistants. Roger Garaudy, le plus important penseur marxiste daprs-guerre
avant de devenir lune des principales rfrences du tiers-mondisme, sest
converti lislam et au combat anti-occidental sous leffet de la lecture de
Gunon !
Votre tude couvre la postrit de Gunon jusqu lore du XXIe sicle.
Mais qui sont les Gunoniens des annes 2010 ?
Les gunoniens du XXIe sicle sont particulirement htroclites, on les
retrouve tout aussi bien dans le monde des spiritualits alternatives, de la
contre-culture (musique, graphisme, littrature, etc.), de la gopolitique
panslave (Alexandre Douguine), du nofascisme, de laltermondialisme, des
traditions religieuses, etc. La nouveaut de cette rception rside dans une
approche de plus en plus ouverte la modernit, quand bien mme il sagit de
sy opposer. Dans le mme temps, les anciennes chapelles gunoniennes
tendent disparatre pour laisser le champ libre de nouvelles interprtations
de luvre. Sans compter que le nom ou la rfrence Gunon peut se trouver
l o on ne lattend pas comme dans le dernier roman de Houellebecq, La carte
et le territoire, ou encore dans lexcellent petit ouvrage dOlivier Maulin dont le
titre est lui seul un programme gunonien : En attendant le roi du monde.
Propos recueillis par Frdric SAENEN
Octobre 2013

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Les trois priodes du cheminement intellectuel


de Ren Gunon (1886-1951)*

1906-1920 : Apprentissage occulte. Frquentation des sphres


occultistes et des coles hermtiques lies au mage Papus, dans le
Paris de la Belle-poque. Premires explorations des doctrines
gnostiques, du soufisme, du taosme. Dcouverte cruciale du Vdanta.
partir dune lecture idalise de lhindouisme, Gunon oppose Orient
mtaphysique et Occident matrialiste et critique, en polmiste, les
formes dvoyes de la spiritualit (thosophie, spiritisme).
1921-1930 : Priode de reconnaissance intellectuelle avant une
progressive marginalisation. Constat de dcadence dans son ouvrage le
plus connu La Crise du monde moderne (1927). Appel la connaissance
de lOrient afin de revigorer lOccident moribond.
1931-1951 : Accomplissement doctrinal. Gunon, alors retir au Caire,
devient, par ses multiples publications darticles et son rseau de
correspondances internationales, une minence, un guide . Il prend
dfinitivement le nom dAbd el-whed Yahi ( Serviteur de lUnique ),
adopt lors de son initiation au soufisme en 1907, et se veut en prise
directe avec lislam sotrique.
*Par Frdric Saenen, daprs lintroduction de louvrage de David Bisson

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Ren Gunon, prophte de lge sombre


Masques et visages du totalitarisme contemporain
Par David Bisson

Le nom de Gunon est gnralement associ La Crise du monde moderne,


titre de son ouvrage le plus clbre publi en 1927. Cela parat dautant
plus tonnant quil sagit dune uvre de circonstances, rdige la demande
de lcrivain et diteur Gonzague Truc, qui sinscrit dans un contexte favorable
avec la parution de plusieurs essais trs critiques lencontre de la modernit :
Dfense de lOccident (Henri Massis), La Tentation de lOccident (Andr Malraux),
Un nouveau Moyen ge (Nicolas Berdiaev), etc. En tous les cas, cet essai crit
dune plume alerte et polmique permet Gunon de prsenter les grandes
lignes de sa pense tout en insistant sur la drliction complte du monde
moderne, autrement dit lentre dans la priode la plus sombre de cet ge
sombre 1.
Je voudrais revenir sur cette critique, prsente en filigrane dans la
plupart de ses ouvrages, pour montrer que le diagnostic tabli est moins
original que la perspective dfinie. En effet, Gunon reprend en grande part
les analyses qui ont t dveloppes par dautres auteurs sur le mme sujet,
tout spcialement celles de Jacques Maritain dans Antimoderne (1922) et Trois
rformateurs : Luther, Descartes, Rousseau (1925). Mais il les ordonne dans une
vue densemble qui pose la mtaphysique comme un pralable ncessaire au
politique, et qui dbouche sur une srie doppositions irrductibles dans
lespace de la modernit : essence vs substance, esprit vs matire, Orient
spirituel vs Occident matrialiste. En partant de ce postulat, ce qui inquite le
plus Gunon, ce nest pas lvolution de tel ou tel rgime politique, mais bien
la restriction du champ empirique de lexercice des liberts sachant que la
libert se comprend, chez lui, comme la possibilit (toujours renouvele)
daccder une forme de ralisation mtaphysique. Cette restriction du champ
des possibles prend la forme dune matrialit totalisante qui se dplie sur
trois plans successifs.

Ren Gunon, La crise du monde moderne, Paris, Gallimard, coll. Folio essais , 1999 [1927], p. 38.
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Au plan mtaphysique, leffacement de ltre au profit de


lintensification de lavoir crase lindividu sur une ligne horizontale dont la
seule perspective est le jour qui vient. Et comme cela ne peut suffire satisfaire
les esprances humaines, on a fini par broder la succession des jours dans un
tissu historique, pais et immanent, qui prend la forme dun progrs linaire,
orient vers une fin radieuse. Cette nouvelle idole, le Progrs , remplace la
religion avec lavantage de sappuyer sur la raison historique et de profiter de
lessor des nouvelles techniques. Ainsi, le confort matriel se substitue la
qute spirituelle et enferme lindividu dans un temps qui nest pas le sien,
mais celui de la socit en devenir, de la socit ouverte la fin de lhistoire.
Au plan politique, ce matrialisme conqurant se transpose dans le
rgime dmocratique, fond sur la loi du plus grand nombre, et se caractrise
par lavnement des masses ou, de faon plus fine, par luniformisation des
modes de vie. Chacun est comme enferm dans une bulle de verre qui, en
sagglutinant aux autres, fait de lespace commun le lieu de la transparence.
Ds lors, toute vie intrieure est proscrite comme tant une marque de
distinction et, bientt, un acte de dissidence. Si Gunon ne semble pas avoir lu
Tocqueville, on retrouve bien dans son propos une critique incisive de la
dmocratie cette diffrence prs que, chez lauteur de La crise du monde
moderne, le systme est vici ds le dpart. Do son rejet absolu, peu
comprhensible aujourdhui, de toute perspective dmocratique.
Au plan culturel, le rgne de lhumanisme finit de couper, un un, tous
les fils de la transcendance pour faire de lhomme la mesure de toute chose et
de lexistence, lunique critre de vrit. Gunon na pas de mots assez durs
pour dnoncer le triomphe de l animal humain pour qui le bonheur
terrestre est devenu la seule planche de salut. Cela lui parat tellement
invraisemblable quil en recherche les causes du ct dun hypothtique
pouvoir occulte ; il vite cependant de sombrer dans un conspirationnisme
rducteur en ne cherchant pas identifier nommment les responsables, et en
repoussant toutes les interprtations qui stigmatiseront tel ou tel groupe de
personnes. Autrement dit, la modernit est un courant bien plus puissant que
la seule influence des hommes et des ides ne pourrait jamais en fomenter.
Cette critique sans concession nest pourtant quune prparation celle
qui allait suivre presque vingt annes plus tard avec la publication du Rgne de
la Quantit et les Signes des Temps en 1945. On a parfois reproch Gunon de
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ne pas avoir crit une ligne sur la Seconde Guerre mondiale, sous-entendu de
ne pas avoir dnonc linnommable, ce qui est faux puisque tout le contenu de
cet ouvrage est une rponse, non pas aux vnements de 1939-1945, mais la
dynamique qui en a permis le surgissement. Et l encore cette dynamique est
de nature mtaphysique puisquelle nest autre que la poursuite de la
matrialisation du monde, soit la conqute, cette fois-ci dfinitive pour
Gunon, de la matire sur lesprit. Aussi la critique du monde moderne laisset-elle la place une mditation sur la fin des temps. Sans revenir sur
lensemble de cet essai foisonnant et bien des gards prophtique, nous nous
appuierons sur deux considrations qui montrent que cest bien le
totalitarisme ou plus exactement la totalisation qui est au bout du chemin, soit
la totalisation de tous les plans de lexistence dans une matrialit/artificialit
illusoire.
Le premier enfermement ne dpend pas directement de laction
humaine, mais prend sa source dans le dpliement inexorable de la
manifestation (la cration) qui se solidifie au fur et mesure que le temps se
dplie. Si lorigine de cette conception provient des doctrines hindoues,
Gunon la retranscrit dans un langage plus philosophique pour signaler que
notre espace-temps se caractrise par lacclration de lhistoire et leffacement
des distances. Dans ce processus, les villes constituent le dernier degr de la
fixation ; elles tendent absorber tout lespace par la multiplication des
changes et des communications. Autrement dit, le temps se contracte (et
lhistoire sacclre) jusqu un point limite o la pression, trop forte, le fait
imploser et disperser en de multiples fragments dans lespace nouveau dilat
(infini). Cest littralement la fin dun monde. Sans forcment entrevoir cette
fin annonce et parfois, il semble, espre par Gunon , on soulignera que
ces analyses sont aujourdhui corrobores par des rflexions aussi diffrentes
que celles de Paul Virilio ou de Jean Baudrillard, et quil appartient chacun
den faire lexprience, et den porter tmoignage, dans sa vie
ultramoderne .
Le second enfermement est plus tragique puisque le dploiement de la
matire (conditions extrieures de la manifestation) finit par envelopper et
touffer lessence de toute vie (noyau spirituel de ltre). Il en rsulte une
plonge dans un monde aras, aplati, uniforme, dans lequel les individus sont
considrs comme des entits purement matrielles, des atomes quivalents
les uns aux autres. Do lavnement dune socit entirement parodique o
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la moindre forme dintellectualit est tourne en drision jusqu faire de


Satan le singe/signe de Dieu. Comme dans un tableau de Jrme Bosch,
tout est sans dessus dessous : les diablotins titillent les oreilles des enfants, les
prtres dfroqus chantent tue-tte, les femmes hurlent de plaisirs
inassouvis, les ivrognes roulent par terre, et seul, dans un coin, le dos contre
un arbre, le sage encapuchonn se retire en lui, dans son royaume intrieur.
Cest le dernier mot de Gunon propos de ce monde : le retrait dans
une posture de veilleur, la constitution dune communaut invisible qui
attend, dans lobscurit des jours, le craquement des mes et le surgissement
de nouveaux cieux et dune nouvelle terre .

Gunon vers 1925

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Petite bibliothque gunonienne : le choix de Jibrile


Le Thosophisme, histoire dune pseudo-religion (1921)
et Lerreur spirite (1923)

Deux crits de rfutation et de combat dides dans lesquels Gunon, fournissant


lpoque des articles pour la catholique Revue de philosophie, souhaite moins
dfendre la tradition chrtienne que dbarrasser loccultisme de ses excroissances
matrialistes. (Bisson, p. 47) En polmiste impitoyable, Gunon balaie les fariboles
sectaires dHelena Blavatsky et de sa continuatrice Annie Besant ainsi que le
spiritisme et les ides sur la rincarnation dAllan Kardec.

La Crise du monde moderne (1927)


Ouvrage fondamental qui veut comprendre les positions antimodernes de Gunon,
qui prend cette fois le ton de lapocalyste pour envisager lge sombre dans lequel
est entr lOccident.
Extrait
Dclarons-le trs nettement : lesprit moderne tant chose purement
occidentale, ceux qui en sont affects, mme sils sont des Orientaux de
naissance, doivent tre considrs, sous le rapport de la mentalit, comme
des Occidentaux, car toute ide orientale leur est entirement trangre, et
leur ignorance lgard des doctrines traditionnelles est la seule excuse de
leur hostilit. Ce qui peut sembler assez singulier et mme contradictoire,
cest que ces mmes hommes, qui se font les auxiliaires de
l occidentalisme au point de vue intellectuel, ou plus exactement contre
toute vritable intellectualit, apparaissent parfois comme ses adversaires
dans le domaine politique ; et pourtant, au fond, il ny a l rien dont on doive
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stonner. Ce sont eux qui sefforcent dinstituer en Orient des


nationalismes divers, et tout nationalisme est ncessairement oppos
lesprit traditionnel ; sils veulent combattre la domination trangre, cest
par les mthodes mmes de lOccident, de la mme faon que les divers
peuples occidentaux luttent entre eux ; et peut-tre est-ce l ce qui fait leur
raison dtre. En effet, si les choses en sont arrives un tel point que
lemploi de semblables mthodes soit devenu invitable, leur mise en uvre
ne peut tre que le fait dlments ayant rompu toute attache avec la
tradition ; il se peut donc que ces lments soient utiliss aussi
transitoirement et ensuite limins comme les Occidentaux eux-mmes. Il
serait dailleurs assez logique que les ides que ceux-ci ont rpandues se
retournent contre eux, car elles ne peuvent tre que des facteurs de division
et de ruine ; cest par l que la civilisation moderne prira dune faon ou
dune autre ; peu importe que ce soit par leffet des dissensions entre les
Occidentaux, dissensions entre nations ou entre classes sociales, ou, comme
certains le prtendent, par les attaques des Orientaux occidentaliss , ou
encore la suite dun cataclysme provoqu par les progrs de la science ;
dans tous les cas, le monde occidental ne court de dangers que par sa propre
faute et par ce qui sort de lui-mme.

[] ce qui est incontestable, cest que lOccident envahit tout ; son action
sest dabord exerce dans le domaine matriel, celui qui tait immdiatement
sa porte, soir par la conqute violente, soit par le commerce et
laccaparement des ressources de tous les peuples ; mais maintenant les
choses vont encore plus loin. Les Occidentaux, toujours anims par ce
besoin de proslytisme qui leur est si particulier, sont arrivs faire pntrer
chez les autres, dans une certaine mesure, leur esprit antitraditionnel et
matrialiste ; et, tandis que la premire forme dinvasion natteignait en
somme que les corps, celle-ci empoisonne les intelligences et tue la
spiritualit ; lune a dailleurs prpar lautre et la rendue possible, de sorte
que ce nest en dfinitive que par la force brutale que lOccident est parvenu
simposer partout, et il ne pouvait en tre autrement, car cest en cela que
rside lunique supriorit relle de sa civilisation, si infrieure tout autre
point de vue. Lenvahissement occidental, cest lenvahissement du
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matrialisme sous toutes ses formes, et cela ne peut tre que cela ; tous les
dguisements plus ou moins hypocrites, tous les prtextes moralistes ,
toutes les dclamations humanitaires , toutes les habilets dune
propagande qui sait loccasion se faire insinuante pour mieux atteindre son
but de destruction, ne peuvent rien contre cette vrit [].
Ren Gunon, La Crise du monde moderne,
extraits du Chapitre 8, Lenvahissement occidental

Le Symbolisme de la Croix (1931)

Constitu dune refonte darticles publis dans la revue La Gnose, ce texte tonnant,
consacr un symbole millnaire et universel, synthtise les recherches dun
principe sacr, commun aux diverses traditions religieuses. La croix y est vue comme
le point o se concilient et se rsolvent toutes les oppositions (Bisson, p. 86)

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Le Rgne de la quantit et les Signes des Temps (1945)

Aboutissement de la rflexion amorce dans La Crise du monde moderne, Le


Rgne parat la fin de la Seconde Guerre mondiale, alors que Gunon na jamais
pris la plume pour juger des vnements historiques et gopolitiques pendant les
cinq annes prcdentes. Dans cette charge contre le matrialisme endmique,
luniformisation des modes de vie et la dvalorisation des symboles traditionnels,
Gunon fait le constat de la solidification et de la clture du monde, devenu
de ce fait un simulacre du monde traditionnel. Au contraire de La Crise du monde
moderne, Gunon reste ici muet quant aux solutions apporter ce cataclysme
gnral.

Extrait
La mentalit moderne est [] ainsi faite quelle ne peut souffrir aucun secret
ni mme aucune rserve ; de telles choses [] ne lui apparaissent dailleurs
que comme des privilges tablis au profit de quelques-uns, et elle ne peut
non plus souffrir aucune supriorit ; si on voulait entreprendre de lui
expliquer que ces soi-disant privilges ont en ralit leur fondement dans
la nature mme des tres, ce serait peine perdue, car cest prcisment l ce
que nie obstinment son galitarisme . Non seulement elle se vante, bien
tort dailleurs, de supprimer tout mystre par sa science et sa philosophie
exclusivement rationnelles et mises la porte de tout le monde ; mais
encore cette horreur du mystre va si loin, dans tous les domaines, quelle
stend mme jusqu ce quon est convenu dappeler la vie ordinaire .
Pourtant, un monde o tout serait devenu public aurait un caractre
proprement monstrueux ; nous disons serait , car, en fait, nous nen
somme pas encore tout fait l malgr tout, et peut-tre mme cela ne serat-il jamais compltement ralis, car il sagit encore ici dune limite ; mais
il est incontestable que, de tous les cts, on vise actuellement obtenir un
tel rsultat, et, cet gard, on peut remarquer que nombre dadversaires
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apparents de la dmocratie ne font en somme quen pousser encore plus


loin les consquences sil est possible, parce quils sont, au fond, tout aussi
pntrs de lesprit moderne que ceux-l mmes qui ils veulent sopposer.
Pour amener les hommes vivre entirement en public , on ne se contente
pas de les ressembler en masse toute occasion et sous nimporte quel
prtexte ; on veut encore les loger [] littralement dans des ruches de
verre , disposes dailleurs de telle faon quil ne leur sera possible dy
prendre leurs repas quen commun ; les hommes qui sont capables de se
soumettre une telle existence sont vraiment tombs un niveau
infrahumain , au niveau, si lon veut, dinsectes tels que les abeilles et les
fourmis ; et on sefforce du reste, par tous les moyens, de les dresser
ntre pas plus diffrents entre eux que ne le sont les individus de ces
espces animales, si ce nest moins encore. [] La haine du secret, au fond,
nest pas autre chose quune des formes de la haine pour tout ce qui dpasse
le niveau moyen , et aussi pour tout ce qui scarte de luniformit quon
veut imposer tous.
Ren Gunon, Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps,
extraits du chapitre XII, La haine du secret

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