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Histria da riqueza do homem (Leo Huberman)

PARTE 1
Do feudalismo ao capitalismo: Sacerdotes, Guerreiros e Trabalhadores
Leo Huberman inicia seu livro expondo os meios pelos quais se produzia na idade mdia, por
volta do sculo X e XII. Para tal, o autor descreve em linhas gerais as principais
caractersticas da sociedade feudal, assim como seu funcionamento. Dessa forma ele destaca
que: A sociedade feudal consistia dessas trs classes sacerdotes guerreiros e trabalhadores,
sendo que o homem que trabalhava produzia para ambas as outras classes, eclesistica e
militar. Tal sociedade, como fica evidente, j se estabelecia sobre uma relao de domnio
entre seus membros, relao essa que data de muito tempo antes do estabelecimento do
regime de feudos.
Quanto ao funcionamento, como nos permite entender o autor, era claramente proveitoso para
o proprietrio do feudo, para o senhor feudal, enquanto que para o servo, era rduo e
fatigante, consumindo toda a sua fora. Nessa convivncia, um tero do feudo era do
senhor, sendo o restante do arrendatrio. Todavia, a parte pertencente ao dono, tinha que ser
de qualquer maneira trabalhada primeiro que as partes dos arrendatrios. Tinham-se ento trs
dias dedicados exclusivamente as terras do fidalgo.
interessante destacar uma questo com relao s pessoas que arrendavam as terras. No
eram sempre essas mesmas pessoas que efetivamente cultivavam o solo. Com o aumento da
diviso do trabalho e o acumulo de riquezas em diferentes nveis por parte de alguns, ocorreu
que determinadas pessoas arrendavam a terra e colocavam os servos propriamente ditos para
nela produzirem, enquanto que os primeiros assumiam uma funo mais administrativa.
Como coloca Huberman, Havia vrios graus de servido.
Na estrutura hierrquica estabelecida entre esses graus a igreja catlica tem, de modo geral,
uma relevante importncia. Esta instituio chegou a deter at metade das terras da Europa
ocidental. Tal situao era refletida no poder que a igreja demandava na idade mdia. Os
documentos do Monastrio, atualmente depositados no Louvre, revelam que a igreja daquele
perodo, representava de fato um grande senhor de feudos. Huberman a descreve em poucas
linhas da seguinte forma:
a Igreja constitua uma organizao que se estendeu por todo o mundo cristo, mais poderosa,
maior, mais antiga e duradoura que qualquer coroa. Tratava-se de uma era religiosa e a Igreja,
sem dvida, tinha um poder e prestgio espiritual tremendos. Mas, alm disso, tinha riqueza,
no nico sentido que prevalecia na poca- em terras (1981, p. 15)
Com tamanha fora econmica, natural que se torne confuso em seu seio a devida
distino entre as questes puramente divinas, espirituais, e aquelas ligadas diretamente as
suas posses terrenas. A igreja iniciava ento, o processo que a levou a se tornar hoje a grande
indstria que conhecemos.
Ressaltamos, que, o sustendo direto dessa classe de senhores feudais (mais organizados
economicamente que outros) provinha daqueles mais ao p da hierarquia, e que, em
consequncia, eram tambm os mais explorados, inclusive pela prpria igreja. Leo Huberman
descreve o quanto tal instituio tirava daqueles miserveis medievais menos desprovidos. Ele
escreve: agricultores e camponeses eram obrigados a entregar no apenas um dcimo exato
de toda sua produo... Cobravam-se dzimos de l at mesmo da penugem dos gansos.
Percebe-se ento que na organizao feudal da idade mdia existiam vrios graus
hierrquicos, entretanto dois desses, realmente mantinham o controle sobre os demais, quais
sejam, poro composta pelos grandes reis e a outra pelo clero. Vale destacar, todavia, que

algumas organizaes internas da igreja catlica ousavam at ameaar o trono de poderosos


reis franceses, como foi o caso dos Templrios, ordem cavalheiresca patrocinada pela igreja
catlica, que se intitulava o exrcito de Cristo.
Comentrio: O feudalismo foi a organizao poltica, social e econmica que prevaleceu na
Europa ocidental durante a Idade Mdia . A principal riqueza consistia na posse e explorao
da terra. O poder era local e estava distribudo entre os suseranos, hierarquicamente dispostos,
aos quais os vassalos deviam lealdade. A economia era predominantemente agrria e as
atividades comerciais limitadas. A unidade de produo bsica era o senhorio rural, cujas
terras estavam divididas em reserva senhorial, terras comunal e manso servil. A forma de
trabalho caracterstica foi a servido, marcada pelas obrigaes devidas pelos camponeses
semi livres ao senhor feudal em troca de proteo.
CAPTULO II
Entra em cena o comerciante
No perodo em questo o comrcio estava iniciando seu desenvolvimento. Por esse motivo, a
compra e venda de mercadorias era bastante diferente da forma que conhecemos hoje. Isso se
dava pelo fato, segundo o autor, de ausncia de necessidade em adquirir muitos objetos. O
mesmo autor argumenta que tudo que era necessrio ao consumo do feudo era produzido
dentro do prprio feudo. Entretanto, por circunstancias adversas, havia a possibilidade de
algum no ter l suficiente para produzir os agasalhos que precisa. Da ento, buscava-se
suprir essa carncia de algum que tivesse um pouco a mais do que o suficiente para seu
agasalho.
Assim, Leo Huberman afirma que nos primrdios da sociedade feudal, a vida econmica
decorria sem muita utilizao de capital. Era uma economia de consumo, em que cada aldeia
feudal era pratica- mente autossuficiente. Alm da pouca necessidade para o estabelecimento
de um comrcio, havia outro problema, as condies de infraestrutura, de suporte a uma
atividade mais intensa de comrcio, eram praticamente nulas. Os acessos eram ruins, e apesar
disso o proprietrio da terra pela qual cruzava esse pssimo caminho, cobrava altas taxas pelo
uso daquele caminho.
Tal situao desfavorece a circulao de capital. Como j descrito acima, a principal riqueza
da poca era a posse de terras, entretanto, os senhores feudais assim como os clrigos
senhores feudais, tinha acumulaes de em ouro ou moedas da poca. O problema era como
investir, como fazer esse capital circular. Ou seja, esta uma situao completamente adversa
da atual, onde os capitais esto em constante fluxo sob nsia do proprietrio em aumentar esse
referido capital.
Vale ressaltar, entretanto que, no perodo feudal tratado pelo autor, quem mais encheu seus
cofres foi a igreja catlica. Tal se realizou por meio das cruzadas, entre outros meios usados
para usurpar as propriedades, seja do arrendatrio mais simples, seja do rei.
A passos vagarosamente, entretanto, esse aspecto de economia parada e segmentada de feudo
em feudo foi se modificando. A descoberta de algumas regies possuidoras de artigos de uso e
consumo j mais encontrado em outra parte do mundo favoreceu a paulatina intensificao da
troca de produtos. Da ento surge as feiras e mercados. Os produtos anteriormente trocados
por outros, conforme se entendesse que estes se equivaliam, passou a dar lugar ao trabalho de

venda mais fixo. A partir de ento ganha destaque os grandes centros comerciais da Europa
como Veneza, Troyes, Lille e outros de semelhante importncia.
Este sem dvida representa um avano sobre a antiga maneira dos feudos. Todavia, o avano
mais importante com relao ao comrcio ainda estava por se estabelecer, o que se deu rpido
at de forma paralela com o estabelecimento ao estabelecimento dos mercados. Trata-se da
substituio da mercadoria em si pelo dinheiro. O uso deste definitivamente alterou a forma
de comrcio at ento existente. Com esse incremento os negcios ganharam agilidade,
praticidade e volume. Os comerciantes passaram a acumular altas somas. Eles tambm
iniciaram relaes financeiras com a nobreza. Estes homens se tornaram to evoludo do
ponto de vista econmico, que nos sculos XIV existiam j pessoas encarregadas em cuidar
das letras de Crditos.
Os comerciantes cresciam de maneira que, nem mesmo as vrias taxas cobradas pelo rei sobre
essas pessoas no impediu ou freou os negcios. Era cobrada uma taxa por entrar em territrio
para negociar, outra pelo armazenamento da mercadoria at o dia da feira, outra para montar a
barraca e mais outra taxa para deixar a cidade.
Percebemos claramente o quanto o comrcio com dinheiro contribuiu para o desenvolvimento
do comrcio em geral. Posteriormente, tambm ser possvel ver o impacto negativo dessa
mercadoria universal, como diz Marx.
Comentrio: Ao contrrio do que acontece hoje em dia com o dinheiro, na sociedade feudal o
capital no era muito utilizado pelo fato de que cada aldeia feudal era autossuficiente, ou seja,
fabricava o que precisava e consumia seus prprios produtos. Mas como para toda mudana
uma questo de tempo e adaptao, depois do sculo XII, o comrcio cresce e a economia do
feudo autossuficiente transforma-se em economia de dinheiro.
CAPTULO III
Rumo cidade
Com o constante aumento dessa nova atividade, a sociedade feudal obrigou-se a muitas outras
mudanas. De acordo os locais mais propcios geograficamente para os mercadores venderem
seus produtos com a maior segurana possvel, foram criando-se aglomeraes sempre
maiores. Como descreve Huberman, os lugares mais apropriados eram aqueles prximos as
catedrais e burgos, estes ltimos eram fortificaes para proteger a cidade de possveis
ataques. interessante ressaltar que as cidades propriamente no surgiram com a
intensificao do comrcio, elas j existiam, porm, eram cidades rurais como diz
Huberman.
A diferena entre essa cidade dos primrdios da idade mdia, e as que se constituram junto
com o progresso do comrcio, so de natureza fundamentais. As leis que regiam essas
pequenas cidades eram baseadas nos costumes e tencionavam claro, defender os interesses
dos donos de terra. O fortalecimento do comrcio exigia por sua vez um sistema de leis que
defendesse os interesses dessa nova classe. Tais interesses se opunham constantemente. A
cidade era feudal, o feudo se opunha assim a nova forma de cidade, a comerciante, dinmica.
Dessa forma, como meio para solucionar a discrepncia de ideias, os comerciantes
procuraram unir-se, para assim, terem maior poder frente s retrgadas ideias dos senhores
feudais. Surgiam as corporaes, essas que desempenharam um papel importante contra o

antigo regime. Com essas organizaes, a classe que surgia pode garantir de forma mais
eficaz a execuo dos seus objetivos, que era to somente a liberdade de comercializar seus
produtos, cada vez mais independente dos nobres e do clero.
O papel da igreja nesse momento de disputa reacionrio, como se poderia pressupor,
entretanto, com aspectos interessantes. A igreja era totalmente contra a qualquer forma de juro
aplicada, pois isso constitua o pecado da usura. Dessa forma, como no princpio da idade
mdia a igreja era lder moral absoluta, suas normas eram a fio obedecidas pelos senhores
feudais e principalmente para os mais miserveis. Leo Huberman diz ser a lei nessa poca, a
expresso da vontade da maioria, o que no parece lgico, haja vista que numa sociedade de
classes, uma minoria exerce o mando sobre os demais, e no so os subordinados que
constroem tais leis a seu beneficio, e muito menos a minoria a faz por beneficio e pela
vontade dos subordinados.
Portanto, o emprstimo a juros era repudivel, pois segundo narra o autor, quando algum,
antes da exploso do comrcio, pedia algo de emprstimo, era porque realmente no tinha
esse objeto, e muito menos a condio de produzi-lo. Devido a tal circunstncia, no se
deveria aproveitar-se da misria alheia para aumentar os bens. Mas o interessante disso tudo,
como anunciamos acima, que a prpria igreja foi quem primeiro comeou a quebrar essas
regras que ela mesma impunha com tanto rigor e f. Assim diz Leo Huberman: Os
banqueiros italianos emprestavam dinheiro em grande escala, fazendo negcios enormes - e
frequentemente, quando seus juros no eram pagos, o prprio Papa ia cobr-los, ameaando
com um castigo espiritual.
Diante de tal disputa entre interesses diversos, inclusive questes de f, a nova classe que
surgia unida, determinada a conseguir sua liberdade de comrcio fosse pela diplomacia ou
pela guerra, venceu. Nem mesmo a doutrina da igreja impediu o avano do comrcio.
Comentrio: Com o surgimento das cidades intensificou-se as atividades do comrcio, logo
fortaleceram os comerciantes que se organizaram em associaes de mercadores, unindo
foras para eliminar as concorrncia e manter o monoplio das mercadorias. A populao
buscava nas cidades a liberdade, a qual no existia nos feudos e iam busca de trabalho com a
expanso do comrcio.
CAPITULO lV
Surgem as novas ideias
Na Idade Mdia os emprstimos pelo qual se corriam juros eram considerados uma usura
perante a igreja catlica.
Naquela poca a igreja no queria a expanso do comercio, pois perderia o seu poder, ento
com os emprstimos a juros aumentavam o poderio dos comerciantes, assim a Igreja Catlica
pregava isto como pecado.
Os mercadores para poderem fazer investimentos faziam emprstimos para que possam gerar
lucro mais tarde aos indivduos que o pegavam para que depois devolvessem com juros, mas
os velhos conceitos da igreja prejudicavam isto, mas pouco a pouco foi se cedendo.
Comentrio: A Igreja era contra o emprstimo de dinheiro a juros, para eles a usura era
pecado. Na poca feudal, a influncia da Igreja sobre o povo era muito maior do que hoje, e

no apenas a Igreja era contra a usura, os governos municipais e estaduais tambm eram
contra, e logo baixaram leis contra ela.
CAPITULO V
O Campons rompe amarras
Diante de tais acontecimentos, era inevitvel que o campons aos poucos fosse se desligando
do seu senhor. Todavia, tal processo demorado e doloroso, havendo em muitos casos
derramamento de sangue, seja de um lado ou de outro.
O comrcio proporciona o desenvolvimento de um setor importante da sociedade feudal, qual
seja, a agricultura. Isso se deve ao fato de que a maneira que as cidades iam se constituindo,
se expandindo, as pessoas que ali residiam eram em sua maioria comerciantes. Estes por sua
vez, no produziam, mas compravam tanto para vender como para o seu consumo. Esse fato
forou um avano na agricultura, exigindo assim que novas maneiras de produzir mais, e
melhor fossem pensadas.
A expanso da agricultura por sua vez, era impulsionada pelo comrcio, e, tambm favorecia
o avano deste ltimo. Cada vez mais, terras so exploradas trazendo assim mais produo,
mais excedente. Neste contexto, aumenta a discrdia entre o senhor e o servo que v nessa
nova forma de vida uma oportunidade de liberdade. Ento, aos poucos os servos mudando sua
relao com o senhor, ao invs de pagar ao senhor com seu trabalho, o servo comeava a
utilizar o dinheiro para tal (com o melhoramento e aumento da rea de cultivo era possvel
produzir mais que o necessrio apara seu consumo). Os donos de feudos que se recusavam a
aceitar o dinheiro que por sinal diminua cada vez mais corriam o risco de perder o
dinheiro e o trabalho do servo, pois este normalmente empreendia fuga.
As resistncias contra o avano da nova economia, e consequentemente a liberdade dos
servos, certamente vinham de alguns donos de feudo que no aceitavam as mudanas que
estavam ocorrendo, pois elas aos poucos lhes retirava muito de seus direitos. Todavia, a
principal opositora, principalmente com relao liberdade dos servos era a igreja. Segundo
Huberman, esta instituio usou at do artifcio da excomunho para intimidar alguns de seus
membros que por ventura pensavam em libertar seus servos.
Tal posio d igreja aceitvel do ponto de vista histrico-cronolgico dos acontecimentos.
Pois como propes (seriamente) Anbal Ponce e o prprio materialismo, embora em uma
relao dialtica, primeiramente se estabelece as bases reais produtivas, sobre essas vo se
erigir as superestruturas, como a religio e o direito, por exemplo. Porm do ponto de vista
confessional, muito estranha a posio da igreja com relao a essa matria.
Mesmo com os obstculos postos acima, como dito antes, foi inevitvel o desligamento do
campons com o senhor feudal, bem como o aumento das cidades e a acentuao sempre mais
clara entre campo e cidade, e consequentemente a diferenciao do trabalho realizado nesses
dois setores.
Comentrio: Uma nova relao entre campons e senhor feudal se mostrou interessante para
ambos: o pagamento em moeda por um arrendamento de terras em lugar de paga em trabalho
braal. Alguns camponeses chegaram a comprar sua liberdade total.
CAPTULO VI

E Nenhum Estrangeiro trabalhar


A organizao em torno desses novos objetivos e formas de sobreviver, paulatinamente
possibilitaram a formao de uma nova classe baseada ainda em pressupostos semelhantes aos
dos comerciantes. Tal classe hoje a dos industriais, claro, de uma maneira muito diferente,
haja vista a pouca fora produtiva daquele perodo.
Os primeiros homens a forma as bases da indstria moderna produziam em suas prprias
casas. Estes eram chamados de Mestres, e era comum terem um ou dois ajudantes em seu
ofcio. Tal descrio denota de maneira simples, mas clara, o ambiente de trabalho desses
homens. Leo Huberman destaca sobre o processo de produo desse perodo um ponto
importante. Todo mestre naquele tempo era dono tanto da matria prima assim como todas as
ferramentas necessrias a sua produo, e ainda o produto final. Contrastando com a indstria
de hoje, bvia a diferena. Hoje o trabalhador antes aprendiz , no possui a matria
prima, nem os instrumentos necessrios para produzir, e muito menos, detm a posse do
produto final de seu trabalho para que possa vender. Contudo, hoje o trabalhador vende a sua
prpria fora de trabalho, o resultado de seu trabalho dirio no lhe pertence, mas sim a
outrem, a um estranho que no o conhece, e nem est preocupado com a sua vida.
Assim como os comerciantes, os artesos tambm buscaram proteo de seus objetivos, para
tal, uniram-se em associaes e estabeleceram seus prprios tribunais. Tais associaes eram
bastante rgidas quando ao cumprimento de seus estatutos. Assim, estas buscavam proteger
alto custo o rendimentos de seus negcios, para tanto, criaram um verdadeiro monoplio. As
determinaes eram to srias a ponto de que se algum membro da associao, que poderia
ser tanto o mestre como o aprendiz, revelasse o segredo se sua produo em outro pas
poderia ser levada morte. Entretanto, apesar dessa rigidez, as associaes de inicio
procuraram realmente manter o bem-estar de seus membros, seja com contribuies em
dinheiro caso um membro estivesse doente e assim sem poder realizar seu trabalho.
Todavia, como esclarece Leo Huberman, a unio entre mestre e aprendiz no durou muito
ruir. De inicio, esses dois lados estavam extremamente unidos, contudo, diante do aumento do
comrcio, da produo, como quem ganhava mais era sempre o mestre e no o aprendiz, este
primeiro comeou aumentar as taxas para admisso de aprendizes. Podemos supor da que,
inicia-se um abismo cada vez maior entre o arteso, mestre e o aprendiz, assim como hoje tal
distancia enorme entre industrial e trabalhador.
Aps um perodo de relativa prosperidade e relao estvel com os reis, tais classes voltaram
a se bater de frente com novos reis, tal disputa enfraqueceu os mestres e suprimiram muitas
das concesses j conquistadas pelas associaes.
Comentrio: O progresso das cidades permite aos artesos,viver do seu ofcio.Com o
aumento da produo,contratam ajudantes.Eles unem-se em corporaes e no seu estatuto
probem o trabalho aos estrangeiros.
CAPTULO VII
Ai vem o rei
Por volta do sculo XV, como assinala Leo Huberman, inexistia o sentimento nacionalista to
comum e natural nos dias atuais. Em tal poca, praticamente o mundo inteiro se comunicava
da Europa, nesses locais, todos se entendiam segundo uma lngua comum.

Entende-se que no perodo em questo, no havia as fronteiras entre pases como conhecemos
hoje, muito menos o nacionalismo. Segundo o autor, nessa mesma poca no havia incentivos
a valorizao de uma ptria. Entretanto, como dito anteriormente, havia uma inteno em prol
da defesa das cidades que se constituram de comerciantes. Assim, cada cidade era uma mininao, com suas regras e costumes legais. A inteno em tal ocasio era proteger a cidade, no
a minha cidade que fique claro , mas a cidade onde eu vendo meus produtos. Uma inteno
em proteger aquele novo negcio que prosperava.
Um dos motivos apontados para o aparecimento do nacionalismo, da ideia fixa de pas, como
expe Huberman, foi econmico. Assim como j se observa levemente na constituio das
pequenas cidades.
Acontece que, no perodo em questo, os reis eram titulo, os chefes dos povos, valendo sua
palavra. Entretanto, devido ausncia de um estado, de uma nao unificada, cada feudo
funcionava segundo suas prprias determinaes, sem uma lei geral que regulamentasse
todos. Com o aumento das classes mdias comerciantes, essas buscam cada vez mais,
proteo. Tal segurana aos poucos comprada dos reis. Como a classe comerciante adquiriu
poder progressivamente, vantajoso para o rei apoi-la, pois ser retribudo, entre outras
coisas, por impostos mais volumosos.
Com a aliana entre o rei e a classe mdia, surgem vantagem para ambas as partes. Pois de tal
modo os reis podem garantir por lei privilgios a classe media dos comerciantes, estes agora
poderiam ter leis gerais que regulamentassem seu negcio, assim como assegurassem o
monoplio que agora j no se fazia entre cidades, mas entre grandes extenses de terras
dominadas por um nico rei que aplicava sobre essa mesma terra uma regulamentao
comum.
O problema nessa parceria era a igreja. Nesse contexto de eventos a igreja catlica
representava um poder que superava os prprios reis. Como se porta sempre de maneira
reacionria, a igreja, era contra a classe mdia que surgia, apoiando os senhores feudais. Alm
desse ponto, com a unificao das cidades sobre uma nica ordem, e com o apoio, claro, dos
comerciantes, a igreja presenciava o poder do rei torna-se superior ao do clero. A posio da
igreja em favor dos feudos era antes de tudo uma disputa por poder. Fora isso lembre-se das
terras que a igreja possua, todas oriundas dos senhores feudais.
Para no perder seus privilgios, a igreja ops-se fortemente ao lado secular daquela
sociedade. Tal disputa culminou em um evento histrico bastante conhecido, mas pouco
relacionado com a questo do estabelecimento do nacionalismo e da elevao de uma classe
de comerciantes surgida na idade mdia.
A igreja daquela poca, com todo seu poder, no poupava sua brutalidade santa, e muito
menos sua riqueza, em meio a pobreza e doena ela passeava com vestes de ouro. A cobrana
realizada por esta, subtraindo e enchendo cada vez mais seu cofre, irritava muitos daquele
perodo, assim como dos dias presentes. Dessa maneira, assim como diz Leo Huberman, antes
de Lutero, outros homens j contestavam a postura da igreja de Roma. Muitos levantes de
camponeses j haviam ocorrido. A posio daquela igreja no era mais aceita. Entretanto, os
responsveis por tais movimentos eram sempre encabeados pela nova ideologia que surgia, a
da classe de comerciantes. Ou seja, era uma disputa entre a classe mdia e o clero. Tal disputa
culminou na reforma protestante, essa que nas palavras de Huberman, foi a primeira grande
vitria da classe que surgia contra o clero e o antigo regime, a sociedade feudal, que veio

publico com vestes religiosas.


Na realidade, a reforma protestante representa a supremacia de uma ideologia, a da liberdade,
da unio de um povo, de uma nao. Pois paralelo a tal evento, as cidades foram dissolvidas
em uma nica cidade. Agora sim poderia se constituir e se firmar uma ideia de ptria e de
nacionalismo.
Comentrio: Na Idade Mdia, a autoridade do rei existia teoricamente.
Os senhores feudais eram praticamente independentes, tendo que ser controlado e realmente
foi. Tempos depois o poder passou do senhor feudal para o rei. Os senhores feudais
comearam a perder suas foras para as cidades. Houve a primeira batalha da classe mdia
contra o Feudalismo
CAPTULO VIII
"Homem Rico
Todo esse cenrio anterior, com seus acontecimentos e alteraes fundamentais abalaram todo
o mundo, a base para o surgimento do homem rico. Alteraes globais como estas exigem
outras alteraes de carter mais setorial, mais especficas. Os reis, preocupados em manter
aquele novo ritmo de negcios, que lhes davam lucros altos, procuraram de toda forma
maneiras de superar qualquer possibilidade de enfraquecimento desse negcio.
Uma das estratgias que foram utilizadas nesse perodo pelos reis foi a desvalorizao da
moeda. Entretanto, o dinheiro, a moeda daquela poca era diferente em sua formao da
moeda atual. Tal procedimento de desvalorizao da moeda tpico da economia atual.
Porm, essa sada positiva para aumentar os lucros e os impostos do rei, e claro para alguns
comerciantes, mas de modo geral para os mais pobres, a situao s piorava.
O valor da moeda medieval dava-se de acordo com a quantidade de ouro ou prata usada para
fundir a moeda. Dessa forma, por exemplo, uma moeda na qual era utilizada 10 gramas de
ouro, tinha o poder de compra, ou de troca, equivalente a 2 ovos. Quando essa moeda era
desvalorizada, passava a ter em sua constituio apenas 5 gramas de ouro. Agora para
comprar os mesmo dois ovos, eram necessrias duas moedas. Resultado, o preo das
mercadorias sobe ficando acessvel apenas a quem realmente dispe de dinheiro o suficiente
para adquiri-las.
Entretanto, como dito no inicio desse captulo, tal manobra eleva os preos das mercadorias,
mas paralelo a isso aumenta os lucros dos comerciantes e dos reis. Todavia, no referido
perodo, essa oscilao do valor da moeda era muito frequente, o que de certa forma prejudica
tambm os homens de negcio. Pois como argumenta Huberman, chegou o momento de nem
os prprios mercadores conseguirem negociar seus produtos com os comerciantes, diante de
tantas variaes do valor da moeda, e tambm da prpria quantidade de moedas diferentes.
Em tal perodo, como se evidencia no texto, inicia-se propriamente a distncia entre os ricos e
os pobres, que em contraposio so aqueles que mais produzem efetivamente. Contudo, tal
situao ainda se agravaria muito mais.
Um fator importante que contribui para a superao dessa fase, e a continuao do
estabelecimento de uma classe rica, fora as grandes navegaes. Essas abriram novos
mercados, e deu maior dinmica a economia. Podemos dizer que esses eram os primeiros
passos para a culminncia em um sistema verdadeiramente capitalista.

Comentrio: A desvalorizao da moeda. Quando o dinheiro muda de valor o comrcio


afetado. Os conselheiros do rei estavam preocupados com essa reduo da moeda.
Formaram-se companhias de mercadores e as casas bancrias comeavam a se constituir. Os
reis queriam era o lucro de imediato que lhes adivinha a desvalorizao da moeda e queriam o
desenvolvimento do comrcio. Os banqueiros nessa poca fizeram grandes fortunas,
comearam as transaes bancrias.
CAPTULO IX
Homem Pobre, Mendigo, Ladro
No sculo XI um fenmeno nunca visto antes ocorreu na Europa. Uma legio de mendigos
rondava em ruas e florestas. As causas desse acontecimento so especialmente importantes
para ns. Como o prprio autor coloca, esses povos vagantes eram miserveis, e uma das
causas histricas da misria a guerra. Sem dvida essa deixou milhares de pessoa em
situao de extrema pobreza quando no matava , todavia, existem outras causas a serem
apresentadas, estas que por seu turno podem ser a base para as guerras.
Como aconteceu antes com relao desvalorizao do dinheiro, ocorre agora semelhante
fato na economia, s que em maiores escalas. Do final do sculo XV ao inicio do sculo XVI,
uma enorme quantidade de ouro e prata invade a Europa principalmente por via da Espanha.
Como a moeda era confeccionada com esses dois metais, e os governos precisavam fazer
dinheiro para bancar seus vrios confortos, a quantidade de dinheiro circulando aumentou
exorbitante mente.
Com tal ocorrncia, deu-se uma enorme alta nos preos de todas as mercadorias. Mas esse
aumento no trouxe prejuzos para todos. Algumas pessoas se beneficiaram com essa crise
econmica, como os mercadores por exemplos, e os comerciantes mais fixos. Esses tiveram
que pagar mais para adquirir os produtos, mas em contrapartida, vendiam lucrando muitos
mais. Paralelo aos que lucraram e enriqueceram ainda mais, temos aqueles que se tornaram
mais miserveis, quais sejam, os trabalhadores. Estes ficavam impossibilitados de comprarem
o essencial para se manterem.
Mas o pior estava por vir. Os senhores donos de terra, que agora cobravam em dinheiro pelo
arrendamento da terra, viam os preos dos produtos subindo e a taxa de arrendamento
continuando a mesma. Ento procuraram adotar medidas para contornar a crise. Tais medidas
foram principalmente o fechamento das terras e o aumento da taxa de arrendamento. A
primeira, por exemplo, tomava muito da terra que era antes usada para o cultivo e usava como
pasto para gado ou ovelhas no caso da Inglaterra. Da os trabalhadores daquela terra eram
simplesmente desabrigados. A segunda medida tornava a taxa impossvel de ser paga pelo
trabalhador arrendatrio, pondo este tambm numa situao de misria sem ter onde trabalhar,
sem ter como garantir seu sustendo.
Apesar de leis que foram validadas no sentido de impedir o fechamento das terras, por
exemplo, nada segurou aquele fenmeno histrico. Dentro desse cenrio uma classe vai se
destacar, os novos industriais. interessante destacar as alteraes na relao entre o homem
e a terra. Para os senhores que tinham a terra como bem maior e fonte de seu poder, a idia
comeava mudar por fora das circunstncias, eles agora procuravam to somente usar a terra
como meio para conseguir o novo smbolo do poder, o dinheiro.

Comentrio: As guerras em busca de novas terras, o fluxo de ouro e prata, a decadncia do


feudalismo e o lucro excessivo do mercado prejudicaram o governo e consequentemente, o
povo. Surgem os homens pobres, desabrigados, mendigos e at ladres.
CAPTULO X
Precisam-se de Trabalhadores - Crianas de Dois Anos Podem Candidatar-se
Como continuidade do processo descrito acima, a indstria comea a se expandir. Diferente
das antigas corporaes locais, esse novo ramo pretende um comrcio sem limites de religio,
pretende um comrcio com quem deseje comprar e possa, no importando onde esteja.
Na consolidao da indstria ganha destaque o chamado atravessador. Este que recebia o
produto terminado e tinha a tarefa de vend-lo no mercado. Porm, a maneira que a procura
crescia, extrapolando os limites dos monoplios das velhas corporaes, esses atravessadores
ganhavam destaque. Como eram eles quem tinha um maior contado com o mercado,
normalmente percebiam as necessidades desse mercado, e procuravam modificar o produto
para atender as exigncias dos clientes. Entretanto, tal ao no era aprovada pelas
corporaes justamente por configura-se como quebra de monoplio.
Muitas medidas foram tomadas pelas corporaes, para de forma legal impedir o crescimento
desses que realmente so os principais responsveis por suplantar a velha forma de produo
corporativa local, manufaturado, para a indstria moderna. Mas esta nova classe sempre
encontrava maneiras de burlar a lei, uma delas era procurar as regies rurais mais afastadas
das cidades, para assim poderem produzir. Como descreve Leo Huberman, esses
intermedirios levavam a matria-prima para o campo onde era fcil conseguir pessoas que
tinha perdido suas terras estavam sem nenhum meio de sustento, para trabalhar em seus
prprios barracos e ganhar o seu alimento.
Com o constante aumento do mercado, esses homens cresceram o suficiente para, ao invs de
seus empregados trabalharem em seus prprios lares, os intermedirios produtores agora
construam imensos locais onde iam abrigar seus empregados. Esse germe da indstria
moderna absorveu ao menor custo possvel boa parte dos mendigos que rondavam as cidades
e matas como mencionado acima. Nessa nova ordem produtiva que desponta, tudo
permitido desde que aumente o lucro do dono do negocio. Como comenta o autor, homens,
mulheres e crianas eram postos a trabalhar arduamente nessas fbricas e, claro, sem as
mnimas condies vitais de trabalho. Apesar dessa situao, as pessoas que ali trabalhavam,
deveriam agradecer, pois agora tinham um meio pelo qual podiam ganhar seu alimento dirio.
Comentrio: A produo de mercadorias deixou de ser para um mercado pequeno e passou a
ser para um mercado grande. Para os camponeses que se prejudicaram com o fechamento de
terras, a derrubada na tradio dos mtodos antigos foi uma oportunidade de aumentar a
renda. O capitalismo foi importante para os novos sistemas de produo. Pesquisas revelam
situaes inadequadas de moradia e trabalho, e crianas muito novas trabalhando.
CAPTULO XI
Ouro, grandeza e glria
Diante da situao das pequenas cidades que demonstravam as vantagens daquele novo

comrcio, os governantes procuraram de todas as maneiras aplicarem a nvel nacional as


medidas adotadas nas cidades. O objetivo claro, obter mais riqueza como aumento do fluxo
de negcios. As leis que se iam baixando afim de regular o comercio em nveis nacionais,
formam o que os historiadores, como afirmam o autor, chamam de sistema mercantilista.
Naquele perodo, o pas mais rico era aquele que tinha maior estoque de ouro ou prata. Dessa
forma as maiorias dos pases procuraram estabelecer leis para impedir que o ouro ou prata que
entrasse no pas no sasse mais deste. Todavia, diante do mercado que se tornava cada vez
mais abrangente, era inevitvel a importao e exportao de produtos e, este movimento
influenciava tambm na quantidade de minerais no pas. Por conta disto foram implantadas
tambm polticas de regulamentao e incentivo exportao.
Concomitante a poltica de exportao, os governantes se preocuparam em como realizar tal
exportao, promovendo incentivos a construo de frotas para transporte. No entanto, temos
que destacar que o interesse nas frotas no era apenas em melhorar o fluxo de mercadorias,
mas dizia respeito tambm a guerra. Esta era, nesse perodo uma preocupao real de todo
governante, tanto que, um dos principais motivos para que o governo incentivasse a produo
de cereais, era justamente o fato de, em caso de guerra o pas dispor de alimento necessrio
para seus homens lutarem fortemente.
Apesar das diversas taxaes de impostos, no havia uma poltica de tributria elaborada
coerentemente. Devido a tal fato, era comum os governos pedirem emprstimos a banqueiros
e at venderem suas terras, e justamente por essa situao era de se entender o apoio do
governo quanto ao favorecimento da expanso do comrcio, pois este iria lhe render no
futuro. Porm, a velha poltica mercantilista ainda tinha viso muito limitada. Com todas as
questes referentes a restries e monoplios nacionais, para esta poltica, os autos lucros de
um pas representava diretamente a falncia de outro. Por essa viso de mercado fechado foi
que o sistema mercantilista conduziu varias vezes a guerras.
Comentrio: A Espanha foi o pas mais rico e poderoso do mundo. O ouro e a prata faziam as
rodas do comrcio girarem mais depressa, sendo proibida a sada desses metais, e os pases
que no tinham, a soluo foi uma balana de comrcio favorvel. O crescimento da indstria
provocava tambm um aumento de emprego. A Holanda passou a ser potncia. Metrpole e
colnia entraram em atrito. Surgiram as guerras e algumas foram travadas como guerras
comerciais.
CAPTULO XII
Deixem-nos em Paz!
Contudo, as restries e os monoplios estabelecidos pelos governos j no surtem mais os
efeitos positivos para aquela atmosfera de mudana econmica. Inicia-se ento uma srie de
movimento e reclamaes que visavam quebrar essas restries e tornar o comrcio mais
livre. Como o autor coloca, inicia-se uma verdadeira guerra ao mercantilismo. Os opositores
do sistema mercantil procuravam argumentos para convencer os governantes da necessidade
da mudana de poltica econmica.
Alegavam aqueles defensores do livre comrcio que os monoplios e restries causavam o
desemprego, enfraquecia o pas ao invs de enriquec-lo. Essa nova maneira de pensar o
comrcio punha a baixo tambm a antiga ideia de juntar ouro e prata, de capital fixo. Para

esse novo grupo a riqueza tinha que se dar apenas nos lucros obtidos com os negcios, no
aumento da produo. O prprio Hume, como coloca o autor, se pronuncia contra o velho
sistema mercantil, sendo seus argumentos fundamentais para tirar da mente dos governantes a
ideia de juntar ouro.
Nesse contexto, um grupo tambm tem destaque em se por contra o mercantilismo. Os
fisiocratas, apesar de no pretenderem ou no objetivarem o mesmo que a classe media que
crescia pretendia, acabaram por colaborar esta ltima. Os tais fisiocratas baseavam todo o seu
argumento da defesa da propriedade agrria, considerando que esta devia ser livremente
trabalhada, e que a mesma constitua a nica fonte de riqueza do pas. Tamanha foi sua
contribuio para a ascenso da classe mdia rica que, eles, os ditos fisiocratas, foram os
primeiros a defenderem a ideia de um comrcio livre, s depois veio Adam Smith. Entretanto,
o pensamento deste ltimo obteve maior resultado prtico.
Um ponto interessante expor aqui a questo da diviso do trabalho. Esta se relaciona
diretamente com a expanso do mercado e com as quebras de restries. Alm desses pontos,
a progressiva diviso do trabalho, como expe o autor, reduz os preos, deixando assim mais
atrativo o comrcio, e claro, privilegiando o dono daquela matria prima, em detrimento dos
trabalhadores.
Comentrio: Foi o ano de revoltas, a maioria das pessoas no concordavam com as teorias e
nem as prticas mercantilistas porque sofriam com elas.
Uma aps a outra as prticas mercantilistas foram sendo atacadas por vrios autores.
Os fisiocratas abordavam todos os problemas sob o ngulo de efeitos na agricultura e diziam
que somente a agricultura fornece matrias- primas essncias para as indstrias.
O comrcio livre entre pases representa a diviso do trabalho levada a seu ponto mais alto.
CAPTULO XIII
"A Velha Ordem Mudou...
A tributao estabelecida pela maioria dos pases europeus do sculo XVII alm de ser
desorganizada, em termos de no ser fruto de uma poltica planejada, era bastante desonesta.
Na maioria dos pases, segundo o autor, os impostos mais altos eram cobrados justamente dos
mais pobres. O clero e os nobres desfrutavam de isenes diversas. Alm disso, essas duas
classes alm de no pagar impostos ao estado cobravam seus prprios tributos aos plebeus.
Tal situao econmica forou naturalmente a mudanas. Para contrapor seus gastos, os
governos tentaram cobrar impostos tambm da nobreza, o que certamente gerou conflitos.
Essa classe nobre considerava o maior escndalo ter que pagar impostos tal como os pobres.
Esse contexto possibilitou muitos eventos importantes. A classe mdia que surgia, a
burguesia, tinha enorme interesse na abertura geral do comrcio, na liberdade de produzir
onde quiser e vender da mesma forma. Por outro lado, os camponeses pobres sofriam com os
impostos pesados enquanto a velha aristocracia esbanjava luxo.
Em tal situao, a burguesia assume a liderana numa marcha revoluo. Os camponeses se
vem beneficiados nos objetivos da burguesia nascente. Essa nova classe tinha dinheiro, mas
no dispunha de todas as mordomias e poder da velha nobreza, o que lhe era irritante. No
entanto, com o apoio dos camponeses, e sua inteligncia, pois a burguesia constitua homens
educados, essa classe assumiu a liderana da revoluo francesa.

Todavia, como ficou claro, quem saiu lucrando no final da revoluo foram apenas os
burgueses, os camponeses, esses que realmente foram luta, continuaram em uma situao
inferior, agora, aos burgueses. Estes ltimo, aproveitando-se das lutas da revoluo,
adquiriram uma soma enorme de terras. Durante a revoluo, a burguesia enriquecia enquanto
o campons dava seu sangue nas batalhas. Ao fim dos conflitos, a velha ordem foi
definitivamente superada. Em 1789, como assin-la Leo Huberman, o fim da idade mdia.
interessante destacar que para chegar a tal ponto da histria, trs revolues foram
necessrias, a reforma protestante, a revoluo gloriosa na Inglaterra e por fim a revoluo
francesa. Depois da ltima, est instalado o modo de produo baseado apenas no lucro, ao
qual chamamos capitalismo.
Comentrio: O governo Frances cobrava impostos dos pobres, mas quando as despesas
foram se acumulando rapidamente a nica sada foi cobrar impostos das classes privilegiados.
Os nobres que recebiam taxas e servios feudais j no constituam o exercito real. Depois da
revoluo a burguesia que fico com o poder poltico da frana. No lugar do feudalismo surgiu
um sistema social diferente baseado na livre troca de mercadoria, dando inicio ao capitalismo