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UNIVERSIDAD CATLICA DEL NORTE

FACULTAD DE INGENIERA Y CIENCIAS GEOLGICAS


Departamento de Ingeniera Metalrgica y Minas

INFORME DE AVANCE N1
PROCESOS DE OBTENCIN DE TIERRAS
RARAS

PAOLO CHRISTIAN PALMA TORRIANI

Profesor: Nelson Herrara


Asignatura: Seminario Metalrgico
Antofagasta, Chile 2015

RESUMEN
El presente informe de avance nmero uno tiene como objetivo dar a
conocer el tema seleccionado a investigar en la asignatura Seminario Metalrgico,
el cual es Procesos de Obtencin de Tierras Raras, donde se analizara el
mercado de estos elementos junto con los tipos de yacimientos, para explicar en
los avances posteriores sobre los procesos de extraccin de estos metales.
Adems, de explicar cmo se obtuvo la informacin mediante los conocimientos
aplicados en los cursos de PEI (Programas de Educacin en Informacin)
Debido a lo explicado anteriormente, se obtuvo como resultado que los
yacimientos actuales de estos elementos se encuentran en el periodo
bastnaciticos, donde la mayor parte de los yacimientos se encuentran en China, el
cual es el pas con mayor produccin y consumo de estos elementos, donde el
precio de venta, es el precio de mercado. Para la obtencin de la informacin del
tema se procedi a buscar en la literatura existente en internet, esto mediante la
ayuda de operadores booleanos, el metabuscador de la Universidad Catlica del
Norte, y catlogos electrnicos de revistas y libros cientficos, como ScienceDirect,
SpringLink y knovel.
Las tierras raras son los metales del nuevo siglo, debido a la gran
importancia en la industria tecnolgica. El mayor consumidor y productor de estos
metales es el pas de China, con una produccin cercana a las 100.000 toneladas.
El precio de venta depender principalmente de la oferta y demanda de estos
metales, ya que no existe un mercado establecido como lo es la bolsa de metales
de Londres. Las herramientas entregadas por el curso PEI, fueron de gran ayuda,
tanto el metabuscador, como los catlogos de revistas y libros electrnicos, donde
se pudo obtener informacin cientfica actualizada mediante publicaciones o libros,
los cuales fueron y sern de gran ayuda para desarrollar de manera correcta el
tema de investigacin seleccionado.
ii

TABLA DE CONTENIDOS
RESUMEN......................................................................................................................................... ii
TABLA DE CONTENIDOS................................................................................................................ iii
INDICE DE FIGURAS....................................................................................................................... iv
INDICE DE TABLAS......................................................................................................................... iv
NOMENCLATURA............................................................................................................................ iv
I.

INTRODUCCIN........................................................................................................................ 5

II.

OBJETIVOS................................................................................................................................ 8
II.1.

Objetivo General............................................................................................................... 8

II.2.

Objetivos especficos....................................................................................................... 8

III.

FUNDAMENTOS TERICOS................................................................................................9

III.1.

Mineralizacin de Tierras Raras......................................................................................9

III.2.

Mtodo General de Extraccin de RE...........................................................................10

IV.

Anlisis del Mercado de RE............................................................................................... 13

IV.1.

Produccin y Demanda.................................................................................................. 13

IV.2.

Consumo......................................................................................................................... 14

IV.3.

Precio y comercializacin.............................................................................................. 17

V.

Procedimiento de Bsqueda de Informacin...................................................................19

VI.

CONCLUSIN..................................................................................................................... 21

VII.

BIBLIOGRAFIA.................................................................................................................... 22

iii

INDICE DE FIGURAS
Figura 1. Flowsheet de Strange Lake project, Quebec, Canad.................................................11
Figura 2. Produccin mundial de xidos de tierras raras. Fuente: Review of the World Market
of Rare-Earth Metals...................................................................................................................... 13
Figura 3. Demanda y produccin de tierras raras. Fuente: Presentacin Gerente General
Biolantanidos.en 1 Congreso de Metalurgia, Universidad Arturo Prat....................................14
Figura 4. Razn de precios de RE, para oxido y metal puro. Fuente: Naumov, 2008...............18

INDICE DE TABLAS
Tabla 1. Propiedades y Disponibilidad de los metales de Tierras Raras.....................................6
Tabla 2. Elementos y smbolos de tierras raras.............................................................................9
Tabla 3. Consumo de tierras raras como producto final. Fuente: Presentacin Gerente
General Biolantanidos.en 1 Congreso de Metalurgia, Universidad Arturo Prat, 2015............15
Tabla 4. Usos principales de los metales de tierras raras. Fuente: Review of the World Market
of Rare-Earth Metals, 2008............................................................................................................. 16
Tabla 5. Resultados metabuscador UCN......................................................................................19

iv

I. NOMENCLATURA
PEI: Programa de Educacin en Informacin
RE: Tierras Raras
REO: Tierras Raras mediamente oxidada

II. INTRODUCCIN
En la actualidad, la minera se encuentra cada vez ms presionada a
buscar alternativas que hagan ms rentable el negocio minero, debido a que los
yacimiento antiguos tienen una significativa disminucin de ley del metal objetivo a
extraer, Por ello una de las alternativas que se est aplicando es asociar las
variables del proceso metalrgico productivo a las variables que no es encuentran
dentro de este, como las variables minero-geolgicas. Por ejemplo, Cuando se
habla de un yacimiento que tiene una alta razn de solubilidad (CuS sobre el 60%)
se puede inferir que este ser, o es, tratado mediante el proceso de lixiviacin
convesional con cido sulfrico, sin embargo si se tiene un estudio geometalurgico
previo, se puede saber qu tipo de minerales solubles se encuentran presentes en
este yacimiento, y por lo tanto se tendr un conocimiento ms exacto del
comportamiento de mineral a la hora de ser tratado y anticipar este
comportamiento.

III. OBJETIVOS
III.1. Objetivo General

Dar a conocer las principales variables geolgicas y su efecto en los


procesos productivos de distintos metales.

III.2. Objetivos especficos

Buscar informacin referente a las variables geometalurgicas, aplicando los


conocimientos aprendidos en los cursos de PEI.

Explicar la aplicacin de las variables geomatalurgicas a la minera.

IV. FUNDAMENTOS TERICOS


IV.1. Variables Geologicas

IV.1.1. Litologa
Dentro la geologa, existe una parte en la se estudia la composicin y
estructura de la roca, como su tamao de grano, caractersticas fsicas y qumicas,
etc. Cuando la roca se encuentra con una masa de mineral coherente,
consolidada y compacta. Se puede clasificar segn su edad, dureza o gnesis.
Cuando se refiere a unidad litolgica, corresponde a unos conjuntos de
rocas que tienen caractersticas homogneas. Las principales unidades litolgicas
presentes en los yacimientos de cobre porfdico son:

IV.1.1.1.

Secuencia volcnica-sedimentaria

En esta unidad estn agrupadas un conjunto de rocas fragmentales con


desarrollo de estratificacin a nivel regional, constituidas principalmente por rocas
volcnicas de composicin andestica, rocas sedimentarias de grano muy fino y
rocas piroclsticas de grano fino. Estas rocas presentan un grado de
metamorfismo de contacto y silicificacin masiva en amplios sectores. Adems se
han identificado granates clcicos en rocas de la secuencia (descrita ms
adelante) y cantidades moderadas a fuertes de magnetita en testigos de sondaje.
Por estas razones es que en algunas ocasiones se hace referencia a la unidad
como metasedimentos, metandesitas o metatobas.

IV.1.1.2.

Diorita fina

Macroscpicamente corresponde a una roca gnea holocristalina de textura


fanertica de grano fino, constituida por cristales equigranulares de plagioclasa,
anfbola y biotita, con cuarzo escaso o ausente.

IV.1.1.3.

Filones Microdiorticos

Corresponden a cuerpos de forma tabulares, con texturas porfdicas,


afanticas y equigranulares de granulometra muy fina y de color gris oscuro,
constituida por plagioclasa y anfbola, cuya composicin generalmente es diortica.
Se observan principalmente emplazados o cortando a la Granodiorita y Diorita
Fina. Se presume que tambin cortan la Secuencia Volcnica, ya que en esta
ltima se observan variaciones texturales que asemejan estratificacin, en donde
cambian abruptamente las leyes al igual como ocurre en las Granodioritas, en los
lugares donde intruyen Filones Microdiorticos.

IV.1.1.4.

Prfido Tonaltico Crowded

Corresponde a una roca gnea holocristalina de textura porfdica, constituida


por fenocristales de plagioclasa, cuarzo (en ojos), posible anfbola y biotita tipo
books.

Los

fenocristales

presentan

granulometra

media

gruesa

generalmente estn en contacto entre s, pues estn rodeados por una escasa
masa fundamental de grano fino, conformada por cuarzo - feldespato. En los
contactos con la Granodiorita, la textura del prfido se hace ms fina y oscura,
muchas veces con masa fundamental microcristalina a afantica. Tambin se
encuentra al prfido Tonaltico Crowded como matriz de brechas gneas de
contacto, con abundante masa fundamental de color grisceo.

IV.1.1.5.

Brecha gnea

Corresponden a cuerpos de roca fragmental, constituidas por clastos o


fragmentos tanto de Prfido Crowded, Prfido Gaby, Diorita Fina, Granodiorita,
Filones Microdiorticos y Metasedimentos, inmersos en una matriz gnea tonaltica
asociada al emplazamiento de los Prfidos Gaby y Crowde.

IV.1.1.6.

Brecha Hidrotermal)

Estas brechas estn asociadas a fluidos hidrotermales. En general, son


clasto soportadas, constituidas por fragmentos polilitolgicos (granodiorita,
prfidos, metasedimentos). La matriz presenta biotita, cuarzo y feldespatos.
Tambin se han observado sulfuros como calcopirita y bornita.

IV.1.1.7.

Prfido Dioritico

Corresponde a una roca gnea holocristalina de textura porfdica,


granulometra media a muy fina, constituida por entrecrecimiento de cristales
subeuhedrales a euhedrales de plagioclasa (80%); cristales subeuhedrales a
euhedrales de hornblenda (18%); subordinadamente (2%) cuarzo anhedral
intersticial de grano muy fino.

IV.1.1.8.

Gravas

Corresponden a depsitos sedimentarios pardo claros, con clastos


polimcticos, subangulosos, inmersos en una matriz areno arcillosa de color pardo
grisceo. En la base ocasionalmente se reconocen niveles cuyos fragmentos
corresponden principalmente a detritos del Grupo Purilactis, en matriz rojiza,
cementada con sulfatos y carbonatos.

IV.1.2. Alteracin
Corresponde a todo proceso geolgico donde una roca o un conjunto de
rocas sufren una modificacin de sus caractersticas fsica y qumicas a travs de
agentes ambientales (viento, aguas termales, lluvia acida, etc). Al alterarse las
propiedades de la roca, tambin cambia el comportamiento de esta al someterse a
los distintos procesos productivos. Las principales alteracin presentes en los
yacimientos del tipo cobre porfdico son:

IV.1.2.1.

Alteracin Potsica

Se caracteriza por la presencia de biotita secundaria como reemplazo


parcial o total de minerales mficos. En forma subordinada, se observa la
presencia de feldespatos potsicos. Esta alteracin es la ms ampliamente
reconocida en el yacimiento y se presenta en la mayor parte de las unidades
litolgicas, por lo cual se considera como la alteracin de fondo.
IV.1.2.2.

Alteracin Potsica Serictica

Esta alteracin tiene caractersticas intermedias entre alteracin potsica y


serictica. Se caracteriza por la presencia de sericita dbil a moderada y presencia
de vetillas de sulfuros del tipo D con similares intensidades. Generalmente, se
distribuye hacia el SE y N del yacimiento, en torno al Prfido Crowded (Figuras 2.6
y 2.7). El mapeo de esta alteracin aporta a la calidad geotcnica del macizo
rocoso, ya que representa una alteracin intermedia entre la Potsica y la
Serictica, sin ser este ltimo un mineral dominante, pero con presencia importante
como para la influir en el comportamiento mecnico de la roca.

IV.1.2.3.

Alteracin Serictica

Se caracteriza por un reemplazo parcial o total de feldespatos por sericita,


la que tambin se encuentra presente en forma intersticial, localmente asociada
con cantidades menores de clorita.

IV.1.2.4.

Alteracin Arglica

Corresponde a una alteracin de origen suprgeno no hidrotermal


(arcillizacin y no argilizacin). . Se caracteriza por un reemplazo parcial a total de
feldespatos y relleno de cavidades por minerales de arcilla como montmorillonita,
halloysita y caoln.

IV.1.2.5.

Alteracin Arglico Serictica

Definida para una asociacin de minerales de arcilla (caolinita) ms sericita,


en una proporcin aproximada de 60-70% (arcillas) a 40-30%(sericita). Est
restringida, principalmente, a la Secuencia Volcnico Sedimentaria.

IV.1.2.6.

Alteracin Clortica

Presenta asociacin clorita epidota como reemplazo parcial a total de


minerales mficos.

10

Alteracin Clortico - Serictica


Esta alteracin est representada por la asociacin mineralgica: clorita
sericita cuarzo (slice). Corresponde a la presencia conjunta de los tres
minerales mencionados, en forma dominante o mayoritaria respecto a otros
minerales de alteracin.

IV.1.3. Variables Geometalurgicas


Corresponden a variables de carcter operacin para tener una mejor visin
del comportamiento de la roca a los distintos procesos productivos.

IV.1.3.1.

Plasticidad

Corresponde a la propiedad del suelo que permite resistir deformaciones


rpidas, sin cambiar de volumen y sin agrietarse ni desagregarse. Esta resistencia
a las deformaciones rpidas se atribuye al porcentaje de arcilla y de agua presente
en el suelo en estudio.
Para observar la plasticidad del suelo en estudio, se realiza el test de lmites
de Atterberg, que consiste en el anlisis, de carcter cualitativo, del
comportamiento del suelo a una deformacin estandarizada. (Ver imagen N1)

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Imagen 1. Ejemplo de test de atterberg

La incidencia que tiene la plasticidad en el proceso metalrgico es


identificar la presencia de arcillas en el matrial a tratar. La arcilla presenta un
problemas de atrapamiento del cobre durnate el proceso de lixivacin. (falta la wea
de plsticidad).

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V. CONCLUSIN

VI. BIBLIOGRAFIA

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