Vous êtes sur la page 1sur 37

Les ides et les opinions exprimes dans ce livret sont celles des

auteurs et ne refltent pas ncessairementles vues de l'UNESCO.Les


appellations employes dans cette publication et la prsentation des
donnes qui y figurent n'impliquent de la part de l'UNESCOaucune
prise de position quant au statut juridique des pays,territoires,villes
ou zones ou de leurs autorits,ni quant leurs frontires ou limites.
Publi en 2004 par :
Organisationdes Nations Unies pour l'ducation,la scienceet la culture
Secteur des sciences sociales et humaines
7,place de Fontenoy,75350 Paris 07 SP
Sour la directionde Moufida Goucha,Chefde la Sectionde la philosophie
et des scienceshumaines,assiste de Mika Shino et de Feriel Ait-Ouyahia

O UNESCO
Imprimen France

Introduction

LInstitut international de philosophie (1.I.P)


est la
plus ancienne des institutionsphilosophiques internationales. I1 a t fond en 1937 Paris loccasion du
Congrs Descartes, linitiativedmile Brhier et du
philosophe sudois &e Petzall. Plac ds sa fondation
sous le patronage du Prsident de la Rpublique franaise,
il sest dabord appel Institutinternational de collaboration philosophique. I1 sest donn pour mission, ds sa
cration, une poque de fortes tensions idologiques,
de rassembler des reprsentants qualifis de la communaut philosophique internationale pour sauvegarder
lexercicede la pense,la possibilit dune rflexion critique et la libert dexpression.Dans une poque plus
normale, il a pris pour tche de favoriser lchange des
informations et des ides,de promouvoir les droits de la
raison et lidal de tolrance,de pratiquer et dencourager louverturemutuelle des cultures, des mentalits et
des traditions. Reconnu par lUNESCOcomme reprsentatif de la communaut philosophique mondiale,
5

regroupant des philosophes de toute nationalit et de


toutes tendances,il met l'uvre l'chelon international des programmes de recherche,publie plusieurs collections et un priodique la Bibliographie de la philosophie, constamment mise jour par 260 collaborateurs
dans 55 pays.I1 organise chaque anne des Entretiens,o
des philosophes de rputation internationale dbattent
des problmes actuels de la philosophie, en accordant
une particulire attention aux mthodes mises en uvre
et aux perspectives de solution. Les derniers Entretiens
ont eu lieu New Delhi en 2000 sur la globalisation,en
2001 Helsinki et Tartu (Estonie)sur la mthode d'interrogation,en 2002 Madrid sur les problmes ouverts
en histoire des concepts.
L'Institut international de philosophie dont,par droit
de fondation,le sige social est Paris,est actuellement

prsid par Anne Fagot-Largeault,professeur au Collge

de France. Son secrtaire gnrai est Pierre Aubenque.


L'Institut international de philosophie a demand
deux de ses anciens prsidents, Paul Ricur et Jaakko
Hintikka, de prsenter au public des aspects de leurs
rflexions actuelles.O n ne saurait prtendre puiser,avec
ces deux noms prestigieux,tout l'ventail de la rflexion
philosophique contemporaine. Mais l'un et l'autre philosophes en reprsentent de faon exemplaire deux des
courants les plus vivants et les plus fconds.
6

Paul Ricur est reconnu comme lundes principaux


phnomnologues et hermneutes de notre temps ; plus
exactement,il a su fconder lune par lautre ces deux
approches que sont la phnomnologie,science des phnomnes psychiques,er lhermneutique,science de linterprtation, notamment des mythes et des symboles
religieux.Plus rcemment,il sest consacr llucidation
de questions thiques,comme celle de la responsabilit
et du bon usage de la mmoire.
Jaakko Hintikka, reprsentant majeur du courant
analytique,a travaill dans le domaine de la philosophie
du langage, de la logique mathmatique et philosophique.I1 a propos une nouvelle dfinition de la vrit,
qiii lui a permis de rsoudre le difficile problme de la
vrit des propositions futures. Il sest galement intress
ceux des philosophes du pass, dAristoteet Descartes
Frege et Wittgenstein,qiii ont ouvert la voie aux approches contemporaines.
Pierre Aubenque,
Profissew hoizortlire LUniuersitPms-IV
Secrtaire gdraL de I7.I.P

La lutte pour la reconnaissance


et lconomie du don
Paul Ricur

Le titre de cette confrence, La luttepour la reconnaissance et lconomie du don, semble marier leau et le
feu,le mot (( lutte >) et le mot ((don )); mais ce qui est en
jeu cest le mot (( reconnaissance , la reconnaissance
mutuelle ; ce travail fait partie dune tentative plus vaste
de donner au concept de (( reconnaissance ))une dignit
philosophique quilnapas, compar au mot (( connaissance )) ; il y a des thories de la connaissance,des traits
de la connaissance,mais, selon mon information,nous
navons pas de grand livre qui porterait le titre D e la
reconnaissance ; je ne suis pas sr quonpuisse lcrireet
je nenprsente que des fragments.Cest le fragment terminal de cette recherche que je prsente ici.
Le concept de reconnaissance est entr dans la philosophie grce essentiellement au philosophe allemand
Hegel, presque au dbut de son uvre philosophique,

Ina entre 1802 et 1806.Le thme de la reconnaissance


nest pas inconnu du public de languefranaise,grce au
travail de Kojve sur le grand livre de Hegel qui suivit
cette priode de prparation, Lu Phnomnologie de
LErprit ; le noyau de cette uvre est la lutte pour la
reconnaissanceprcisment, mais autour dunthme qui
ma paru un peu rducteur,la lutte du matre et de esclave,et qui en effet,dans ce livre,ne peut se terminer
que par un renvoi en quelque sorte dos--dosdu matre
et de lesclavequi se reconnaissenttousdeux comme partageant la pense. La sortie de la lutte pour la reconnaissance dans La Phnomnologie de lEsprit,cest donc le
stocisme,o un matre et un esclave,un empereuret un
esclave,disent tous deux (( nous pensons )) ; et comme
tous les deux pensent, ils sont indiffrents,matre ou
esclave. Le stocisme produit donc le scepticisme. Jai
alors suivi les travaux dune autre gnration de chercheurs,qui remontaient plus haut que cet ouvrage trs
achev,admirable,de La Phnomnologie de IEprit, la
priode dIna, o des ouvrages fragmentaires inachevs
mettent en chantier lide de la lutte pour la reconnaissance,mais avec un horizon beaucoup plus prometteur
de dveloppements ultrieurs que cette espce de fermeture que jindiquais sur le stocisme et le scepticisme.
Dans ces crits et surtout dans leur ractualisation en
Allemagne principalement autour de jeunes chercheurs,
10

et aussi Louvain-la-neuveautour de Taminiaux,lide


gnralement expose est la suivante : si nous restons

seulement dans lhorizon de la lutte pour la reconnaissance,nous crerons une demande insatiable,une sorte
de nouvelle conscience malheureuse,une revendication
sans fin.Cest pourquoi je m e suis demand si nous navions pas par ailleurs,dans notre exprience quotidienne,
lexpriencedtre reconnus,dtre effectivement reconnus, dans un change qui est prcisment lchange du
don. Cest donc une tentative dont jignorele succs,
mais dont je suis certain quelleest fconde,pour complter et corriger lide finalement violente de lutte par
lide non violente de don. Voil donc la ligne gnrale
de m a prsentation.
Pour dire quelques mots de luvrede Hegel Ina,
je veux dsigner quel est ladversaire permanent que la
philosophie politique a tent de combattre et dexclure :
il sagit du Hobbes du Lviathan.O n peut dire que toute
la tradition du droit naturel, de Grotius, Pufendorf,
Locke,Leibniz,er jusquFichte,tend rfuter Hobbes.
Lide de Hobbes,chacun le sait au moins trs sommairement,cestque dans ltatquilappelle de nature - cest
une sorte de fable de lorigine,et qui est dailleurs parfaitement reconstruite par une description empirique
dtat des choses - les hommes ne sont conduits que par
la peur de la mort violente, de la main dun autre. Les
11

passions qui rgnent sur cette peur sont la comptition,


la dfiance, (( defidence )) et la gloire. Au fond, cest
autour de lide de dfiance que nous allons tourner
puisque la reconnaissance que nous allons voir est la
rplique cette dfiance pour sortir de ltat de nature
ainsi prsent par Hobbes. La solution est un contrat,
mais un contrat entre des hommes nous par la peur et
qui sen remettent un souverain qui,lui,ne contracte
pas, ne participe pas comme contractant au contrat ; si
bien quun artifice,ltat,est reprsent par le gros animal dont il est question dans le livre de Job : le
Lviathan,cest la grosse bte en quelque sorte.Le problme qui a t pos Hobbes et tous ses successeurs
est de savoir sil y aurait un fondement moral distinct de
la peur, un fondement moral dont on peut dire quil
donne la dimension humaine, humaniste la grande
entreprise politique. Cest dans cette ligne que le jeune
Hegel se situe ; mais il a derrire lui des appuis considrables,des anti-hobbsienssi josedire,cest--direla tradition, assez mai dfinie il faut dire, du droit naturel,
avec lide quil y a une marque morale originaire sur
lhommeque vous trouvezchez Grotius dans cette ((qualit morale de la personne )) - cest une expression de
Grotius : ((qualitas,moralis personae ))- en vue de quoi
on peut lgitimement possder,faire et agir ; cest le premier relais. Le deuxime relais, cest bien entendu Kant,
12

avec son ide de lautonomie,cest--direau sens propre


du mot que le soi et la norme forment un lien absolument primitif;un impratifcatgorique sensuitet il ny
a pas de problme driv de la peur : cest une fondation
primordiale de la moralit ; mais le problme est de tirer
une philosophie politique du principe dautonomie,et
cest ce stade quintervient le dernier relais, le grand
philosophe peut-tre le plus difficile lire de toute la
philosophie allemande,Fichte.Cest lui le premier qui a
li lide de rflexion sur soi une ide de lorientation
vers lAutre; cette dtermination rciproque de la conscience de soi et de lintersubjectivit,cest luvre de
Fichte,et en ce sens,dans cette priode au moins,Hegel
est un Fichte ; jajouterai ces motivations une admiration sans bornes pour la Cit grecque et lide de retrouver la belle Cit dans les conditions de la modernit :
cest donc la tche que sassigneHegel. Les deux ouvrages, ou plutt les deux fragments sur lesquels je vais
mappuyer et dont je vais faire une trs brve prsentation sont le Systme de La vie thique de 1802 et la Real
philosophie,philosophie de la vie relle,des annes 18041806 ; nous avons employ en franais (( vie thique ))
pour traduire un mot allemand de grande porte qui est
le mot G Sitten )) : les murs ; cest--direquau lieu de
partir de lideabstraite du devoir moral,de lobligation,
on part de la pratique des murs ; il y a l une sorte d13

Cho Aristote qui prcisment a crit une thique partir du mot ((ethos , les murs ; donc comme on ne pouvait pas employer le mot ((murs ))en franais comme
lallemandemploie (( Sitten , on a traduit par thique ;
dans le mot vie thique,il y a une volont de concrtude de la pratique des hommes et pas seulement de leurs
obligations abstraites morales. Sur ce projet se greffe une
mthode qui est de faire apparatre la ngativit - cest-dire tout ce qui, dune faon ou dune autre, nie comme le moteur dynamique de lavance des ides et
des pratiques. La sortie de la vie naturelle dtre simplement l,((da sein ))comme on dit en allemand,se fait par
le ngatif qui pousse toujours plus loin. Le projet hglien - qui au fond ne changera pas jusqulaccomplissement le plus convaincant de luvrehglienne dans cet
ordre pratique, savoir Les Principes de La philosophie du
droit - consiste dans un parcours de niveaux et dinstitutions o,par la multiplication des ngations,se construit
peu peu un ordre humain. Lorigine du politique,cest
donc la sortie de la peur par cette pousse spirituelle qui,
sous le vide de la ngativit vive et vivante, produit des
institutions de plus en plus riches qui, dans le dernier
grand ouvrage des Principes de La philosophie du droit,
sorganiseront autour de la famille,de la socit civile et
culmineront dans la socit politique o les hgliens
tentent de retrouver lquivalence de la belle Cit
14

grecque, mais partir de lindividualit ne la


Renaissance,dans la priode des Lumires et travers la
philosophie kantienne et fichtenne.Quant au deuxime
ouvrage,Realphilosophie,le terme (c real )) indique quil
sagit de dire comment lesprit, le Geist, entre dans
lHistoire,entre dans la ralit historique, comment la
libert qui est dabord une ide abstraite devient historique.Cestdonc travers toute une histoire des conqutes pratiques,pragmatiques et institutionnellesde Ihomm e que se construit ce destin - politique finalement,
politique au sens large - de vivre ensemble dans des lois
et des institutions. Hegel parcourt trois modles de
reconnaissance : le premier, sous lgide de lamour (ce
qui tait dj un grand mot hglien), laffectivitsous la
forme aussi bien de la sexualit et de lrotismeque de
lamiti et du respect mutuel :le mot amour est un mot
qui dfinit toutes les relations proches des hommes qui
sont engags affectivement ; un deuxime niveau, juridique, est celui du droit o rgnent gnralement des
rapports contractuels - mais les rapports contractuels
pour Hegel sont toujours des rapports de faible qualit
humaine,parce que dans le rapport de contrat,principalement autour de la proprit,on spare plutt que lon
unit le (< ceci est moi ))de ((ce qui est toi )) :et la sparation du mien et du tien nestpas un acte de reconnaissance,on peut dire dune certaine faaon quil reste un
15

lment de dfiance dans la relation contractuelle. Je


crois qu'il est trs important de dire la permanence de
I'anti-contractuaiismedans toute l'uvre de Hegel : le
contrat est un rapport abstrait et qui est d'ailleurs sanctionn par lui-mme, savoir qu'il produit l'infraction.
Hegel magnifie un peu ce concept d'infraction par celui
de crime ; et le plus surprenant la lecture de ces cieux
essais est,je ne dirai pas une apologie du crime,mais une
tentative pour comprendre comment le crime contribue
la progression du rapport humain en branlant le rapport simplement juridique qui est en quelque sorte
dnonc de pauvret spirituelle ; je me permets de dire
en passant que lorsque effectivement dans une socit il
y a destruction de tous les rapports humains vritables
lis la socit civile, la socit politique,nous retombons tout simplement sur des rapports de droit, et c'est
la criminalit qui en quelque sorte rvle l'inhumanit
profonde de relations qui ne seraient que des relations
juridiques.Au-dessus de ce rapport simplement abstrait,
purement juridique, contractuel, dnonc par la criminalit, il y a la recherche d'un lien communautaire qui
pour Hegel est l'tat (c'est le troisime niveau). C'est un
sujet de grande controverse de savoir si la description et
la construction de l'tat hglien ne sont pas encore
charges de dfiance mutuelle ;je voudrais dire quelques
mots sur les tentatives contemporaines de r-appropria16

tion et de ractualisation de la philosophie du jeune


Hegel, reconstruisant, recherchant quels seraient les
quivalents concrets,dans notre exprience,du ngatif
hglien ; cest dans son livre La Luttepour la reconnaissame que se trouve lide-clque jai maintenant reprsente, savoir que cest par des expriences ngatives de
mpris, (( Missachtung , que nous dcouvrons notre
propre dsir de reconnaissance ; notre dsir de reconnaissance est n de la dis-satisfactionou du malheur du
mpris ; cest toute une phnomnologie du mpris qui
guide la reconstruction par Alex Honneth de lhritage
du jeune Hegel. I1 le montre aux trois niveaux parcourus
par Hegel dans son uvre ; je suis trs intress surtout
par le premier et le dernier de ces niveaux car sur le jeu
thique maintenant nous sommes abondamment pourvus de commentaires et de r-interprtations ; mais le
juridique noccupe pas toute la place : il est encadr par
quelque chose qui est du pr-juridiqueet quelque chose
qui est du post-juridique,et cest successivement dans le
pr-juridiqueet le post-juridiqueque Honneth voit oprer le mpris et la provocation surmonter le mpris par
la reconnaissance ; cette mise en couple de lide de
mpris et de lide de reconnaissance me parat tre lacquis principal de cette ractualisation. Voici quelques
exemples :le modle premier - puisque Honneth nous
prsente en somme trois modles de reconnaissance,au
17

niveau des affects (des affections comme on disait au


XVIIIsicle ), au niveau juridique et au niveau politique
- le modle premier donc couvre la gamme des rapports

rotiques, familiaux, amicaux, cest--dire (je cite


Honneth) impliquant des liens affectifs puissants entre
un nombre restreint de personnes ; le pr-juridiquemrite dtre parcouru dans toutes ces dimensions par la
richesse extraordinaire des sentiments ngatifs quilcomporte. Aujourdhui nous avons certainement des chos
trs riches de ces composants ngatifs de laffectivitpremire dans la psychanalyse,dont bien sr Hegel navait
pas le moindre pressentiment ; Honneth sintresse surtout la psychanalyse post-freudiennede tous les sentiments dabandon,de dtresse, de malheur de la prime
enfance, qui prcdent lentre dans le complexe
d3dipeet qui paraissent tre des commentaires possibles de la ngativit :lenfantcherche,dans le besoin dtre rassur,la confiance dans la vie,ou dans le fait de ntre pas confirm, de ne pas tre approuv,lacquisition
de la capacit de la solitude ; cette acquisition de la capacit de solitude partir de labandonet de la menace dabandon constituerait,pour Honneth,le meilleur quivalent contemporain,moderne, de lanalysehglienne.
Je me porte dun saut lautreextrmit de la reconnaissance conflictuelle ; on peut dire que toute lentreprise dHonneth la suite de Hegel cest justement la
18

notion de conflit destructeur de reconnaissance,car cest


l que cette phnomnologie atteint peut-tresa limite et
appelle une remise en question du rle quasi fondateur
attribu la notion de conflit et de lutte ; ce qui est en
question, cest lau-delde la reconnaissance juridique
que lauteur caractrise ainsi. Nous ne pouvons nous
comprendre comme porteurs de droits que si nous avons
en mme temps connaissance des obligations normatives
auxquelles nous sommes tenus lgard dautrui ; nous
ne sommes nous-mmesqucondition dentreteniravec
autrui des rapports de construction mutuelle, comme
dans la prime enfance la capacit dtre seul pour sortir
des menaces dabandon.Ici cestle mpris social qui est
la forme ngative nouvelle. O n pourrait dire que les
malheurs de nos socits,que Hegel avait parfaitement
anticips dans son analyse de la socit civile, viennent
de ce que la socit civile, marque essentiellement par
lindustrialisation,par la matrise de ce quilconnaissait
dj lpoque des relations industrielles,produit en
mme temps la pauvret ; il y a un lien trange entre la
production de richesse et la production dingalits mais nous vivons de cela, nest-cepas, cruellement.O n
pourrait dire que la contradiction qui est source de
mconnaissance,dnis de reconnaissance,cest dans nos
socits la contradiction profonde quil y a entre une
attribution gale de droit (en principe nous sommes
17

gaux comme citoyens et comme porteurs de droits) et


lingalit de la distribution de biens : cest--direque
nous ne savons pas produire des socits conomiquement et socialement galitaires alors que la fondation
juridique de nos socits est le droit gal laccsde toutes les sources de la reconnaissance juridique. Cest ce
conflit entre attribution de droits et distribution de biens
qui est en quelque sorte la limite indpassable de nos
socits contemporaines et dmocratiques.Celui qui est
reconnu juridiquement et qui nestpas reconnu socialement souffre dun mpris fondamental qui est li la
structure mme de cette contradiction entre attribution
gale de droits et distribution ingale de biens ; dans le
livre de Honneth, un chapitre entier est consacr aux
figures contemporaines du dni de reconnaissance,avec
des sentiments comme la honte,la colre,lindignation,
la rvolte,etc. Les formes de reconnaissance relevant de
lestime sociale concernent le nud le plus dissimul
entre luniversalisationlie la conqute du juridique et
la personnalisation par la division du travail ; et cest ce
nud dissimul qui est source de mpris et de dni de
considration sociale, o le dfaut de considration
publique et le sentiment intime datteinte lintgrit
vont de pair. Cest sur cette frontire indcise du manque
de reconnaissancesociale par la multiplication des ingalits dans des socits de droit gal que je me pose la
20

question de savoir si lide de lutte est alors la dernire


ide. La relecture des textes de Hegel Ina et leur rinterprtation contemporaine mont conduit un point
de perplexit que je rsume ainsi :l tre reconnu ))de la
lutte pour la reconnaissance nest-ilpas lenjeu dune
demande indfinie,faisant figure de (( mauvais infini ))?
Cest une expression hglienne, que ce soit sous les
traits ngatifs dunengation insatiable ou positifs dune
revendication sans limite, donc une sorte de malheur de
la conscience comme produit de la civilisation. Pour
conjurer ce malaise de la conscience malheureuse moderne et le pril des drives qui en dcoulent je m e suis propos de mettre en couple les motivations dune lutte
interminable au sens o Freud parle duneanalyse interminable avec des expriences sans doute rares mais prcieuses,effectuations heureuses de la reconnaissance ; ce
sont les formes non violente de la reconnaissance que je
voudrais mettre en face de la forme conflictuelle de la
reconnaissance,qui est le grand hritage hglien. Cest
pour cette raison que jai rouvert le dossier du don un
moment on peut dire inattendu de mon analyse, et je
suis trs conscient de lespce dhiatus que je cre dans
mon propre discours en passant de lide de lutte lide
de don.
Une grande uvre publie par Marcel Mauss sappelle LEjai sur le don, sous-titreForme et raison de l21

change dans les socits archaques ; Marcel Mauss parle de


socits ((archaques ))non pas au sens barbare du terme,
mais voulant dire quelles ne sont pas entres dans le
mouvement gnral de la civilisation - une socit polynsienne ou dAmrique. Ceci est important parce que
mon problme sera de savoir si le don reste un phnomne archaque et si nous pouvons retrouver des quivalents modernes de ce que Marcel Mauss a trs bien dcrit
comme ((conomie du don )); mais pour Mauss il sagit
dune conomie,cest--direque le don se place dans la
mme ligne que lconomie marchande. La relecture
qui est faite aujourdhui de Marcel Mauss est prsente
dans le livre de Jacques Hnaf intitul (je vais expliquer
plus loin la raison de ce titre) Le Prix de la vrit,en soustitre Le don. Cest une tentative de r-interprtationde la
dialectique de lchange du don pour le sortir de son
archasme et lui restituer un avenir. Mauss avait bien vu
quily avait quelque chose dtrange dans ces pratiques
archaques et qui ne le mettait pas sur le chemin de lconomie marchande,qui ntaitpas un antcdent ou un
prcdent,donc une ((forme primitive , mais qui tait
situ sur un autre plan. Cest sur le caractre crmoniel
de lchangeque je veux insister : la crmonie de lchange ne se fait pas dans la quotidiennetordinaire des
changes marchands, bien connus de ces populations
sous la forme du troc ou mme de lachat et de la vente
22

avec quelque chose comme une monnaie. Hnaf souligne que le don,la chose donne dans lchange,nestpas
du tout une monnaie ; ce nest pas une monnaie dchange,cest autre chose, mais alors quoi ? Reprenons
lanalysede Mauss au point o il sarrte - sur une nigme,lnigmedu don :le don appelle le contre-don,et le
grand problme de Marcel Mauss nest pas du tout
(
( pourquoi faut-il donner ? )
) mais (
( pourquoi faut-il
rendre ? . Cest donc le retour du don qui est pour
Marcel Mauss la grande nigme. La solution quil en
donnait tait dassumer lexplication apporte par ces
populations elles-mmes ; et cestdailleurs ce que LviStrauss,dans Le Systme deparent,et dans le reste de son
uvre,a critiqu :le sociologue ou lanthropologueassume ici les croyances de ceux quilobserve. Or que disent
ces croyances ? Quil y a dans la chose change une force
magique, qui doit circuler et retourner son origine.
Donner en retour, cest faire revenir la force contenue
dans le don son donateur.Linterprtation que Jacques
Hnafnous propose (et que je prends mon compte) est
que ce nest pas une force magique, qui serait dans le
don, qui contraindrait au retour, mais le caractre de
substitut et de gage. La chose donne,quelle quellesoit
- des perles ou des changes matrimoniaux, nimporte
quoi qui peut tre le prsent, le don,le cadeau - nest
rien que le subsitut dunereconnaissance tacite ; cest le
23

donateur qui se donne lui-mmeen substitutdans le don


et en mme temps le don est gage de restitution ;le fonctionnement du don serait en ralit non pas dans la
chose donne mais dans la relation donateur-donataire,
savoir une reconnaissancetacite symboliquement figure
par le don. Cest cette ide dunerelation de reconnaissance symbolique qui va tre pour moi lobjet de la
confrontation avec les analyses de la lutte issues de
Hegel. I1 me semble que ce nestpas la chose donne qui
par sa force exige le retour mais cest lacte mutuel de
reconnaissance de deux tres qui nont pas le discours
spculatifde leur connaissance ; la gestuelle de la reconnaissance,cest un geste constructif de reconnaissance
travers une chose qui est symbolique,qui symbolise le
donateur et le donataire. C e qui justifie cette interprtation,cest quonpeut la mettre en rapport avec une exprience qui nest certainement pas archaque :nous avons
une exprience de ce qui na pas de prix, la notion du
(
( sans prix . Dans la relation de don entre les (
(primitifs , comme on les appelait cette poque-l,il y avait
lquivalentde ce que pour nous a dabord t dans lexprience grecque la dcouverte du (( sans prix ))li lide de vrit - do le titre du livre de Hnaf,LePrix de
kz vrit : en ralit, cest le (( sans prix )) de la vrit.
Lexprience fondatrice ici cest la dclaration de Socrate
face aux sophistes : (( moi jenseigne la vrit sans me
24

faire payer N ; ce sont les sophistes qui sont des professeurs que lon paye - nous sommes dans la ligne des
sophistes plus que de Socrate.U n problme a t pos
lorigine,cest le rapport entre la vrit et largent,un
rapport on peut dire dinimiti. Cette inimiti entre la
vrit (ouce qui est cru comme vrit et enseign comme
vrit) et largenta elle-mme une longue histoire - et le
livre de Hnaf est en grande partie une histoire de largent face la vrit. En effet largent,de simple indice
dgalitde valeur entre des choses changes,est devenu
lui-mmeune chose de valeur, sous la forme duncapital ; l les analyses marxistes sont certainement leur
place, sur la faon dont la valeur dchange est devenue
plus-value et, partir de l, mystification,au sens que
largentdevient mystrieux puisquil produit de largent
alors quilne devrait tre que le signe dun change rel
entre des choses qui ont leur valeur soit par la raret,soit
par le travail qui y est inclus,soit par la plus-valuede la
mise la disposition dunconsommateur ; que de mystification largent soit devenu la chose universelle quil
est devenu,marque le comble du conflit entre la vrit et
largent.A cet gard, Hnaf renvoie au livre du grand
dans
sociologue allemand Simmel (fin xrr-dbut me),
lequel il fait lloge de largent en comprenant sa place
dans la civilisation comme universel changeur ; largent
est donc titulaire en quelque sorte de tous les processus
25

duniversalisation - ce que nous vivons actuellement


comme globalisation ; le premier phnomne globalisation, cest la circulation de largent ; et Simmel va
mme jusqudire quilest symbole de libert en ce sens
quon peut acheter nimporte quoi avec largent,on a
donc la libert de choix.Mais Simmel,qui est en mme
temps un moraliste no-kantien,montre quelque chose
de monstrueux,que Socrate avait prvu :le dsir dargent
est une soif illimite ; on pense au mot dHorace ((auri
sacra fames , la faim sacre de lor.O n retrouve ce que
tous les moralistes, depuis Aristote et les stociens,
avaient dnonc comme la volont davoir trop, la
(
( plonexia , linsatiable.Linsatiable,cest la f
ois linfini et linsaisissable,do la signification libratrice du
rapport avec les biens non-marchands- le titre dune
livraison rcente de la revue Esprit se prsentait sous la
forme dune interrogation inquite : (( Existe-t-ilencore
des biens non-marchands ? . M a suggestion est que,
dans les formes contemporaines et quotidiennes de change crmoniel des cadeaux nous avons un modle
dune pratique de reconnaissance, de reconnaissance
non-violente.Il y aurait alors un travail faire,qui serait
la rplique du travail dHonneth sur les formes du
mpris, une enqute sur les formes discrtes de reconnaissance dans la politesse,mais aussi dans le festif. Est-ce
que la diffrence entre les jours ouvrables,comme nous
26

disons,et les ftes ne garde pas une signification fondatrice, comme sil y avait une sorte de sursis dans la course
la production, lenrichissementet qui fait que le festif serait pour ainsi dire la rplique non violente de notre
lutte pour tre reconnu ? En effet,on peut dire que dans
un rapport de cadeau,dchange,de bienfait,nous avons
une exprience vive de reconnaissance ; nous ne sommes
plus en demande dinsatiable mais nous avons en
quelque sorte le petit bonheur dtre reconnaissant et
dtre reconnu. Soulignons le fait quen franais le mot
reconnaissance signifie deux choses, tre reconnu pour
qui on est, reconnu dans son identit,mais aussi prouver de la gratitude - il y a, on peut le dire, un change de
gratitude dans le cadeau.
Je termine sur linterrogationqui est la mienne : jusququel point peut-on donner une signification fondatrice ces expriences rares ? Cependant je tendrais dire
que tant que nous avons le sentiment du sacr et du
caractre hors-ouvrage de la crmonie dans lchange
sous son aspect crmoniel,alors nous avons la promesse
davoirt au moins une fois dans notre vie reconnu ; et
si nous navionsjamais eu lexpriencedtrereconnu,de
reconnatre dans la gratitude de lchangecrmoniel,nous
serions des violents dans la lutte pour la reconnaissance.
Ce sont ces expriences rares qui protgent la lutte pour
la reconnaissance de retourner la violence de Hobbes.
27

Prsentation de lauteur

Paul Riceur, lun des plus grands philosophes franais,est reconnu comme lun des plus importants phnomnologues aujourdhui.
N en 1913,Paul Ricceur est Professeur honoraire et
ancien Doyen de luniversit Paris X-Nanterre,
Professeur honoraire de luniversit de Chicago et
Prsident honoraire de lInstitut international de
Philosophie.
Ses ouvrages couvrent un large ventail de thmes,de
lhistoirede la philosophie la mtaphysique,en passant
par la critique littraire et esthtique,lthique,le structuralisme linguistique,la philosophie de la psychanalyse,
le marxisme ... Sa contribution la plus importante la
philosophie moderne se situe dans le champ de lhermneutique,cest--direla science de linterprtation,et en
particulier lhermneutiquedes symboles religieux.
D e nombreux Prix ont rcompens ses travaux,dont
le Prix Hegel (Stuttgart), Karl Jaspers (Heidelberg),
Lopold Lucas (Tbingen),le Grand Prix de lAcadmie

29

franaise,le Balzan Prix pour la Philosophie (Suisse,


1999)et le Prix Kyoto des arts et philosophie (2000).
Parmi ses principaux ouvrages :La mmoire, lhistoire,
loubli (Le Seuil, 2OOO), Soi-mme comme un autre (Le
Seuil,1990),Temps et rcit,3 tomes (Seuil,Points,19831985), La Mtaphore (Le Seuil, 1975), Le Conflit des
interprtations (LeSeuil, 1969),Philosophie de la volont
1-111 (Aubier,1950/1960).
Paul Ricur a obtenu sa licence en philosophie en
1933 Rennes. Inscrit la Sorbonne lannesuivante,il
a t reu lagrgation en 1935. Il a enseign dans
divers lyces, en particulier au collge Cvenol. Aprs
avoir collabor au CNRS pendant trois ans,il a enseign
de 1948 1957comme Professeur dhistoire de la philosophie luniversitde Strasbourg et de 1957 1967
comme Professeur de philosophie gnrale luniversit
de Paris Sorbonne. D e 1967 1987,Paul Ricur a
enseign la Facult des lettres de luniversit de Paris
Nanterre, dont il a t le Doyen de 1969 1970.En
1970,il a t appel dans la chaire du thologien Paul
Tillich luniversitde Chicago.
Parmi ses responsabilits ditoriales,retenons quil a
t membre du comit des revues Esprit et Christianisme
social,quila t directeur de la Revue de Mtaphysique et
de Morale, quil dirige, en collaboration avec Franois
Wahl, la collection LOrdre philosophique (ditions du
30

Seuil) et quila t responsable des rubriques concernant


la philosophie pour 1EnryclopaediaUniversalis.
Pour Paul Ricur, penser,cest dialoguer : dialoguer
avec les vivants,avec les morts,avec les philosophes,avec
les autres savants.I1 y a du Socrate chez lui ; cela prs
quil nadopte jamais la fameuse ironie de lAthnien,
cette distance un brin sceptique lgard du tout savoir :
(
(Je sais que je ne sais rien. )
) La modestie, chez Ricur,
nempche pas lambition : la philosophie,m m e si elle
na pas rponse tout,peut apporter quelques rponses,
et pas seulement entasser les questions. Cest pourquoi
son travail se situe gale distance de la prtention de
(<
faire systme )) et de la fausse modestie du sceptique.
Le dialogue,selon Ricur,est luniqueplanche de salut
du philosophe,mais aussi de lhommemoderne,dans un
monde dpourvu de repres certains. Cette conviction
donne sa marque son uvre philosophique et son
parcours intellectuel.
Penseur et passeur
Il se dfinit comme un ((esprit curieux et inquiet. La
curiosit le plonge dans les livres,mais galement dans
linquitude,en mettant en concurrence sa formation
intellectuelle et son ducation protestante. Cet engagement religieux ne sera pourtant jamais reni. Il se fonde
sur la conviction intime que {( kzparole de homme estpr31

cdepar la parole de Dieu n, mais quunestricte division


du travail sest opre afin de ne pas mlanger les genres :
lexgsebiblique est une chose,le travail philosophique
en est une autre.
La seconde rvlation vient de la classe de philosophie (1929-1930),qui reprsentait lpoque un autre
regard sur des ((humanits ))dj assimiles par les lves :
les Grecs et les Latins,les Classiques et les Lumires,tout
cela tait revu en profondeur,en conflit et en critique.Le
jeune Ricur sengagealors dans des tudes de philosophie marques par le spiritualisme franais.Devenu professeur dans un lyce, la guerre le surprend Munich,
lors dun cours de perfectionnement de langue allemande :
(
(Je$s
tour tour civil mobilis, puis combattant vacant,
enfin combattant vaincu et oficier prisonnier. ))Les annes
de captivit sont consacres approfondir la philosophie
allemande,et cest aprs la Libration que Ricur commence son formidable travail de passeur intellectuel :
cest par lui que Jaspers,Husserl et dautres furent introduits en France.En 1948,il est nomm luniversitde
Strasbourg, puis en 1956 la Chaire de philosophie
gnrale de la Sorbonne.
Durant cette priode,la rflexion de Ricur semble
en marge de lactualitintellectuelle :il ne prend pas part
la frnsie structuraliste,mme sil en partage lintrt
pour le langage et la psychanalyse.La fidlit la dmar32

che et lhritagephilosophiques alors si dcris au nom


des sciences humaines en est la principale raison.Mais il
y a aussi son dsintrt pour la polmique. ((Je mesure
mon travail,dit-il, sa propre ambition, et non par rapport lkir du temps.))Sur chaque question,Ricur procde toujours par un reprage des argumentations
concurrentes,avant de tracer son propre sillon.
En 1967,il participe la cration de luniversit de
Nanterre. ((Jkvais lespoir,crit-il,que ln taille de linstitution permettrait dlnstaurer des rapports moins aiionymes
entre enseignants et enseigns,selon lideancienne de la commuiiaut des matres et des disciples. )> Choix lucide et courageux, puisquil anticipait Mai 68, mais finalement
funeste :en 1970,alors que,devenu Doyen de la Facult
de lettres, il tente de remettre luniversiten marche, il
est harcel par les plus radicaux des contestataires.Le 26
janvier,il est pris partie dans un couloir et coiff dune
poubelle !
Laffaire fait la une des journaux.Ricur est profondment bless par lchec du dialogue quil avait tent,
jusquaubout,de prserver. I1 quitte alors Nanterre pour
luniversit catholique de Louvain. Paralllement, il
donne un enseignement de plusieurs semaines par an
luniversit de Chicago, ce qui lui permet dtablir l
encore un pont entre deux traditions de pense : la philosophie analytique anglo-saxonneet la phnomnologie
33

continentale. Revenu Nanterre en 1975,il y termine sa


carrire acadmique en 1981.A ce moment,son travail
philosophique trouve sa pleine conscration publique,
en France et ltranger. D e cette uvre riche et varie
on peut retenir une ide qui en constitue sans doute le
cur et un des principaux apports : lidentitnarrative.
Lidentitnarrative
Qui suis-je ? Qui sommes-nous ? Toute rflexion
individuelle ou collective sur cette question semble
voue produire une antinomie. Dun ct, lidentit
personnelle (le cher Moi) ou collective (par exemple la
Nation) semble si profondment inscrite en nous quelle
ne parat souffrir aucune discussion.Mais, ds lors quon
tente de lui donner un contenu, cest limpasse ; toute
dfinition parat rductrice,infidle ou exclusive :le cher
Moi devient gosme ou mauvaise foi ; lappartenance
nationale devient nationalisme,voire chauvinisme. Bref,
lidentit est soit trahie, soit nfaste quand on tente de
lidentifier.Do une seconde attitude possible :le scepticisme.Ce moi profond,pourtant si vident et si intime,
est en ralit opaque et inconnu.Nest-cepas une illusion ? Mais comment pourrais-jey renoncer ?
Cet affrontement entre un dogmatisme du Moi,bien
fcheux,et un complet scepticisme,bien difficile tenir,
a travers toute lhistoirede la pense. Hraclite y voyait
la tche mme de la philosophie : ((/e me suis cherch
34

moi-mme, crivait-il,avant le fameux ((Connais-toitoimme )) socratique et linterpellationinquite de saint


Augustin dans ses (( Confessions )) : (( Que suis-je, mon
Dieu ? )) Cette interrogation trouve de nos jours une
urgence plus grande et peut-treplus dcisive : dans nos
socits individualistes, en effet, lexigence dtre soimme est devenue plus imprative que jamais. tre soimme !
Sans doute,encore faut-ilsavoir quel est ce moi
que londoit tre.
La notion didentit narrative que thmatise Paul
Ricur reprsente une solution lgante et rellement
profonde cette cruciale perplexit. O n peut la rsumer
en une formule : (( /e suis ce que je me raconte. ))
Quapporte le rcit ce problme ? Beaucoup,en vrit.
Dabord,il nous sort duneconception fixiste ou fige de
lidentit : celle-ci nest ni totalement dcouvrir
(comme une chose pr-donne) ni seulement inventer
(comme un artifice), elle rside dans un mlange de
dtermination,de hasard et de choix, de mmoire, de
rencontres et de projets. Le rcit a cette vertu de remettre tous ces lments en mouvement et en relation afin
denfaire une trame. Ensuite,un rcit ne se contente pas
en ralit de raconter des faits. I1 les interprte,les argumente, les reconstruit. I1 slectionne et travaille les
moments pour en faire une histoire qui a un sens et une
efficacit.
35

L'identit produit de l'histoire et en est le produit.


Bref, en m e racontant,je m e dcouvre moi-mme la
fois mme et autre.
Chacun en conviendra, ce concept d'identit narrative
est une de ces bonnes ides de philosophes qui permettent
de comprendre et de clarifier bien des expriences vcues.
Quand,fatigusd'tre nous-mmes,comme le dit le sociologue Alain Ehrenberg,nous entamons ce salvateur ((travail sur soi , c'est souvent le rcit de soi qui offre la premire bouffe d'oxygne;quand,en situation de transition
professionnelle,nous nous interrogeons sur notre vritable
vocation,c'est encore le rcit qui nous rinscrit dans un trajet cohrent d'existence.Et,lorsque la disparition des tres
chers et gs se profile,que cherche-t-on conserver,sinon
une trace de leur mmoire pour maintenir le lien familial ?
Et mme,quand il s'agit de souder l'esprit d'entreprise,ne
tente-t-onpas de recueillir les tmoignages des employs
pour identifier les ((valeurs fondatricesde la maison >) ? LES
rcits de vie connaissent aujourd'hui un succs considrable. A une poque o l'identit n'est plus hrite dune
appartenance lignagre,ni fournie d'emble par un rgime
institutionnelet professionnel,chacun s'en ressent le dpositaire fragile et le responsable inquiet.Paul Ricur nous
offre ici une catgorie tout fait essentielle pour penser ce
qui peut encorefdireLien dans une socit d'individus.Une
manire,l encore,de faire penser le dialogue.
36

Principaux ouvrages
Paul Ricur est lauteurde trs nombreux ouvrages
et articles dans le monde entier.En plus de ses livres,il a
crit plus de 500 essais,les plus importants sont rassembls dans dix volumes,dont beaucoup ont dj t traduits en anglais,et dautressont suivre.Pour la plupart
ses critures concernent le dveloppement duneanthropologie philosophique. Cette anthropologie, quil est
convenu dappeler anthropologie de la personne (( capable , a pour objectifs de faire un expos des possibilits
et des vulnrabilitsfondamentalesque les tres humains
montrent dans les activits qui composent leurs vies.
Bien que laccentsoit toujours mis sur la possibilit de
comprendre lindividu, Ricur rejette uniformment
nimporte quelle rclamation de Cartsienne pour un
transparent absolu de lindividu lui-mmequi rendrait
la connaissance de soi indpendante de nimporte quel
genre de connaissance du monde.
Au cours du dveloppement de son anthropologie,
Ricceur a fait un dcalage mthodologique important.Sa
propre criture avant 1960 tait dans la tradition de la
phnomnologie existentielle. Mais pendant les annes
1960,Ricur a conclu cela correctementpour tudier la
ralit humaine et a d combiner la description phnomnologique avec linterprtationhermneutique. Pour
les hermneutiques,celui qui est intelligible,est accessi37

ble tous, dans, et par la langue ; et tous les dploiements de la langue rclament l'interprtation.L'analyse
hermneutique ou linguistique de Ricur n'a pas exig
de lui de dsavouer les rsultats de base de ses premires
investigations.I1 l'a cependantmen non seulement les
revisiter, mais voir galement plus clair dans leurs
implications.

Extraits : Pierre-HenriTavoiilot
(Universit Paris-Sorbonne)
Paul Ricur :Une vie de dialogues
O Le Point 17/06/04
- n"l657 - page 96

38

Bibliographie
GabrielMarcel et Karljaspers (Tempsprsent.1947)
Philosophie de la volont (Aubier,1350-1961)
tome I. Le volontaire et linuolomaire
tome II. Lhommefaillible
tome III. La symbolique du mal
Histoire et vrit (Histoire,1955)
De linteiprtution,essui sur Freud (Seuil,1965)
Entretiens sur lizrt et lupsychanalyse (Mouton, 1968)
Le conflit des interprtations(Seuil,1969)
La mtaphore vive (Seuil,1975)
?he et croire, chemin de srnit (Cerf,1975)
La smuritique de laction (Seuil,1978)
La narrativit (CNRS,
1980)
tre,essence et substance chez Pluton et Aristote

(SEDES,1982)
Tpmps et rcit (SeuilIPoints Essais, 1983,1984,1985)
tome I. Lordrephilosophique (Seuil, 1983)
tome II. La conJigzirution dnns le rcit dejction
(Seuil,1984)
tome III. Le temps racont (Seuil,1985)
Du texte laction >) (SeuilIEsprit,1986)
Soi-mme c o m m e un autre (SeuilIPoinisEssais, 1990)
Lectures I(Seuil, 199I)
Lectures II(Seuil,1992)
39

Phnomnologieet thologie (Critrion,1992)


Lectures 111 (Seuil,1993)
Lejuste (dition Esprit, 1995)
Reyeexion jzite. Autobiographie intellectuelle
(ditions Esprit, 1995)
Entretiens :la critique et la conviction
(Calmann Lvy, 1995)
Autrement.Lecture dautrementqutre ou au-deb
de lessencedEmrnanuelLvinas (PUE 1997)
Lidologieet lutopie (Seuil, 1997)
La nature et la rgle (avec Jean-PierreChangeux,
Odile Jacob, 1998)
Penser la Bible (avec Andr Lacoque, Seuil, 1998)
La Mmoire, lhistoire,loubli(Seuil,2000)
Lhermneutique Biblique (Cerf,200 1)
Pdrcours de la reconnaissance (Plon,2004)
Sur la traduction (Bayard, 2004)
Ouvrages sur Paul Ricur

PaulRicur,les sens dztnevie de Franois Dosse


(LaDcouverte Poche, 200I)
Cahiers de lHernedir. E Azouvi et M.Revault dAllonnes

(2004)

40

Dumas-Titouletimprimeurs
42100 Saint-Etiennr
Dpt lgal :novembre 2004
Nod'imprimeur :41527 A

Iinprim en Fraiire