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27/11/2015 LesexpressionsdepuissancedagirchezSpinozaAdcaptumvulgi.

ParleroucrireselonlacomprhensionduvulgairePublicationsdelaSorb

Publications
dela
Sorbonne
Lesexpressionsdepuissancedagirchez
Spinoza|ChantalJaquet

Adcaptumvulgi.
Parleroucrire
selonla
comprhension
duvulgaire
http://books.openedition.org/psorbonne/132

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p.1730

Texteintgral
1

Dans le Trait de la rforme de lentendement, Spinoza


nonce trois rgles de vie qui dfinissent la conduite
suivre pendant la recherche du bien souverain dont la
dcouverte et la possession procurent une joie continue
etsuprme:
I. Mettre nos paroles la porte du vulgaire
(ad captum vulgi loqui) et faire daprs sa manire
de voir tout ce qui ne nous empchera pas datteindre
notre but : nous avons beaucoup gagner avec lui
pourvu quautant quil se pourra, nous dfrions sa
manire de voir et nous trouverons ainsi des oreilles
biendisposesentendrelavrit.
II. Des jouissances de la vie prendre tout juste ce quil
fautpourlemaintiendelasant.
III. Rechercher enfin largent, ou tout autre bien
matriel, autant seulement quil est besoin pour la
conservation de la vie et de la sant et pour nous
conformerauxusagesdelacit,entoutcequinestpas
opposnotrebut.1

Si les deuxime et troisime rgles sont de facture


classique, vu quelles prconisent un usage mesur des
plaisirs et des richesses dans les limites de la
conservation de la vie et de la sant, la premire, en
revanche,estplussurprenante,carellerecommandede
parler selon la comprhension de la foule (ad captum
vulgi loqui). Quelle est la signification de cet impratif
rgulantlerapportduphilosophelafouleetrigeantla
communication au vulgaire au rang de condition
pralablelarecherchedelasagesse?Cetartdeparler
qui est en mme temps un art de vivre du philosophe
parmi les nonphilosophes se rsumetil une maxime
provisoireenattendantdavoirtrouvlesouverainbien,
unesimplemesureconservatoirepourseprserverde
la foule, ou bien constituetil le prologue dun projet
dducation des masses et la pierre de touche dune

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philosophie politique axe sur la promotion dune


rforme de lentendement la plus large possible ?
Spinoza nen dit mot et se contente de justifier lexpos
des trois rgles pralables la recherche du souverain
biendansdestermesquilaissentlaporteouverteune
pluralitdinterprtations:
Pendant toutefois que nous sommes occups de cette
poursuite et travaillons maintenir notre entendement
dans la voie droite, il est ncessaire que nous vivions
noussommesdoncobligsavanttoutdeposercertaines
rglesquenoustiendronspourbonnes2

La question se pose donc de savoir quelles sont


exactementlasignificationetlaportedecettepremire
rgle. Si, linstar des deux autres, elle nest pas bonne
absolument,maisrelativementauphilosophequilatient
pour telle, fautil la considrer comme un simple
lieutenantdubienquioccupesaplaceensonabsenceou
jouetelle au contraire un rle capital en rvlant au
premiercheflaprsencedecebiensouverainverslequel
tendenttouslesefforts?
Peu dhypothses ont t avances pour expliquer cette
rgle qui na gure retenu lattention des lecteurs. Sans
doute Leo Strauss estil lun des premiers avoir mis
laccent sur un art dcrire proprement spinoziste. Dans
son ouvrage Le Testament de Spinoza, il interprte
limpratif selon lequel il faut sadapter la
comprhension du vulgaire comme une maxime de
prudence, illustrant en acte la devise Caute qui a
servi de sceau au philosophe hollandais. Cest cette
interprtation quil sagira en premier lieu de discuter
afin de pouvoir dgager ensuite la signification de cette
exigencedeparleradcaptumvulgiquiprsidelamise
enroutedelarecherchethique.
SelonLeoStrauss,largledadaptationdesparolesla
comprhension du vulgaire est lexpression de la
prudence ncessaire au philosophe dans son commerce
avec les nonphilosophes. Spinoza, en dpit de son

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audace,communiquesesidesavecretenueetdveloppe
un art dcrire fond sur la distinction traditionnelle
entre la prsentation exotrique ou dcouvert, et la
prsentationsotriqueounigmatique.
linstardeDescartes,ilsavancemasqu:
Ilatprudentpourautantquilnapasexprimtoute
lavritclairementetsansambigut,maisamaintenu
sesproposdansleslimitesquimposaitcequilestimait
tre ce quil pouvait en juger les exigences
lgitimes de la socit. Il sexprime donc, dans tous ses
crits,etsurtoutdanssonTrait,adcaptumvulgi.3

La rgle ad captum vulgi loqui ne consiste pas


prsentersespensessousunhabillagepopulaire,mais
argumenter ad hominem partir dune position cache
que seule une minorit de lecteurs comprendra. Leo
StraussaffirmeainsiqueSpinozapratiqueunartdcrire
adcaptumvulgidansleTrait thologicopolitique, car
ilcraintquesesanalysesnesoulventuntoll,menacent
lacohsionsocialeetruinentlareligion.Cetartdcrire
se caractrise par une dissimulation, un refus de parler
ouvertement. Spinoza recourt lellipse, et sme
volontairementlaconfusionafinqueseullesagepuisse
dcrypter sa vritable pense. Il manie ce silence de la
connivence que prconise Ibn Ezra dans sa fameuse
formuleQuicomprendsetaise.
Certes, louvrage sadresse expressment aux
philosophes lexclusion des autres, mais pour Leo
Strauss, Spinoza navait pas les moyens dempcher
effectivement ceux qui, parmi le vulgaire, comprenaient
le latin, de lire le Trait, et ce faisant de sen faire des
ennemis4.Ilcritdoncdetellesortequelevulgairene
comprennepascequilveutdire.Nonseulementilcache
lavrit,maisilnhsitepassecontredireetaffirmer
le contraire de ce quil pense. Leo Strauss interprte les
contradictions quil croit reprer dans le Trait
thologicopolitique comme les effets de cette prudence
etdecetartdcrireadcaptumvulgi.Pourcomprendre

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Spinoza, il faut distinguer le sens exotrique du sens


sotrique, en reprant les noncs orthodoxes,
clairement formuls, et les noncs htrodoxes plus
confus qui les contredisent. Lauteur du Testament de
Spinoza dgage alors un principe dinterprtation du
texte et labore une grille gnrale de lecture du Trait
thologicopolitique:
LabonnerglepourlireleTrait est la suivante : en
prsence dune contradiction, tenir lnonc le plus
loigndecequeSpinozajugeaitappartenirlopinion
duvulgairecommeexprimantsapensevritable.5

10

Pour intressante quelle soit, linterprtation


straussiennedelasignificationdelaformulead captum
vulgi loqui nemporte pas ladhsion. Certes, elle
prsente le mrite dattirer lattention sur la rhtorique
de Spinoza et sur lintrt du problme de la
communication du vrai qui est lun des piliers de sa
philosophie. Nanmoins, elle se heurte de srieuses
objections.
Dune part, il est difficile de soutenir jusquau bout la
thse selon laquelle Spinoza ferait sienne la maxime
larvatus prodeo, et savancerait masqu, tant ses
penses ne paraissent gure dguises. Il na cure de
dplaireetdeheurterlesprjugslorsquilproclame,par
exemple, au dbut du chapitre II du Trait thologico
politiquequelesprophtesonttdousnonpasdun
esprit plus parfait, mais plutt de la puissance
dimaginer avec plus de vivacit 6. Il nhsite dailleurs
pas, immdiatement aprs, en tirer ouvertement les
conclusions qui simposent, quitte exacerber la haine
dessuperstitieux:
Doncquiveutacqurirdansleslivresdesprophtesla
sagesse et la connaissance des choses naturelles et
spirituellessetrompetotalement.Commelemoment,la
philosophie et enfin la matire mme lexigent, jai
rsolu de montrer cela en dtail, sans me soucier de ce
que rabche la superstition qui ne hait personne plus

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queceuxquimettentenuvrelavraiescienceetlavraie
vie.7

11

12

13

14

De tels noncs nont rien dsotrique, et il faut


reconnatre que leur auteur fait plutt montre dune
audacetranquillequedunedissimulationprudente.
Dautre part, lorsque Spinoza, dans le Trait de la
rforme de lentendement, nonce la premire des trois
rglesdeviepralableslarecherchedubiensouverain,
il ne dit pas que parler ad captum vulgi consiste
dissimuler la vrit et faire en sorte de ne pas tre
compris du vulgaire. Il dit exactement le contraire. Il
sagiteneffetdenousmettrelaporteduvulgaireetde
dfrersamaniredevoir,carnoustrouveronsainsi
des oreilles bien disposes entendre la vrit 8. Lart
deparleretdcrireadcaptumvulgiconsistesadapter
autantquepossiblelamaniredepenserdeshommes
non pas pour leur voiler, mais pour leur dvoiler la
vrit.Ilreposedavantagesurunemiseenscneduvrai
quesurlecultedusecret.
Cest en veillant tre bien entendu que le philosophe
trouvera un public bienveillant et tendu. Certes, il y a
des limites lentreprise. Il sagit pour lui de se
conformerauxfaonsdeparleretauxmodesdepenser
delafouleconditionquecettergleneledtournepas
du souverain bien et soit compatible avec sa recherche.
Autrement dit, ce nest pas le philosophe qui doit
saccommoder lerreur de la foule, mais cest la foule
quidoitsaccommoderlavritduphilosophe.
Larglequiprescritdemettresesparoleslaportedu
vulgaire nobit pas simplement une stratgie
utilitaristedepacificationdesrapportsentrephilosophe
et nonphilosophe et ne vise pas seulement mettre en
place les moyens ncessaires la poursuite individuelle
du souverain bien. Il ne sagit pas de se borner
prserver la qute philosophique des exactions dune
foule ignare et de tenir le vulgaire distance en
lexcluant de la recherche du souverain bien. Spinoza

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insiste maintes reprises sur la ncessit de


communiquer le bien. Ds le prologue du Trait de la
rforme de lentendement, il affichait son intention de
chercher sil existait quelque objet qui ft un bien
vritable,capabledesecommuniquer9,etildfinissait
le souverain bien comme une aptitude jouir, avec
dautres individus, dune nature suprieure10. La qute
dusouverainbiennestpasuneentreprisesolitaire,elle
implique au contraire une jouissance partage. Spinoza
attirelattentionsurcepointdansle5duTrait de la
rformedelentendement:
Telleestdonclafinlaquellejetends:acqurircette
nature suprieure et faire de mon mieux pour que
beaucoup lacquirent avec moi car cest encore une
partie de ma flicit de travailler ce que beaucoup
connaissentcequiestclairpourmoi,defaonqueleur
entendement et leur dsir saccordent pleinement avec
monpropreentendementetmonpropredsir.11

15

16

Cetteidequelacommunautdubienpartagconstitue
une partie de ma flicit est une constante chez
Spinoza12,etfaitlobjetdepropositionsexpressesdansla
partie IV de lthique 13. Cela tient la nature des
affects,etnotammentaufaitquelamourdubienauquel
un homme aspire pour soi est dautant plus constant
quilvoitquedautreslaiment.Ilsefforcedoncdefaire
en sorte que dautres partagent cet amour et en tirent
contentement14. Ce nest donc pas un hasard si la
premire de toutes les rgles porte sur la ncessit de
communiquer avec la foule et de se mettre sa porte,
carelleestlaconditionsinequanondecettejouissance
continue et souveraine du bien suprme vise au dbut
duprologueduTraitdelarformedelentendement.
Loin de prconiser un art dcrire et de parler destin
trecomprisparthe happy few, cette rgle savre bien
plutt lun des principes de la science de lducation
laquelleSpinozafaitallusionau515,etquifaitpartiedu
programme politique ncessaire lacquisition dune

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nature suprieure par le plus grand nombre dhommes


possible. Si le souverain bien est communicable, encore
fautillecommuniquer.Largleadcaptumvulgiloqui,
par consquent, nest pas lnonc dune morale par
provision qui deviendrait caduque aprs lacquisition
dune nature suprieure, elle constitue un principe
ternel de lthique puisquelle est lexpression de cette
exigencedecommunicationdubienenlaquelleconsiste
pourpartielavraiebatitude.
La question est alors de savoir en quoi consiste
exactementcemodedecommunicationadaptlafoule
puisquil ne saurait en aucun cas se rduire une
argumentation fonde sur la distinction entre un sens
exotrique et un sens sotrique. cet gard, il faut
remarquer que lexpression ad captum vulgi nest pas
fortuite sous la plume de Spinoza, car elle figure
plusieursreprisesdanslecorpus,tellequelleouavecdes
variantes16.SileTraitdelarformedelentendementet
lthique restent trs allusifs ce sujet, en revanche, le
Trait thologicopolitique fournit des indications qui
permettent de dessiner les contours dune pdagogie
spinoziste et dun art de persuader. Dans le chapitre V,
Spinoza pose explicitement la question de savoir
comment faire accepter aux hommes une doctrine et
lenseignersanssefairedsavouer.Ilrecenseceteffet
deux moyens de persuasion ou de dissuasion,
lexprienceetlaraison:
Siquelquunveutpersuaderoudissuaderleshommes
de quelque chose qui ne soit pas connu par soi, il doit
pour le faire accepter, le dduire de points accords et
convaincreparlexprienceouparlaraison,cestdire
soitpartirdefaitsnaturelsprouvsparlessens,soit
partirdaxiomesintellectuelsconnusparsoi.17

18

Il compare ensuite les mrites respectifs des deux


moyensdeconvaincreetremarquequelexprience,bien
quelle ne dissipe pas toutes les obscurits et ne puisse
toucher lentendement de manire aussi claire et

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distincte que les dductions de la raison, possde une


efficacesuprieure,carelleestdavantagelaportede
tous.
Comme, le plus souvent, pour dduire quelque chose
des seules notions intellectuelles, il faut un long
enchanement de perceptions, joint une extrme
prudence,unespritpntrantetunegrandematrisede
soi, toutes choses quon trouve rarement chez les
hommes, ceuxci aiment mieux sinstruire par
lexprience que de dduire et denchaner ensemble
toutes leurs perceptions partir dun certain nombre
daxiomes. Il sensuit que si quelquun veut enseigner
quelquedoctrineunenationentire,pournepasdire
toutlegenrehumain,silveuttrecomprisdetouseten
tous points, il est oblig de confirmer ses propos par
lexprienceseule(solaexperientia)etdadapterleplus
possible ses arguments et les dfinitions de son
enseignement la plbe qui compose la plus grande
partie du genre humain, au lieu de les enchaner
logiquementoudedonnerdesdfinitionsquiservent
mieuxenchanerlesarguments.Autrementilncritque
pour les savants, cestdire quil ne pourra tre
compris que par un nombre dhommes relativement
restreint.18

19

20

Lcritureadcaptumvulgisedistinguedoncdelcriture
destinationdesrudits,carellereposesurlexprience
seule, sur les faits perus par les sens, et non sur la
raison et les axiomes de lintellect. Il reste savoir en
quoi consiste ce type dcriture susceptible de rallier la
plbeentantquilestfondsurlexperientiasola.
Le modle par excellence, cest celui de lcriture elle
mme,carlestextessacrssadressentdabordaupeuple
juif,puisaugenrehumaintoutentieretontunevocation
universelle. Spinoza laffirme expressment au 15 du
chapitreV:
Puisquelcrituretoutentireadabordtrvle
lusage dune nation, puis du genre humain dans son
ensemble, il faut donc ncessairement que son contenu
sadapteparfaitementlacomprhensiondelaplbeet

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nestablissequeparlexprienceseule.

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LemessagespculatifquelaBibleentendcommuniquer
sersumelaffirmationdelexistencedunDieuquiest
cause de toutes choses, qui les dirige et les conserve de
manire providentielle, sauvant les hommes pieux et
punissant les impies.19 Or, tout cela, dit Spinoza,
lcritureltablitparlexprienceseule,cestdirepar
ses rcits historiques elle ne donne pas de dfinitions
deschosesdontelleparle,maisadaptetoussestermeset
ses arguments la comprhension de la foule. 20
Lcriture imprime en lhomme la foi et lobissance
Dieu en recourant lexprience, et plus prcisment
des faits raconts et transmis qui concernent aussi bien
les rvlations des prophtes, les miracles, que les
tribulations du peuple hbreu ou les actes des aptres.
Ainsi, cest en prenant la forme du rcit historique que
lcriturepeutfairenatrecettedvotiondelafouleque
nul enchanement dmonstratif de raisons naurait pu
produire. Elle sadresse limagination des hommes et
sadapte leurs murs, leurs croyances, et aux
circonstancesdanslesquellesilsvivent.Voilpourquoile
recours lexprience doit tre privilgi par quiconque
veutdpasserlecadredunenseignementconfidentiel.
Mais si lcriture parle limagination des hommes et
nonleurraison,siellefaitappellexpriencepourles
toucheretgraverlafoidansleurscurs,ilnenvapasde
mmepourlaphilosophiequiviselaconnaissancevraie
par les voies de lentendement. Dans ces conditions,
comment un philosophe peutil recommander de parler
ad captum vulgi en prenant appui sur lexprience
seule?Nerisquetilpasdetransformersatcheenune
entreprise de vulgarisation grossire et de dnaturer la
philosophieenlachangeantenfableouencatchisme
lusage des ignorants ? Lexprience a beau avoir une
positivit en raison de sa porte universelle et de son
caractre accessible tout le genre humain, elle nen
restepasmoinsentachedobscurit,commeSpinozale

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faitobserverplusieursreprises21.Cestpourquoi,sielle
peut livrer des enseignements suffisants en matire de
religion, vu quil ne sagit pas dans ce domaine de
dmontrer des vrits, mais dinciter les hommes la
pit22, elle ne saurait servir de fondement la
communicationphilosophiquedubien.
Quelle peut tre alors la signification de cet appel
lexprience impliqu dans la rgle ad captum vulgi
loqui ? Pour la comprendre, il faut dterminer avec
prcision la nature de lexprience sur laquelle le
philosophe peut prendre appui sans dnaturer son
projet. cet effet, il importe de distinguer deux types
dexprience, lexprience vague et lexprience
dtermineparlentendement,commelefaitSpinozaau
12duTraitdelarformedelentendement:
Il y a une perception acquise par exprience vague,
cestdireparuneexpriencequinestpasdtermine
parlentendementainsinommeseulementparceque
stantfortuitementofferteetnayanttcontreditepar
aucune autre elle est demeure comme inbranle en
nous.

24

25

Lexpriencevaguequisurvientauhasarddesrencontres
donnelieuuneperceptiontoutaussivaguequelle.Elle
nenousfaitconnatrequelesaccidentsdeschosesetnon
leuressence23.Spinozadirasonproposdanslthique
quelle tire son origine des objets singuliers qui nous
sontreprsentsparlessensdunemaniretronqueet
confuseetsansordrepourlentendement24. Il ne faut
pastregrandclercpourvoirquelargleprescrivantde
parler ad captum vulgi ne peut sappuyer sur ce genre
dexprience, car elle serait tout aussi incertaine et
hasardeuse quelle. Si le philosophe cherche
communiquer le souverain bien, il ne saurait recourir
un moyen aussi obscur et alatoire que lexprience
vague faute de quoi il ne dpasserait pas le sens
commun.
Mais toute exprience ne se rduit pas lexprience

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vague, elle peut tre galement dtermine par


lentendement25.Dansle12duTraitdelarformede
lentendement,Spinozasebornevoquerenngatifce
type dexprience sans autre prcision, car ce nest pas
son propos. Il donne un aperu de sa nature au 59
lorsquil traite des auxiliaires de lentendement qui
consistent savoir nous servir de nos sens et faire
daprs des rgles et dans un ordre arrt des
expriences (experimenta) suffisantes pour dterminer
la chose que lon tudie, de faon en conclure enfin
selon quelles lois des choses ternelles elle est faite et
prendre connaissance de sa nature intime 26 Il faut
donc distinguer lexperientia vaga de lexperimentum
qui sapparente une exprimentation rgle et
ordonneparlentendementafindedterminerlachose
recherche.
Lexprience dtermine par lentendement ne se rduit
pas pour autant lexprimentation scientifique. Elle
peuttreaussibiensensiblequintellectuelle,commeen
tmoignelexpriencedternitlaquellefaitallusionle
scoliedelapropositionXXIIIdelthiqueV27.Contrle
par lentendement, elle peut le seconder et tre un
auxiliaire prcieux aussi bien au niveau de la
dtermination de lexistence que celui de lessence des
choses.
En premier lieu, lexprience nous rvle lexistence des
choses. Lentendement en effet nous fait connatre
lessence des choses. Or, mis part le cas de Dieu,
lessence des choses nenveloppe pas leur existence
lentendement ne peut donc pas conclure quelles
existentpartirdelexamendeleurdfinition,desorte
quil a besoin de sappuyer sur lexprience pour avoir
unecertitudecesujet.CestcequiressortdelaLettreX
adresseSimondeVries:
Nous navons jamais besoin de lexprience, sinon
pourcequinepeutseconcluredeladfinitionquenous
donnonsdunechosecommeparexemplelexistencedes

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modes,carellenepeutseconcluredeladfinitiondela
chose.28

28

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31

Lexprience, par consquent, est indispensable pour


connatre lexistence des modes que lentendement ne
sauraitdduiredeleuressence.Ellepeutainsipossder
une triple valeur, comme le souligne PierreFranois
Moreau29 : une valeur indicative, car elle peut montrer
sans dmontrer en attirant lattention sur un fait
singulier, une valeur confirmative, car elle rvle
lexistence de faits qui corroborent les dmonstrations,
unevaleurillustrative,carellesappuiesurdeshistoires
et des exemples qui parlent limagination et aident
cerner ce que les concepts de lentendement ne
parviennentpasfairesaisir.
Dans le cas qui nous occupe, lexistence du souverain
biendoitsefairesentiretaffecterlme.Ilsagitainside
communiqueruneexprience,celledunbienparquoi
lme, renonant tout autre pt tre affecte
uniquement,unbiendontladcouverteetlapossession
eussent pour fruit une ternit de joie continue et
souveraine30.Cettecommunicationduneexpriencese
faitparlexprienceselonunmodedeparleradcaptum
vulgi, car Spinoza, dans le prologue du Trait de la
rformedelentendementrecourtaurcitlapremire
personne et raconte une histoire qui pourrait tre celle
detoutunchacun.
Ensecondlieu,silexpriencenenousenseignepasles
essencesdeschoses31,ellepeutseconderlentendement
dans sa tche dlucidation de leur nature intime, car
elle dirige lesprit de telle faon quil sapplique
certaines essences seulement 32, et remdie ainsi la
dispersionintellectuelleenrenforantlattentionetenla
focalisantsurunobjet.
Si elle ne livre pas la nature du souverain bien,
lexprience peut contribuer fixer lesprit sur lui et
laider dans son effort pour comprendre lunion de
lhomme avec la Nature tout entire. Dans ces

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conditions,lcritureadcaptumvulgiconsisterompre
lordredmonstratifpourattireretarrterlattentionsur
lanaturedunechoseetsurlesprjugsquifontcran
sacomprhension.Ainsi,danslthique,lesprfaces,les
appendices, et les scolies, o Spinoza marque
dlibrmentdestempsdarrt,recourtdesexemples,
des rcits, ou des enseignements de lexprience,
tmoignent de lexistence dune criture adapte la
comprhension de la foule et font office de contrepoint
ncessaireauxdmonstrations.Ilsagitderevenirsurles
prjugs pour les draciner et pour librer la puissance
delentendement.Cestpourquoiparleradcaptumvulgi
consiste mettre lexprience au service de
lentendement.
La tche nest pas aise, car elle se heurte une double
limite. Dune part, lexprience ne peut tre utilise que
pour les choses perceptibles la fois par lentendement
etlimaginationetnestdaucunsecourspourcequiest
seulement perceptible par lentendement, savoir Dieu
etsesattributs.Danscecas,loindtreuneaide,elleest
uneentrave,carelleintroduitlaconfusion.Dautrepart,
lartdeparlerphilosophiquementadcaptumvulginest
pas la porte de tous les esprits, car il requiert la
combinaisondelimaginationlaplusviveetdelintellect
le plus pntrant. Il implique en somme la conjonction
dunaturelduprophteetdeceluiduphilosophe.Orune
telleconfigurationdelingeniumhumainestrare:
En effet, ceux qui excellent par limagination ne sont
gure aptes la pure intellection et au contraire ceux
quiexcellentparlentendement,etquilemettentleplus
enuvreontunepuissancedimaginerplustempreet
plusdomine,latenantcommesouslejoug,afinquelle
nesemlepasaveclentendement.33

33

Toutefois,ilexistedesindividusdexception,capablesde
concilier la sagesse du philosophe avec lefficacit du
prophte, comme le prouve lexemple du grand roi
Salomon invoqu plusieurs reprises par Spinoza.

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Salomon figure, certes, au rang des prophtes34,


autrement dit des tres dous dun esprit imaginatif,
mais il est aussi et surtout un modle de sagesse et de
prudence. Spinoza estime dailleurs que dans lcriture,
il est tabli que Salomon a surpass les autres par la
sagesse,maisnonparundonprophtique35. Salomon
dispense un enseignement fond sur la lumire
naturelle, et non sur une rvlation surnaturelle, mais
loindenetoucherquelessavants,ilraliseleprodigede
convaincrelafouleaussibienquelesprophtes.Spinoza
le prsente comme celui qui appuyait ses dires sur la
lumirenaturelle,enquoiilsurpassaittouslessagesde
son temps, et dont le peuple adopta les maximes avec
autant de vnration que celles des prophtes 36. Il est
donclemodledecetartdeparleradcaptumvulgi, car
ilconcilielasagesselaplusrareavecsacommunication
la plus rpandue et confre la raison une universalit
dvoluejusqualorslexprience.Ilpossdelacapacit
dinspirer la foule une vnration pour ses maximes
empreintesdesagesseettrouveainsidesoreillesbien
disposes entendre la vrit 37, conformment aux
exigences que prescrit la premire rgle du Trait de la
rforme de lentendement. En ce sens, il est un
prcurseur de Spinoza dont toute la sagesse tient dans
ceteffortpourarticulerlaspculationlaplushauteetsa
communicationlapluslarge.
DansLaBible38,Salomonestceluiquinedemandepas
Dieu la longvit, la richesse et la gloire, mais un
entendement clair pour gouverner le peuple et
discerner le bien du mal. Il gagne ainsi les faveurs du
Seigneurquiluidonneenrcompensedesonaltruisme
non seulement un cur sage et perspicace, mais
galement tous les biens quil na pas demands. Il
devientalorslemodledelhommeparfaitetcomblet
larchtype de la sagesse. Bien que Spinoza lui reproche
destremontrindignedunphilosophe,notamment
lorsquil sest abandonn aux volupts 39, il loue

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maintes reprises sa sagesse et son discernement.


Salomonpourraitainsiincarnerlafiguredecethomme
suprieur quil sagit datteindre dans le Trait de la
rformedelentendement,carilallielasagesseavecles
richessesetleshonneurs,etraliselasynthseentreles
diversbiensquiapparaissaientincompatiblespremire
vue.
Outrelefaitque,dansLaBible, la sagesse du grand roi
estproverbiale,laprgnancedumodlesalomonienchez
Spinoza est peuttre une rminiscence de sa lecture de
Bacon.NonseulementlauteurduNovumOrganumcite
frquemment Salomon, et linvoque lappui de la
constitution dune science de la nature, mais il lui
accordeunrleminentdanssaNouvelleAtlantide.Lle
de Bensalem en effet fut gouverne par un roi au grand
cur,lgislateurdelanation,nommSolamona,quise
consacra au bonheur de son peuple et qui fut le
fondateurdelamaisondeSalomon,toutentiredvolue
auprogrsetlapromotiondessavoirs40.
Quoi quil en soit, Salomon est lanctre de cet art de
parler ad captum vulgi qui dispose un peuple dur
doreillesentendrelavritendouceur.Cestpourquoi
la premire rgle du Trait de la rforme de
lentendement est la cl dune pdagogie spinoziste qui
tirelesleonsdelcritureetdesonaptitudeenseigner
une doctrine tout le genre humain, sans pour autant
renoncerlaraison.
En dfinitive, parler ou crire ad captum vulgi, cest
raliser le mariage heureux de lexprience et de la
raison, de limagination et de lentendement, au service
dunevritpartage.Spinozapourraitdoncfairesienne
lamaximesalomoniennequiouvrelepremierlivretdes
sages : Tends loreille pour entendre les paroles des
sages et porte ton attention mon exprience. 41
Contrairement ce quaffirme Leo Strauss, la rgle ad
captumvulgiloquinestpasdestinerecouvrir,mais
dcouvrirlavritenlamettantlaportedelinsens.

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Lasagessenestpasconfidentielle,maiselleinterpellela
fouledemanireuniverselle,commeleproclamelauteur
duLivredesproverbes:
Nestce pas la sagesse qui appelle ? et lintelligence
qui donne de la voix ? Au sommet des hauteurs qui
dominent la route, la croise des chemins, elle se
dresseprsdesportesquiouvrentlacit,surleslieux
de passage, elle crie : Cest vous braves gens que
jappellemavoixsadressevousleshommes.42

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Ainsi, parler en sadaptant la comprhension de la


foule, cest rpondre cet appel de la sagesse en
sefforant de transformer un bien communicable en
biencommuniqu.

Notes
1.Traitdelarformedelentendement,6,ditionAppuhn,G.II,
p.9.
2.Ibid.,5.
3.LeTestamentdeSpinoza: Commentlire leTraitthologico
politique,p.238,Paris,Cerf,1991.
4.Ibid.
5.Ibid.,p.240.
6.1,p.113.
7.Ibid.
8.Traitdelarformedelentendement,6,G.II,p.9.
9.Traitdelarformedelentendement,1,G.II,p.5.
10.Ibid.,5,G.II,p.8.
11.Ibid.
12.Cf.Traitthologicopolitique,III,1:Lebonheurvritableet
lavraiebatitudeconsistentpourchacundanslaseulejouissancedu
bien,etnonpasdanscettevainegloiredejouirdubiensoiseul,les
autresendemeurantexclus.Eneffet,celuiquisestimeplusheureux
dufaitqueleschosesvontbienpourluiseuletnonpourlesautres,
ou du fait quil est plus fortun ou plus heureux quautrui, celuil
ignore le bonheur vritable et la vraie batitude la joie quil en
retire, si elle nest pas purile, nest issue que de lenvie ou de la
mchancet.
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13.Cf.thiqueIV,XXXVI:Lesouverainbiendeceuxquisuivent
la vertu est commun tous, et tous peuvent en avoir un gal
contentement.thiqueIV,XXXVII:Lebienauquelaspirepour
soichaquehommequisuitlavertu,illedsireraaussipourtousles
autres hommes, et dautant plus quil possdera une plus grande
connaissancedeDieu.
14.Cf.thiqueIV,XXXVI,dmonstration.
15.Traitdelarformedelentendement5,G.II,p.89:Pour
parvenir cette fin, il est ncessaire davoir de la nature une
connaissance telle quelle suffise lacquisition de cette nature
suprieureetensecondlieu,deformerunesocittellequilest
dsirer pour que le plus dhommes possible arrivent au but aussi
facilement quil se pourra. On devra sappliquer ensuite la
philosophiemoraledemmequlasciencedelducation
16.Cf.parex.Traitthologicopolitique:Adcaptumvulgi:VI,
6,p.246,l.3,G.III,p.84XV,1,l.1011,p.483,G.III,p.180.
Secundumcaptumvulgi:XIII,9,l.13,p.460,G.III,p.172.Captui
plebis:V,16,l.24,p.228,G.III,p.77.
17.Traitthologicopolitique,V,14,p.227,G.III,p.77.
18.Ibid.,p.227228,G.III,p.77.
19.Cf.Traitthologicopolitique,V,16.
20.Ibid.,p.229,G.III,p.77.
21. Cf. Trait de la rforme de lentendement, 23, G. II, p. 13
thiqueII,XL,scolieII.
22. Cest ce que souligne Spinoza dans le Trait thologico
politique,V,16,p.229,G.III,p.78:Etquoiquelexpriencene
puisseendonnerdeconnaissanceclairenienseignercequestDieu
etparquelmoyen,ilconserveetdirigetouteschosesetprendsoin
des hommes, elle peut cependant enseigner les hommes et les
clairer dans une mesure suffisante pour graver dans leur me
lobissanceetladvotion.
23.Cf.Traitdelarformedelentendement,23.
24.thique,II,XL,scolieII.
25. Cf. ce propos, PierreFranois Moreau, LExprience et
lternit,II,ch.I,PUF
26.Cf.G.I,p.37.
27. Nous sentons et nous exprimentons que nous sommes
ternels.
28.LettreX,G.F.,p.151,G.IV,p.47.
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29.Op.cit.,II,ch.I.
30.Traitdelarformedelentendement,1,G.II,p.5.
31.LettreX,p.151,G.IV,p.47.
32.Ibid.,p.152.
33.TraitthologicopolitiqueII,1,p.113,G.III,p.29.
34.Spinozalaffirmeexpressmentau13duchapitreIIduTrait
thologicopolitique, p. 131, G. III, p. 37 : Salomon, Isae, Josu,
etc.,bienqueprophtes,furentcependantdeshommes
35.Traitthologicopolitique,II,1,p.113,G.III,p.29.
36.Traitthologicopolitique,IV,12,p.201,G.III,p.66.
37.Traitdelarformedelentendement,6,G.II,p.9.
38.Rois,I,3.
39.Traitthologicopolitique,II,p.141,G.III,p.41.
40.Cf.LaNouvelleAtlantide,p.102105,G.F.
41.Proverbes,22,17.
42.Proverbes,8,14.
PublicationsdelaSorbonne,2005
Conditionsdutilisation:http://www.openedition.org/6540

Rfrencelectroniqueduchapitre
JAQUET, Chantal. Ad captum vulgi. Parler ou crire selon la
comprhensionduvulgaireIn:Lesexpressionsdepuissancedagir
chez Spinoza [en ligne]. Paris : Publications de la Sorbonne, 2005
(gnr le 27 novembre 2015). Disponible sur Internet :
<http://books.openedition.org/psorbonne/132>.
ISBN
:
9782859448066.

Rfrencelectroniquedulivre
JAQUET, Chantal. Les expressions de puissance dagir chez
Spinoza. Nouvelle dition [en ligne]. Paris : Publications de la
Sorbonne, 2005 (gnr le 27 novembre 2015). Disponible sur
Internet : <http://books.openedition.org/psorbonne/127>. ISBN :
9782859448066.
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