Vous êtes sur la page 1sur 53

LES MDAILLES

DE

CONSTANTIN ET DHERACLIUS
PAR

BRUXELLES
J.

Goemaere,

Imp.

Rue de

du

Roi,

la Limite^ 21

1901

'

diteur

LES MEDAILLES
DE CONSTANTIN ET DHRACLIUS.
Planches

Dans
les

I,

et

II

lhistoire des mdailles de la

monuments de Constantin

repris, depuis dix ans,


ciale.

III.

Aprs avoir, du

et

Renaissance,

dHraclius ont

une importance toute spxvi

au

xviii sicle, servis

de thme des dissertations savantes de

breux auteurs
et dautres, ils

Jos. Scaliger,

Ducange, Van Mieris

ont t relgus dans loubli

complet pendant plus de cent ans par

Armand

matistes modernes.

nom-

seul,

se plaant lunique point de

les

le

plus

numis-

parmi ceux-ci,

vue de

lart

du m-

dailleur en Italie, les a rangs dans la longue srie

des pices

anonymes

et

en a

fait

des pices de res-

titution.

Mais
sieurs

ils

ont

t,

depuis dix ans, lobjet de plu-

communications remarquables;

la premire-

a t publie par M. Guiffrey dans la Revue franaise de numismatique^

gouvernement

anne i8go. Charg, par

le

franais, de remettre au jour les

documents constituant linventaire des richesses


artistiques du duc de Berry, cet auteur nous a mis
sous les yeux un texte prcieux, o ces mdailles
sont dcrites avec une science et une minutie

rellement extraordinaires pour une poque aussi


recule.
sition

Ce

texte a t rdig en 1413-1414; lacqui-

des pices

ne 1402

susdites

est

inscrite

lan-

ont t achetes un marchand

elles

dorigine italienne, antiquaire Paris.

M. Guiffrey ne

sest

pas born commenter

donnes de linventaire

et

les

rappeler dune faon

succincte toutes les tudes quon a consacres jus-

qu

lui ces intressantes

mdailles

lexamen de leurs symboles


et a fait

a repris

il

de leurs lgendes,

des tentatives srieuses pour dcouvrir

leur origine.
tin

et

a donn la mdaille de Constan-

Il

une origine

italienne, et

une origine byzan-

tine celle dHraclius, quil croit

pouvoir

faire

remonter, avec Feuardent, jusquen i38o.


Cette importante publication a t suivie, la

mme

anne, dun rapport trs intressant, paru

dans y Annuaire de
tique (i).

M. Frhner, qui en

seulement relev

Numismalauteur, a non

la Socit franaise de

est

les erreurs qui

ont t commises,

tant dans la composition que dans la traduction

de linscription qui est place dans

le

revers de la mdaille dHraclius, mais

champ du
il

a rap-

pel une troisime version de la victoire de cet

empereur sur
lui,

a inspir

rappelle

si

le

le

roi de Perse, version qui, selon

droit et le revers du

loquemment

les infidles.

(1)

Anne 1890, pp. 472-478.

la reprise

monument qui
de la Croix sur

Tout dernirement, M. Julius Von Schlsser a

monuments une

consacr ces deux


savante

(i);

il

tude trs

a repris lexamen de leurs types, a

retrouv en eux les premiers

symptmes de

Renaissance italienne

pouvoir attribuer

et croit

la

leur excution des artistes dorigine flamande

qui ont travaill la Cour des anciens ducs de

Bourgogne.

Nous nous permettons de

prsenter nos con-

frres les considrations quils

notre tour.

Nous

les

nous ont suggres

tudierons non seulement

au point de vue de leur symbolisme, mais de leur


origine et de leur destination.

spcialement sous

les

yeux

Nous aurons

la mdaille

plus

dHraclius

qui nous a t obligeamment cde par notre

honorable ami

lrudit collectionneur

M. Jules

Hamal, de Lige. Cette pice, qui est en bronze,


est une des plus anciennes reproductions que nous
ayons rencontres
xv sicle

elle

remonte

ou au commencement du

Pour nous,
raclius,

les

la

fin

du

xvi.

mdailles de Constantin et dH-

quoique frappes

la

mmoire des per-

sonnages quelles reprsentent, sont

essentielle-

ment

religieuses et sont inspires, la seconde sur-

tout,

des offices du Brviaire romain. Runies

lune lautre, elles forment

comme un pome

en

plusieurs chants en lhonneur de la Croix et de la


divinit
(i)

du christianisme.

Jahrbuch der

tome XVI II, anne

Kuntshistorischen

1897.

Sammlungen^ de

Vienne

Dans

premier chant,

cest

Constantin, che-

val, se dirigeant vers la droite;

son regard plonge

directement dans lhorizon,

bras gauche vive-

le

le

ment relev montre leffort qui tend les rnes et


dompte llan de la monture. Cest le grand empereur victorieux qui Dieu confie la garde de son

glise

Une

il

est

au

fate

de la gloire et de la puissance.

petite croix brille sur sa poitrine,

discrte

du signe qui

lui

apparut dans

dessus du

soleil, et

vaincu

armes de Maxence,

les

justice dans son

image

le ciel,

sous ltendard duquel

royaume,

fait

auil

rtabli lordre et la

cesser les perscu-

tions des chrtiens, embrass la religion catholique, quil a dclare religion de lempire, rtabli
la

paix dans lglise trouble par des hrsies sans

cesse renaissantes, fait enfin frapper danathme

Arius, au concile de Nice, et proclam la divinit

du Christ.
Cette uvre est pleine de

mouvement: lempe-

pereur a la majest dun roi; ses longs habits,


ajusts avec

un

art et

une richesse incomparables,

sont plus souples et plus lgers que


qui

dcoule de ce

monument

du plus grand mrite.


La lgende est ainsi conue

fait

la soie. Lart

penser un

artiste

CONSTANTINVS IN XPO DEO FIDEUS


IMPERATOR ET MODERATOR
ROMANORUM ET SEMPER AVGVSTVS.
Dans

le

second chant,

cest la croix de Jsus-

Christ qui apparat au

monde dans

toute la splen-

deur de sa divinit. Elle merge de larbre de

ou du

lis

clat

pur de Marie, que Dieu a revtu de son

Hc

situata.

disi

est

le

arbor dignissima in medio para-

Cet arbre porte

glands, qui sont

symbole de

le

au Pain des

peiivSer

vie,

des

la force et qui font

Comme

forts.

des fruits,

autrefois dans

paradis terrestre, autour de larbre de la science

du bien

du mal,

et

le

dmon

se dissimule autour

de cette plante trange, sous la forme de quatre

Ces animaux rampants montent jus-

serpents.

quau

sommet du

o leurs

bois sacr

ttes se

runissent en quatre cracheurs qui vomissent un


liquide

de vie.

abondant narrosant ni
Ils

la croix ni larbre

reprsentent notre avis lesprit du mal,

les

embches de

les

vices qui projettent ternellement leur bave

impure sur

le

lenfer

personnifient tous

ils

signe de notre Rdemption qui reste

immacul. Larbre repose sur un socle la partie


antrieure duquel senroulent deux serpents dont
les

gueules crachent de leau

mits sont vincules

et

par un

dont

petit

les extr-

personnage

symbolique. Ce socle repose, son tour, sur un


autel en

forme de vasque qui

laisse couler

son

eau par une ouverture au-dessus de laquelle est


dessin un singe.
siges,

Cet autel est garni de deux

o sont assises deux femmes qui font entre

elles le plus brillant contraste.

femme au cou
saillantes,

droite,

une

vieille

allong et amaigri, aux pommettes

au nez

effil,

la

bouche

rentre,

mais

revtue dune robe de la plus grande richesse et

en apparence trop peu dcente pour son ge.


Elle

de la main

tient

gauche, dirige vers

la

croix, le corps dun des serpents qui sont dissi-

muls dans

Derrire

larbre sacr.

un

choir,
fille

entrecroisements des feuilles de

les

elle,

plac sur un per-

gauche, une jeune

aigle en libert.

de la plus grande beaut;

quelle

dcouvre

le

torse virginal

admirable de perfection

est

et

rvle la grce la plus exquise et la plus sduisante.

Son visage

noble

est

et

beau; une abon-

dante chevelure, releve avec art au


tte,

sommet

retombe en boucles soyeuses sur

voile,

le

de la

dos.

Le

qui laisse deviner la forme gracieuse et

svelte de ses

membres,

parfait et drap avec

est ajust

avec un got

une moelleuse souplesse. De

son pied gauche, elle crase un animal symbolique,

ou plutt un renard, qui personnifie la ruse et le


mensonge. Elle tient de la main droite, du ct
de la croix, une quenouille autour de laquelle est

enroul un

fil

qui, passant derrire elle et

main gauche, attache


trouve auprs
interlocutrice,

delle.

dans sa

larbre sacr laigle qui se

Elle dtourne la tte de son

car ces deux

Les deux oiseaux qui

les

femmes

se parlent.

accompagnent,

et qui

sont avec intention tourns lun vers lautre prts

prendre leur vol, mais dans des directions dia-

mtralement opposes, expriment, outre


bole

quils

rappellent,

le

personnages symboliques,

le

sym-

langage de ces deux

ou

lesprit

qui

les

anime. La

vieille

femme

parle la plus jeune

explique ou elle propose, ainsi que


bien

le

mouvement

main

de sa

le

montre

la croix, elle

si

droite, et, tandis

montent

quelle tient le corps dun des serpents qui

autour de

elle

veut convaincre quelle est

seule connatre et possder le vrai Messie.

Son

orgueil et sa prsomption lui font oublier

toutes les prophties qui lui ont


parl de ses humiliations

si

elle se

expressment
glorifie

cest

lancienne Foi, cest la Foi juive, la Synagogue;

mais,

si elle est

recouverte de beaux et fallacieux

atours, sa constitution est dcrpite et voue la

mort.

La plus jeune,

qui crase

toujours belle et forte,


tache

elle

dtourne

le

mensonge, sera

comme la vrit pure et sans


la tte,

non pas de

la croix,

mais en signe de mpris, de rpulsion pour

les

erreurs et les fausses louanges de lautre. Cest la

Foi nouvelle,

la

Foi apporte au monde par Jsus-

Christ, qui ne se glorifie

que dans

la croix

MIHI. ARSIT .GLORIARI NISI IN


.

CRVCE

DOMINI NOSTRI IHV.XPL


Ce revers de

la

mdaille de Constantin est du

symbolisme le plus compliqu mais il donne en


une page curieuse et savante, lancien et le nouveau Testament,

un

sicle et

gieuses de

la

synthse de

demi plus tard sur

la Bible,

les

Hans Reinhart. Ces

trent-elles pas

au droit

rappele

mdailles

reli-

pices ne

mon-

Eve

obis-

lorgueilleuse

sant la voix perfide du serpent, cach dans les

branches de larbre de

vie, et offrant

pcher pour tre lgal de Dieu;


lcrasement de lorgueil,

monde par

tion du

Tous

la

Adam

de

au revers:

et

rdemp-

le sacrifice, la

Passion?

les historiens qui sen

sont occup, depuis

Von Schlosser, ont


du sommet de la croix

Scaliger jusqu Guiffrey et

vu dans

leau qui jaillit

lallgorie de la fontaine de vie qui rgnre le

monde dans
Mieris

baptme.

le

Le Seigneur,

est ici reprsent

(r),

sous

croix, qui est la source deau

la

dit

forme dune

douce qui arrosera

scheresse et dsaltrera ceux qui ont

la

cette fin, la pluie

mchants.

tombera sur

les

bons

soif.

et sur les

Daprs cet auteur, cette figure a

son origine du Ps. CIII de David.


jaillir les

Van

tir

vous ferez

fontaines que les eaux coulent dans les

animaux apaisent leur soif...


Nous devons donc reconnatre que lexplication
quon a donne du symbolisme de ce revers ne
rpond pas la pense de son auteur. Lallgorie
valles,

que tous

les

de la fontaine de vie ferait dailleurs double emploi

en prsence de cette autre image symbolique de


lpi fcond,

du pain des vivants, de laliment de

la vie ternelle.

Pourquoi

le

avec autant de
ments, au

savant, qui a conu cette uvre


foi, aurait-il plac,

sommet mme

comme

de la croix, des animaux

qui ont t punis par Dieu lui-mme aprs

!i

orne-

Histori dcr Nederlamische Vorsten,

t.

p. 6^.

le

pch

dAdam
Quia fecisti hoc, maledictus es inter
omnia animantia et bestias terr? (Gense, III, 4.)
:

Pourquoi

aussi,

ornements,

ne doivent tre que des

sils

comme

peuvent

ltre toutefois

ceux

qui sont la face antrieure du socle et qui ont

souvent servi aux artistes du xiv sicle dans

la

dcoration de leurs travaux, aurait-il montr leur

corps dans les feuilles de larbre sacr? Mais la

Synagogue tient elle-mme lun deux dans la


main gauche et le garde comme lemblme de
son astuce et de sa perfidie. Pourquoi leau qui
schappe en si grande abondance des quatre
cracheurs, passe-t-elle toute entire derrire

bois sacr sans arroser

le

le

signe de notre rdemp-

tion? Si elle tait leau de la rgnration par

le

baptme, passerait-elle travers, une ouverture


garnie son

sommet

dun singe qui personnifie

la ruse et travers laquelle

apparaissent les extr-

mits des serpents? Ces derniers qui crachent leur

bave impure ne rappellent-ils pas tous


des Juifs qui ont attrist

le

les

crimes

cur de Jsus-Christ

jusqu lignominie de la croix?

Les deux aigles qui perchent ct des personnages mystiques sont lemblme du courage, de
force, de la grandeur,

mais plus spcialement,

la

ici,

de lempire du monde. Cet empire est maintenant

dans

les

mains de

la

jeune Eglise

lique quelle tient assujetti,

loiseau symbo-

mais qui peut porter

son vol jusquaux dernires limites de


attach Dieu lui-mme,

qui est

le

la terre, est

souverain

Matre. Laigle de gauche, qui a personnifi aussi

puissance de

la

la

nation juive dans

monde, na plus aucun

dunion avec

trait

vieux

le
le

signe

de notre salut.

On

avait

donn

jusquici sur les deux

accompagnent

qui

les plus difterentes

femmes

larbre de vie les attributions


:

Scaliger a vu dans la

vieille,

lEsprance; dans la jeune, la Foi; Van Mieris,


Pit

la

et

MM.

Vrit;

la

'

Guiffrey et

Schlosser ont bien pens lancienne

Von

et la

nouvelle Foi, car Jsus-Christ les runit lune


lautre,

mais

lexplication

ils

nont pas entirement saisi

du symbolisme.

Quant aux chiffres 234 et 235 qui sont sur la


mdaille du Cabinet de France ayant servi au
travail

date
ils

de M. Guiffrey,

nous pensons que,

ils

ne peuvent tre une

se suivant dune unit,

sont des nombres indicateurs darticles dun

dit imprial

ou dun concile qui auront

casion de cette uvre curieuse tant de

t loctitres (i).

Si la mdaille de Constantin rappelle le triomphe

de la Croix sur

empereur,

(1)

le

monde sous

dHraclius

celle

Nous trouvons cependant dans

jsuite

Hardouin, que

qui rgna de

3 o6

le

lgide

du grand

remmore

la collection

coup

des conciles du

concile de Nice de lan 325 sous Constantin

SSy, na que 84

canons, ceux dArles, Ancyre,

Nocsare, Laodice, tous moins de 200.

i3

sr la reprise de cette prcieuse relique sur les


infidles.

En

voici

le rcit

Chosroas Persarum

imperii temporibus

ac

daprs

Hyerosolyma

Brviaire romain

le

rex,

gypto,

extremis

Phoc

Africa occupat

et

multisque

capt,

csis

ibi

christianorum millibus, Christi Domini Crucem,

quam Helena
Persidem

in

monte Calvaria

abstulit.

Itaque Heraclius qui

successerat, multis belli


affectus

tibs

collocaverat, in

pacem

incommodis

et

quam

Phoc

calamita-

Chosroa
quidem conditioniQuare in summo discri-

petebat,

victoriis insolente, ne iniquis

bus impetrare poterat.

mine

se assiduis jejuniis et orationibus exercens,

opem

Deo vehementerimplorabat

exercitu comparato, signa


trs

duces Chosro

ravit.

qua

cum

cum

cujus monitu

hoste contulit ac

tribus exercitibus supe-

Quibus cladibus fractus Chosroas,

trajicere

in fuga

Tigrim parabat, Medarsem filium

socium regni dsignt. Sed eam contumeliam cum


Siros,
fratri

Chosro major natu filius, ferret atrociter,


et fratri necem machinatur
quam

simul

paulo postutrique ex fuga retractoattulit, regnu m-

que ab Heraclio impetravit, quibusdam acceptis

quarum ea prima fuit ut crucem


Christi Domini restitueret. Ergo crux quatuordecim annis postquam venerat in potestatem
conditionibus,

Persarum recepta

mam

est

quam

rediens Jerosoly-

Heraclius, solemni celebritate, suis humeris

retulit in

eum montem, quo eam

Salvator tulerat.

H
Quod factum

commendatum est. Nam Heraclius ut erat auro et gemmis


ornatus insistere coactus est in porta qu ad
Calvari montem ducebat. Quo enim magis proest illustri miraculo,

gredi conabatur, eo magis retineri videbatur.

ea re et ipse Heraclius et reliqui

Cum

omnes obtupes-

cerent.

Zacharias Jerosolymorum autistes Vide, inquit,


:

imperator,
ferenda,

ne

isto triumphali ornatu in cruce

parum Jesu-Christi paupertatem ethumi-

Tum

litatem imitere.

simo

vestitu,

Heraclius abjecto amplis-

detractisque

calceis,

plebeo

ac

amictu indutus, reliquumvi

facile confecit et in

eodem Calvarumloco crucem

statuit,

unde fuerat

a Persis asportata.

Itaque exaltationis sanct

Crucis solemnitas

qu bac die quotannis celebratur, illustrios haberi


cpit ob ejus rei memoriam, quod ibidem fuerat
reposita ab Heraclio ubi Salvatori primum fuerat
constituta

(i) .

Voil bien Phistoire claire

concise donne

et

par cet intressant monument. Dun ct, lempereur dOrient, les yeux remplis de larmes, fixs
vers

le

adresse

ciel,

au

Dieu

des armes une

fervente prire pour trouver la force de combattre


les infidles

Illumina vultuni tuum Deus^

nostras tenebras militabor in geniibus

(i)

Brviaire romain suivant

la

et

, il sest

super

dbar-

rformation du saint Concile de

Trente, revu et corrig par Clment VIII et depuis par Urbain VIII.
Partie dautomne, fte

du

14 septembre.

Leons IV,

et VI.

rass de son

manteau

riche

pierres prcieuses,

plus conserv que

et,

prestige du

le

sa couronne impriale;

tunique, qui

jejuniis

et

il

n'a

commandement

est revtu

dune longue

et rguliers et qui

lamaigrissement de toute sa per-

Quare

il

tombe en plis serrs

laisse deviner

sonne.

royal, de Tor, des

au milieu de ses sujets,

in

sumnio discrimine

opem a Deo vehe-

orationibus exercens,

menter implorabat.

assiduis

se

Ses mains, allonges

nues,

et

qui semblent peigner sa longue barbe, dpeignent


aussi son tat de pauvret et dabandon
privatif et de

de

serait-il

la

sans

AttoT^i,

ville,

Jsus-Christ sur la terre.

sans

Comme

lune reoit directement sa lumire du soleil,

ainsi que le
solaire qui

soutient le

(1)

en

Atto^Xinic

(i)ou Atto^incCo;

ville;

un diminutif de

comme

patrie,

7ro)a,

AfTXfNi et

effet, l'eprise,

montre

si

bien

le

plus long rayon

tombe juste au milieu du croissant qui


buste imprial
non

(2),

Hraclius

ainsi

comme la cru Frhner. A r;/ii^; signifie,


comme tel, ce mot avait mieux sa place au revers
7

mais,

del mdaille, au-dessus du char triomphal.


(2)
le
ici

Frhner

gage de

voit aussi, dans le croissant qui soutient lempereur,

la dfaite

des rois de Perse. Mais Hraclius est reprsent

au plus fort de sa dtresse

combattre

les infidles;

il

et

priant

humblement Dieu de

laider

ne pouvait donc pas se parer dun triomphe

quil tait

bien loin desprer dans des circonstances particulirement

pnibles.

Nous verrons plus

entoure
de

la

le

loin, dailleurs

quun croissant semblable

buste de Constantin sur un mdaillon qui orne

cathdrale de

Pavie.

avait fait faire lauteur de la pice dHraclius

nisme.

le

fronton

Lauteur franais na pas rflchi quil

un

vritable anachro-

i6

reoit en ligne droite de Dieu sa lumire et son

prestige terrestre. Les princesses romaines avaient

aussi

buste soutenu par un croissant, parce

le

quelles taient censes occuper


le

prince tait

mme

le soleil

dans

lEtat,

dont

avec sa couronne radie, la

place que la lune occupe dans

Le

le ciel.

regard dHraclius monte plus haut encore que

du jour, mais Dieu ne protge que

lastre

les

humbles, fussent-ils rois couronns.


Lartiste a

mis dans

On

quente expression.

uvre une

cette

trs lo-

devine, sous le bronze, la

ferveur de la prire et ltat dme dHraclius

dans un
de

moment

Tout y

aussi solennel!

est trait

main dun matre. La couronne elle-mme

la

inimitable de perfection, les feuilles qui se

est

superposent en salternant forment

comme une

garde dhonneur son sommet, qui a

la

forme de

dme dglise byzantine.


La longue lgende grecque qui entoure le pourtour du monument se traduit ainsi HPAKAEIOC
EN XlL T 00 n c roc baci kai avto PO
NIKITHC KAI A0AO0ETHC AEI ANTYCTOC
Eracle, confiant en Jsus Christ Dieu, Empe*

reur et modrateur des Romains, vainqueur et

triomphateur toujours auguste.

Au quatrime
et dallgresse

OSA EN

CIAI

BACI

PAC

acte, cest le

Y-].ICT1C

chant de triomphe

nUAC

HPAKXE.

Xo

TO

00

OTI

KAI EXEVE POCE

DIEPPIHE

^ AHAN

I?

deux

Gloire soit aux


a

rompu

Jsus-Christ Dieu, qui

portes denfer et rachet la croix

les

sainte,

imprant Eracle.

forme que

Cest sous cette

a t traduite par
taire

le

savant qui a rdig linven-

du duc de Berry, mais

fausse selon Frhner, qui

termes:

lgende grecque

cette

cette traduction est

donne

la vraie

en ces

Gloire Jsus Christ, parce que lempe-

reur Hraclius a bris les portes de fer et affranchi


la croix sainte

(i).

Hraclius, avec la puissante protection du Dieu

de la victoire, a vaincu les Perses. Le roi Chosroas, qui a os mettre la croix

du Sauveur

droite de son trne, est en fuite et son

rpudie,

le

tue et

fils

la

an

le

prend son sceptre. La paix, vaine-

ment demande par lempereurromain, est maintenant implore par le nouveau roi des Perses.
Aprs quatorze ans de servitude,

prisonniers

les

de guerre reviennent Constantinople et la croix


est

rendue aux chrtiens, miraculeusement garde

intacte,

donn

pendant tout ce temps, dans

et scell

Nous

(i)

mme

par sainte Hlne.

assistons au retour glorieux de la croix

Jrusalem

Hraclius est assis sur un trne res-

Les portes de

Froehner,

ltui

le dfil

et aguerri ses

fer,

portas ferreas,

troupes

Issus,

Grand, Hraclius franchit


nuaire de la
PP- 472-47^-)

disait Goltzius,

cest, dit

qui conduit de Cilicie en Syrie. Aprs avoir exerc

le

sur

le

dfil

Socit franaise de

champ de

bataille

dAlexandre

en 622 et envahit la

Niimismatique,

t.

le

Perse. {An-

XI V,

1890,

i8

Son maintien dnote prsent une

plendissant.

vigoureuse jeunesse

est revtu

il

de ses riches

habillements royaux, sa longue barbe est arrange

avec art

donne un imposant

et lui

religieuse raconte quil voulut porter lui-

toire

mme

le

bois sacr en entrant Jrusalem

accompagner
duquel,
sieurs
croix.

cette

crmonie de

pompe

la plus

au pied du Calvaire, lentre

comme un

arc de triomphe, brlent plu-

Il

lampes
Mais

le

en lhonneur du retour de la

(i)

char ne peut franchir

conduit jusqu

lglise

le

sur place,

la

route qui

conducteur a

stimuler lardeur des chevaux,

ils

beau

simpatientent

plus loign de nous se cabre sous

le

laction des rnes, celui

les

la

et

est l

clatante.

et le

aspect. LHis-

du milieu tourne

la tte

troisime calme son impatience en rongeant

guides de son voisin. Qui a vu des chevaux

tirer

en vain sur un char embourb reconnat

bien l leur allure. Le conducteur se retourne, et

du regard interroge lempereur sur ltranget du

phnomne.
rie,

Cest alors

le

patriarche Zacha-

qui se trouvait auprs dHraclius, lui repr-

sente que cette

pas avec

Jrusalem.

pompe

il

imprial.

et

le fils

de

porta sa croix dans les rues de

Vous

ments impriaux,
Cinq

qui lentoure ne saccorde

dhumilit o se trouvait

ltat

Dieu, quand

(i)

que

et

non quatre,

portez, lui

dit-il,

vos orne-

Jsus-Christ tait pauvrement

la

cinquime tant cache par

le

dme

19

vtu; votre tte est ceinte dun riche diadme, et la

sienne tait couronne dpines vous tes chauss,


;

et

il

marchait pieds nus.

Aussitt l'empereur

quitta ses riches habits, sa couronne, ses chaussures, et

monta

annonce

le

Calvaire avec un extrieur qui

pauvret. Hraclius

la

prcdemment (i).
M. Von Schlosser,

croix o elle avait t

Dans

remit ainsi la

lexcellent travail de

nous avons eu loccasion de voir une splendide


reproduction photographique de deux mdaillons
qui sont accols au fronton de la cathdrale de

Pavie

viennent corroborer en tous points

(2). Ils

que nous avons donne du symbo-

lexplication

lisme des deux mdailles qui nous occupent.

mme

supposer
les

quils nont t lorigine

mme

deux faces dune


Constantin

le

Il est,

ments de

la plus

le

la

et inculte,
a,

le

Dieu des

dans

les senti-

comme

il

na plus

couronne impriale,

prestige ineffaable

barbe longue
dabandon, et il

la

gauche,

profonde humilit;

conserv de sa royaut que


qui en reste

la

invoquant

le ciel,

ainsi quHraclius,

chrtiens.

que

Nous avons, dune

Grand, tourn vers

levant les yeux vers

est

pice dor et dargent

qui a disparu depuis des sicles.


part,

Il

il

porte aussi

signe de dtresse et
lui, le buste entour

dun croissant. La lgende est ainsi conue

CON-

STANTINVvS MASIMVS AVGVSTVS.


Nous avons

dautre part Constantin, cheval,

(1)

Butler, Vie des Peres,

(2

Planche

III.

t.

XIII, Fte

du 14 septembre.

20

dans une attitude absolument conforme


que nous avons trouve au droit de
qui nous est reste. Cest

le

celle

la mdaille

grand empereur qui a

plac sa confiance en Dieu, in Christo Deo fidelis,

Maxence par

qui a combattu les armes de

signe victorieux de la Croix

Autour de

linscription

lui

le

In hoc signo vinces.

COSTANTINVS

MAGNVS IMPERATOR.
Ainsi compris et runis, ces diffrents

ments forment

la suite

logique dune

monu-

mme

pen-

se chrtienne et tablissent, sous les plus brillants

mouvants contrastes, la toute-puissance et la bont de Dieu et la divinit du christianisme. Le symbole triomphal du revers de la

et les plus

mdaille de Constantin en est

loquente

la plus

expression.
Si

nous ne pouvons esprer avoir rpondu aux

exigences dune description minutieuse

et

com-

plte des mdailles qui sont en cause, nous pen-

sons avoir

t,

ont prcd,
lauteur

ment

plus quetousles historiens qui nous

le

fidle interprte

de la pense de

Considres au point de vue exclusive-

religieux, elles ne laissent

aucun symbole

sans une explication plausible ou du moins trs


vraisemblable.

Quant dterminer dune faon prcise

les cir-

constances qui ont prsid leur excution, nous

ne sommes pas encore actuellement en tat de le


ont-elles
faire. Sont-elles un cho des croisades
;

vu

le

jour loccasion dun triomphe de lEglise,

21

la chute

d'une hrsie,

conversion d'un peuple

la

au christianisme ou linstitution dune

fte eccl-

siastique? Si ce dernier point de vue la mdaille

de Constantin reste encore hypothtique, la


daille dHraclius rappelle

coup sr

m-

la reprise

de la vraie Croix aux infidles, que les chrtiens


ftent le 14

de

Sainte-Croix

la

Il

septembre sous

nous

reste

le

nom d

Exaltation

examiner maintenant

la place

que ces deux monum.ents sont, ainsi que

le dit

M. Guiffrey, destins prendre dans lhistoire de


lart du mdailleur en Europe, et quelle a t leur
premire origine. Nous avons nous rappeler tout
dabord que, des joyaux dor ronds
taille

et

de haute

qui sont renseigns dans linventaire du frre

de Charles

et

au milieu desquels nous avons vu

figurer les pices de Constantin et dHraclius,

aucun exemplaire
jour. Les pices

na

de bronze qui sont venues

nous ne peuvent, dautre


la fin

du

xiv"'

retrouv jusqu ce

part,

remonter jusqu

sicle; elles noffrent

lamateur

aucun critrium dune antiquit aussi recule.


11

nous manque donc des tmoignages certains

pour

tablir lidentit

monuments

modernes avec

les

MM.

Von

Guiffrey et

Vienne

et

rigoureuse des rpliqus


originaux.

Pour

Schlosser, les mdailles de

de Paris sont les surmoulages, dune

poque plus ou moins rcente, des pices rappor

22

tes

dans

artistiques du

les richesses

grand col-

pour

lectionneur franais. Elles nen diffrent,


eux, ni par lart ni par

le travail, leur

description

rpondant dailleurs en tous points

celle qui a

M.

donne dans
Guiffrey.

Pour

mis au jour par

linventaire

ces auteurs, elles sont

donc de

vritables mdailles coules pouvant figurer en


tte
Ils

des mdailles de la Renaissance italienne.

naccordent cependant pas aux nombreuses

varits qui les distinguent limportance quelles

doivent avoir nos yeux

et

sur laquelle nous nous

permettrons de revenir dans

le

cours de cette

tude.

Nous avons vu quArmand,


nes de linventaire,

disait ce

en avait

du xv ou du

restitution

qui ignorait les don-

xvi sicle.

savant auteur, que

Constantin

et

fait

les

des pices de

Ne

croyez^pas,

mdaillons de

dHraclius doivent tre attribus

quelque Giotto de

numismatique,

la

classs dans la longue srie des pices


italiennes.

Tous

les critiques

nous avons prsent

la

il

les

anonymes

non prvenus

qui

pice dHraclius que nous

possdons, lont galement reporte

ou au commencement du xvi
ciation unanime, base

naissance exclusive de

et

la fin

du xv

sicle. Cette

appr-

videmment sur

lart

la

con-

du mdailleur, ne nous

Que de fois, en effet,


Armand,
avons-nous,
avant davoir
guid par
connu linventaire du duc de Berry, rapproch ces
a caus aucune surprise.

curieux mdaillons des uvres de la premire

23

priode du mdailleur belge.

comme

expression,
tout un

la vrit,

ici, la ralit la

belle,
l,

monde

conception,

nous voyions,

style,

entre les uns et les autres:

plus digne, la plus vivante, la plus

sans recherche qui en dpare la grandeur;

une conception toute

pour

et

comme

Comme

idale, toute

symbolique,

un per-

droit de la mdaille dHraclius,

le

sonnage tout abstrait

et tout

conventionnel. Mais

technique, la main-duvre de lartiste nous

la

mme

paraissait la

cat, rgulier,

ou

la pointe.

des deux cts

un

trait dli-

peine saillant, produit par

Nous

allions

le

mme jusqu

quer des analogies trs curieuses dans

burin

remarla

pose

des effigies dHraclius, de Jean Brassicanus et de

Jean Danielis

Second

le

(i),

deux uvres excutes par Jean

buste de trois quarts de face, la tte

tourne directement droite

nous constations

des contours tracs dune faon identique dans

le

dessin du nez, des oreilles; des lgendes crites

avec des

lettres

galement petites

et serres.

tions loin de supposer que Jean

flamand avait

artiste

Nous

Second ou un

linspirateur

uvres, mais quil avait pu restituer des

de

ces

monu-

ments antrieurs son poque. Tel un peintre,


dans nos muses, reproduit

les

tableaux des an-

ciens matres en y laissant les traces de sa griffe.


Nous tions dautant mieux port faire cette

(i)

ns

Dr

J.

et 3.

SiMONis

Lart

du mdailleur en Belgique, yofr

pl. III,

24

supposition quentre les mdailles de Constantin

etdHraclius et celles de la Renaissance italienne,

nous ne trouvions aucune revssemblance

tablir,

comme style ni comme excution. Pouvions-nous,


avec quelque apparence de raison, rapprocher

les

pices qui nous occupent des mdailles archal,

des joyaux de

grande envergure, excuts par des

artistes dune

ques des Franois de Carrare?


habilet sculairement

exerce,

grande perfection dans

les

leur travail

et, ici,

apportant une

nombreux

dtails de

des imitations grossires dun

grand bronze romain, des essais timides enfin, de


quelque amateur, pote ou humaniste. Et

si,

premires bauches, nous arrivons, pour


paraison,

Matteo

de ces

la

com-

aux uvres importantes de Pisano,

de Pasti,

Sprandio, Boldu

de tant

et

dautres artistes ultramontains, les diffrences les

plus loquentes ne sautent-elles pas aux yeux?

Mais

la

main-duvre seule

tout jamais. Pisano a

mani

suffit les

la cire

tule,

pour donner une ligne arrondie

dans

les

les

avec
et

la

spa-

douce,

et

mdailles de Constantin et dHraclius,

on a d, notre
pour

sparer

avis, repousser lor

ou largent,

soumettre ensuite au travail de

la cise-

lure.

Mais ce qui caractrise avant tout


mdaille, cest le retour limitation

la

vraie

relle et

savante de la nature, au portrait mme, qui en


est lexpression la plus positive et le but exclusifs

des pices italiennes. Dans les

monuments

25

qui nous occupent, lartiste sest inspir au contraire, des


il

sentiments religieux

na pu donner, travers

le

les plus austres

voile de mysticisme

qui enveloppe encore toute son me, une ralit


bien

vivante

Hraclius,

mais laspect dun

ascte anguleux, et allong vers le


dailles de

Constantin

et

ciel.

Les m-

dHraclius restent lex-

pression dune foi ardente les premiers mdaillons


;

italiens

ne sont plus que

le

souvenir dune satis-

faction personnelle et terrestre. Cette seule con-

sidration ne nous permet-elle pas, en relguant


les

deux uvres en cause

la suite

des objets dart

du moyen ge, de ne plus continuer

les placer

entte des travaux des mdailleurs ultramontains

Ce privilge peut

rester seul

aux

effigies

de Carrare,

qui ne sont cependant que des tentatives isoles


et imparfaites, les

premiers vagissements enfin,

dun art qui nest pas encore n; mais elles ralisent dj sur le portrait dHraclius

un impor-

tant progrs. Lart, dans cette direction nouvelle,

ne deviendra grand que quand

une ducation longue

et

aprs

lartiste,

soutenue, se rapprochera

de plus en plus de la divine perfection

il

don-

nera la vraie physionomie de son sujet en

fai-

sant ressortir ce quil y a en lui de plus grand et


de plus noble. Tel fut lart la grande poque de
Pricls,

les sculpteurs runissaient la perfec-

forme llvation de lide. Tel fut,


pour ce qui nous concerne, lart du mdailleur
tion de la

la

Renaissance italienne du xv sicle

et

la

26

Renaissance flamande de
XVI sicle, si

la

premire moiti du

hautement personnifie dans lauteur

des Baisers et des Elgies,

incomparable

lartiste

des Erasme, des Perrenot, des Julie.


Lorigine de
tre

lart

du mdailleur en

Nous

des plus intressante rechercher.

savons dj que, ds

cames

et les

le

milieu du xiv sicle, les

monnaies romaines

attiraient dune

faon toute spciale lattention des savants


artistes.

On ne

les recueillait plus

servir dornements

aux

doit

Italie

calices,

et

des

seulement pour

aux chsses, aux

plaques de reliure ou autres joyaux, mais

comme

monuments dignes dintrt pour lhistoire et


lart. Dans son important ouvrage Les arts la
Cour des Papes, M. E. Muntz nous apprend par le
document retrouv, qui concerne une
collection comme nous la comprenons de nos
jours, et qui est dat de iSSq, quOlivier Forza ou
plus ancien

Forzetta, riche personnage de Trvise, a laiss


toute une liste dobjets quil se proposait dacqurir

Venise; au milieu deux

nous trouvons des

bronzes, des pierres graves, des mdailles et des

monnaies.

Il

existait

donc

aussi,

dans

cette der-

nire ville, des collections analogues.

Ptrarque, qui vivait Padoue dans la seconde

moiti de ce xiv sicle, avait une prdilection

monnaies romaines. Il
Charles IV, de passage Mantoue en idSq,

toute spciale pour les


offrit

quelques pices frappes

leffigie

romains du Haut-Empire. Voyez,

des empereurs
disait

il

au mo-

27

narque, on dirait quelles respirent

in queis et

augusti Csaris vultus erat pene spirans

Au commencement du

xv sicle, ce fut au tour

de Florence servir dasile aux collectionneurs

remarquables. Architectes, sculpteurs

les plus

antiquaires,

rapporte galement

et

M. Mntz,

mirent presque simultanment luvre.

Ils

se

font

voyage

le

pour soccuper avec

la Ville Eternelle

ardeur des innombrables vestiges quelle renferme

pour

et

les

recueillir aussi les bronzes, les

monnaies romaines.

cames

et

Ces dernires taient de-

venues, dailleurs, dans de nombreuses villes dItalobjet dun

lie,

mme

trs

trafic

important;

une

fois

que leur valeur marchande eut dpass leur

valeur intrinsque, elles donnrent lieu une industrie nouvelle

en

effet,

la fausse

monnaie. Nous savons

toujours par Mntz, qu ce

les faussaires

moment

avaient accompli leur uvre depuis

assez longtemps pour que des pices surmoules


soient dj acquises par les amateurs.

Une

note

de linventaire des collections du palais de Saint-

Marc, date de

iqfiy,

en est

vant tre excutes par

dont
le

les

les efforts ntaient

la

preuve

(i).

Ne pou-

graveurs montaires,

pas parvenus ramener

type montaire aux conditions de model du

(i)

(c

Unum

illorum quatuor

teris grcis (fol.

unum

est

Papes^

falsum

2 partie,

23

(fol.

vo).

numismatum

est falsificatum

cum

Tria numismata argentea inter

122, y).

page 142, en note.

E.

Mntz, Les Arts

la

lit-

qu

Cour des

28
bas-relief,

ellCvS

taient

simplement surmoules

Nous avons conserv longtemps, sans en

(i).

saisir

rintrt, un aureus de Constance Chlore, dun

aspect trs antique et d un surmoulage trs

De

dfectueux.

aux premiers essais de Franois

de Carrare, qui ne sont en

somme que

tions dun grand bronze

romain

quun pas.

tait naturel toutefois

Il

des imitany

il

que

le

avait

premier

portrait obtenu de cette faon fut encore celui

dun Csar,

que en

le

prince de Padoue. Peut-tre Ptrar-

a-t-il t

lui-mme

principal instigateur.

le

Ladmiration de tous ces petits chefs-duvre


de lantiquit a donc contribu pour une grande
part lclosion de lart du mdailleur en Italie.

On en

a saisi lesprit et on a voulu les imiter

nous pouvons

que

dire

bref,

mdaille romaine a

la

fait

clore la mdaille moderne.

M. Guiffrey nous a rvl quune preuve en

plomb de
inscrite

de Franois de Carrare tait

leffigie

dans linventaire du duc de Berry, dat

de 1401

Item une empraincte de Plomb ou


de Carrare

visaige de

(2)

11

est le

y avait aussi

ct des pices de Constantin et dHraclius les

mdailles de Tibre et dAuguste, autres joyaux


dor ronds et de haute taille galement, et par

(1)

Cennino Cennini, qui

crivait

vers

la fin

du xive

sicle, stend

assez longuement sur les procds propres prendre des empreintes

de sceaux ou
--

fie

E. Mntz,
(2)

Revue

monnaies

mms

[Il libro

ouvrage,

franaise de

dellarte, d. Milanesi, pp. 142-143).

mme

partie,

mme

numismatique, i8gi,

page.
trimestre.

29

consquent louvrage dorfvres de cette poque


loigne qui auront voulu restituer leur tour et

empereurs romains

leur faon les portraits des


Ils

ont martel

ces

joyaux d'or roont

lor,

(i).

puis lont taill pour donner


et

de haidte

taille.

Lart du

mdailleur en Italie a donc pu avoir deux points


dpart

de

la

mdaille proprement

dite,

due

la fonte, et les mdailles de Tibre et dAuguste

dues au travail du graveur. Ces deux distinctions sont patentes dans linventaire

joyaux de haute

les

quon a

taills,

obtenus par

du burin;

le

taille,

quon a

dune part,

cest--dire des objets

ont

cisels, qui

travail successif

t, enfin,

du marteau

et de lautre lempreinte

et

du visage de

F"'

de Carrare, expression qui nous

que

la

fait

saisir

pice a t produite dun seul jet dans un

moule. La

facilit et la

de ce dernier

rapidit

procd ont dailleurs gard tous

les suffrages

jusquau jour o les artistes ont pu enfoncer assez

profondment dans
par

la

le

mtal

les

coins obtenus

gravure.

notre avis, les

monuments

de Constantin et

dHraclius, qui sont dsigns dans linventaire

comme

des joyaux de haute

au travail de
nexistait
la

(i

lorfvre, et

taille

sont aussi dus

non du mdailleur, qui

pas encore. Ne trouvons-nous pas dans

description danciennes collections la mention


I

Voy.

la

fin

de cette tude les donnes de linventaire qui nous

intressent et telles quelles sont rappeles

Guiffrey dj

cit.

dans

louvrage de

M.

3o

de

nombreux

objets dorfvrerie prsentant les

plus grandes analogies avec les pices qui nous

Pouvons-nous penser avec raison


que de tels monuments ont pu servir de modle
Pisanello? Des premires empreintes de Carrare,
occupent

(i)?

qui datent de la fin du xiv sicle, jusqu la

de Jean Palologue, la premire

pice

uvre
qui remonte

Vrone et
nous ne retrouvons de mdaille
quelque peu importante. Nous pouvons donc con-

vsigne de

lanne

Partiste de

iqSg,

tinuer dire que Pisanello restera toujours lin-

venteur de cette nouvelle formule de


la

lart et quil

porte demble sa plus haute perfection.

Quelle distance entre ses uvres admirables

et les

essais archaques du xiv sicle! quelle transfor-

mation
dans

na-t-il

lart,

pas d soprer dans

les ides et

pour passer du plus pur idalisme de

la

mdaille de Constantin et de limitation grossire


dun grand bronze la ralit la plus artistique des
Malatesta, des Piccinino et des Decembrio

vu

certain que Pisanello a

antiques

il

et

admir

11

monnaies

les

a t naturellement de son temps:

fait le plerinage la Ville Eternelle et

est

il

il

a rappel

diffrentes reprises des mdailles romaines dans


ses dessins. Toutefois,

vu avec quelle force

sil

Voj'.

lesprit, sil

et quelle vrit,

avec quelle scheresse,

(i)

en a saisi

les

et parfois

graveurs du haut-

plus spcialement l'inventaire des collections du palais

de Saint-Marc, dans

les

A rts

la

Cour des Papes,

partie, chap. vu.

empire ont excut

les portraits des Csars,

il

ne

nullement imits. Rien dantique ne trans-

les a

pire dans ses effigies.

Ce

revers quil rappelle un

nest

que dans quelques

travail dorigine romaine.

Pisanello est avant tout portraitiste, et ses portraits trahissent


il

un imitateur scrupuleux de

est

aime

une influence plutt flamande

les

animaux,
paen.

lesprit

Il

Il

il

nadmire

tourent que pour louer


choses.

la nature,

il

avec

la

les fleurs, quil dessine

plus vivante ralit, mais

oppose souvent

ne sacrifie jamais
les

le

beauts qui len-

Crateur de toutes
le ciel

la terre dans

des conceptions grandioses, dans des antithses


hardies, que les deux faces dune

mme

mdaille

sont bien faites pour exprimer. Le procd de la


fonte donnait dailleurs lartiste toutes les facilits

pour excuter

le

modle mplat de

ses effigies.

Nous

resterons toujours merveills de la sim-

plicit

de touche et du sentiment rare de la phy-

sionomie qui clatent dans toutes ses uvres.

Mais aucune

comme

delles nest

empreinte didalisme

Donatello dans son Zuccone,

parfois plaisir, dans ses

il

prend

nombreuses mdailles de

Lonel dEste, par exemple, peindre lhomme


dans toute sa laideur.

Pour revenir aux mdaillons de Constantin et


dHraclius, nous avons constat diffrentes
reprises quils ne rvlent aucun effort de lartiste
vers

le

forme

ralisme, quils restent symboliques parla


et

par la pense.

Ils

ne trahissent non plus

32

quexceptionnellement, notre avis, quelque souvenir antique dans les lgendes et dans les types.

Les premires sont empruntes aux Psaumes

et

nous pensons avoir compris avec


Frhner, dans lanalyse quil donne de linscrip-

la Vulgate, et

champ du char

tion grecque qui est place dans le

triomphal dHraclius, que lauteur de ce travail


ntait ni

Dans

un Grec,

les types

ni

un rudit de

la

Renaissance.

de la mdaille dHraclius, nous

ne trouvons aucune rminiscence grecque ou ro-

maine

y a, la vrit, le croissant qui coupe le


buste de lempereur comme le croissant des mon;

il

naies romaines qui orne


il

le

rayons du

a aussi les

buste des impratrices

soleil de

Dieu

comme

il

y a sur la tte des Csars la couronne radie,


mais lesprit en diffre absolument. Il ny a ici que
des analogies de concidence, un artiste de cette

poque ne pouvant pas se dgager ce point des


traditions et exprimer avec

uvre aussi
profane.

religieuse

Cest

la

un

dans une

une comparaison aussi

pense

dans toute sa vrit; dans


cest

rel talent

chrtienne qui brille


les deniers

romains,

lexpression de la puissance terrestre des

matres de lempire. Hraclius nest plus dans son


portrait quun astre sans clat qui reoit sa lumire

de Dieu.

Son

nos yeux que


la sainte

croissant a la
le

Vierge

mme

signification

croissant qui entoure les pieds de


et

Ciel, la gloire de la

qui reflte sur les lus, dans

majest divine.

le

33

Quelle a t Torigine des mdailles de Constan-

dHraclius?

tin et

quelle nationalit

nous

les rattacher? Il est

Tune

et lautre le travail

sinon du

mme

penser qu'elles sont

dune

artiste. Il

stantin nest-elle pas dtache

Rdemption
celles qui

est entour

forment

dans son

mme

y a en

blances des plus suggestives

Les quatre chevaux sont

pouvons-

la

corporation,

ressem-

elles des

monture de Con-

du char triomphal?

mmes le signe de la
des mmes feuilles que

les

la tiare dHraclius;

celui-ci,

triomphe, ressemble Constantin

cheval, leurs couronnes sont semblables; les

breux

plis

dans

les

deux uvres sont

faon identique. Ces

ensemble,

duc de Berry a

et le

mme temps

traits

monuments ont

des exemplaires

nomdune

t achets

excuter en

fait

ornement.

sans

Depuis Ducange, ces monuments ont souvent

comme

march de

pair,

commune

ainsi que leur provenance.

psaume

si

leur signification tait

Le

verset du

inscrit au revers de la mdaille dHraclius

peut remplacer la parole de saint Paul aux Galates


crite

au revers du Constantin. Les

diffrent,

lettres seules

mais nous comprenons que

et la rptition

la

longueur

des lgendes aient ncessit plutt

des lettres minuscules et serres dans


dHraclius.

Le savant qui

importantes

na-t-il

le

mdaillon

a conu ces uvres

pas voulu rester en harmo-

nie parfaite avec lpoque quelles reprsentent?

MM. Engel
it)

et

Serrure

(i)

ont consacr aux trans-

Trait de numismatique du moyen ge, tome

1er,

pp. 8-io.

34

formations de lalphabet dans

les

premiers sicles

de notre re une tude approfondie quil est intressant de consulter cet endroit.

Une

diffrence plus capitale saute aussi aux yeux

des amateurs, cest la beaut plus parfaite, sinon

comme

expression, du moins

dans

clate

la

comme

travail, qui

mdaille de Constantin. Mais cette

diffrence est, notre avis, plus apparente que


relle. Lartiste qui a

dessin Hraclius na voulu

exprimer quune pense

na voulu reprsenter

il

lempereur quau comble de

nouveau

la dtresse,

Job dans sa maigreur dascte, que recouvert del

Toute luvre,

bure.
rable

les plis

chures

les

comme le

sujet, parat

comme

de la tunique sont

mis-

des ha-

mains, avec des doigts inarticuls, sont

dune longueur qui ne

rment longue

finit

et inculte;

pas

dmesu-

la barbe,

tout cela est bien la

signification du terme AttoXinig, qui a t

oppos

avec intention au itxitdlluminaviilhm tuumDeus.,.


Lauteur a

mme

la fin

du croissant pour que

les faces

nostras aient

Mais

continu

sil

de la prire sur

les

mots

tenebras

une place plus significative encore.

rappelle la gloire du triomphe, alors

luvre apparat dans une plus grande richesse et

dans une plus grande beaut. Hraclius devient


jeune

et fort,

au comble de la fortune

gloire; encore
larrtant

fait-il

les

de la

clater sa puissance en

dans sa marche victorieuse, parce

naime que

Dans

Dieu

et

quil

humbles.

toute la mdaille de Constantin, cest, au

35

un rayonnement de gloire cest le


plus grand des empereurs romains qui apparat
dans toute sa majest, qui Dieu a confi la garde

contraire, tout

de son glise par

Le

droit de ce

le

signe victorieux de la Croix.

monument

est trait

avec un art

et

cest
une richesse incomparables. Au revers
peut-tre l que nous voyons une rminiscence

grecque ou romaine dans


qui accompagnent

le

signe de la Rdemption et

admirons avec quel

qui rappellent larCan tique,


talent les artistes
le

nu quand

mettait

deux personnages

les

du xiv

sicle savaient rendre

chrtienne

la svrit

le

leur per-

Les anciens auteurs nont pas parl de leur

ori-

Nous avons vu quelles sont italiennes pour


Armand, et que M. Guiffrey attribue Florence la
gine.

mdaille de Constantin et Constantinople celle


dHraclius. Cette dernire a videmment quelques

apparences byzantines

barbe encore juive,

la

le

croissant, les longs plis parallles de la tunique,


la

couronne orientale qui

dglise grecque,
le

termine en

se

un mlange de

dme

texte grec et latin,

motif de luvre toute entire enfin. Froeh-

ner,

voir

nous
;

le

pour

savons, a combattu cette manire de

lui, les

deux pices ont

t excutes

par des orfvres dorigine allemande.

M. Von Schlovsser

croit

pouvoir

les attribuer

des artistes flamands, travaillant la cour des

anciens ducs de Bourgogne.

Il

y avait,

la vrit,

Dijon, non seulement des orfvres dun

rel

36

mrite,

noms

mais des sculpteurs clbres, dont

les

de quelques-uns sont arrivs jusqu nous

Claus Sluter, Jean de Marville, Nicolas de Werve.


Ils

runissaient dans leurs uvres, dit Jean Rous-

seau, toutes les qualits du caractre et du senti-

ment de Fart gothique, toute


grands statuaires de

la

la

puissance des

Renaissance, toutes

plesses de lart moderne.

des travaux de Claus Sluter

les

sou-

Parlant en particulier
(i), le

mme auteur les

appelle des sculptures prodigieuses dun artiste

de gnie qui, laurore de

lart,

parat avoir tout

conu, tout prvu. Ses immortels chefs-duvre


sont

Tombeau de Philippe

le

de Mose,
reste

Quand on examine

le

Hardi

ces

et le Puits

monuments, on

merveill de la tournure puissante et du

charme sducteur des statues qui les entourent,


Jean Second lui-mme, allant de Bruxelles en
Aragon, raconte quil passa une journe entire
Dijon visiter les tombeaux des anciens ducs de
Bourgogne quil qualifie de mira, summa arte .
Avons-nous dans les mdailles de Constantin et
dHraclius de nombreuses analogies avec ces
chefs-duvre

de la grande

statuaire

flamande

Le sentiment profond et exclusivement chrtien qui sen dgage, le mouvement, le

du XIV

sicle

ralisme, en quelque sorte, quon admire dans

char triomphal

(i)

la

physionomie de Constantin

Bulletin des Commissions royales d'art et d'archologie,

pp. 19-68.

le

t.

XVI,

37

cheval et dHraclius portant la croix

Mose

et

barbe

la

comme

de ce dernier empereur, fourchue

de

celle

dautres prophtes qui lentourent; la

faon toute spciale dexprimer

sens des figures,

le

des statues, qui forment une garde dhonneur

Mose dans son monument, par


surplombent,

les

anges qui

les

comme nous voyons les deux oiseaux

qui accompagnent les

femmes du

revers de

la

mdaille de Constantin annoncer lesprit qui les

anime lune

et lautre,

ne sont pas des tmoignages

qui plaident la cause dune

mme

cole,

mais

le

gnie dune poque. La saisissante ralit des

travaux de Claus Sluter, leur caractre austre

mme

quente, notre avis, avec lallure

mme

stantin et la conception
clius.

Une

seule raison

manire

dune

contrastent

brutal,

et

lo-

noble de Con-

si

du char dHra-

nous parat favorable

lopinion du savant viennois, cest laspect plutt

flamand de
et

des

la portraiture

membres

de ce dernier empereur

sveltes et allongs de la jeune

fille

du revers de Constantin.
Peut-tre

aussi

le

mme

auteur na-t-il pas

voulu donner cette face de la mdaille de Constantin une origine exclusivement italienne. Si
le

gnie de cette uvre date en

mitive glise,

sil

christianisme,
la Croix, si le

si

de

lessence

de la pri-

mme

du

triomphe de lvangile par

triomphe de

Synagogue ont
lOccident, du

le

est

effet

la

nouvelle Foi sur la

inspir les artistes, de lOrient

moment que

le

signe de notre salut

38

a pu briller sur

grand

roi,

le

monde par

la protection

du

faut reconnatre cependant que nos

il

moyen ge ont

clbres peintres flamands du

trouv dans cet admirable thme une source dinspiration inpuisable. Rappelons-nous V Adoration de V Agneau mystique

par Jean

Victoire de lglise^ attribue

Van Eyck,

son

frre

uvres qui provoquent depuis des


thousiasme gnral. Ne
la

source que

la

Hubert,

sicles len-

paraissent-elles pas autant

la rptition

mme

de lexaltation
de Constantin

du signe de noti salut sur

la pice

Et lattitude

des deux personnages

et lentretien

symboliques

nauraient -ils

loquence lpoque

Luther

et

ses

mme

pas
de

rappel

la

avec

Rforme, o

adeptes vilipendaient toutes

institutions chrtiennes, et avant tout le

les

baptme

institu par lglise? Ntait-ce pas alors, plus

que jamais,
ternelle
les

le

rveil de

de la Croix

la

Bible,

Est-il

de la haine

des contres o

guerres de religion ont t plus meurtrires

que dans
artistes

les

Pays-Bas

et aient le

plus inspir les

Si les auteurs qui

nous ont prcd nont pu

sentendre sur la nationalit de ces intressants

mdaillons,

il

serait tmraire de notre part de

formuler une opinion dfinitive sur un point aussi


discutable. Elle ne peut tre taye que sur

examen long

et

un

approfondi dobjets dart ana-

logues dune poque qui peut remonter jusquau


dernier tiers du xiv sicle.

Nous pensons, cepen-

39

dant, quils sont tous deux dorigine italienne; les

deux mdaillons de

la cathdrale

Pavie nous

de

indiquent en tous cas que ce sujet tait connu au


del des monts. Ils ont d tre excuts dans une

des villes en relations directes et permanentes

avec lOrient
florissantes,

Venise, Florence ou autres cits

o se trouvaient des Mcnes assez

commander ou acqurir daussi probjets de luxe. Nous savons que Florence

riches pour

cieux

a toujours march

Toscane par
lart; elle

la

la

tte

puissance de

des villes de la
la richesse et

par

a entretenu pendant les xiv et xv sicles

des corporations dorfvres, de sculpteurs trs


clbres qui ont t travailler la cour des Papes
et ailleurs

en

est curieux

Italie. Il

cependant de

constater que dans les inventaires des anciennes


collections italiennes qui nous sont restes de ces

temps loigns, on ne voit rappeler

nous occupent.

lautre des mdailles qui

Ces dernires

ont d

lpoque du duc de Berry


rptes pendant

pas possible de
la chrtient

ni lune ni

tre
:

elles

trs

rpandues

ont t copies ou

un nombre dannes

fixer.

quil nest

Peut-tre quelque ville de

ou quelque puissante corporation

religieuse qui avait le

culte tout spcial

sainte relique de la Croix en avait-elle

de la

comme

le

monopole.

De nombreux

artisans ont d contribuer leur

y en avait en or et en argent. Les


rares exemplaires qui nous sont rests en ce der-

excution.

Il

40

nier mtal sont forms de deux plaques runies

dans un

cercle, et tels taient sans

monuments en
frre de

doute aussi

les

or renseigns dans linventaire du

Charles V.

comme

taient considrs

Ils

on

des joyaux, auxquels

nombre

ajoutait

pierreries, de perles, selon le

got

de

et la fortune

de

lacheteur. Ces pierreries, qui taient enchsses

dans

le

pourtour du

petit

qu dpasser six fois


les experts

le

monument,

allaient jus-

prix du mtal prcieux

ont valu 400 et

5 oo

livres tour-

nois les mdailles ainsi ornes de Constantin

dHraclius et 60 et 80 livres les

mmes

et

pices

vierges de tout ornement.

Une

intressante particularit que

encore ces objets

dart, cest

prsentent

quaucun deux nest

y a non seulement des diffrences de diamtre et des varits

entirement semblable

dans

les lgendes,

lautre.

Il

mais des changements appr-

ciables et plus importants dans les types.


daille dHraclius rapporte

La m-

par M. Guiffrey a des

lgendes compltes avec millitabor tt non militabor;


celles

que rapportent Ducange

^ovitni militabo

Une

et

Von

Schlosser

troisime, rapporte dans le

catalogue de la vente X..., rdig par M. Serrure,


en juillet i8g6, porte tenebas

que

la place de

Vr soit reste

et

non

libre.

tenebras,

sans

Le mot AtuoT^ivic,

qui est derrire la tte impriale, nest pas rapport

par Ducange ni par


taire

pour

le

le

savant qui a dress linven-

y a donc des exemportent pas. Dans la pice que

duc de Berry;

plaires qui ne le

il

41

nous possdons
larme sur

on aperoit nettement une

(i),

joue dHraclius

la

et

sous sa tiare

le

bord infrieur de Taumusse, ce qui ne se voit pas

y a aussi des diffrences, trs peu


marques toutefois, dans le dessin du nez, de la

sur dautres.

bouche

Il

dans

et

la

des poils de la

disposition

barbe.

La

pice de Constantin du Muse de Vienne qui

a servi notre travail


fres

ne porte pas

(2)

les chif-

234 et 235 de celle du Cabinet de France.

Toutes choses qui indiquent ncessairement

nombreux modles.

y a eu de

Pour

la

mdaille de

cest toujours le
ici le

quil

la

mme

Renaissance en gnral,

type et la

mme

lgende;

mdailleur sculpte sa premire uvre, qui va

servir faire

son premier moule

et

son premier

modle. Si cette premire pice est toutefois dfectueuse, elle est remplace par

une autre qui

restera dsormais le prototype de toutes les rptitions qui suivront.

De

plus,

italien na laiss des mdailles


elles

aucun mdailleur
en or ou en argent

sont toutes en bronze, jusquau milieu du

XVI sicle

les

quelques exemplaires en mtal pr-

cieux qui nous restent sont lexception qui confirme la rgle. Les orfvres, qui constituaient des

corporations

puissantes,

exclusif de travailler lor

(1)

Pi

(2)

PI.

11,

I.

DIAM

0.94.

ou

avaient

le

privilge

largent; les mdail-

42

leurs taient,

pour ainsi

dire, des

nouveaux venus

sans droits reconnus. Nouvelle raison qui nous

moyen
monuments qui

porte laisser la suite des objets dart du

ge excuts par des

orfvres les

sont en cause.

Toutes

les

clius qui sont

mdailles de Constantin et dHra-

venues nous ne sont-elles que des

surmoulages des pices excutes au


Il

serait ncessaire alors

rits

que

les

xiv* sicle

nombreuses va-

que nous avons rapportes aient servi lune

et lautre

des reproductions, ce qui parat tout

au moins extraordinaire. Navons-nous pas quelque raison de penser que parmi

les

exemplaires

qui sont venus nous, quelques -uns ont t restitus

une poque plus rcente? Les

artistes,

tout en conservant scrupuleusement les types, ont

supprim

les

mots ou

les chiffres quils

ne com-

prenaient pas, ont corrig les lgendes et les ont


crites avec lalphabet de leur temps.

Ces pices,

ainsi excutes, peuvent tre considres

comme

des mdailles de restitution, ainsi que

sont la

le

grande pice, dorigine italienne, au diamtre de


140 centimtres, rapporte par Armand et par
Guiffrey, et qui rappelle le char triomphal dHra-

une autre pice encore indite, le droit


dHraclius, cette fois, dont nous avons trouv la
clius,

et

gravure dans un manuscrit de


Berlin
( 1 )

(1).

la

Bibliothque de

Cette restitution, qui a aussi

un diamtre

Ms. germ. Fol, g3. a Distraction du major Below pendant son

emprinnej uieenons Autriche, Hainburg, sur

le

Danube.

4^

suprieur au modle original, porte les lgendes


suivantes

AMOR

ILLVMINA FVL

TIMOR

TVM TVVM DEV

S
Le champ de
les

que

SVPER NOS.

la pice

rayons qui inondent

mais

le soleil

le

{sic !)

tout entier.

ne porte plus seulement


face

la
Il

de lempereur,

est de toute

vidence

dessinateur a eu devant lui un exemplaire

notablement diffrent de ceux que nous avons


rapports.

Ces restitutions, ou plutt ces rptitions, ne


sont pas rares dans

le

domaine

religieux.

Rappe-

lons ce propos la mdaille du Christ qui a

un moment
le

les

mu

profanes de tous les pays depuis

voyage sensationnel de lempereur dAllemagne

Jrusalem, et la dcouverte

non moins

extraor-

dinaire de Mc

Boyer dAgen.
Cette mdaille du Christ, que quelques amateurs

enthousiasms ont voulu

faire

remonter jusquaux

aptres, ne doit tre, son tour, quune restitution

du visage divin confi un verre grav ou une


mosaque. Ces copies ont continu sans interruption jusqu nos jours et ont t excuts par les

mdailleurs de toutes les nationalits.

Nous avons

vu Paris un

trs bel exemplaire, sign F. P...,

artiste italien.

Nous possdons nous-mme un

y a deux ans, Huy,


un mtre de profondeur, dans le lit du Hoyoux, et

exemplaire trouv,

il

44

excut au xvi sicle par un artiste probablement


indigne.

Le Monde
une longue

Illustr^ 43

anne, n 2192, a donn

srie des types populaires les plus

ciens de la mdaille retrouve au

Nous avons vu au Muse de

Campo

an-

delFiori.

Vienne

la ville de

toute une vitrine remplie de mdailles du Christ


la

mme

effigie et

au

mme

cienne remonte i586,

la

diamtre

dans
la

les

la plus

les

changeurs.

dautres exemples de ces rptitions

nombreuses mdailles des

sainte Vierge jusqu

saint

saints, depuis

Hubert

Georges.Cette dernire, qui a pour revers


pestate securitas^
le

mme

an-

plus rcente se voit

encore actuellement chez tous

Nous avons

et saint
:

In tem~

conserve depuis plusieurs sicles

type et la

mme

lgende.

45

NOTE ADDITIONNELLE.
Petis joyaulx d'or achetez

Item,

un

petit

par Monseigneur

joyau dor roont, o

(i).

est dun

cost le visaige de Thibre de haulte taille et y a


escript: thiberius csar

augustus imperii nostri

ANNO xvr, garni autour deun


jour

et

un saphirs

de vi perles, et de lautre cost du dit joyau,

a un ymaige de
il

balaiz,

est escript

DCCLXXXii

femme de

baulte

taille, assise,

phavstina anno ab urbe condita

garni autour de grenaz et desme-

raudes, et pend couplez; et un fermaillet au


bout, garni dun balai,

lequel joyau

et VII perles;

moys de mars

Paris, au

sapbir, vi esmeraudes,

Monseigneur acheta
lan

1401, de Michel

de Paxi, marchant, demourant Paris.


Item,

cost

le

un autre joyau dor roont, o


visaige dOctavian de haulte

escript lenviron,

IMPERII NOSTRI

est dun

taille, et

octavianvs csar avgvstvs

ANNO XL garni autour de


;

iv balaiz,

de IV esmeraudes, et xvi perles; et au-dessus a

un tableau ouquel a escript

GRO SECULORUM NASciTUR ORDO


et

une perle
(O Archives

et

nationales,

Sainte-Genevive, Lf. 64.


(2)

Il

faut lire

Magnus.

manvs
;

par dessus

KK

258, n

1475

(2)

ab inte-

garni dun balay


le

dit

suivants;

tableau a
Bibliothque

46

un fermaillet ouquel a
grenaz;

et IV

et

femme

a une

de haulte

mains une

ses

esmeraudes,

xiii perles, vi

de lautre

cost du dit joyau,

taille

et

evStoille,

tenant en une de

en lautre un fuet

a escrit lenviron dicelle part

lilia

(t)

anno

AB URBE coNDiTA DGCL garni autour de grenaz


;

desmeraudes

et

mondit seigneur, acheta du

lequel

Michiel de Paxi avec lautre joyau dessus

dit

et

dit.

un autre joyau dor roont, de haulte


ouquel est contrefait dun des costez Con-

Item^

taille,

stantin a cheval

STANTINVS IN

a escript a lenviron,

et

CHRISTO

DEO FIDELIS

con-

IMPERATOR

ET MODERATOR ROMANORUM ET SEMPER AVGVSTVS,


de lautre cost a deux femmes,

et

une fontainne ou

dicelles

dedens
ron

le dit arbre

une

il

et

ou milieu

y a un arbre,

et

croix, et a escript a lenvi-

michi absit gloriari nisi in cruce domini

NOSTRi IHESV CHRisTi

et

est le

joyau garni

dit

autour de deux balaiz, deux saphirs

et

de vingt

grosses perles tout jour; et pend une chainette


dor faicte de boutons dor roont en manire de

paternostres

lequel joyau

Monseigneur acheta en

sa ville de Bourges de Antoine

Florence

de

Novembre de

Manchin marchant

demourant Paris,
lan

1402,

la

le 2

somme

de

jour de
xi

cents

francs.

taille,

(1)

un autre joyaul dor roont, de haulte


ou il a dun des costez la figure dun empe-

Item^

Lisez

Livia.

47

reur appel eracle en un croissant, et son titre

expos en Franois de ceste ma-

escrit en grec,

nire

ERACLE EN JHESV CHRIST DIEV FEAL EMPE-

REVR ET MODERATEVR DES ROMAINS, VICTEVR ET

TRiOMPHATEVR TOVjovRS AVGVSTE


costez a escript en latin

DEUS

et

de ce

mme

illumina vultum tuum

SUPER NOSTRAS TEUEBRAS MILITABOR IN GEN-

TiBUS, et de lautre est la figure du dit

empereur

tenant une croix, assis en un char trois che-

vaux
lieu

et

dessus sa teste a plusieurs lampes, ou mi-

du cercle ou sont

les dictes

lampes a escript

en grec expos en franais ce qui sensuit: gloire


SOIT ES CIEULX A JHESU CHRIST DIEU QUI A

ROMPU

LES PORTES denfer ET RACHETE LA CROIX SAINCTE,

IMPRANT ERACLE. Et

est

le

dit

joyau garni de

quatre saphirs et quatre grosses perles, et pend a

une chaiennette

dor,

engoule de deux testes de

serpents.

Item un autre joyau dor roont, contrefait dun

costez et dautre la semblance dun autre joyau


dor cy devant rendu en la seconde partie du feuillet

prcdent ouquel est Constantin empereur; lequel

joyau Monseigneur a

fait

faire

et na

point de

pierreries.

Item un autre joyau dor roont contrefait de

toutes pars la semblance dun autre joyau dor

ouquel

est la

figure

mondit Seigneur a
pierrerie.

dEracle empereur,

fait faire

et

lequel

ny a point de

Extrait de la

Revue belge de numismatique, anne 1901.

GOEMAERE,

I.MIE

DU ROI.