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LE CERVEAU TOUS LES NIVEAUX!

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LA RTINE
Pour voir, il faut dabord que lil forme une image prcise de la ralit sur la
rtine. Il faut ensuite que lintensit lumineuse soit transforme en influx
nerveux par les cellules photorceptrices de cette rtine.

La vision

Voir ce quil y a dans notre


oeil
Notre cerveau peut faire
disparatre des objets
immobiles

On peut dire quil y a en


ralit non pas une, mais
deux rtines superposes
dans chaque il : celle
faite de btonnets qui
est sensible aux faibles
intensits lumineuses que
nous exprimentons du
crpuscule laube par
exemple; et celle
constitue de cnes

sensibles la dtection
des couleurs et aux
fortes lumires du jour.

La rtine nest pas


conue pour rendre
compte de lintensit
absolue de la lumire qui
latteint mais plutt pour
dtecter les diffrences
dintensit de lumire qui
la frappe en diffrents
points.

Le traitement de limage par le


systme nerveux devient alors
possible et il commence non pas
dans le cerveau mais
immdiatement dans la rtine
elle-mme. Dailleurs, les
anatomistes considrent la
rtine comme une partie du
cerveau situe lextrieur de
celui-ci, un peu comme
lantenne de votre tlviseur
situe sur le toit fait partie
intgrante de votre poste de
tlvision.
Concrtement, la rtine est une
fine pellicule de tissu nerveux
ayant la consistance et
lpaisseur dun papier
cigarette mouill. Les neurones
de la rtine sont organiss en
trois couches principales
spares par 2 couches
intermdiaires o se font surtout
des connexions entre les
diffrents neurones.

La premire couche situe en


profondeur contient les
photorcepteurs qui sont les
seules cellules de la rtine
capables de convertir la lumire
en influx nerveux. Cet influx est
ensuite transmis aux neurones
bipolaires situs dans la
deuxime couche, puis aux
neurones ganglionnaires
situs dans la troisime. Ce sont
uniquement les axones de ces
neurones ganglionnaires qui
vont sortir de lil pour rejoindre
le premier relais visuel dans le
cerveau.
ct de cette voie directe qui va des photorcepteurs au cerveau, deux autres
types de cellules participent au traitement de linformation visuelle dans la
rtine. Dune part les cellules horizontales reoivent de linformation des
photorcepteurs et la transmettent plusieurs neurones bipolaires
environnants. Et dautre part les cellules amacrines reoivent leurs inputs des
cellules bipolaires et procdent de la mme faon avec les neurones
ganglionnaires cest--dire activent ceux qui sont dans les environs.

23/03/2016 10:04

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LES CHAMPS RCEPTEURS, DE LA RTINE AU CORTEX


Les neurones des diffrentes
couches de la rtine
couvrent chacun une
rgion de notre champ
visuel. Cette rgion de
lespace o la prsence dun
stimulus appropri modifie
lactivit nerveuse dun
neurone est appele le
champ rcepteur de ce
neurone.
Pour un photorcepteur
donn par exemple, on peut
dire que son champ
rcepteur est limit au petit
spot lumineux qui, dans le
champ visuel, correspond
lemplacement prcis du
photorcepteur sur la rtine.
Mais au fur et mesure que
lon passe dune couche de
la rtine lautre, et plus
forte raison si lon se rend
jusquaux neurones du
cortex visuel, les champs
rcepteurs se complexifient.
Ainsi, les champs rcepteurs
des cellules bipolaires sont
de forme circulaire. Le centre
et la priphrie de ce disque
fonctionnent toutefois en
opposition : un jet de lumire
qui frappe le centre du
champs va avoir leffet
inverse lorsqu'il tombe sur la
priphrie.
Par exemple, si un stimulus
lumineux sur le centre a un
effet excitateur sur la cellule
bipolaire, celle-ci subit une
dpolarisation. On dit alors
quelle est centre ON. Un
rayon de lumire qui tombe
seulement sur la priphrie
du champ de cette cellule
aura leffet oppos, cest-dire une hyperpolarisation
de la membrane.
Dautres cellules bipolaires,
centre OFF celles-l, vont
montrer exactement le
pattern inverse : la lumire
sur le centre produit ici une
hyperpolarisation alors qu'un
stimulus lumineux sur la
priphrie a un effet
excitateur. On distingue donc
deux types de cellules
bipolaires selon la rponse
de leur champ rcepteur :
centre ON et centre OFF.

Cellule bipolaire centre ON.

Cellule bipolaire centre OFF.

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Tout comme les


cellules bipolaires, les
cellules ganglionnaires
ont galement des
champs rcepteurs
concentriques qui
possdent un
antagonisme centrepriphrie. Mais
contrairement aux
cellules bipolaires, ce
nest pas par une
hyperpolarisation ou
un dpolarisation que
rpondent les deux
types de cellules
ganglionnaires, ON ou
OFF, mais bien par
des potentiels daction
dont la frquence de
dcharge est
augmente ou
diminue.
Ceci dit, la rponse
la stimulation du
centre du champ
rcepteur est toujours
inhibe par la
stimulation de la
priphrie.

Champ rcepteur d'une cellule ganglionnaire.

Les neurones du cortex


visuel primaire ont quant
eux des champs rcepteurs
non pas circulaires mais
plutt allongs. Ils
rpondent particulirement
bien des traits de lumire
ayant une orientation
spcifique. Ces champs
rcepteurs rpondant une
orientation donne sont
ceux des cellules simples.
Ces champs rcepteurs de
forme rectangulaire ont
souvent une bande centrale
rpondant positivement la
lumire (ON) flanque de
deux bandes rpondant
lobscurit (OFF). Le dessin
ci-contre montre que
lorsque le trait de lumire
nest pas exactement sur la
bande ON, le stimulus nest
tout simplement pas efficace
pour cette cellule.

Champs rcepteurs de cellules simples.

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On croit que les champs rcepteurs
des cellules simples seraient le
rsultat de la convergence de
plusieurs champs rcepteurs
adjacents de cellules du relais
prcdent, le corps genouill
latral. Relais qui, en passant, a
encore des champs rcepteurs
circulaires comme ceux de sa
source, les neurones
ganglionnaires de la rtine.
Dautres cellules du cortex visuel
primaire ont des champs
rcepteurs dits complexes et
hypercomplexes qui ont des
proprits encore plus slectives.

Les aires corticales


de Brodmann

Le cortex visual
primaire est le premier

relais des voies visuelles


o linformation en
provenance des deux
yeux est combine.
Autrement dit, une mme
cellule peut maintenant
ragir autant des stimuli
prsents un il qu
lautre.

L'ORGANISATION CELLULAIRE DU CORTEX VISUEL

Dans le cortex visuel, les


corps cellulaires des
neurones sont rpartis en
six couches qui sont
typiques du nocortex des
primates. Dans cette fine
enveloppe de matire grise
denviron 2 millimtres
dpaisseur, les six couches
sont numrotes de I VI en
chiffres romains en
commenant par lextrieur,
cest--dire la couche qui
touche aux mninges.
Chacune se distingue la
fois par le type de neurones
qui sy trouve et par les
connexions quils
entretiennent avec dautres
rgions du cerveau.
La couche IV contient par exemple de nombreuses cellules toiles, de petits
neurones avec des dendrites disposes en rayon autour du corps cellulaire.
Les cellules toiles reoivent des connexions en provenance du corps
genouill latral. Il sagit donc dune couche plutt spcialise dans la
rception de linformation.

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Les cellules pyramidales se
retrouvent dans plusieurs
couches et constituent le seul
type de neurone qui envoie des
axones en dehors du cortex. Les
cellules pyramidales possdent
une seule grosse dendrite dite
apicale qui se ramifie en
remontant travers les couches
du cortex. Elles possdent
galement dautres dendrites
qui partent de la base de la
cellule et, bien entendu, un
axone qui peut tre trs long
pour rejoindre des rgions
loignes du cerveau. Les
couches III et V et VI, riches en
cellules pyramidales sont par
consquent des voies de sortie
du cortex visuel.

Pour sa part, la couche 1 contient trs peu de neurones. Elle est forme des
axones et des dendrites des cellules des autres couches.
Avec lamlioration des techniques de coloration, certaines des six couches du
cortex visuel ont t subdivises en sous-couches
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