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LE CERVEAU TOUS LES NIVEAUX!

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LES PHOBIES
Quil sagisse de phobies lies un objet spcifique ou une situation, leur origine semble rsulter dune
combinaison de facteurs biologiques et de certains vnements marquants de la vie de lindividu.
Certains psychologues qui sinscrivent dans la tradition freudienne pensent que des conflits psychologiques
inconscients pourraient dans certains cas tre lorigine de phobies.

Dpression et
maniaco-dpression

Les troubles anxieux


La dmence de type
Alzheimer

La peur conditionne
Le traitement des
troubles anxieux

Pour les tenants des thories de lapprentissage, la peur extrme associe une phobie est simplement
apprise, soit de manire directe (tre mordu par un serpent, par exemple), soit de manire indirecte en
observant les ractions de douleur ou de peur dun autre individu (voir encadr). Souvent la phobie pourrait
aussi natre dune peur conditionne, cest--dire de lassociation entre un stimulus menaant et la
prsence dun objet neutre qui acquiert ainsi progressivement une connotation dangereuse.
Ainsi, ds les annes 1920, on a pu montrer quon pouvait conditionner un enfant avoir peur dun
inoffensif rat de laboratoire simplement en lui faisant entendre un son dplaisant chaque fois que le rat
tait prs de lui. Ce phnomne expliquerait entre autre le caractre irrationnel dune phobie puisquune
personne pourrait difficilement se souvenir de lvnement fondateur dune peur conditionne qui stablit
souvent notre insu.

Chez certaines personnes toutefois, la phobie


peut sinstaller suite un vnement
traumatisant identifiable. Des phobies
peuvent par exemple sinstaller aprs une
attaque de panique dans un espace clos
comme un ascenseur en panne, ce qui
amnera par la suite une peur de tout espace
exigu (claustrophobie).

Dautres phobies sont frquentes dans certaines familles, ce qui appuie la possibilit d'un facteur gntique
impliqu. Mais la question de savoir si cette frquence plus leve est due lhrdit ou plutt au fait
davoir grandi avec dautres personnes anxieuses demeure toujours ouverte. Des tudes ont par exemple
rvl quen gnral, les personnes ayant une phobie sociale ou une agoraphobie ont vcu un clatement
familial, ont prouv la timidit, nont eu que peu de relations amoureuses et nont pas t encourags par
leurs parents dvelopper leurs relations sociales.
Les ides sur lorigine des phobies tournent aussi autour de la notion de prdisposition biologique pour
expliquer la grande sensibilit certains stimuli particuliers (serpent, araigne, noirceur, etc) et leur
prsence universelle travers toutes les cultures.

Les phobies impliquent en effet trs souvent


des classes dobjets ou de situations qui
semblent avoir eu une signification
particulirement importante durant
lvolution. En effet, dans un environnement
stable comme celui de nos anctres, les
dangers qui menacent une espce changent
trs lentement. Par consquent, avoir un
mcanisme qui permet dapprendre
rapidement reconnatre les dangers peut
tre trs avantageux.

La peur phobique des fils lectriques, pourtant trs frquents et dangereux dans nos socits modernes,
est cependant trs rare alors que la phobie de nombreux insectes, pourtant inoffensifs mais qui en
rappellent dautres potentiellement trs dangereux, est commune.

23/03/2016 10:02

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Un bb singe lev en
captivit n'a pas peur des
serpents. Mais s'il voit un
film montrant un singe
apeur devant un
serpent, celui-ci devient
immdiatement pour lui
un objet de terreur. Cette
peur ne semble donc pas
inne au sens stricte
mais bien apprise, mais
trs rapidement.
D'ailleurs, cet
apprentissage rapide ne
se produit pas avec
d'autres objets, des fleurs
par exemple, ce qui
montre qu'il y a tout de
mme quelque chose
d'inn dans le processus.
Parmi les objets pour
lesquels nous sommes
prdisposs avoir peur
(et qui sont souvent
l'origine de phobies), on
retrouve, outre les
serpents, les araignes,
les oiseaux de proie, les
chiens, les reptiles et les
hauteurs. Nos racines
volutives nous sont
cependant de peu d'utilit
devant les choses qui
reprsentent de nos jours
un danger rel pour nous
comme les armes feu
ou les automobiles
Les tudes dmontrant
que les singes sont
prdisposs avoir peur
des serpents vont aussi
en ce sens. Elles
confirment que le
mcanisme lorigine des
phobies est trs ancien et
qu'il sest mis en place
avant mme
lhominisation.

LES TROUBLES PANIQUES


La plupart d'entre nous ont expriment au moins une fois dans leur vie une crise de panique provoque
par des vnements particuliers. Dans le cas dune personne qui souffre de troubles paniques cependant,
les crises surviennent soudainement et sans menace extrieure apparente.
Ces crises atteignent leur paroxysme rapidement, habituellement en moins de 10 minutes. Malgr leur
brivet, elles sont souvent dcrites comme une exprience terrifiante et laissent la personne vide
dmotion et anxieuse propos de sa sant. Pour elle, la peur davoir une nouvelle crise devient une
proccupation angoissante. De sorte que la personne apprend rapidement viter la situation qui semblait
avoir dclench l'pisode.
Certaines personnes modifient considrablement leur comportement ce qui soulage un peu leur angoisse
par rapport aux crises. Mais certaines de leurs dcisions sont si radicales quelles peuvent engendrer des
problmes encore plus graves.
Le trouble panique avec agoraphobie est de
ceux-l. Contrairement ce que ses racines
tymologiques laissent entendre cependant,
lagoraphobie nest pas seulement la peur des
espaces ouverts mais de toute situation pouvant
provoquer de lanxit. Une anxit bien souvent lie
la peur de perdre le contrle en des lieux o cela
pourrait devenir embarrassant. Ces lieux peuvent
dailleurs inclure autant des espaces ouverts (comme
des places publiques ou des foules) que ferms
(supermarchs, autobus, avions).

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En fait, il sagit souvent dendroits o lindividu a dj vcu une crise de panique. Les circonstances
entourant lorigine de la crise semblent se dissiper au profit dune association durable avec tout type
denvironnement semblable celui o elle a eu lieu. Un type denvironnement dsormais gnrateur
danxit et possiblement dautres crises de panique, ce qui peut mettre en place une boucle de rtroaction
positive o lon assiste une augmentation des crises et des situations anxiognes.

Environ deux fois plus de femmes que dhommes souffrent de troubles paniques qui ne connaissent
dautre part aucune frontire gographique, ethnique ou de statut social. Si lon estime quun tiers
de la population gnrale aura une crise de panique chaque anne, le trouble panique, lui, est
beaucoup plus rare : il touche moins de 1 % de la population.
La plupart des attaques de panique ne durent que quelques minutes, certaines atteignant parfois la
dizaine de minutes. Elles se manifestent pour la premire fois tout ge, mais le plus souvent, au
dbut de l'ge adulte. Des tudes ont montr quelles pouvaient aussi tre plus frquentes dans
certaines familles, ce qui laisse entrevoir la possibilit dune composante gntique.
En outre, dautres tudes ont dmontr que des vnements stressants ou leur anticipation,
lanxit durant lenfance, des parents surprotecteurs et labus de substances sont des antcdents
communs chez les personnes atteintes dun trouble panique.

TAT DE STRESS POST-TRAUMATIQUE (EPST)


Ltat de stress post-traumatique, ou ESPT, implique une anxit svre issue de stimuli qui se sont
drouls durant un vnement traumatisant. Il est frquent chez les vtrans de guerre, mais on a
dcouvert les mmes symptmes chez les victimes dabus sexuel, de traumatismes physiques, dun
accident de la route ou de travail, dune maladie constituant un danger de mort comme le cancer, ou encore
de lexposition rpte aux traumas dautres personnes (les infirmires des salles durgence et les
ambulanciers, par exemple). Certains psychiatres parlent galement d'ESPT pour des personnes
particulirement troubles par la mort d'un ami ou d'un parent proche.

La gravit du trauma (les


blessures physiques
pendant une agression,
par exemple) jouerait
peut-tre un rle moins
important dans la
prdiction de la gravit de
lESPT que la raction
motionnelle initiale du
survivant.
Certaines personnes, en
particulier celles qui ont
dj souffert de
dpression, danxit ou
dautres traumas, ou
encore qui sont
prdisposes la colre
ou dont le style
dadaptation au stress
suppose de ne pas parler
ou penser lvnement,
seraient plus vulnrables.

linstar des phobies, plusieurs pensent que lESPT est une forme particulire de peur conditionne. la
diffrence quici, cest le stimulus inconditionnel qui est dterminant, atteignant le stade du stimulus
traumatisant, cest--dire dune exprience qui scarte de manire significative des vnements de la vie
ordinaire.

Plusieurs chercheurs sont davis que lESPT est le


rsultat de mcanismes d'adaptation de l'organisme.
Par exemple, les symptmes d'hypervigilance se
produisent comme s'il fallait rester en alerte pour
s'assurer de faire ce qu'il faut pour se mettre hors de
danger. L'moussement des motions, pour sa part,
pourrait tre une forme de protection face trop de
stress grer. Le problme avec lESPT, cest quil
maintient ces mcanismes dalerte chez lindividu alors
qu'ils ne sont plus ncessaires, perturbant ainsi son
comportement.
Un tel tat de stress aigu s'installe rapidement aprs
un traumatisme et dure moins d'un mois. On ne
diagnostiquera un ESPT que si ces perturbations
persistent plus dun mois et provoquent une profonde
dtresse chez lindividu.

Plusieurs autres troubles psychologiques peuvent cohabiter avec lESPT. Parce quelles revivent
sans cesse l'vnement traumatisant, les personnes qui en sont atteintes souffrent souvent de
dpression. Des attaques de panique peuvent aussi tre dclenches par des personnes, des
endroits ou des conversations rappelant l'vnement traumatisant.
Enfin, bon nombre de personnes atteintes d'un ESPT cherchent dans les drogues une faon de
composer avec les souvenirs pnibles rattachs leur traumatisme. Mais long terme, ces
substances vont plutt accentuer les symptmes d'anxit et de dpression.

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TROUBLE OBSESSIONNEL-COMPULSIF (TOC)

Sans comprendre le lien


entre le stress et le TOC,
on observe tout de mme
quentre 50 70 % de
personnes atteintes du
TOC dveloppent les
symptmes du trouble
aprs un vnement
stressant de leur vie,
comme le dcs d'un
membre de la famille ou
la perte d'un emploi.

Le trouble obsessionnel-compulsif implique des penses et/ou des comportements envahissants,


persistants et rptitifs qui sont excuts de faon trs prcise en vue de neutraliser lanxit. Ces
comportements constituent toutefois des rponses excessives la situation quils sont supposs
neutraliser, ce qui peut les rendre trs handicapants.
Les causes exactes du trouble obsessionnel-compulsif
ne sont pas encore bien connues. Les premires
hypothses selon lesquelles une ducation trs
stricte, une privation motionnelle ou une importance
excessive accorde la propret contribueraient au
dveloppement de la maladie se sont avres
nettement insuffisantes. En dautres mots, on peut
souffrir du TOC sans que nos parents aient t des
monstres
Comme dans beaucoup d'autres troubles anxieux, certains gnes pourraient tre impliqus. Ainsi, le TOC
qui se dclare durant lenfance a tendance tre hrditaire. Lorsquun parent souffre de TOC, il y a une
augmentation, bien que lgre, des probabilits que lenfant en souffre aussi. Et si cest le cas, on observe
que cest la nature gnrale du TOC qui semble se transmettre et non ses symptmes spcifiques (la mre
peut avoir des compulsions de lavage alors que son enfant aura plutt des rituels de vrification, par
exemple).
Des recherches plus rcentes semblent aussi pointer vers des affections streptococciques chez les jeunes
enfants qui pourrait endommager la partie du cerveau responsable du comportement rptitif et favoriser
lavnement du TOC. Dautres recherches prliminaires ont identifi moins de matire blanche dans le
cerveau des personnes souffrant du TOC.
Les tudes dimagerie crbrale ont aussi montr des patterns dactivit qui diffrent chez les personnes
atteintes du TOC compar des sujets normaux. Il semblerait y avoir par exemple un problme de
communication entre le cortex frontal et les structures plus profondes des noyaux gris centraux. Des tudes
de PET scan ont dailleurs montr une normalisation de lactivit crbrale dans ces rgions aprs des
traitements qui ont produit des amliorations notables de ltat du patient.
Des niveaux plus bas de srotonine ont aussi t observs dans ces rgions, ce qui permet de comprendre
leffet bnfique des inhibiteurs slectifs de la recapture de la srotonine (ISRS) dans les traitements.
Les comportements rptitifs du TOC se dveloppent petit petit, sournoisement, et deviennent de
plus en plus difficiles matriser. Il nest pas rare de voir des gens qui en souffrent se laver les
mains jusqu' 100 fois par jour, se doucher deux ou trois fois par jour. Dautres vont par exemple
passer normment de temps faire le mnage selon des critres particuliers, alignant les botes
de conserve dans l'ordre alphabtique et pliant les vtements d'une certaine faon. Dautres encore
vont se rendre au travail en suivant toujours le mme chemin, traversant la rue exactement au
mme endroit tous les jours.
Ceux qui ont des obsessions pour les nombres ne sont pas en reste : ils se peignent en donnant le
mme nombre de coups de peigne chaque fois, attendent que le tlphone sonne exactement le
mme nombre de fois avant de rpondre ou touchent une table un certain nombre de fois lorsqu'ils
passent ct.
On diagnostiquera donc un TOC lorsque ces comportements entranent un malaise important chez
la personne et interfrent avec ses occupations courantes parce quelle leur consacre trop de
temps (on parle de plus dune heure de rituels par jour).

TROUBLE DE L'ANXIT GNRALISE (TAG)


Lanxit se distingue gnralement de la peur par
labsence de stimulus extrieur qui provoque la
raction. La vue dun serpent provoque la peur, mais
le souvenir den avoir rencontr un un endroit o lon
repasse provoque de lanxit. En nous tenant loign
de danger potentiels, les deux ont eu une valeur
adaptative importante, ce qui fait que nous en avons
hrit de nos anctres. Mais quand lanxit devient
rcurrente et persistante au point dinterfrer avec nos
activits normales, on commence alors parler de
trouble de l'anxit gnralise.
Il y a probablement plusieurs causes qui amnent ce
drglement. Comme on le retrouve davantage dans
certaines familles que dautres, il semble y avoir des
facteurs gntiques dimpliqus. Cette prdisposition
biologique au trouble de l'anxit gnralise pourrait
alors sactualiser la suite d'vnements extrieurs
qui surviennent dans la vie de la personne.
Dans dautres cas, il peut sagir galement de
souvenirs traumatisants ou de conflits internes non

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rsolus. Pour plusieurs, leur anxit gnralise
remonte dailleurs trs tt durant lenfance.
La majorit des personnes ayant un trouble de l'anxit gnralise, vivent aussi la dpression et/ou les
attaques de paniques. Ces troubles mentaux seraient, semble-t-il, tous influencs par certains
neurotransmetteurs, tels que la srotonine. Le GABA et la noradrnaline seraient aussi impliqus dans les
troubles anxieux.

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