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1 000 observateurs, expliquait que son organisation


ne pouvait pas signaler ce genre dirrgularits. Fer
de lance de lopposition dmocratique au rgime de
Miloevi# dans les annes 1990, le CeSID a beaucoup
perdu de son indpendance depuis larrive au pouvoir
dAleksandar Vu#i#. Durant une bonne partie de
la soire lectorale de dimanche, il a dailleurs
donn le parti du premier ministre 55 ou 56 %
des voix Cependant, rien ny a fait, la victoire
dAleksandar Vu#i# demeure relativement trique :
avec 48 % des voix, il namliore pas son score du
prcdent scrutin, galement anticip, de 2014.

Serbie: des lections en forme de plbiscite


pour un rgime de plus en plus autoritaire
PAR JEAN-ARNAULT DRENS ET SIMON RICO
ARTICLE PUBLI LE MERCREDI 27 AVRIL 2016

Le premier ministre serbe Aleksandar Vucic en dcembre 2015 Reuters


Le premier ministre serbe Aleksandar Vucic en dcembre 2015 Reuters

Le premier ministre serbe Aleksandar Vucic en dcembre 2015 Reuters

C'est un scrutin en forme de plbiscite pour


Aleksandar Vu#i#, le tout-puissant premier ministre
de Serbie. Son parti a, de nouveau, frl la majorit
absolue aux lections gnrales de dimanche, au risque
d'acclrer la drive autoritaire du pays. Avec la
bndiction de l'Union europenne.

Le premier ministre serbe Aleksandar Vucic en dcembre 2015 Reuters

Depuis son arrive au pouvoir en 2012, l'ancien


ministre de l'information de Slobodan Miloevi# a mis
la Serbie en coupe rgle. L'une de ses priorits : le
contrle des mdias. Durant la seule anne 2014, il fait
pas moins de 877 fois la une des journaux nationaux,
pour peine six critiques. Aleksandar Vu#i# a
mis au point un systme de censure des mdias
dune sophistication jamais vue, sindigne Olja
Be#kovi#, l'ancienne prsentatrice vedette d'Utisak
nedelje, l'mission politique vedette de la chane B92
durant 23 ans, licencie du jour au lendemain en juin
2014.

Achats de voix massifs, transport obligatoire aux


meetings gants du premier ministre, fonctionnaires
menacs de perdre leur emploi sils ne votaient pas
pour le bon camp , le rgime de Belgrade navait
oubli aucune des bonnes vieilles recettes pour
garantir son triomphe dimanche. En Vovodine, les
voix sachetaient pour 2 3 000 dinars (18 25
euros) dans les quartiers roms de Novi Sad. Les
mthodes dAleksandar Vu#i# rappellent celles de
Nikola Gruevski en Macdoine ou de Viktor Orbn
en Hongrie , estime Rasa Nedeljkov, du Centre
pour la transparence et la responsabilit (CRTA).
Pourtant, lOSCE navait dploy que dix experts
internationaux et douze observateurs pour suivre ce
scrutin.

La socit civile serbe s'inquite de cette asphyxie des


mdias en Serbie. Selon l'association des journalistes
NUNS, le dbat public a quasiment disparu pour
laisser place des confrences de presse o les
journalistes posent des questions que le gouvernement
pourrait poser leur place . Pour assurer le
verrouillage des mdias, Aleksandar Vu#i# compte sur
ses chiens de garde : un rseau de tablods ultra
agressifs qui montent des campagnes mdiatiques
diffamatoires contre tous ceux qui osent s'opposer au
tout-puissant premier ministre. Vu#i# a transform
des caniches en pitbulls , rsume Vukain Obradovi#,
le prsident de NUNS. Il leur a donn beaucoup
plus de libert quavant. Les tablods ont remplac les
tribunaux et les policiers. Ils arrtent et ils jugent.

Dans les enclaves serbes du Kosovo, on a mme


vot selon le systme bien connu du train bulgare :
lentre des bureaux de vote, des militants du
parti distribuent aux lecteurs des bulletins prremplis
quils doivent glisser dans lurne, en ramenant le
bulletin vierge qui leur a t lgalement donn. Ce
genre de pratique a lavantage dtre peu visible
par les observateurs prsents dans les bureaux du
moins sils choisissent de fermer les yeux sur ce
quil se passe lextrieur de ceux-ci. Interrog, un
responsable du Centre pour les lections libres et
la dmocratie (CeSID), qui avait dploy prs de

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Si Aleksandar Vu#i# a un jour reconnu qu'il avait t


le plus stupide des ministres de l'information , il
n'a pas oubli les bonnes mthodes pour faire taire
ceux qui le gnent. Tout est question d'affichage.
Fin 2015, une tonnante confrence de presse avait
lieu au palais de Serbie, le btiment o sige le
gouvernement : devant une armada de policiers des
units antiterroristes, le premier ministre se soumet
de son propre chef au dtecteur de mensonge aprs
avoir t mis en cause par un patron de presse pour une
affaire de chantage. la fin, aucun journaliste n'ose
poser de question. Mme pendant les heures les plus
sombres du rgime Miloevi#, on n'avait jamais vu
de policiers en armes dans le palais du gouvernement.
Le message est clair : il s'agit d'un avertissement
tous les mdias avant de passer aux choses srieuses.
Lav de tout soupon par le dtecteur de mensonge, le
premier ministre a en outre chapp l'ouverture d'une
enqute Circulez, il n 'y a rien voir.

Le parcours politique de lambitieux matre de la


Serbie est pourtant des plus sinueux. Il a commenc sa
carrire dans les rangs de lextrme droite nationaliste.
lge de 23 ans, en 1993, il est lu dput du
Parti radical serbe, la formation dirige par Vojislav
eelj, rcemment acquitt par le Tribunal pnal
international de l'ex-Yougoslavie (TPIY) de La Haye.
En 1998, alors que commence la guerre du Kosovo,
il devient ministre de linformation de Slobodan
Miloevi#. Le bouillant jeune homme dnonait alors
les journalistes serbes vendus aux puissances
trangres , tout en expulsant du pays les journalistes
trangers. Il expliquait aussi que, pour un Serbe tu, il
convenait de tuer cent musulmans formule quil met
aujourdhui sur le compte dun excs de langage .
Aprs la chute de Miloevi#, tout au long des annes
2000, Aleksandar Vu#i# et Tomislav Nikoli#, devenu
prsident de la Rpublique en 2012, dirigrent le Parti
radical serbe (SRS) dont le chef Vojislav eelj tait
dtenu la prison internationale de Scheveningen. Le
parti dfendait une ligne nationaliste et violemment
anti-europenne, mais les deux hommes prirent
en 2008 linitiative dune scission, crant le Parti
progressiste serbe (SNS), qui se veut conservateur
et pro-europen et domine dsormais sans partage
la Serbie. Aleksandar Vu#i# reconnat volontiers les
erreurs commises dans le pass, revendiquant
lincontestable droit de chacun changer dopinion.
Cet opportuniste virage 180 degrs a t salu par
les dirigeants europens, qui pensent avoir trouv en
Aleksandar Vu#i# un interlocuteur fiable

l'poque de Slobodan Miloevi#, la presse


indpendante de Serbie tait sous pression, mais
bnficiait d'un solide rseau de soutien international,
notamment du ct de l'Union europenne.
Aujourd'hui, les journalistes serbes qui ne veulent pas
servir la soupe doivent se dbrouiller seuls. Pour le
commissaire l'largissement, Johannes Hahn, ces
pressions sur les mdias ne sont que des rumeurs .
Jai besoin de preuves , expliquait-il dbut 2015,
n'hsitant pas remettre en cause le classement de
Reporters sans frontires, dans lequel la Serbie ne
cesse de chuter. Il faut dire que Bruxelles voit en
Aleksandar Vu#i# un garant de la stabilit de la
Serbie et de la rgion.

Il y a deux ans, ds le lendemain des lections du


16 mars 2014, Aleksandar Vu#i# et Ivica Da#i#,
le chef du parti socialiste de Serbie (SPS), avaient
pourtant fait, dans une relative discrtion, le voyage
de Moscou : le Kremlin entendait avoir son mot
dire sur la formation du gouvernement serbe. Cette
anne, les socialistes, allis traditionnels de la Russie,
devraient quitter la coalition gouvernementale, mais
Aleksandar Vu#i# entend poursuivre son jeu subtil
dquilibre entre Moscou, Bruxelles et Washington.
Ainsi, lhomme fort de Belgrade se prsente comme
le garant de lorientation europenne de son pays,
mais il a toujours refus dappliquer les sanctions

L'Europe ou la Russie ?
Le premier ministre serbe et Jean-Claude Juncker en octobre 2015 Reuters

Cette anne encore, Aleksandar Vu#i# avait tout fait


pour dramatiser les enjeux du scrutin, en le prsentant
comme un choix entre lorientation europenne de la
Serbie et celle du tropisme pro-russe. Les agences de
presse internationales ont dailleurs largement repris
ces lments de communication, en parlant de la
victoire du pro-europen Vu#i# .

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imposes par Bruxelles la Russie, en consquence


de la crise ukrainienne. Avec la poursuite de
lintgration europenne, la marge de manuvre de la
Serbie va se rduire. Le pays devra aligner sa politique
trangre sur celle de lUnion, estime pourtant Jelena
Mili#, directrice du Centre des tudes euro-atlantiques
de Belgrade (CEAS).

Le jeu dquilibre dAleksandar Vu#i# veut


sinscrire dans une vieille tradition, celle de la
Yougoslavie non aligne du marchal Tito qui fut,
durant 40 ans, un pont entre lEst et lOuest dun
monde dchir par la guerre froide. En ralit, il
sagit surtout dun choix pragmatique : alors que
la perspective de lintgration europenne demeure
encore bien loigne, Belgrade cherche multiplier
ses partenaires stratgiques, quil sagisse de la Russie
ou dautres acteurs, comme la Chine ou les pays du
Golfe arabo-persique, de plus en plus prsents dans les
Balkans.

Le 24 fvrier 2015, le secrtaire dtat amricain


John Kerry dclarait, lors dune audition devant
le comit des affaires trangres du Snat, que la
Serbie, le Kosovo, le Montngro et la Macdoine se
trouveraient sur une ligne de feu opposant la Russie
lOccident. Les Balkans seraient-ils redevenus des
pions dans le grand jeu plantaire dune nouvelle
guerre froide ?

Le retour des nationalistes ?


Lquilibrisme est toujours un art dlicat, mais
Aleksandar Vu#i# sait quil peut compter sur un
opposant de rve pour asseoir sa propre lgitimit,
du moins au yeux des partenaires europens de la
Serbie. 61 ans, le phnix de la scne politique serbe
fait en effet son retour malgr un cancer du clon.
Vojislav eelj

La prsence conomique russe dans la rgion demeure


essentiellement limite au secteur de lnergie et,
aprs labandon du projet de gazoduc South Stream,
en dcembre 2014, elle se rduit bien peu de
chose. Nanmoins, Moscou conserve de solides
relais dinfluence dans la rgion, en Macdoine, au
Montngro, en Serbie ou parmi les Serbes de BosnieHerzgovine, notamment par le biais de lglise
orthodoxe serbe ou de certains cercles intellectuels.

Un partisan de Vojislav eelj Reuters

, Vovode des tchetniks, chef historique de lextrme


droite nationaliste, acquitt le 31 mars dernier par
le Tribunal pnal international pour lex-Yougoslavie
(TPIY), au terme dun procs fleuve de prs de douze
ans qui sest sold par un lamentable fiasco judiciaire,
sera de nouveau dput. Cependant, avec 8 % des voix,
il est bien loin dobtenir un triomphe.

De son ct, Belgrade sait pouvoir compter sur


le prcieux soutien de la Russie sur la question
du Kosovo, Moscou bloquant toute ventuelle
reconnaissance du petit pays au conseil de scurit
des Nations unies. Nanmoins, ces deux dernires
annes, la Serbie a multipli les gestes douverture
en direction de lOTAN, effectuant mme des
manuvres militaires communes avec lAlliance
atlantique. Cette volution passe mal au sein de
lopinion publique serbe, qui garde vive la mmoire
des bombardements du printemps 1999, durant la
guerre du Kosovo. Selon tous les sondages, lcrasante
majorit des Serbes demeure hostile la poursuite
de ce rapprochement, mme si linfluence des partis
dextrme droite qui revendiquent ouvertement leur
russophilie demeure limite. Pour les lections de
dimanche, quelques petits partis russes avaient
mme dpos des listes, mais leurs scores sont rests
confidentiels.

Dimanche soir, quelques dizaines de militants erraient


dans les longs couloirs clairs au non du sige du
parti, lancienne mairie de la commune de Zemun,
ct de Belgrade, squatte par les Radicaux depuis les
annes 1990. Autant de journalistes attendaient dans
la salle de presse que le prsident veuille bien faire
son apparition, tout en se repaissant de cochon de lait
grill et deau-de-vie de prune, les incontournables
des soires lectorales chez les Radicaux.
Le docteur eelj est finalement sorti de son bureau
vers 23 heures, reconnaissant sa dception , et
assurant que son parti formerait la seule vraie
opposition face toutes les forces pro-europennes.
En vrit, un autre groupe clrico-nationaliste, anti-

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europen et passionnment pro-russe fait son entre au


Parlement, passant de justesse le seuil lectoral de 5 %
des voix : la coalition entre le Parti dmocratique de
Serbie (DSS) de lancien prsident Vojislav Kostunica
et le mouvement Dveri. Rapport la scne politique
franaise, cela pourrait correspondre une alliance
entre Philippe de Villiers et l'extrme droite Malgr
un total lectoral relativement limit (13 % des voix),
ce sont donc les forces les plus nationalistes qui
donneront le plus fortement de la voix dans le futur
parlement sans avoir, en vrit, la moindre capacit
dinfluencer rellement la politique du pays.

donc pas du parlement, mais il perd son ultime bastion,


lassemble de la province autonome de Vovodine,
elle aussi remporte par le Parti progressiste au
pouvoir.
Aleksandar Vu#i# aura donc les coudes franches
pour poursuivre les drastiques mesures daustrit
imposes par le FMI depuis le dbut de la crise de
2008, tout en poursuivant un dialogue poussif avec
le Kosovo. Faute de concrtisation des perspectives
dintgration europenne de la Serbie, cela devrait
tout au moins garantir la stabilit de la rgion,
ultime mantra des diplomates occidentaux qui nont
plus aucune perspective politique proposer des
Balkans en crise. La Serbie fait un grand retour
en arrire sous les applaudissements de l'Union
europenne, se dsole le journaliste Teofil Pan#i#.
Mais aujourd'hui tout est possible. Quand l'Union
europenne compte dans ses rangs la Hongrie de
Viktor Orbn et la Pologne du PIS, pourquoi la
Serbie n'aurait-elle pas un gouvernement qui respecte
certains critres de l'intgration tout en violant les
principes fondamentaux de la dmocratie ?

Cette configuration est du pain bnit pour Aleksandar


Vu#i#, qui pourra se prsenter, par contraste, comme
un modr pro-europen. De manire significative,
la date de ces lections anticipes avait t fixe aprs
celle du verdict de Vojislav eelj devant le TPIY,
comme si le matre de Belgrade voulait tre sr que son
ancien mentor serait assur de siger au Parlement
Ce ne sera pas la premire fois que Vojislav eelj
jouera ce rle dpouvantail. Dj, dans les annes
1990, Slobodan Miloevi# utilisait les outrances du
chef des Radicaux pour effrayer les Occidentaux et
les convaincre quil valait mieux parvenir sentendre
avec lui. Lentre de Vojislav eelj au gouvernement,
en mars 1998, au dbut de la guerre du Kosovo, fut
un signal avertissant du fait que le dialogue entre
Belgrade et la communaut internationale tait sur le
point de se rompre.

Au bout du compte, trois figures dominent la scne


politique serbe de 2016 : Aleksandar Vu#i#, Ivica
Da#i# et Vojislav eelj. Il y a vingt ans, ce
dernier sapprtait devenir vice-premier ministre de
Slobodan Miloevi#, tandis que le jeune Vu#i# allait
rcuprer le stratgique portefeuille de linformation.
Quant Ivica Da#i#, il tait le jeune dirigeant
qui montait au sein du parti socialiste de Serbie
Dimanche soir, un montage se rpandait sur les
rseaux sociaux serbes : gauche, une photo montrant
les trois hommes ensemble dans leur jeunesse avec ce
commentaire : Nous avons grandi sous leur rgime ,
et droite, les mmes, vingt ans plus tard : Nos
enfants grandiront sous leur rgime.

ct des nationalistes, lautre opposition,


dorientation dmocrate et librale, est toujours la
peine, clate en plusieurs factions rivales. Le Parti
dmocratique, qui a domin la Serbie de laprsMiloevi#, tout au long des annes 2000, sauve tout
juste les meubles avec 6 % des voix. Il ne disparat

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