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LE CERVEAU TOUS LES NIVEAUX!

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QUAND LA PEUR PREND LES COMMANDES


Les rponses comportementales gnres par la peur sont remarquablement bien
conserves chez tous les vertbrs. Par exemple, si un rat entre dans la pice o se trouve
un chat, le rat s'immobilise, se tourne vers le chat, reste immobile jusqu' ce qu'il tente de
fuir ou, s'il est cern dans un coin, essaie de mordre le chat qui l'attaque.

Peur, anxit et
angoisse
Dsir, amour,
attachement

Chez l'tre humain effray, on peut observer sensiblement les mmes tapes : arrt de
l'activit en cours, comportement d'orientation vers la source menaante et inhibition de
toute action durant la phase o l'on tente d'valuer la menace. Puis, si la menace se
confirme, tentative de fuir ou de se cacher. Enfin, si la confrontation devient invitable, la
lutte contre la menace demeure l'option ultime pour tenter de dfendre l'intgrit de son
organisme.

L'tude exprimentale
des motions
La gestion du stress
Pannes d'motions,
pannes de dcisions

Cognition et motion
: deux concepts
distincts pour deux
ralits distinctes

la recherche d'une
thorie des motions

Non seulement les comportements, mais les changements physiologiques qui surviennent
dans l'organisme en proie la peur sont aussi trs bien conservs dans le monde animal. Il
y a bien sr tous les changements dclenchs par le systme nerveux sympathique pour
nous aider faire face la situation : augmentation de la frquence cardiaque, de la
respiration, dilatation de la pupille, etc. Mais aussi des phnomnes plus subtiles comme la
suppression de la douleur face au danger, un phnomne bien connu des soldats au combat
qui permet de concentrer nos nergies l o il y a priorit.
Chez l'humain, des rponses comportementales originales tirant profit de nos capacits
cognitives accrues s'ajoutent souvent la panoplie de base. Mais ces capacits cognitives
proprement humaines que nous confre notre cortex peuvent aussi tre l'origine de peur,
d'anxit et d'angoisse.

23/03/2016 09:50

LE CERVEAU TOUS LES NIVEAUX!

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Ceux qui sont assez vieux


pour avoir eu conscience
de l'assassinat du
Prsident Kennedy se

souviennent souvent
avec une prcision
tonnante de ce qu'ils

faisaient ou de l'endroit
o ils taient quand ils
ont appris la nouvelle. La
mme chose pour
l'attentat du 11 septembre
ou pour tout autre
vnement marquant
ayant une forte charge
motive.

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L'observation des animaux et des bbs humains rvle que nous


sommes prdisposs avoir peur de certaines btes ou de
certaines situations qui se sont avres dangereuses pour notre
espce tout au long de son volution. Cette raction de peur ne
se manifeste pas ncessairement la premire fois que l'enfant est
mis en contact avec le danger, mais si le moindre indice venant de
son entourage l'incite s'en mfier, la peur s'installe de faon
durable et peut devenir une phobie.

Ce phnomne o un
souvenir demeure
particulirement clair et
rsistant l'oubli est bien
connu des psychologues
qui l'appellent " flashbulb
memories " en anglais.
Des expriences chez les
animaux ont permis d'en
comprendre assez bien
les mcanismes
sous-jacents. Ainsi, on a
dcouvert que l'injection
d'adrnaline chez des
rats juste avant une
sance d'apprentissage
les aide mieux retenir
leur tche.
Or on sait que

l'amygdale, lorsqu'elle

est active par un


stimulus motionnel
significatif, va dclencher
toutes sortes de
rponses corporelles
dont le relchement
d'adrnaline par les
glandes surrnales. C'est
cette adrnaline qui, par
une voie qui reste encore
prciser, va favoriser un
encodage plus efficace
des souvenirs dans
l'hippocampe et le lobe
temporal. C'est ainsi que
l'on retiendra d'autant
mieux les choses qui ont
de l'importance pour
nous, autrement dit les
choses qui provoquent
des motions en nous.

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