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LE CERVEAU TOUS LES NIVEAUX!

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QUAND LA PEUR PREND LES COMMANDES


D'un point de vue psychologique, la peur, l'anxit et l'angoisse dsignent trois ralits distinctes. Elles sont
toutefois apparentes et peuvent aussi tre considres comme trois degrs d'un mme tat : la mise en
jeu du systme nerveux sympathique qui pousse l'action quand celle-ci est impossible.
La peur est une motion forte et intense prouve en prsence ou d'une menace relle et immdiate. Elle
origine d'un systme qui dtecte les dangers et produit des rponses qui augmentent nos chances de
survie face cette situation dangereuse. Autrement dit, elle met en branle une squence comportementale
dfensive.
Peur, anxit et
angoisse
Dsir, amour,
attachement

Chez l'tre humain, elle peut aussi surgir la pense d'un danger potentiel. Les principales voies
nerveuses l'origine de cette raction dfensive qu'est la peur sont connues ainsi que les circuits du cur
de ce systme d'alarme, l'amygdale.
L'anxit est une motion vague et dplaisante qui traduit de l'apprhension, de la dtresse, une crainte
diffuse et sans objet.

L'anxit peut tre produite par diverses situations : une surabondance d'information qu'on ne parvient pas
traiter, la difficult d'admettre certaines choses (comme la mort d'un proche), le manque d'information qui
fait nous sentir impuissant, des vnements imprvisibles ou incontrlables dans notre vie, le sentiment de
ne pas pouvoir faire face un vnement, etc.

L'tude des
sentiments humains
peut-elle nous aider
comprendre les
motions?
La gestion du stress
Pannes d'motions,
pannes de dcisions

Cognition et motion:
deux concepts
distincts pour deux
ralits distinctes

L'tude exprimentale
des motions
la recherche d'une
thorie des motions
Un modle
neuroanatomique et
psychologique de
l'anxit

Aux origines des motions :


les neurosciences affectives
Lexercice rgulier : un
remde contre lanxit

Le cri (Edvard Munch)

L'anxit peut aussi rsulter, et cela est proprement humain - donc issu d'un processus nocortical - de la
construction imaginaire d'une situation qui n'existe pas mais qui est redoute. C'est cette anxit d'origine
corticale qui peut tre apaise par des mdicaments comme les benzodiazpines qui potentialisent l'effet du
principal neurotransmetteur inhibiteur du cortex, le GABA.
Alors que l'anxit passagre est normale et sans consquence, l'inhibition de l'action dans laquelle nous
met souvent une anxit persistante peut mener rapidement des tats pathologiques. L'anxit chronique
peut aussi perturber les performances de plusieurs fonctions cognitives comme l'attention, la mmoire ou la
rsolution de problmes.
Bien qu'elles aient une origine linguistique commune (angh de racine indo-europenne signifie serrer,
comprimer), l'anxit se diffrencie de l'angoisse par l'absence de modifications physiologiques (sensation
d'touffement, sueurs, acclration du pouls) qui ne manquent jamais dans l'angoisse.

En effet, l'angoisse se caractrise par l'intensit du malaise psychique ressenti qui rsulte d'une extrme
inquitude, d'un danger vague mais imminent devant lequel on serait dsarm et impuissant. L'angoisse
survient souvent sous forme de crises qui sont trs difficiles contrler. L'individu a alors du mal analyser
l'origine de son angoisse, et s'affole d'autant plus qu'il sent les palpitations, les sueurs et les tremblements
l'envahir. L'angoiss se concentre alors sur le prsent et ne peut plus assumer qu'une tche la fois. Il
prsente des signes de tension musculaire et respire avec peine et digre mal.

23/03/2016 09:48

LE CERVEAU TOUS LES NIVEAUX!

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L'anxit et mme la crise


d'angoisse ont sans
doute pu avoir des effets
bnfiques du point de
vue de la survie au cours
de l'volution de notre
espce. Si, par exemple,
un de nos anctres se
retrouvait passer un
endroit de la fort o il
s'tait dj fait attaquer
par une bte sauvage, il
pourrait ne pas le
remarquer consciemment,
mais un sentiment
d'anxit ou d'angoisse
initi par sa mmoire
motionnelle inconsciente
pourrait l'inciter ne pas
traner dans les parages.
Mme chose pour
l'anxit que suscite la
nuit qui nous prive de
notre vision : l'angoisse
qu'elle peut susciter nous
incite se tapir au fond
d'une grotte plutt que de
circuler sans souci dans
la fort et s'offrir en
pture aux prdateurs.

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Alors que la peur est une motion frquente et naturelle, une peur qui se drgle et s'emballe peut tre
l'origine de plusieurs troubles anxieux. Ainsi, l'anxit gnralise est une peur chronique sans
dclencheur particulier. Les phobies sont des peurs spcifiques (araignes, foules, espaces clos, etc.)
pousses l'extrme. Les troubles obsessifs compulsifs comportent souvent une peur excessive de
quelque chose, comme des microbes, qui pousse la personne des rituels rptitifs pour s'assurer
qu'elle ne rentrera pas en contact avec ce qu'elle craint. Les crises de panique impliquent le
dclenchement soudain de symptmes physiques de dtresse souvent associs la peur d'une mort
imminente. Enfin, le stress post-traumatique survient souvent lorsqu'une situation ou un stimulus
rappelle une personne une vnement traumatisant vcu longtemps auparavant mais qui lui semble
tout coup prsent nouveau.

Le trac ressenti avant d'affronter un public ou le stress qui nous envahit avant une preuve investie d'un
enjeu particulier sont aussi des formes d'angoisse. Angoisse que l'entre en scne et l'action dissipent
gnralement. L'angoisse peut donc aussi avoir un aspect positif si elle permet de mobiliser nos nergies
pour donner le meilleur de nous-mme des moments cls. Mais encore une fois, elle devient nocive
lorsqu'elle paralyse et empche l'action.

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23/03/2016 09:48