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TEMAS DEL PRAGMATICISMO

Charles S. Peirce (1905)


Traduccin castellana y notas de Jos Vericat (1988)*

I. Seis caracteres del sentido comn crtico


1. El pragmaticismo ha sido definido originalmente 1 en forma de una mxima, tal como
sigue: Considera qu efectos, que pueden tener concebiblemente repercusiones prcticas,
concibes que tienen los objetos de tu concepcin. As, tu concepcin de aquellos efectos es el
todo de tu concepcin del objeto2.
Voy a reenunciar esto con otras palabras, ya que con frecuencia se puede eliminar as
alguna insospechada fuente de perplejidad para el lector. Esta vez ser en el modo indicativo,
tal como sigue. Toda la intencin intelectual de un smbolo consiste en el total de todos los
modos generales de conducta racional que, condicionados a todas las diferentes circunstancias
y deseos posibles, se seguiran de la aceptacin del smbolo.
*1. [Este laboratorio de la vida no impidi al autor (que aqu y en lo que sigue
ejemplifica simplemente el tipo de experimentalista) llegar a interesarse en los mtodos de
pensamiento; y, cuando empez a leer metafsica, aun cuando en gran parte le pareca
razonada de forma ligera, y determinada por preocupaciones accidentales, con todo, en los
escritos de algunos filsofos, especialmente de Kant, Berkeley y Spinoza, tropez algunas
veces con modos de pensamiento que recordaban las maneras de pensar del laboratorio,
sintiendo as que poda confiar en ellos, todo lo cual ha sido cierto de otros hombres de
laboratorio.
Esforzndose por formular lo que haba aprobado de esta manera, tal como lo hara de
modo natural un hombre de este tipo, formul la teora de que una concepcin, es decir, la
intencin racional de una palabra u otra expresin, reside exclusivamente en sus repercusiones
concebibles en la conducta de la vida; de manera que, dado que obviamente nada que no
pueda resultar del experimento puede tener repercusin directa alguna en la conducta, si uno
puede definir con exactitud todos los fenmenos experimentales concebibles que pudiera
implicar la afirmacin o negacin de un concepto, uno tendra ah una definicin completa del
concepto, no habiendo en l absolutamente nada ms. Para esta doctrina invent el nombre
pragmatismo. Algunos de sus amigos le aconsejaron llamarla practicismo o practicalismo
(quiz sobre la base de que es mejor griego que ). Pero para uno, que,
como el autor, que, junto con diecinueve de cada veinte experimentalistas que se haban
vuelto hacia la filosofa, haba aprendido filosofa con Kant, y que pensaba an con la mayor
facilidad en trminos kantianos, prctico y pragmtico estaban tan alejados como los dos
1

polos, perteneciendo, el primero, a una regin del pensamiento en la que ninguna mente del
tipo experimentalista puede nunca estar segura de pisar sobre terreno firme, y expresando, el
segundo, una relacin a algn propsito humano definido. Ahora bien, el rasgo ms notable
absolutamente de la nueva teora fue el reconocimiento de una conexin inseparable entre
cognicin racional y propsito racional; y esta consideracin era la que determinaba la
preferencia por el nombre de pragmatismo]
*2. [En relacin a la cuestin de la nomenclatura filosfica hay unas pocas
consideraciones simples, que el autor ha ansiado durante muchos aos someter al juicio
deliberado de aquellos pocos colegas de filosofa, que deplorando el estado presente de dicho
estudio, intentan rescatarla del mismo, trayndola a una condicin igual a la de las ciencias
naturales, en la que los investigadores, en lugar de despreciar, como desencaminada del
principio al fin, cada uno la labor de la mayora de los dems, cooperan hombro con hombro,
multiplicando resultados irrefutables; en la que cada observacin se repite, valiendo de poco
las observaciones aisladas; en la que cada hiptesis merecedora de atencin se somete a un
severo pero recto examen, confiando slo en ella despus de que las predicciones a las que
conduce han sido confirmadas de forma notable por la experiencia, y, an entonces, slo
provisionalmente; en la que raramente se da un paso radicalmente en falso, siendo, incluso, la
ms defectuosa de las teoras que han adquirido amplia credibilidad verdadera en sus
predicciones experienciales bsicas. A examen de estos estudiosos se somete el que ningn
estudio pueda llegara ser cientfico, en el sentido descrito, hasta que el mismo no se haya
provisto de una nomenclatura tcnica adecuada, teniendo cada uno de los trminos un
significado definido nico, aceptado universalmente por los estudiosos de la materia, y cuyos
vocablos carezacn por completo de aquella suavidad y atractivo que pueda tentar a escritores
superficiales a abusar de los mismos -siendo esta una virtud demasiado poco apreciada de la
nomenclatura cientfica. A examen se somete el hecho de que la experiencia de aquellas
ciencias que han superado las mayores dificultades de terminologa, y que son,
incuestionablemente, las ciencias taxonmicas, la qumica, la mineraloga, la botnica, la
zoologa, ha mostrado de modo concluyente, que el nico modo de promover la unanimidad y
las rupturas indispensables respecto de las preferencias y hbitos individuales es,
consecuentemente, el de conformar los cnones terminolgicos que obtengan el apoyo del
principio moral y del sentido de decencia de todo hombre; y que, en particular (bajo
restricciones definidas), el sentimiento general ser el de que el que introduce una nueva
concepcin en la filosofa tiene la obligacin de inventar trminos aceptables para expresarla,
y que, hecho esto, el deber de sus colegas es el de aceptarlos, lamentando toda tergiversacin
de los mismos respecto de sus significados originales, no slo como una gran descortesa
hacia aquel de quien la filosofa es deudora de cada una de las concepciones, sino tambin
como una injuria a la filosofa misma; y, adems, habr que estimular a que, una vez
proporcionada una concepcin con las palabras adecuadas y suficientes a su expresin, ningn
otro trmino tcnico, considerado en la misma relacin, denote la misma cosa 3. Si esta
sugerencia encuentra aceptacin, puede estimarse necesario que los filsofos, reunidos en
congreso, tras una adecuada deliberacin, adopten cnones convenientes para limitar la
aplicacin del principio. As, tal como se hace en la qumica, puede ser prudente asignar
significados fijos a ciertos prefijos y sufijos. Por ejemplo, puede estarse de acuerdo, quizs, en
que el prefijo prope- seale una extensin amplia, y ms bien indefinida, del significado del
trmino al que va unido como tal; el nombre de una doctrina terminara naturalmente en
-ismo, mientras que -icismo puede sealar una acepcin ms estrictamente definida de esta
doctrina, etc. Tambin, al igual que en la biologa no se tienen en cuenta los trminos
anteriores a Linneo, as, en filosofa, puede encontrarse nejor no retrotraerse ms all de la
filosofa escolstica. Por ilustrar otro tipo de limitacin, no ha ocurrido, quiz, probablemente
2

nunca, que un filsofo haya intentado dar un nombre general a su propia doctrina, sin que este
nombre adquiriera pronto, en el uso filosfico comn, una significacin mucho ms amplia de
la que originalmente se pretenda. As, bajo los nombres de kantianismo, benthamismo,
comteanismo, spencerianismo, etc., se expresan sistemas especiales, mientras que con
trascedentalismo, utilitarismo, positivismo, evolucionismo, filosofa sinttica, etc., se elevan
stos, de forma muy conveniente e irrevocable, a dominios mayores.]
2. Este escritor, aproximadamente nueve aos antes de la formulacin del
pragmaticismo, defendi dos doctrinas que pueden tratarse como consecuencias de esta ltima
creencia. Una de stas puede llamarse sentido comn crtico. Es una variedad de la filosofa
del sentido comn, pero identificada por seis caracteres distintivos, que ser mejor enumerar
inmediatamente.
3. Carcter I) El sentido comn crtico admite que no slo hay proposiciones indudables,
sino tambin inferencias indudables. En un sentido, algo evidente es indudable; pero las
proposiciones e inferencias que el sentido comn crtico mantiene como originales, en el
sentido de que no se pueden "reabrir" (como dicen los juristas), son indudables en el sentido
de ser acrticas. El trmino "razonamiento" debiera circunscribirse a una tal fijacin de una
creencia por otra, en tanto razonable, deliberada, autocontrolada4. Un razonamiento tiene que
ser consciente; y esta consciencia no es mera "consciencia inmediata", que (tal como arg en
1868)5 es simple sensacin vista desde otro lado, sino que, en su naturaleza ltima
(significando, con este elemento caracterstico de la misma, que no es reducible a nada ms
simple), es un sentido de asuncin de un hbito, o disposicin para responder de un modo
dado a un tipo dado de estmulo. Ms tarde aparecern algunos claircissements respecto de la
naturaleza de esto, as como, tambin, en mi tercer artculo sobre las bases del
pragmaticismo6. Pero el secreto de la consciencia racional no hay que buscarlo tanto en el
estudio de este peculiar nucleoide como en el examen del proceso de autocontrol, en su
totalidad. La maquinaria de autocontrol lgico acta en el mismo plano que lo hace el
autocontrol moral, con gran diversidad de detalle. La mayor diferencia reside, quizs, en que,
este ltimo, sirve para inhibir desgastes alocados de energa, mientras que el primero, de
forma ms caracterstica, nos asegura frente a la incertidumbre del asno de Buridn 7. Uno de
los ingredientes ms esenciales de ambos es la formacin de hbitos bajo una accin
imaginaria (vase el artculo de enero de 1878)8; pero, en el proceso lgico, la imaginacin
emprende vuelos mucho ms amplios, proporcionales a la generalidad del campo de
investigacin, que, en la pura matemtica, est slo coartada por los lmites de sus propias
fuerzas, mientras que, en el proceso moral, tomamos en consideracin slo las situaciones que
pueden captarse o anticiparse. Pues, en la vida moral, lo que nos preocupa es nuestra conducta
y sus races internas as como la aprobacin de la consciencia, mientras que, en la vida
intelectual, se da una tendencia a evaluar la existencia como el vehculo de las formas. Ciertos
rasgos obvios del fenmeno del autocontrol (y especialmente del hbito) pueden expresarse
de modo compacto, y sin ninguna adicin hiptetica, a excepcin de lo que distintamente
calificamos de imaginario, diciendo que tenemos una naturaleza oculta, de la que, junto con
sus contenidos, slo podemos juzgar por la conducta que determina, y por fenmenos de la
misma. Todos asentirn en ello (o todos menos el nominalista extremo), pero los pensadores
antisinejistas9 se enredan en una artificiosa maraa, al representar, falsificando los fenmenos,
la consciencia como si fuera una piel, un tejido separado, que recubre una regin
subconsciente de la naturaleza oculta, mental, anmica o de base fisiolgica. Me parece que,
en el estado actual de nuestro conocimiento, una metodutica seria prescribe que la diferencia,
en las adhesiones a las apariencias, es slo relativa, y que la delimitacin no es precisa.

4. De acuerdo a la mxima del pragmaticismo, afirmar que la determinacin afecta a


nuestra naturaleza oculta es tanto como afirmar que es susceptible de afectar a la conducta
deliberada; y, ya que somos conscientes de lo que hacemos deliberadamente, somos
conscientes habitualiter de todo lo que se esconde en las profundidades de nuestra naturaleza;
siendo presumible (y slo presumible10, aun cuando se han detectado casos curiosos) que un
esfuerzo de atencin suficientemente enrgico lo sacara a la luz. En consecuencia, decir que
una operacin mental est controlada es tanto como decir que es, en un sentido especfico, una
operacin consciente; y esto, sin duda, es la consciencia del razonar. Pues, esta teora requiere
que, en el razonar, deberamos ser conscientes no slo de la conclusin y de nuestra
aprobacin deliberada de la misma, sino tambin del hecho de ser el resultado de las premisas
de las que resulta, y, adems, que la inferencia pertenece a una clase posible de inferencias
que se conforman a un nico principio directriz. Ahora bien, de hecho, encontramos una clase
muy definida de operaciones mentales, de una naturaleza claramente diferente a todas las
dems, que posee justamente estas propiedades. Estas solas merecen llamarse razonamientos;
y si el razonador es consciente, aunque sea vagamente, de cul es su principio directriz, su
razonamiento debera llamarse argumentacin lgica11. Hay, sin embargo, casos en los que
somos conscientes de que una creencia ha estado determinada por otra creencia dada, pero no
somos conscientes de que ello procede sobre la base de algn principio general. Tal es el caso
del cogito, ergo sum de san Agustn12. Tal procedimiento nodebera llamarse un razonamiento,
sino una inferencia acrtica. Dicho de otra manera, hay casos en los que una creencia est
determinada por otra, sin que nos percatemos en absoluto de ello. Estos deberan calificarse
de sugerencias asociacionales de la creencia.
5. Ahora bien, como puede comprobar cualquiera que examine los artculos de
noviembre de 1877 y de enero de 187813, la teora del pragmaticismo se basaba,
originalmente, en un estudio de aquella experiencia de los fenmenos de autocontrol, que es
comn a todos los hombres y mujeres adultos; y, hasta cierto punto, al menos, parece evidente
que tiene que haber estado basada siempre as. Pues, el pragmaticismo retrotraera la intencin
intelectual de los smbolos a las concepciones de la conducta deliberada; y la conducta
deliberada es conducta autocontrolada. Ahora bien, el control mismo puede controlarse, y el
criticismo mismo someterse a criticismo; e, idealmente, no hay lmite definido alguno a la
secuencia. Pero si uno indaga, seriamente, sobre si es posible que una serie de esfuerzos
actuales haya sido sin fin o sin principio (ahorrar al lector la discusin), creo que slo puede
concluirse (con una cierta vaguedad respecto de lo que constituye un esfuerzo) que tiene que
considerarse como imposible. Se ver que se deduce que, junto a juicios perceptuales, hay
creencias originales (es decir, indudables porque no estn criticadas) de un tipo recurrente y
general, as como tambin inferencias acrticas indudables.
6. Es importante, para el lector, convencerse de que la duda genuina tiene siempre un
origen externo, que se plantea usualmente por sorpresa, y que es tan imposible que un hombre
se provoque l mismo una duda genuina por un acto de voluntad, como el que bastara para
imaginarse la condicin de un teorema matemtico, como lo sera darse una genuina sorpresa
a s mismo por un simple acto de voluntad.
Pido tambin a mi lector, que crea que no me es posible poner, en estos artculos, ms de
un dos por ciento del pensamiento pertinente necesario para poder presentar el tema tal como
lo he elaborado. Slo puedo hacer una pequea seleccin de lo que me parece oportuno
someter a su juicio. Y no slo he de omitir todos aquellos pasos en los que puede confiarse
que el lector supla por s mismo, sino, desgraciadamente, mucho ms que puede plantearle
dificultades.
4

7. Carcter II) No recuerdo que ninguno de los viejos filsofos escoceses intentase
alguna vez hacer un listado completo de las creencias originales, si bien pensaron,
ciertamente, en ello como algo factible, y como muy vlido para la mente de todos los
hombres, desde Adn hasta nuestros das. Pues, en aquellos tiempos, Adn era un personaje
histrico incuestionado. Cmo poda pensarse de otra manera, antes de que alguna de las
rfagas del aire de la evolucin hubiese alcanzado aquellas costas? Cuando empec a escribir,
apenas si estbamos orientados en las nuevas ideas, y mi impresin era que las proposiciones
indudables cambiaban de ao en ao con el pensador. Hice algunos estudios preparatorios
para una investigacin sobre la rapidez de estos cambios, pero se hizo caso omiso del tema; y
slo durante los ltimos dos aos me ha sido posible completar una investigacin provisional,
que me muestra que los cambios de generacin en generacin, aun cuando no son
imperceptibles, incluso para un perodo tan corto, son tan leves, que, con modificaciones
inevitables, pens en adherirme a la opinin de aquel sutil pero equilibrado intelecto que es
Thomas Reid en la cuestin del sentido comn 14 (as como, junto a Kant, tambin en relacin
conla percepcin inmediata)15.
8. Carcter III) Los filsofos escoceses reconocan que las creencias originales
participaban de la naturaleza general de los instintos, y lo mismo, al menos, es verdad por
igual en las inferencias acrticas. Pero, si bien, incluso ahora, sabemos poco de los instintos,
con todo estamos mucho ms familiarizados con ellos que lo estaban los hombres del siglo
XVIII. Sabemos, por ejemplo, que en un tiempo muy corto pueden modificarse. Los grandes
hechos siempre han sido conocidos; tal como que el instinto raramente yerra, mientras que la
razn se equivoca casi la mitad de las veces, si es que no lo hace con ms frecuencia. Pero hay
una cosa que los escoceses no pudieron llegar a reconocer, y es que las creencias originales
slo permanecen indudables en su aplicacin a los asuntos que se asemejan a los propios de
un modo primitivo de vida. Por ejemplo, el hecho de si los movimientos de los electrones
estn circunscritos a las tres dimensiones es algo abierto por completo a una duda razonable,
aun cuando, desde un punto de vista metodutico, es bueno presumir que lo estn, hasta que
se presenta alguna evidencia en contra. Por otro lado, tan pronto como encontramos que una
creencia muestra sntomas de ser instintiva, aun cuando pueda parecer dudable tenemos que
sospechar que un experimento mostrara que realmente no es as; pues, en nuestra vida
artificial, especialmente en la de un estudioso, no hay error ms probable que elde tomar por
metal genuino una duda en el papel. Tomemos, por ejemplo, la creencia en la criminalidad del
incesto. La biologa, sin duda, testificar que su prctica no es aconsejable; pero,
seguramente, nada de lo que tenga que decir podra garantizar la intensidad de nuestro
sentimiento sobre el mismo. Sin embargo, cuando consideramos el estremecimiento de horror
que la idea suscita en nosotros, encontramos razn en ello para considerarla un instinto; y, de
aqu podemos inferir, que si se casaran un hermano y una hermana racionalistas se
encontraran con que no podran desprenderse de la conviccin de una horrible culpa.
Podemos poner, como contraste, la creencia de que el suicidio hay que calificarlo de
asesinato. Hay dos signos, bastante seguros, de que esto no es una creencia instintiva. Uno,
que est sustancialmente circunscrito al mundo cristiano. El otro, que, cuando se llega al
punto de un autodebate real, esta creencia parece tacharse y borrarse de la mente. En rplica a
estos poderosos argumentos, se reivindica, como apoyos principales, la autoridad de los
padres de la Iglesia, y el sin duda intenso apego instintivo a la vida. Este ltimo fenmeno es,
sin embargo, absolutamente irrelevante. Pues, si es doloroso dejar la vida, que en el peor de
los casos tiene sus encantos, al igual que lo es sacarse una muela, con todo no hay en ello
ningn elemento moral en absoluto. Por lo que respecta a la tradicin cristiana, puede
explicarse por las circunstancias de la Iglesia primitiva. Pues la cristiandad, la ms
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terriblemente celosa e intolerante de las religiones (vase El Apocalipsis, de san Juan) -y lo


fue hasta que se diluy con la civilizacin- no reconoca como digna de la menor
consideracin ninguna otra moralidad que la cristiana. Ahora bien, la Iglesia primitiva
necesitaba de mrtires, es decir, de testimonios, y, si alguien se quitaba la vida, incurra en la
abominable infidelidad de dejarla sin ser testimonio de su poder. Esta creencia, pues, debera
establecerse como dudable; y, apenas si proclamada como dudable, la razn la estampar ya
como falsa.
La escuela escocesa no parece disponer en absoluto de una distincin tal en relacin con
los lmites de la indudabilidad, y de los consiguientes lmites de jurisdiccin de la creencia
original.
9. Carcter IV) Con toda probabilidad la caracterstica ms distintiva del partidario del
sentido comn crtico, en contraposicin al viejo filsofo escocs, reside en su insistencia de
que lo acrticamente indudable es invariablemente vago.
Los lgicos se han confundido al dar el adis a la vaguedad, sin siquiera analizarla. El
presente autor ha hecho lo ms que ha podido para elaborar la estejiologa (o estoijeiologa),
crtica y metodutica16 de este tema, pero aqu slo puede dar una definicin o dos, con
algunas propuestas respecto de la terminologa.
10. Escritores estrictos han hecho, aparentemente, una distincin entre lo definido y lo
determinado. Un tema es determinado respecto de cualquier caracterstica inherente al mismo,
o que se predica (universal y afirmativamente) del mismo, as como tambin respecto a la
negacin de tal caracterstica, siendo stos exactamentelos mismos respectos. En todos los
dems respectos es indeterminado. Lo definido lo formularemos en seguida. Un signo (bajo
cuya designacin sito a todo tipo de pensamiento, y no slo a signos externos) que est a
cualquier respecto objetivamente indeterminado (es decir, cuyo objeto no est determinado
por el signo mismo), es objetivamente general en la medida en que extiende al intrprete el
privilegio de proseguir su determinacin17.
Ejemplo: "El hombre es mortal". A la pregunta, qu hombre?, la respuesta es que la
proposicin hace recaer explcitamente en ti el aplicar su aserto al hombre u hombres que
quieras. Un signo, que a cualquier respecto est objetivamente indeterminado, es
objetivamente vago, en la medida en que su ulterior determinacin queda a cargo de algn
otro signo concebible, o, al menos, en la medida en que no nombra al intrprete como a su
diputado en este oficio. Ejemplo: "Un hombre, a quien podra mencionar, parece ser un tanto
engredo". La sugerencia aqu es que, el hombre en cuestin, es la persona a la que se dirige;
pero la que habla no autoriza una tal interpretacin, o cualquier otra aplicacin de lo que dice.
Puede decir tambin, si quiere, que no se refiere a la persona a la que se dirige. Cada
expresin, naturalmente, deja a cargo del que habla el derecho a una ulterior explicitacin; y,
por tanto, un signo es vago en la medida en que est indeterminado, a menos que se haga
general, de forma expresa, o por medio de una convencin bien entendida. Habitualmente,
una predicacin afirmativa abarca generalmente toda caracterstica esencial del predicado,
mientras que una predicacin negativa niega vagamente alguna caracterstica esencial. Dicho
de otra manera, la gente honrada, de no estar bromeando, procura dar una significacin
determinada a sus palabras, de manera que no haya en absoluto laxitud alguna de
interpretacin. Lo que es tanto como decir que el carcter de lo que significan consiste en las
implicaciones y no implicaciones de sus palabras; y en que intentan fijar lo implicado y lo no
implicado. Creen conseguirlo, y si su charla versa sobre la teora de los nmeros, quiz sea
6

as. Pero, cuanto ms se alejan sus temas de tales contenidos "prescisos" (presciss)18, o
abstractos, tanto menor es la posibilidad de que se d una tal precisin de lenguaje. En la
medida en que la implicacin no est determinada, se deja usualmente vaga; pero, hay casos
en los que un desinters en tratar cuestiones desagradables lleva al que habla a dejar la
determinacin de la implicacin a cargo del intrprete, como cuando uno dice: "Esta criatura
es espesa, en todos los sentidos del trmino".
11. Quizs un par de definiciones ms cientficas seran que algo es general en la medida
en que no se aplica al mismo el principio del tercio excluso, y que es vago en la medida en
que no se aplica el principio de contradiccin. As, aunque es verdad que: "La proposicin que
quieras, una vez determinada su identidad, o es falsa o es verdadera", con todo, en tanto en
cuanto contina indeterminada, y, por tanto, sin identidad, no necesita ser verdad que
cualquier proposicin que quieras sea verdadera, ni tampoco ser falsa. De la misma manera,
por tanto, si bien es falso que: "Una proposicin, cuya identidad he determinado, es a la vez
verdadera y falsa", con todo, hasta que est determinada, puede ser verdad que una
proposicin sea verdadera y que una proposicin sea falsa19.
12. En estos respectos en que un signo no es vago se dice que es definido, y tambin, con
un modo de aplicacin ligeramente diferente, que es preciso, una significacin, sta, debida
probablemente a que prcisus se aplicaba a negaciones y refutaciones concisas 20. Este ha sido
el sentido ordinario y arraigado de preciso desde los plantagenetas21, y sera mucho de desear
que, en el dialecto de la filosofa, esta palabra, junto con sus derivados precisin, precisivo
(precisive)22, etc., se restringiese a este sentido. El francs dispone del verbo prciser para
expresar el acto de precisar (rendering precise) (aunque usualmente slo con referencia a
cantidades, datos y cosas parecidas), que, por analoga a dcider, hubiese tendio que ser
prcider23. No hubiese sido una til incorporacin a nuestra terminologa lgica inglesa el
adoptar el verbo to precide para expresar el sentido general del precisar? Nuestros viejos
lgicos, con saludable osada, parecen haber creado, para su propia utilidad, el verbo
prescindir (to prescind), cuya palabra latina correspondiente significa slo 'trinchar'24,
mientras que la palabra inglesa significa suponer sin suponer complemento alguno, est o no
indicado de modo ms o menos determinado. En geometra, por ejemplo, "prescindimos" la
forma del color, que es precisamente lo mismo que "abstraer" el color de la forma, aun cuando
muchos escritores empleen el verbo "abstraer" como equivalente a "prescindir". Pero, sea la
invencin o sea el arrojo de nuestros antepasados filosficos lo que se vuelca en la
manufactura del verbo "prescindir", el hecho curioso es que en lugar de derivar del mismo el
sustantivo prescisin (prescission), tomen el modelo de los lgicos franceses al limitar la
palabra precisin a su segundo uso. Por la misma poca (vase Watts, Logick, 1725, I, vi, pp.
9 y ss.)25 se introdujo el adjetivo precisivo (precisive) para significar aquello que hubiese
estado ms inequvocamente expresado por prescisivo (prescissive)26. Si queremos rescatar el
buen navo de la filosofa de manos de los filibusteros del mar de la literatura, para ponerlo al
servivio de la ciencia, haremos bien en mantener, por un lado, prescindir (prescind), prescisar
(presciss), prescisin (prescission) y prescisivo (prescissive)27, para referirnos a la diseccin
en la hiptesis, mientras que precidir (precide), preciso (precise), precisin (precision) y
precisivo (precisive)28 habr que utilizarlos para referirse exclusivamente a una expresin de
la determinacin, que, o le viene totalmente dada, o se deja libremente a cargo del intrprete.
Colaboraremos fuertemente, as, a evitar que la estirpe de "abstracto" sucumba bajo la doble
carga de transmitir, tanto la idea de prescisin, como la muy importante idea, independiente
de la anterior, de la creacin de un ens rationis29 a partir de un 30 -por birlar la
frase, para dar un nombre a una expresin del pensamiento no sustantivo- una operacin que
7

ha sido tratada como objeto del ridculo -esta abstraccin hisposttica 31- pero que da a las
matemticas la mitad de su fuerza32.
*12. [Se conoce como determinacin33 una operacin que incrementa la profundidad de
un trmino, sea con o sin cambio de informacin. En general, los textos dan abstraccin como
lo contrario de determinacin; pero ellos es inadmisible. Yo propondra la palabra vaciado. El
adjetivo abstracto, a imitacin del griego, se utiliz primero en latn, en relacin con una
forma geomtrica concebida como vaciada de materia. Un concepto tal es intuitivo, en el
sentido de ser pictrico. En el siglo VII, Isidoro de Sevilla define el nmero abstracto con el
mismo sentido con el que la frase est an en boga34. Pero ni abstracto, ni ninguna palabra
afn, se identifican como trminos lgicos, hasta la proximidad de la gran disputa relativa al
realismo y al nominalismo durante el siglo XII, cuando la introduccin del trmino
abstraccin puede decirse que marca el cese de la controversia, si es que no es su fruto ms
importante. La palabra, sin apenas duda, es una traduccin del griego , si bien no
se adujo ningn texto griego conocido por aquel tiempo en occidente del cual se hubiese
tomado. El significado etimolgico es destacarse respecto de35; esto no significa, sin embargo,
como a menudo se supone, alejar la atencin respecto de un objeto, sino, como demuestran
plenamente todos los primitivos pasajes en ambas lenguas, destacar un elemento del
pensamiento (a saber, la forma) respecto del otro (la materia), del que al fin se hace caso
omiso. Pero, incluso en el mismo primer pasaje, en el que abstraccin aparece como trmino
lgico, se dan dos significaciones distintas del mismo, la una, la contemplacin de una forma
aparte de la materia, como cuando pensamos en blancura, la otra, el pensar indifferenter sobre
una naturaleza, o sin referencia a las diferencias entre sus individuos, como cuando pensamos
en general en una cosa blanca36. Este ltimo proceso se llama tambin precisin (o, mejor,
prescisin): y representara una gran contribucin a la diafanidad del lenguaje, y de la
expresin, si volvisemos al uso de los mejores doctores escolsticos y lo designsemos
exclusivamente por este nombre37, restringiendo abstraccin para el proceso anterior, por el
cual obtenemos nociones correspondientes a los "nombres abstractos". Los lgicos modernos,
especialmente los alemanes que han sido lamentablemente superficiales en sus estudios de
lgica, han tenido la idea de que estos nombres abstractos eran meras cuestiones gramaticales,
en las que el lgico no necesitaba entrar; pero la verdad es que ellas son el autntico nervio
del pensamiento matemtico. De ah que, en la teora moderna de las ecuaciones, la accin de
cambiar un cierto nmero de cantidades se considere por s misma como contenido de una
operacin matemtica, bajo el nombre de sustitucin. As, una lnea recta, que no es ms que
una relacin entre puntos, se estudia, y se intuye incluso, como una cosa distinta. Lo mejor
sera limitar la palabra abstraccin a este proceso; pero si no se puede persuadir a nadie de que
lo haga as, lo mejor, entonces, es abolir completamente la palabra abstraccin, y denominar a
este proceso subjetivacin. Hay que observar que los lgicos y los psiclogos modernos,
aunque han cambiado completamente la amplitud de la abstraccin, habitualmente aplican el
trmino, no a subjetivacin, sino a prescisin, reteniendo, con todo, la definicin medieval,
cuya aplicacin iba dirigida no a este proceso ltimo, sino al anterior. Bsicamente, definan
abstraccin como centrarse en una parte de la idea, haciendo caso omiso del resto. Pues, la
atencin, es la aplicacin denotativa pura, o funcin de amplitud del pensamiento-signo; es la
parte que juega el pensameinto en cuanto ndex. Al decir esto, desde luego, no pretendo estar
dando una valoracin psicolgica de la atencin, aun cuando pueda estar convencido de que
la psicologa se da como algo al margen, por un lado, de la lgica, y de la fisiologa, por otro.
La atencin es una cierta modificacin de los contenidos de la consciencia por referencia a un
centro. Es ah en este centro donde hay una fuerte reaccin sentidos-voluntad, que imparte a la
idea la naturaleza de un ndex (veleta, signo de correos, u otra conexin ciega, constrictiva
entre pensamiento y cosa). Ahora bien, el sujeto de una proposicin es precisamente un tal
8

ndex. De ah que, el fenmeno real de atender a una cualidad, digamos blanco, o de hacerla el
centro del pensamiento, consiste en pensar en ella como el sujeto respecto del cual los otros
elementos del pensamiento son atributos. Pero prescisin, si se analiza con exactitud, se ver
que no es un asunto de atencin. No podemos prescindir, sino slo distinguir el color de la
forma. Pero podemos prescindir la figura geomtrica del color; y la operacin consiste en
imaginarla tan iluminada que no se pueda vislumbrar su matiz (lo que fcilmente podemos
imaginar, mediante una exageracin de la experiencia familiar de la indistintividad de los
matices en la oscura penumbra). En general, la prescisin se realiza siempre imaginndonos a
nosotros mismos en situaciones en las que no se pueden verificar ciertos elementos de hecho.
Esta es una operacin diferente, y ms complicada, que la de meramente atender a un
elemento haciendo caso omiso del resto. As, si se acepta la definicin que habitualmente se
da de abstraccin, como la atencin a una parte de una idea, haciendo caso omiso del resto, el
trmino no tiene ya que aplicarse a prescisin, sino exclusivamente a subjetivacin.]
13. La concepcin puramente formal de que las tres afecciones de los trminos,
determinacin, generalidad y vaguedad forman un grupo articulante de una categora, de lo
que Kant llama "funciones del juicio", la pasan por alto, como sin importancia, aquellos que
tienen que aprender an el importante papel que los conceptos puramente formales pueden
jugar en la filosofa. Sin detenerme a discutir esto, puede sealarse que, en lgica, la
"cantidad" de las proposiciones, es decir, la distribucin del primer sujeto38 es, o singular (es
decir, determinada, lo que la hace, en lgica formal, sustancialmente despreciable), universal
(es decir, general), o particular (como dicen los lgicos medievales, es decir, vaga o
indefinida). Un hecho curioso es que en la lgica de relaciones son el cuantificador primero y
ltimo los que tienen una importancia primordial. Afirmar que algo es un caballo es atribuir a
ello todas las caractersticas esenciales de un caballo; negar que algo es un caballo es
denegarle, vagamente, alguna o ms de estas caractersticas esenciales de un caballo. Hay, sin
embargo, predicados que son inanalizables en un estado dado de la inteligencia y de la
experiencia. Estos estn, por lo tanto, afirmados o negados de modo determinado. Reaparece
as, el mismo grupo de conceptos. La afirmacin y la negacin no se encuentran afectadas en
s mismas por estos conceptos, si bien hay que sealar que hay casos en los que podemos
tener una idea aparentemente definida de una lnea fronteriza entre la afirmacin y la
negacin. As, un punto de una superficie puede encontrarse en una regin de esta superficie,
o fuera de ella, o en su forntera. Esto nos proporciona una concepcin indirecta y vaga de un
intermediario entre afirmacin y negacin, en general, y, consecuentemente, de un estado
intermedio o naciente, entre determinacin e indeterminacin. Tiene que haber una
intermediabilidad similar entre generalidad y vaguedad. En efecto, en un artculo en el
volumen sptimo de The Monist39, por debajo de lo que explcitamente se dice, subyace
justamente la idea de una serie sin fin de tales intermediabilidades. Ms adelante
encontraremos alguna aplicacin a estas reflexiones.
14. Carcter V) El representante del sentido comn crtico se distingue tambin del viejo
filsofo escocs por el gran valor que atribuye a la duda, supuesto slo que sea el pasado y
noble metal mismo, y no una falsificacin, ni un sustitutivo de papel. El no se contenta con
preguntarse si duda o no, sino que inventa un plan para alcanzar la duda, elaborndolo con
detalle, y ponindolo entonces en prctica, aun cuando esto pueda implicarle un mes intenso
de duro trabajo; y, slo despus de haber procedido a lo largo de un tal examen, proclamar
una creencia como indudable. Adems, reconoce plenamente que, incluso entonces, puede ser
que algunas de sus creencias indudables pueda probarse que sea falsa.

15. Carcter VI) El sentido comn crtico puede, honestamente, reivindicar este ttulo
por dos razones; a saber, que, por un lado, somete cuatro opiniones a un rgido criticismo: la
suya propia; la de la escuela escocesa; la de los que basaran la lgica, o la metafsica, en la
psicologa, o en cualquier otra ciencia especial, la menos sotenible de todas las opiniones
filosficas que hayan estado en boga; y la de Kant; mientras que, por otro lado, mantiene
tambin una cierta reivindicacin a llamarse crtica, por el hecho de no ser ms que una
modificacin del kantismo. El presente autor fue un kantiano puro, hasta que, por pasos
sucesivos, se vio arrastrado al pragmaticismo. Basta que el kantiano abjure, desde el fondo de
su corazn, de la proposicin de que, por muy indirectamente que sea, puede concebirse una
cosa-en-s-misma (y corregir, entonces, correspondientemente, los detalles de la doctrina de
Kant), para encontrar que se ha transformado en un representante del sentido comn crtico.

2. Modalidad objetiva y subjetiva


16. La doctrina escolstica del realismo 40 es otra de las doctrinas implicadas en el
pragmaticismo, como una consecuencia esencial de ste, pero que el presente escritor ya haba
defendido [306L, ad fin] y (North American Review, 1871, vol. CXIII, pp. 449-472), [vol 9]
antes de que, incluso en su propia mente, hubiese formulado el principio del pragmaticismo.
Se la define, usualmente, como la opinin de que hay objetos reales que son generales,
contndose entre ellos los modos de determinacin de los singulares existentes, si es que
verdaderamente no son estos los nicos objetos. Pero la creencia en esto difcilmente puede
dejar de ir acompaada por el reconocimiento de que tambin hay objetos vagos reales, y,
especialmente, posibilidades reales. Pues, dado que posibilidad es la negacin de una
necesidad, que es un tipo de generalidad, es algo vago como cualquier otra contradiccin de
algo general. Ciertamente, aquello en lo que el pragmaticismo se preocupa de insistir ms es
en la realidad de algunas posibilidades. El artculo de enero de 1878 41 intentaba saltarse este
punto en tanto inadecuado al exotrico pblico al que se diriga; o es que, quizs, el autor
mismo oscilaba mentalmente. Deca, que si se formaba un diamante en un lecho de algodn, y
se llegaba a consumir ah, sin que, en ningn momento, se le hubiese presionado con ningn
filo o punzn duro, el haber dicho que este diamante era o no era duro habra sido meramente
una cuestin de terminologa. Sin duda es esto verdad, excepto en lo que respecta a la
abominable falsedad en la palabra MERAMENTE, que implica que los smbolos son irreales.
La terminologa implica clasificacin; y la clasificacin es verdadera o falsa, y los objetos
generales a los que se refiere, o bien son reales, en un caso, o son quimeras, en otros. Pues, si
el lector vuelve a la mxima original del pragmaticismo, al principio de este artculo, ver que
la cuestin es, nola de que sucedi, sino la de si hubiese estado bien adoptar una lnea de
conducta, cuyo xito dependa de si este diamante resistira un intento de rayarlo, o de si
todos los otros medios lgicos de determinar cmo deba clasificarse llevaran a la conclusin
de que, por citar las mismas palabras de este artculo, sera "la creencia lo nico que podra
ser el resultado de la investigacin llevada lo suficientemente lejos". El pragmaticismo hace
consistir la intencin intelectual ltima de lo que se quiera en resoluciones condicionales
concebidas, o en su sustancia; y, por lo tanto, las proposiciones condicionales, junto con sus
antecedentes hipotticos, en las que consisten tales resoluciones, al poseer la naturaleza ltima
de la significacin, tienen que ser susceptibles de ser verdaderas, es decir, de expresar
cualquier cosa que haya, que sea tal como la proposicin expresa, con independencia de que
en todo juicio se piense que es as, o de que se represente siendo as en cualquier otro smbolo
de cualquier persona o personas. Pero esto es tanto como decir que la posibilidad es a veces
de tipo real.
10

17. Para entender completamente esto ser necesario analizar la modalidad, y averiguar
en qu consiste. En el caso ms simple, la significacin ms subjetiva, si una persona no sabe
que una proposicin es falsa, la llama posible. Si, con todo, sabe que es verdadera, es mucho
ms que posible. Si restringimos la palabra a su aplicabilidad caracterstica, un estado de
cosas tiene la modalidad de los posible -es decir, de lo meramente posible- slo en el caso de
que el estado contradictorio de cosas sea igualmente posible, lo que prueba que la posibilidad
es la modalidad vaga. Uno que sepa que la Universidad de Harvard tiene una oficina en la
State Street de Boston, y tiene la impresin de que es en el nmero 30, pero con todo
sospecha que el nmero es el 50, dira: "pienso que es el nmero 30, pero puede ser en el
nmero 50", o, "posiblemente es en el nmero 50". Acto seguido, otro, que no duda de su
memoria, puede asentir: "realmente es en el nmero 50", o, simplemente, "es en el nmero
50", o, "es en el nmero 50 de inesse"42. A continuacin, la persona que ha preguntado
primero cul era el nmero puede decir: "Dado que usted est tan seguro, tiene que ser en el
nmero 50", pues "yo s que la primera cifra es 5. As, dado que usted est tambin seguro de
que la segunda es un 0, es por lo que necesariamente es 50". Esto quiere decir, en este tipo
ms subjetivo de modalidad, que lo que se conoce por recuerdo directo est en el modo de la
actualidad, en el modo determinado. Pero cuando el conocimiento est indeterminado entre
diversas alternativas, o bien hay un estado de cosas que es el solo que se corresponde con
todas ellas, cuando ste est en el modo de necesidad, o hay ms de un estado de cosas que no
excluye absolutamente ningn conocimiento, cuando cada uno de stos est en el modo de
posibilidad.
18. Otros tipos de modalidad subjetiva se refieren a un signo o representamen que se
supone que es verdadero, pero que no incluyen el conocimiento total de quin lo expresa (es
decir, del que habla, del que escribe, del que piensa, u otro modo de simbolizar)
distinguindose los diferentes modos de manera muy parecida a la de arriba. Hay otros casos,
sin embargo, en los que, justificadamente o no, pensamos ciertamente en la modalidad como
objetiva. Un hombre puede decir: "Si quiero puedo ir a la costa". Aqu se presupone, desde
luego, su ignorancia de cmo decidir actuar. Pero ste no es el centro del aserto. La cuestin
es que, al no haber tenido lugar la determinacin completa de la conducta en el acto, la
ulterior determinacin de la misma pertenece al sujeto de la accin, con independencia de las
circunstancias externas. Si l hubiese dicho: "Tengo que ir a donde mis jefes puedan
enviarme", ello implicara que la funcin de tal ulterior determinacin reside en otra parte. En:
"Puedes actuar as y as", y "Tienes que actuar as", el "puedes" tiene la misma fuerza que
"saber cmo", excepto que, en un caso, lo que est en cuestin es la libertad respecto de las
circunstancias particulares,y en el otro, la libertad respecto de una ley o edicto. De ah la
frase, "Puedes si sabes cmo"43. Tengo que decir, que me resulta difcil mantener el respeto
por la competencia de un filsofo, cuya inspida lgica, al no calar por bajo la superficie, le
lleva a considerar frases tales como tergiversaciones de la verdad. As, un acto de abstraccin
hiposttica, que en s mismo no constituye violacin alguna de la lgica, aun cuando pueda
ser proclive a tener un aspecto de supersticin, puede considerar, bajo el nombre de azar, las
tendencias colectivas a la variabilidad en el mundo, como yendo a su aire unas veces, y
estando dominadas, otras, por el elemento de orden; de tal manera que, por ejemplo, un cajero
supersticioso, impresionado por un mal sueo, puede decirse a s mismo un lunes por la
maana: "Puede ser que hayan robado el banco". Sin duda, reconoce su ignorancia total sobre
el asunto. Pero, aparte de esto, lo que tiene en la mente es el hecho de la ausencia de cualquier
causa particular que proteja a su banco ms que a otros de los que de cuando en cuando roban.
Piensa en la variedad del universo como en algo vagamente anlogo a la indecisin de una
persona, tomando de esta analoga lo que constituye el meollo de su pensamiento. En el otro
extremo se encuentran aquellos que proclaman, como bajo inspiracin (ya que no disponen de
11

prueba racional alguna de lo que alegan), que el consejo de un actuario a una compaa de
seguros no se basa absolutamente en nada ms que en la ignorancia.
19. Hay otro ejemplo de posibilidad objetiva: "Un par de rayos en interseccin, es decir,
de lneas rectas ilimitadas concebidas como objetos mviles, pueden44 moverse sin dejar de
interseccionarse, de manera que la trayectoria de cada uno de ellos abarcar por completo el
mismo y nico hiperboloide". Cmo interpretaremos esto, recordando que el objeto del que
se habla, el par de rayos, es una pura creacin de la imaginacin del que se manifiesta, aun
cuando se requiera (y se fuerce) a conformarse a las leyes del espacio? A unas mentes les
satisfar ms una interpretacin ms subjetiva, o nominalista, a otras una ms objetiva o
realista. Pero, hay que reconocer, en todo caso, que, cualquiera que sea el grado o tipo de
realidad que posea el espacio puro, lo posee la sustancia de esta proposicin, ya que sta
expresa meramente una propiedad del espacio.
20. Consideremos, ahora, el caso de aquel diamante que, cristalizado en un cojn de
algodn de joyero45, se consume, accidentalmente, por el fuego, antes de que hubiese tenido
tiempo de llegar el crsital de corindn que haba sido enviado, y, en efecto, sin haber sido
sometido a ninguna otra presin que la de la atmsfera y la de su propio peso. La cuestin es:
era aquel diamante realmente duro? Es cierto que no haba ningn hecho actual discernible
que determinase que fuera as. Pero, no es, sin embargo, su dureza un hecho real? Decir,
como pareca pretender el artculo de enero de 1878 46, que es justo as como un arbitrario "uso
del lenguaje" elige organizar sus pensamientos, es tanto como tomar partido contra la realidad
de la cualidad, dado que lo real es aquello que es tal cual es, con independencia de cmo se
piense en cualquier momento que es. Recordemos que esta condicin del diamante no es un
hecho aislado. No existe una cosa tal; un hecho aislado difcilmente podra ser real. Es una
parte inseparable, aunque prescisa, del hecho unitario de la naturaleza. Ser un diamante, era
una masa de carbn puro, con la forma de un cristal ms o menos transparente (quebradizo, y
de fcil fragmentacin octaedral, a menos de que se trate de una variedad desconocida), que,
de no estar tallado de una de las maneras en que pueden tallarse los diamantes, adopta la
forma de un octaedro, aparentemente regular (no necesito entrar en detalles), de cantos
estriados, y probablemente con algunas caras curvas. Sin necesidad de someterlo a presin
alguna considerable, podra comprobarse que es insoluble, y altamente refractario, que
muestra bajo los rayos del radio (y quiz bajo la "luz negra" y los rayos X) una peculiar
fosforescencia azulada, teniendo una densidad especfica tan alta como el rejalgar o el
oropimente, y desprendiendo durante su combustin menos calor que cualquier otra forma de
carbn. Se cree que la dureza es inseparable de algunas de estas propiedades. Pues, al igual
que aqulla, stas anuncian la alta polamerizacin de la molcula. Pero, con independencia de
lo que esto pueda ser, cmo puede dejat de insinuar la dureza de todos los otros diamantes
alguna relacin real entre ellos, sin la cual un trozo de carbn dejara de ser un diamante? No
resulta una perversin monstruosa de la palabra, y del concepto real, decir que el accidente de
no llegar el corindn impeda que la dureza del diamante tuviese la realidad que de otro modo,
casi sin duda, hubiese tenido?
A la vez, tenemos que descartar la idea de que el oculto estado de cosas (sea ello una
relacin entre tomos u otra cosa), que constituye la realidad de la dureza de un diamante,
pueda posiblemente consistir en algo que no sea la verdad de la proposicin condicional
general. Pues, a qu otra cosa se refiere toda la enseanza de la qumica sino al
"comportamiento" de diferentes posibles tipos de sustancia material? Y, en qu consiste este
comportamiento, sino en que si una sustancia de un cierto tipo estuviese expuesta a un cierto
tipo de agente se seguira, de acuerdo a nuestras experiencias hasta el momento, un cierto tipo
12

de resultado sensible? En lo que respecta al pragmaticista, su posicin es precisamente la de


que no puede significarse nada ms que esto al decirse que un objeto posee una caracterstica.
Est por tanto obligado a suscribir la doctrina de una modalidad real, incluyendo necesidad
real y posibilidad real.
21. Una buena pregunta, con objeto de ilustrar la naturaleza del pragmaticismo, es: Qu
es el tiempo? No se trata de abordar aquellos problemas ms difciles, relacionados con la
psicologa, la epistemologa, o la metafsica del tiempo, si bien, tal como tiene que ser, de
acuerdo a lo dicho, hay que dar por sentado que el tiempo es real. Se invita, nicamente, al
lector a plantearse la cuestin ms humilde de qu es lo que significamos por tiempo, y no por
cualquier otro tipo de significacin atribuida al pasado, al presente, o al futuro. A estas tres
determinaciones generales del tiempo se asocian ciertos sentimientos peculiares; pero a estos
vamos a dejarlos cuidadosamente al margen. Hay que reconocer que es ineludible el
relacionar los acontecimientos al tiempo; pero, no vamos a discutir aqu lo relativo a cmo
puede diferenciarse esto de otros tipos de inelubilidad. La cuestin a considerar es
simplemente: Cul es la intencin intelectual del pasado, presente y futuro? Slo podemos
tratarla con la mayor brevedad.
22. Que el tiempo es una variedad particular de la modalidad objetiva es demasiado
obvio como para necesitar argumentacin. El pasado consta de la suma de faits accomplis, y
este acabamiento es el modo existencial del tiempo. Pues el pasado nos afecta realmente, y
ello, en absoluto a la manera en que nos afecta una ley o principio, sino, precisamente, a la de
cmo afecta un objeto existente. Por ejemplo, cuando estalla en los cielos una nova stella, sta
afecta a nuestros ojos tanto como lo hara un ligero palmoteo de nuestros manos en la
oscuridad; y, con todo, es un acontecimiento que ha tenido lugar antes de que se construyesen
las pirmides. Un nefito puede sealar que su llegada a nuestros ojos, que es todo lo que
sabemos, no tiene lugar ms que una fraccin de segundo antes de que lo sepamos. Pero, un
instante de reflexin le mostrar que est perdiendo de vista la cuestin, que no es la de si el
distante pasado puede afectarnos inmediatamente, sino la de si nos afecta tal como lo hace
cualquier existente. El caso aducido (ciertamente, un hecho que es bastante un lugar comn)
prueba concluyentemente que el modo del pasado es el de actualidad. Nada de esto es verdad
del futuro, para cuyo entendimiento es indispensable que el lector se desprenda de su
necesarismo47 -en el mejor de los casos, nada ms que una teora cientfica- y vuelva al estado
de naturaleza del sentido comn. Nunca te dices a ti mismo: "S cmo hacer esto o aquello lo
mismo hoy que maana"? Tu necesarismo es una pseudocreencia terica -una creencia para
hacer-creer- de que tal frase no expresa la verdad real. Sirve slo para seguir proclamando la
irrealidad de aquel tiempo, del cual, sea realidad o ficcin, se te invita a considerar el
significado. No necesitas tener miedo de comprometer tu apreciada teora por el hecho de
mirar por sus aberturas. Sea, en teora, verdadera o no, la concepcin simple es la de que, en
el futuro, todo est, o destinado, es decir, dado ya necesariamente, o indecidido, el futuro
contingente de Aristteles. En otras palabras, no es actual, ya que no acta, excepto a travs
de la idea del mismo, es decir, tal como acta una ley; pero, o es necesario, o posible, lo cual
pertenece al mismo modo, ya que (como sealamos arriba) la negacin, al estar fuera de la
caetgora de modalidad, no puede producir una variacin en la modalidad. Por lo que respecta
al instante presente, es tan inescrutable, que me pregunto si es que no ha habido ningn
escptico que haya atacado alguna vez su realidad. Me puedo imaginar a uno de ellos
mojando su pluma en su ms negra tinta para dar comienzo al asalto, y, de repente, entonces,
reflexionar que toda su vida est en el presente -"el presente viviente", tal como lo llamamos,
este instante en el que tienen su final todos los miedos y esperanzas relativas al mismo, esta

13

muerte viviente en la que nacemos de nuevo. Es simplemente aquel estado naciente entre lo
determinado y lo indeterminado al que aludimos antes.
23. El pragmaticismo consiste en mantener que la intencin de cualquier concepto es la
repercusin que se concibe que tiene en nuestra conducta. Cmo repercute, pues, el pasado
en nuestra conducta? La respuesta es evidente por s misma: siempre que nos proponemos
hacer algo "partimos dequot;, basamos nuestra conducta en hechos ya conocidos, y, stos,
slo los podemos sacar de nuestra memoria. Es verdad que a este propsito podemos
establecer una nueva investigacin; pero, sus descubrimientos seran aplicables a la conducta
slo despus de haber sido hechos y de haber sido reducidos a una mxima de la memoria. En
suma, el pasado es el depsito de todo nuestro conocimiento.
Cuando decimos que sabemos queexiste un cierto estdo de cosas queremos decir que
sola existir, bien sea justo el tiempo suficiente para que los mensajes lleguen al cerebro, y
sean retransmitidos a la lengua, o a la pluma, o bien desde tiempo atrs. Por lo tanto, desde
cualquier punto de vista del que contemplemos el pasado, ste aparece como el modo
existencial del tiempo.
24. Cmo repercute el futuro en nuestra conducta? La respuesta es que los hechos
futuros son los nicos hechos que, en cierta medida, podemos controlar; y todo lo que pueda
darse en el futuro que no sea sometible a control, son las cosas que, bajo circunstancias
favorables, seremos, o seramos capaces de inferir. Con todo, con independencia de lo
favorables que puedan ser las circunstancias, pueden haber cuestiones en relacin a las cuales
el pndulo de la opinin no cesara nunca de oscilar. Pero, si es as, ipso facto stas no son
cuestiones reales, lo que es tanto como decir que son cuestiones a las que no puede darse
ninguna respuesta verdadera. Al sacar una conclusin, o al afirmar una consecuencia, es
natural utilizar el futuro gramatical (y el modo condicional no es ms que un futuro
suavizado). "Si en un plano dos lneas rectas ilimitadas y cruzadas por una tercera suman...
entonces estas lneas rectas se encontrarn por el lado, etc." No puede negarse que inferencias
acrticas pueden referirse al pasado en su capacidad como pasado; pero, de acuerdo al
pragmaticismo, la conclusin de un poder de razonar tiene que referirse al futuro. Pues, su
significacin se refiere a la conducta, y, dado que es una conclusin razonada, tiene que
referirse a la conducta deliberada, que es conducta controlable. Pero la nica conducta
controlable es la conducta futura. Por lo que respecta a aquella parte del pasado que se
encuentra ms all de la memoria, la doctrina pragmaticista es la de que la significacin de
que se crea que est en conexin con el pasado consiste en la aceptacin, como verdad, de la
concepcin de que nos debemos comportar conforme a la misma (igual que la significacin de
cualquier otra creencia). Por tanto, la creencia de que Cristbal Coln descubri Amrica se
refiere en realidad al futuro. Hay que reconocer que es ms difcil dar cuenta de creencias que
se apoyan en la doble evidencia, la de la memoria dbil, pero directa, y la inferencia racional.
La dificultad no parece insuperable; pero hay que pasarla por alto.
25. Cul es la repercusin del instante presente en la conducta? La introspeccin 48 es,
por completo, una cuestin de inferencia. Uno, sin duda, es consciente de forma inmediata de
sus sentimientos; pero no de que sean sentimientos de un ego. El m-mismo (self)49 slo se
infiere. En el presente no hay tiempo en absoluto para inferencia alguna, y, menos que nada,
para una inferencia relativa a este mismo instante. En consecuencia, elobjeto presente tiene
que ser un objeto externo, si es que tiene que haber alguna referencia objetiva en el mismo. La
actitud del presente es, o conativa, o perceptiva. Suponiendo que sea perceptiva, la percepcion
tiene que ser conocida inmediatamente como externa -no ciertamente en el sentido en que una
14

alucinacin no es externa, sino en el de estar presente con independecia de la voluntad o deseo


del que percibe. Ahora bien, este tipo de externalidad es externalidad conativa.
Consecuentemente, la actitud del instante presente (de acuerdo al testimonio del sentido
comn, que es el que simplemente se adopta de principio a fin) slo puede ser una actitud
conativa. La conciencia del presente es, pues, la de una lucha por lo que ser; y, por tanto,
salimos de su estudio con una creencia confirmada de que es el estado naciente de lo actual.
26. Cmo se distingue sin embargo la modalidad temporal de otra modalidad objetiva?
Desde luego, por ninguna caracterstica general, ya que el tiempo es nico y sui generis. En
otras palabras, hay slo un tiempo. Apenas si se la ha prestado la suficiente atencin a la
incomparable verdad de esto para el tiempo, en comparacin con su verdad para el espacio. El
tiempo, por lo tanto, slo puede identificarse por bruta compulsin. Pero no vamos a seguir
ms.

Traduccin de Jos Vericat

Notas
* (N. del E.) Reproducido con el permiso de Jos Vericat. Esta traduccin est publicada
en Charles S. Peirce. El hombre, un signo, Crtica, Barcelona 1988, pp. 224-250. "Temas del
pragmaticismo" apareci en The Monist (15, 481-499, 1905), y es el segundo artculo de una
serie de tres sobre el pragmaticismo, de la cual el primero es "Qu es el pragmaticismo?"
(vol. V de los CP), y el tercero "Prolegmenos para una apologa a favor del pragmaticismo"
(vol. IV de los CP). Aparece ahora publicado como cap. VII, del libro II ("Artculos
publicados") del vol. V de los CP ( 438-463, pp. 293-313), la titulacin de los distintos
pargrafos es de los editores de los CP.
1. Cf. el pargrafo 15 del artculo anterior ["Cmo esclarecer nuestras ideas"], y la nota 8
del mismo [nota 27 en esta versin electrnica].
2. Popular Science Monthly, XII, de enero de 1878, p. 293. Abre el volumen un artculo
introductorio, en el nmero de noviembre de 1877.
3. Hasta cierto punto Peirce entiende la semitica ("la doctrina de la naturaleza esencial y
de las variedades fundamentales de la semiosis posible")(CP 5. 488) como una suerte de
lgica de los signos (CP 2. 227), y, por tanto, clasificatoria (cf., por ejemplo, entre otros, su
escrito "On the Natural Classification of Arguments", CP, 2. 461 ss.). Sobre este tema insisten
en la Introduction (pp. XVII ss.) los editores de la Chronological Edition. De ah que Peirce
constituya su faneroscopia, clave de su sistema de categoras, bajo el modelo de la
combinatoria qumica (CP 1. 288 ss.); y que sean sus investigaciones en la lgica de
relaciones las que le hayan mostrado que "en un aspecto las combinaciones de conceptos
exhben una considerable analoga con las combinaciones qumicas; teniendo todo concepto
una valencia estricta" (CP 5. 469). De hecho, tal como se refleja en My Life (Chronological
Edition, p. 2) la qumica, en tanto ciencia experimental y clasificatoria, fue decisiva en su
formacin inicial, ya que, segn dice, a los once aos escribi una Historia de la Qumica,
15

que no se ha encontrado. A este respecto, el libro de J. A. Stckhardt, Die Schule der Chemie,
forma parte del ncleo fundamental de obras que contribuyeron a su formacin.
4. Peirce se vale de pragmaticismo para diferenciarse de los desarrollos del pragmatismo
que estn teniendo lugar desde la invencin por l de este nombre (CP 5. 414). Cf. tambin n.
8 [n. 27 en esta versin electrnica] del cap. VI. ["Cmo esclarecer nuestras ideas"]
5. Lo que Peirce entiende por razonamiento "empieza propiamente cuando soy
consciente de que el juicio que establezco es el efecto en mi mente de un cierto juicio que
haba formado antes" (CP 7. 459). A este respecto, "es falso decir que el razonamiento tiene
que basarse en primeros principios o en hechos ltimos. Pues no podemos reabrir lo que
somos incapaces de poner en duda, si bien no sera filosfico suponer que algn hecho nunca
ser cuestionado" (CP 7. 322). El razonamiento, por tanto, "empieza por premisas que se
adoptan como perceptos representantes, o generalizaciones de tales perceptos" (CP 2. 773).
6. El tercer artculo publicado fue "Prolegomena para una apologa del pragmatismo"
(vol. 4, libro II, cap. 6; pero vase n. 5 del presente artculo, y CP 5. 549-554) (Nota de los
editores de los CP).
7. Expresin no escrita, perteneciente a la enseanza oral, que de hecho constituye una
crtica a la teora de Jean Buridan (s. XIV; autor de un comentario a la lgica de Ockham)
sobre las relaciones entre la razn y la voluntad, por la que se alude irnicamente al hecho de
que el hombre puede quedar bloqueado en su voluntad ante la indecisin de la razn frente a
dos alternativas iguales, como el burro que muere de inanicin ante dos idnticos haces de
forraje.
8. Cf. pargrafo 7 del cap. VI. ["Cmo esclarecer nuestras ideas"]
9. Peirce entiende por sinejismo "la tendencia filosfica que insiste sobre la idea de
continuidad como de primera importancia... y, en particular, sobre la necesidad de hiptesis
que impliquen verdadera continuidad" (CP 6. 169). Cf. "La ley de la mente" en esta seleccin.
En relacin con ello, Peirce defiende la idea de la percepcin inmediata, mantenida, a su
parecer, por Reid y Kant (y tambin Scoto), que corresponde a la "verdadera naturaleza del
dualismo", necesaria para captar cognitivamente una relacin (la terceridad); lo que escapa a
la tradicin nominalista, en la que sita como mxima representacin al cartesianismo (Cp 5.
56); pero que abarcara tanto a Ockham como a Hegel, y toda forma de idealismo.
10. Pero ver los experimentos de J. Jastrow y mos "Sobre ligeras (pequeas) diferencias
de la sensacin", en las Memoirs of the National Academy of Sciences, vol. III (1884, pp. 111)(CP 7. 21-48).
11. Argumentacin o argumento, cuya significacin lgica se estableci en los tribunales
romanos (CP 2. 461, n. 1), denota "un cuerpo de premisas consideradas como tales";
"premisa" se refiere a algo expuesto "en forma permanente y comunicable de expresin" o "en
algn tiempo imaginario", pero, en ningn modo, slo como algo "virtualmente contenido en
lo que se dice o piensa" (CP 2. 461). Cf. "La tricotoma de los argumentos", cap. IV de esta
seleccin, as como n. 1 del cap. V. ["La fijacin de la creencia"]
12. De civitate Dei, XI, 26: "... pero si cuando se nos pregunta cmo justificar esta
inferencia, slo podemosdecir que nos sentimos compelidos a pensar esto, dado que si
16

pensamos, somos, esta inferencia acrtica no dbe llamarse razonamiento, ya que ste, como
mnimo, concibe que su inferencia es de una clase generla de inferencias posibles sobre un
mismo modelo, y todas igualmente vlidas" (CP 6. 498).
13. "La fijacin de la creencia" y "Cmo esclarecer nuestras ideas", los dos anteriores de
esta seleccin.
14. Si bien Peirce considera que se diferencia de Reid en que "critica el mtodo crtico,
sigue sus huellas, y laspersigue hasta su guarida" (CP 5. 523).
15. Deseo poder confiar, despus de terminar un trabajo ms difcil, en ser capaz de
resumir este estudio, e ir al fondo del tema, lo que necesita la cualificacin de la edad, y no
requiere de la fuerza de la juventud. Es necesaria una amplia gama de lecturas; pues lo que
hay que estudiar es la creencia que los hombres delatan, y no la que ostentan. [No ha sido
encontrado un tal estudio. (Nota de los editores de los CP).]
16. Estoijeiologa -del griego ('elemento'), teora de las partes o procesos
elementales de la lgica- viene a coincidir con lo que Peirce llama Gramtica especulativa, "o
teora general de la naturaleza y significados de los signos". Crtica es "la que clasifica los
argumentos y determina la validez y grado de fuerza de cada uno de ellos". Y metodutica
"estudia los mtodos que deben utilizarse en la investigacin, en la exposicin y en la
aplicacin de la verdad" (CP 1. 191).
17. Hamilton y otros pocos lgicos entendieron el tema de una proposicin universal en
el sentido colectivo; pero toda persona versada en lgica est familiarizada con muchos
pasajes en los que los principales lgicos explican, con una iteracin que sera superflua si
todos los lectores fuesen inteligentes, que un tal tema es distributivamente, y no
colectivamente general50. Un trmino que denota una coleccin es singular, y un tal trmino es
una "abstraccin", o producto de la operacin de la abstraccin hipostsica, tan
verdaderamente como es el nombre de la esencia. "Especie humana" es por igual una
abstraccin y ens rationis como es "humanidad". En efecto, todo objeto de un concepto, o es
un individual signado, o es algn tipo de individual indeterminado. Los nombres, en plural,
son usualmente distributivos y generales; los nombres comunes, en singular, son usualmente
indefinidos.
18. El problema sera anlogo en el castellano, donde preciso, para mantener
inequvocamente, en la lnea de prescindir (lat.: ante-scindere; santa Teresa: separar
mentalmente), el significado de "abstracto", "separado" (por ejemplo, "... preciso o cortado
del tronco de la Iglesia ...", Diccionario de Autoridades, Madrid, 1737) debiera haberse
conservado como pre-sciso.
19. Estas observaciones requieren aadir algo. La determinacin 51, en general, no est en
absoluto definida; y el intento de definir la determinacin de un tema respecto de una
caracterstica slo abarca (o parece slo abarcar) la determinacin proposicional explcita. La
observacin incidental [10], relativa a que las palabras cuyo significado debera ser
determinado no dejaran "laxitud alguna de interpretacin", es ms satisfactoria, dado que el
contexto deja claro que no tiene que haber una tal laxitud, ni para el intrprete, ni para el que
se expresa. La explicitud de las palabras no dejara, al que se expresa, lugar alguno para
explanaciones de su significado. Esta definicin tiene la ventaja de ser aplicable a un
mandato, a un propsito, a una forma sustancial medieval; en suma, a todo lo que es
17

susceptible de indeterminacin. (Que todo lo indeterminado tiene la naturaleza del signo


puede probarse inductivamente imaginando y analizando ejemplos de la ms absurda
descripcin. As, la indeterminacin de un acontecimiento que sucediese por puro azar, sin
causa, sua sponte, como decan mitolgicamente los romanos, spontanement en francs
(como si lo hacho por el movimiento propio fuese seguro a ser irracional), no pertenece al
acontecimiento -digamos, una explosin- per se, o en tanto explosin. Ni lo es en virtud de
ninguna relacin real: lo es en virtud de una relacin de razn. Ahora bien, lo que es
verdadero en virtud de una relacin de razn es representativo, es decir, tiene la naturaleza de
un signo. Una consideracin similar se aplica a los disparos y estallidos indiscriminados de
una batalla campal de Kentucky.) Incluso un acontecimiento futuro slo puede determinarse
en la medida en que es un consecuente. Ahora bien, el concepto de consecuente es un
concepto lgico. Se deriva del concepto de conclusin de un argumento. Pero un argumento
es un signo de la verdad de su conclusin; su conclusin es la interpretacin racional del
signo52. Esto es en el espritu de la doctrina kantiana de que los conceptos metafsicos son
conceptos lgicos aplicados, de alguna manera, de modo diferente a su aplicacin lgica. La
diferencia, sin embargo, no es realmente tan grande como Kant representa que es, y como
estaba l obligado a representar que es, debido a que confunde en casi todos los casos los
correspondientes lgicos y los metafsicos.
Otra ventaja de esta definicin es que nos evita el disparate de pensar que un signo es
indeterminado, simplemente por haber muchas cosas a las que no hace referencia alguna; que,
por ejemplo, decir: "C. S. Peirce escribi este artculo" es indeterminado porque no dice cul
era el color de la tinta utilizada, quin hizo la tinta, qu edad tena el padre del que hizo la
tinta cuando naci su hijo, ni cul era el aspecto de los planetas cuando naci el padre. Al
hacer girar la definicin en torno a la interpretacin queda excluido todo esto.
A la vez, es tolerablemente evidente que la definicin, tal como est, no es
suficientemente explcita, y, es ms, que en el estado presente de nuestra indagacin no puede
llegar a ser totalmente satisfactoria. Pues, cul es la interpretacin a la que se alude? Para
responder a ello de modo convincente habra que establecer o que refutar la doctrina del
pragmaticismo. Con todo, hay que hacer an algunas explicaciones. Todo signo tiene un nico
objeto, aunque este nico objeto pueda ser un nico conjunto, o un nico continuo de objetos.
Ninguna descripcin general puede identificar un objeto. Pero el sentido comn del intrprete
del signo la asegurar que el objeto tiene que ser uno de una coleccin limitada de objetos.
Supongamos, por ejemplo, que dos ingleses se encuentran en el vagn de un tren continental.
El nmero total de temas sobre los que hay alguna apreciable probabilidad de que uno hable
al otro no excede quiz de un milln; y cada uno tendr, quiz, la mitad de este milln no muy
por debajo de la consciencia, de manera que cada uno de ellos est dispuesto a emerger por s
mismo. Si uno menciona a Carlos II, el otro no necesita considerar a que posible Carlos II se
refiere. Sin duda alguna se trata del ingls Carlos II. Carlos II de Inglaterra fue un hombre
completamente diferente en los diferentes das; y puede afirmarse que sin una mayor
especificacin el tema no est identificado. Pero el propsito de los dos ingleses no es el de
entrar en sutilidades en su charla; y la laxitud de interpretacin que constituye la
indeterminancia de un signo tiene que entenderse como una laxitud que ha de afectar al logro
de un propsito. Pues dos signos, cuyos significados, a todos los propsitos posibles, son
equivalentes, son absolutamente equivalentes. Este, desde luego, es rancio pragmatismo; pues
un propsito es una afeccin de la accin.
Lo que se ha dicho de los temas es igualmente verdad de los predicados. Supongamos
que la charla de nuestra pareja de ingleses discurre sobre el color del cabello de Carlos II.
18

Ahora bien, se sabe que retinas diferentes ven los colores totalmente diferentes. Es totalmente
probable que el sentido cromtico sea mucho ms variado de lo que se sabe positivamente que
es. Es muy improbable que ninguno de los dos viajeros est ejercitado en observar colores, o
sea un maestro en su nomenclatura. Pero si uno dice que Carlos II tena un cabello castao
oscuro, el otro lo entender con la suficiente total precisin a todos los propsitos posibles; y
ser una predicacin determinada.
Las observaciones de octubre [es decir, las del artculo de arriba] hacan una distincin
adecuada entre dos tipos de indeterminancia, a saber: indefinidad y generalidad, de los que, el
primero, consiste en no expresarse lo suficiente el signo como para permitir una interpretacin
determinada indudable, mientras que el segundo cede al intrprete el derecho a completar la
indeterminacin como guste. Parece una cosa extraa, cuando uno se pone a reflexionar sobre
ello, que un signo deje en manos del intrprete el suministrar una parte de su significado; pero
la explicacin del fenmeno reside en el hecho de que el universo entero -no meramente el
universo de los existentes, sino todo aquel universo ms amplio, que abarca como una parte
del universo de los existentes, el universo al que estamos acostumbrados todos a referirnos
como "la verdad"- est plagado de signos, si es que no est compuesto exclusivamente de
signos. Observemos esto de paso por la repercusin en la cuestin del pragmaticismo.
Las observaciones de octubre, en aras de la brevedad, omitan mencionar que ambas, la
indefinidad y la generalidad, pueden afectar primariamente, bien la amplitud, bien la
profundidad lgica del signo al que pertenecen 53. Es pertinente hacer notar esto ahora. Cuando
hablamos de la profundidad, o significacin, de un signo estamos acudiendo a la abstraccin
hiposttica54, aquel proceso por el que consideramos el pensamiento como una cosa, por el
que hacemos a un signo interpretante el objeto de un signo55. Desde la semana mortal de
Molire56 ello ha sido objeto de ridculo, y la profundidad de un escritor de filosofa puede
tonificarse por su disposicin a bromear sobre las bases de la inhibicin voluntaria, que es la
principal caracterstica de la raza humana. Pues los pensadores cautos no se aprestarn a
ridiculizar un modo de pensar, que evidentemente est fundado en la observacin -a saber, en
la observacin de un signo. En cualquier caso, siempre que hablamos de un predicado
estamos respresentando un pensamiento como una cosa, como una substantia, dado que los
conceptos de substancia y sujeto son uno, siendo sus concomitantes slo diferentes en los dso
casos. Es necesario observar esto en el contexto presente, porque, de no ser por la abstraccin
hiposttica, no podra haber generalidad alguna de un predicado, dado que un signo que haga
a su intrprete diputado para determinar su significacin a su gusto no significara nada, a
menos que nada sea su significado (de "Bases del pragmaticismo", 1906).
20. Este es uno de los sentidos que le reconoce el Diccionario de Autoridades.
21. Los Plantagenet integran la rama dinstica que abarca desde Enrique II (1154-1189)
hasta Ricardo II, en 1399. Este perodo consituye para Peirce un reiterado punto de referencia
en su comprensinde la historia de la ciencia, caracterizado por la turbulencia poltica y los
intereses meramente prcticos. Despus de dicho perodo se inicia el desarrollo cultural y
cientfico en Inglaterra.
22. El de praecisio (actus praecidendi, recesio, ), en sentido figurado:
separacin de un cuerpo de otro (Vitruvio) (A. Forcellini, Lexico totius Latinitatis, Padua,
1840).
23. Del lat. precidere ('cercenar').
19

24. Praescindere equivaldra as a concidere; en alemn: vorschneiden (Carolo Dufresne,


Glossarium Mediae et infimae Latinitatis, Pars, 1845).
25. Pero desgraciadamente no le ha sido posible al autor consultar el Oxford Dictionary
en relacin a estas palabras; de manera que, probablemente, algunas de las afirmaciones del
texto pueden corregirse con ayuda de esta obra.
26. Derivacin sta en la lnea de incisivo, decisivo, etc., pero que no se estila en
castellano ni como precisivo ni como prescisivo.
27. Derivados del lat. praescindere.
28. Derivados del lat. praecidere.
29. "... ens rationis, abstraccin, o sujeto ficticio... que es individual, y por medio del
cual podemos transformar proposiciones universales en singulares" (CP 6. 382).
30. Peirce se vale de esta frmula homrica - ('palabra alada')-, con la que
Homero caracteriza su propia narrativa heroica, y que se encuentra en el origen de las
metforas que expresan "comparationes inter aves et verbo" (Wackernagel, Jubelschrift,
Basilea, 1860), contraponindola a , para expresar lo que vendra a ser la
polaridad entre el lenguaje natural y el lenguaje conceptual, y, especficamente, la
caracterizacin del proceso de abstraccin -que, para Peirce, si bien est vinculado al de
generalizacin, no es en absoluto idntico a ste. Para Peirce, generalizar es simplemente
omitir algo que se est acostumbrado a insertar en un teorema, y que es perfectamente
irrelevante; mientras que abstraer consistira en "captar algo que ha sido concebido como un
, como un significado sobre el que no se insiste, pero a travs del cual se
discierne alguna otra cosa", para "convertirlo en un , en un significado al que
nos atenemos como tema principal de discurso". A este respecto, abstraer sera una operacin
ms caracterstica del razonamiento matemtico, en el sentido de que ste "concibe una
operacin como algo sobre lo que hay que operar"; lo que vendra a responder a la idea de
lenguaje objeto y metalenguaje, en contraposicin a la de lenguaje cotidiano o natural (CP 1.
82 ss.).
31. El mecanismo de hipstasis de operar sobre la operacin: "una coleccin es una
abstraccin hiposttica, o ens rationis, ...multitud es la abstraccin hiposttica derivada de un
predicado de una coleccin, y... un nmero cardinal es una abstraccin atribuida a una
multitud. As, un nmero ordinal es una abstraccin atribuida a un lugar, que, a su vez, es una
abstraccin hiposttica de una caracterstica relacional de una unidad de una serie, siendo esta
misma, de nuevo, una abstraccin" (CP 5. 534). Cf. notas 15 y 17 del autor en este escrito.
32. La abstraccin matemtica la entiende Peirce en el sentido de una construccin de
hiptesis, pero con independencia de que stas se correspondan o no con la realidad. Las
hiptesis del matemtico "son creaturas de su propia imaginacin", en las que descubre
"relaciones que con frecuencia le sorprenden"; pero, con independencia de que tengan o no
realidad alguna, "la verdad de la proposicin matemtica pura est constituida por la
imposibilidad de llegar a encontrar un caso en el que no se cumplan" (CP 5. 625).
33. "Posiblemente la significacin original de bestimmt era 'establecido por votacin', o
puede haber sido 'sintonizado'. Su origen, por tanto, fue completamente diferente del de
20

'determinado'; con todo, creo que su equivalencia en tanto trminos filosficos es exacta. En
general, significan 'fijados para ser esto (o, de este modo), como contradistintos a ser esto,
aquello, o lo otro (o de alguna maner u otra)" (CP 6. 625).
34. La abstraccin matemtica, para san Isidoro, es: "... quae abstractam considerat
quantitatem. Abstracta enim quantitas est, quam intellectu a materia separantes vel ab aliis
accidentibus, ... vel ab aliis huiuscemodi in sola ratiocinatione tractamus" (Etimologas, libro
III, pref.).
35. , 'despojo', 'sustraccin', de , 'separar', 'cortar'.
36. Cf. Prantl, Geschichte der Logik im Abendlande, Leipzig, 1867, vol. III, p. 94 (Nota
de los editores de los CP).
37. Se refiere Peirce al uso de praecisio por Duns Scoto y otros escolsticos, segn el
cual se trata "(d)el acto de suponer ... algo acerca de un elemento de un percepto, al que se
atiene el pensamiento sin prestar atencin alguna a otros elementos". Implica as ms que
mera discriminacin, y mucho menos que disociacin (psicolgica). Para Peirce, abstraccin
"se divide en real e intencional, y, sta, en negativa (en la que la caracterstica de la que se
hace abstraccin se imagina que es negable del sujeto del que se prescinde) y abstraccin
precisiva o precisin, donde el sujeto del que se prescinde se supone (en algn hipottico
estado de cosas) sin supuesto alguno ... en relacin con la caracterstica abstrada" (CP 1. 549,
n. 1).
38. Volviendo, as, a la nomenclatura original del autor, a pesar del Monist VII [3.532],
donde un argumento obviamente defectivo era considerado suficiente para determinar una
mera cuestin de terminologa. Pero la cualidad de las proposiciones se considera all desde
un punto de vista que parece extrnseco. No he tendio tiempo, sin embargo, de reexplorar
todas las ramificaciones de esta difcil cuestin con la ayuda de los grafos existenciales 57, y el
enunciado en el texto sobre el cuantificador ltimo puede requerir modificacin58.
39. Cf. CP 3. 527.
40. "Baste decir que los realistas crean que en el hombre hay realmente humanidad,
animalidad en los animales, y as sucesivamente; mientras que los nominalistas mantenan que
humanidad, animalidad y trminos tales son meramente palabras que indican la aplicabilidad
a los hombres, a los animales, etc., de sus clases de denominaciones" (Chronological Edition,
Lowell Lecture, I, 1866, p. 360).
41. Pargrafo 16 del cap. VI de esta seleccin. ["Cmo esclarecer nuestras ideas"]
42. "Proposicin pura, enunciacin, o juicio. Una proposicin de inesse es una
proposicin no afectada por modalidad" (CP 2. 546).
43. El original dice: "You may if you can". La necesidad de traducir este juego de
palabras -cuyo equivalente en castellano vendra a ser "si quieres, puedes"- manteniendo una
diferenciacin interna al espacio semntico de "poder", nos ha hecho optar por la traduccin
propuesta, haciendo hincapi para ello en la etimologa de can. En adelante, sin embargo,
cuando la contraposicin no sea, como lo es aqu, inmediata, mantendremos la ambivalencia
de poder, como legitimidad tica y fsica. Para Peirce, palabras como can, may, must, etc.,
21

"implican de manera ms o menos vaga una condicin, que de otro modo queda sin expresar,
de manera que de hecho estas proposiciones son hipotticas" (CP 3. 339).
44. El texto dice: "can (or may)".
45. El cojn de algodn.
46. Cap. VI de esta seleccin. ["Cmo esclarecer nuestras ideas"]
47. Peirce viene a expresar as lo que llamamos determinismo, pero en la traduccin me
valdr, en aras de la literalidad, de la palabra "necesarismo".
48. "Por introspeccin entiendo una percepcin directa del mundo interno, pero no
necesariamente una percepcin del mismo como interno... Cualquier conocimiento del mundo
interno no derivado de la observacin externa" (CP 5. 244).
49. "Lo atribuimos primero a un non-ego, y slo llegamos a atriburnoslo a nosotros
mismos cuando nos impelen a hacerlo razones irrefragables" (CP 5. 57).
50. Universal: "Predicado, o afirmado, en una proposicin de omni; se dice que es
verdadero, sin excepcin, con independencia de lo que pueda ser aquello de lo que es
predicable el trmino sujeto. As, "cualquier ave fnix surge de sus cenizas" es una
proposicin universal. A esto se le llama el sentido complejo de lo universal. El sujeto tiene
que tomarse en el sentido distributivo y no en el colectivo" (CP 2. 369).
51. Vase n. 33 y texto correspondiente.
52. Esto es anlogo a lo que Peirce dice del silogismo, en el sentido de que "la
conclusin no est involucrada en la significacin de las premisas, sino slo la validez del
silogismo" (CP 5. 328). "... no se pretende que el silogismo represente la mente ..., sino slo
en lo que respecta a la relacin de sus diferentes juicios relativos a la misma cosa" (CP 2.
329).
53. "Adoptar los trminos de Hamilton amplitud y profundidad, por extensin y
comprehensin respectivamente..." (CP 2. 407).
54. Cf. n. 31.
55. "Un signo, o representamen, es algo que est para alguien por algo en algn respecto
o capacidad. Se dirige a alguien, es decir, crea en la mente de esta persona un signo
equivalente, o quizs un signo ms desarrollado. Este signo que crea lo llamo el interpretante
del primer signo. El signo est por algo, su objeto. Est por este objeto, no en todos los
aspectos, sino en relacin con una suerte de idea, que a veces he llamado la base del
representamen" (CP 2. 228).
56. Peirce parece referirse aqu al hecho de que Molire muriese recin estrenada su
stira de los mdicos (Le malade imaginaire), en una de cuyas funciones sintise indispuesto,
muriendo poco despus.

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57. Peirce intent mediante lo que llam grafos existenciales, bajo la influencia de
Riesmann, reducir todo el razonamiento deductivo a diagramas. "... el razonamiento
matemtico es diagramtico. Esto es verdad tanto en lgebra como en geometra" (CP 5. 148).
El supuesto de ello es que "un hecho perceptual, un origen lgico, puede involucrar
generalidad" (5. 149). Y que la abstraccin es la transformacin de los diagramas tal que "las
caractersticas de un diagrama pueden aparecer en otro como cosas" (5. 162).
58. CP 4. 552 n. (Nota de los editores de los CP).

Fin de "Temas del pragmaticismo", C. S. Peirce (1905). Traduccin castellana y notas de Jos
Vericat. En: Charles S. Peirce. El hombre, un signo, Jos Vericat (tr., intr. y notas), Crtica,
Barcelona 1988, pp. 224-250. "Issues of Pragmaticism" corresponde a CP 5. 438-463.

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