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Journal d'agriculture traditionnelle

et de botanique applique

Aspects de la mdecine traditionnelle et des plantes mdicinales


des Shipibo-Conibo de l'Ucayali
J. Tournon, U. Reategui

Rsum
Les auteurs introduisent le concept Shipibo-Conibo de rao qui comprend les plantes mdicinales et plus gnralement
toutes les plantes qui ont un pouvoir : hallucinognes, plantes pour la chasse, pour sduire. Les rao de 3 communauts
indignes sont tudies, leur distribution intra et inter-communale analyse ainsi que certains aspects de leur nomenclature.

Abstract
After explaining the Shipibo-Conibo concept of "rao", which covers not only medicinal plants but also all plants which have a
"power", the authors give an account of their investigations on "rao" in three native communities. Analysis is done of the intra
and inter- communal distributions of the "rao" and some aspects of their nomenclature is given.

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Tournon J., Reategui U. Aspects de la mdecine traditionnelle et des plantes mdicinales des Shipibo-Conibo de l'Ucayali. In:
Journal d'agriculture traditionnelle et de botanique applique, 30 anne, bulletin n3-4, Juillet-dcembre 1983. pp. 249-265;
doi : 10.3406/jatba.1983.3905
http://www.persee.fr/doc/jatba_0183-5173_1983_num_30_3_3905
Document gnr le 30/03/2016

Journ. d'Agric. Trad, et de Bota. Appl. XXX, 3-4, 1983

ASPECTS DE LA MDECINE TRADITIONNELLE


ET DES PLANTES MDICINALES
DES SHIPIBO-CONIBO DE L'UCAYALI
par J. TOURNON (1) et Dr U. REATEGUI (2)

Rsum. Les auteurs introduisent le concept Shipibo-Conibo de rao qui comprend les plantes
mdicinales et plus gnralement toutes les plantes qui ont un pouvoir : hallucinognes, plantes
pour la chasse, pour sduire. Les rao de 3 communauts indignes sont tudies, leur
distribution intra et inter-communale analyse ainsi que certains aspects de leur nomenclature.
Abstract. After explaining the Shipibo-Conibo concept of "rao", which covers not only
medicinal plants but also all plants which have a "power", the authors give an account of their
investigations on "rao" in three native communities. Analysis is done of the intra and intercommunal distributions of the "rao" and some aspects of their nomenclature is given.

L'Amazonie Pruvienne, ou Selva , avec 756 445 km2 reprsente 60 % de la


surface totale du Prou. Ce pays est ainsi plac au 2e rang mondial, aprs le Brsil, pour
sa surface en fort tropicale. La population de l'Amazonie Pruvienne est de
1 500 000 habitants, dont 226 000 appartiennent un des groupes ethno-linguistiques
indignes [Chirif, 1977]. Cette diversit ethnique et la richesse de la flore de la
Selva , expliquent la varit des plantes mdicinales connues et utilises par ses
habitants. Depuis plusieurs annes nous tudions les plantes mdicinales et la mdecine
traditionnelle des groupes ethno-linguistiques du Dpartement d'Ucayali (capitale
Pucallpa). Nous prsentons ici les premiers rsultats d'une tude sur les Shipibo-Conibo
[Chirif, 1973, Morin, 1973, Campos, 1975], famille linguistique Pano. Notons que la
seule tude que nous ayons pu trouver sur les plantes mdicinales Shipibo-Conibo
contient une liste de vingt-cinq plantes seulement, avec des dterminations botaniques
errones [Eakin, 1980].
Le groupe Shipibo-Conibo a t tudi pour les raisons suivantes :
avec une population estime entre 20 000 et 25 000, ils sont un des groupes
les plus nombreux de la Selva ;
ils ont une influence importante sur la vie conomique et culturelle de la
rgion, tant tablis sur 700 km du cours de l'Ucayali, principal fleuve de la rgion, et
sur les cours infrieurs de ses affluents.

(1) Tour 23, Facult des Sciences, Paris-7, 75005 Paris.


(2) Pucallpa, Ucayali, Per.

- 250 Betty Meggers [1971] classe les civilisations du moyen et du bas Amazone entre
Civilisations riveraines de varzeas et Civilisations interfluviales ou de Terre
ferme . A.M. d'ANS [1982] a montr comment les civilisations des riverains de l'Ucayali
(Shipibo-Conibo et plus en amont Piro) se rapprochaient des civilisations riveraines des
varzeas et ce qui les en distinguait. Il les nomme : Civilisations riveraines pigonales . Ainsi les Shipibo-Conibo disposent des terres alluvionnaires des berges de
l'Ucayali qui ont une haute productivit. Mais contrairement aux varzeas du moyen
et du bas Amazone, merges rgulirement 8 mois de l'anne, ces plages alluvionnaires
de l'Ucayali ne le sont avec certitude que de juin octobre, ce qui permet des cultures
cycle court : riz (Oryza sativa), arachide (Arachis hypogea), Dolic de Chine chiclayo
(Vigna unguiculata), mais ni le manioc (Manihot esculenta) ni le mas (Zea mais). Les
Shipibo-Conibo cultuvent manioc et mas sur les terrasses de terre ferme, par brlis et
essartage, comme les groupes ethniques interfluviaux. La pche dans l'Ucayali ou les
cochas , lacs forms partir des mandres de l'Ucayali et de ses affluents, constitue
la seconde activit des Shipibo-Conibo et permet la saison des basses eaux un
approvisionnement rgulier et abondant. Elle n'est plus possible l'poque des hautes
eaux, o la chasse devient au contraire plus facile, le gibier se rfugiant sur les
restingas , hauteurs sec. De nos jours les Shipibo-Conibo se sont regroups en
communauts autour d'une cole, mais voyagent frquemment, Pucallpa pour y
vendre leurs produits agricoles ou des poissons schs, dans d'autres communauts
pour y visiter des parents. Les voyages en pirogue moteur, les peke-peke , peuvent
durer plusieurs jours. Ainsi les changes de biens matriels, d'informations et de
pratiques culturales et culturelles se font dans toute l'aire habite par les ShipiboConibo. Les Shipibo-Conibo ont aussi des relations avec les Mtis et d'autres
groupes indignes : riverains de l'Ucayali : en aval les Cocama (famille linguistique
Tupi), en amont les Piro (famille linguistique Arawak) ; groupes interfluviaux : les
Cashibo et Amahuaca (famille linguistique Pano), les Campa (famille linguistique
Arawak).
Lorsqu'un informateur Shipibo-Conibo nomme une plante mdicinale il ajoute
rao au nom spcifique de la plante. Aussi lors de nos premires enqutes avions-nous
cru que les termes plante mdicinale et rao taient quivalents. Nous emes ensuite
la surprise de lire, dans le Lexique de la langue Shipibo-Conibo [Guillen, 1974], le
terme rao traduit par poison . Nous nous apercevions ainsi que rao avait un vaste
champ smantique incluant : plantes mdicinales, poisons, plantes pour la pche
(appts, stupfiants), pour la chasse (pour attirer le gibier, pour le trouver, pour bien
viser avec l'arc), plantes pour contrler les personnes ou les sduire, plantes magiques
pour protger des esprits, plantes hallucinognes et psychotropes (qui donnent des
visions et changent les tats mentaux). Ainsi notre travail qui au dbut ne portait que
sur les plantes mdicinales s'est tendu tous les rao ; le terme rao dsignant toute
plante qui a un coshi, un pouvoir . Le monde vgtal des Shipibo-Conibo se divise
en rao et raoma (ma est le suffixe de ngation) suivant que la plante a ou n'a pas de
coshi. Ils peuvent prciser si une plante est mdicinale ou vnneuse avec les
qualificatifs jacon (bon) ou jaconma (pas bon), ainsi une plante mdicinale sera rao jacon et
un poison rao jaconma. Mais ils sont bien conscients de l'arbitraire de ce qualificatif,
un rao pouvant tre jacon ou jaconma suivant l'usage et la dose. L'essentiel est donc
l'existence du coshi et non son caractre positif ou ngatif. Ainsi l'ana (Hura crepitans,
catahua ) a un pouvoir trs fort qui peut tre utilis pour soigner l'uta (Leishmania
brasiliensis), pour stupfier les poissons ou pour empoisonner son ennemi.

- 251 Dans le monde des Shipibo-Conibo tout tre vivant, animal ou vgtal, des sites,
lieux et accidents topographiques comme les maya (mandres, tourbillons), mana
(collines, hauteurs) ont un yoshin (3) esprit (traduit par les missionnaires par diable ou
dmon). Ainsi rao aussi bien que raoma ont un yoshin, mais les premires se distinguent
des secondes en ayant un yoshin coshi, un esprit qui a un pouvoir. Ainsi l'ana (Hura
crpitons) a un yoshin coshi, c'est un rao, mais le tahua (Gynerium sagitatum) a un yoshin
coshima, c'est un raoma. Dans le monde des Shipibo-Conibo les yoshin ne sont pas
seulement un concept mais peuvent tre opratoires. Ainsi les yoshin des collines ou
des tourbillons peuvent copiati (frapper, rendre malade) les voyageurs qui s'en
approchent, mana yoshin nihue bia que nous traduirons par il a reu l'air de l'esprit de
la colline . Pour se prmunir contre ces esprits la mre frottera le corps de son enfant
avec des rao : le rhizome d'un uaste (Cyperus sp.J ou les fruits aromatiques du yoshin
bia (Siparuna sp J. Manger certaines viandes peut aussi copiati, et aussi prendre certains
rao sans respecter la sama (dite) comme nous verrons plus loin.
Ces yoshin peuvent tre contrls et utiliss par un gurisseur, onanya (celui qui
connat), raomis (expert en plantes), ou par un sorcier, yobe. Le gurisseur ou le sorcier
deviennent alors le yoshin ibo, (ibo : possesseur ou matre). Pour voir et utiliser ces
esprits le gurisseur prend une boisson hallucinogne, nomme nichi-shiati, boisson
de liane , appele dans toute la Selva par le nom quechua de ayahuasca (liane
des esprits ou des morts). Cette boisson contient toujours le tronc d'une des espces
de Banisteriopsis, et les feuilles d'une espce de Psychotria [Friedberg, 1965, Harner,
1973]. A ces deux plantes peuvent s'en ajouter d'autres comme la marosa (Pfaffia
irisinoides), un uaste (Cyperus spj ou un Datura, qui peuvent renforcer les effets de
l'ayahuasca . Certains onanya particulirement forts nous ont dit pouvoir
communiquer avec les yoshin sans l'aide de l'ayahuasca . Le gurisseur peut ainsi voir les rao
yoshin, il les appelle l'un aprs l'autre et ils viennent faire le diagnostic de la maladie,
voir s'il s'agit d'une maladie ordinaire, yora isin, ou d'une maladie envoye par un
sorcier, yobeca yora isin. Puis il utilisera les rao yoshin pour traiter la maladie, processus
qui peut ncessiter plusieurs sances. Lors de la sance d' ayahuasca , le gurisseur
chante avec une voix de haute-contre, et parfois dans des langues inconnues. C'est que
les chants viennent des rao yoshin, et le gurisseur ne fait que mettre son organe vocal
leur disposition. Un gurisseur nous a dit : pendant la sance d'ayahuasca je suis
comme le magntophone et ce sont les rao yoshin qui chantent . Ainsi les rapports du
raomis et des rao yoshin sont doublement marqus par la possession : le raomis utilise
les rao yoshin pour gurir, il doit s'en rendre matre, les possder, mais pour ce faire
il devient possd par les rao yoshin qui s'expriment par son organe vocal.
Nous voyons qu'un rao yoshin peut tre utilis de deux faons :
par l'utilisation matrielle du rao, par voie interne ou externe,
par le contrle et l'utilisation directe du rao yoshin.
La premire voie est exotrique et la deuxime sotrique. La connaissance
exotrique des rao est partage par de nombreux membres de la communaut, au
contraire leur connaissance sotrique l'est par quelques individus seulement, les
raomis ou onanya. Cette connaissance passe par un long apprentissage de l'aspirant
onanya auprs d'un onanya confirm et une srie de sama, dites (voir plus bas) et de
prises de boissons hallucinognes. Dans beaucoup de communauts Shipibo-Conibo
(3) II semble qu'il y ait un yoshin par unit taxonomique vgtale ou animale et non un
yoshin par individu ; ainsi tous les ana auraient le mme yoshin.

- 252 il y a un onanya, dans certaines deux ou trois, dans d'autres aucun. Chez les
Shipibo-Conibo la fonction d'onanya n'est pas rmunre, ce n'est pas une profession.
L'utilisation des rao qui ont des yoshin coshi, des esprits puissants, doit
s'accompagner d'une dite, sama. Si cette dite n'tait pas observe, le yoshin pourrait
copiati, frapper, le patient dont l'tat s'aggraverait au lieu de s'amliorer. Il s'agit d'une
dite partielle qui peut durer un ou deux mois et prsente plusieurs aspects. Tous les
informateurs interrogs nous ont rpondu qu'il ne fallait prendre ni sel, ni sucre, ni
graisse, ni piments. Certains ont ajout que les seules nourritures utilises, samaquin piti,
taient outre les produits vgtaux, les viandes d'oiseaux-gibier [Goussard] : conma
(Tinamus sp./ jasin (Crax galatea), quebo (Cracides), et les poissons chair maigre tels
que le bohue, boquichico , (Prochilopus amazonensis), les sardinas (Engraulis
iquitensis). Viandes et poissons doivent tre cuits sans graisse, bouillis, cuits la vapeur
ou en patarachca (envelopps dans les feuilles du mani (Heliconia cannoides,
bijao ). Celui (ou celle) qui dite doit s'abstenir de relations sexuelles et quitter son
domicile familial pour vivre dans un abri (peota) isol, o un enfant du mme sexe lui
apportera la nourriture. Les rao qui doivent s'accompagner de la dite sont toutes des
plantes ingres en boissons.
Dans ce travail nous prsentons d'abord les trois communauts o nous avons
enqut, puis nous analysons la distribution des rao l'intrieur de chacune des
communauts selon l'habitat puis entre les trois communauts. Nous montrons ensuite
la place des rao dans le monde vgtal des Shipibo-Conibo et indiquons certains aspects
de la nomenclature des rao. De plus nous donnons des termes indignes qui dsignent
les diffrentes affections sur lesquelles les rao inventories ont un effet thrapeutique.

A. - DESCRIPTION DES COMMUNAUTS TUDIES


Nous avons choisi trois communauts Shipibo-Conibo bien caractristiques dans
lesquelles tous les rao rencontrs ont t inventories et tudies. Ce sont Betijay,
Caimito et Santa Rosa de Aguaytia.
1. Betijay
Elle est situe sur une terrasse de l'Ucayali, quelques centaines de mtres du
fleuve, comme la grande majorit des communauts Shipibo-Conibo. Communaut la
plus mridionale, elle est situe plusieurs jours de voyage de Pucallpa dont elle subit
moins les influences. A la saison sche l'Ucayali dgage de grandes plages d'alluvions,
sur lesquelles se cultivent des plantes au cycle court : riz (Oryza sativa), arachide
(Arachis hypogea), et dolic chiclayo (Vigna unguiculata). De l'autre ct du village
se trouvent les huai, cultures sur brlis et essartage (les chacras des Mtis), avec
manioc (Manihot esculenta), mas (Zea mais), haricots frijol (Phaseolus sp J,
bananiers plantain (Musa spj et autres arbres fruitiers. La pche dans l'Ucayali et le lac
voisin est trs bonne en saison sche, baritian (saison du soleil) et trs rduite en saison
humide, jenetian (saison de l'eau). Dans cette deuxime saison la chasse devient bonne,
le gibier se rfugiant et se concentrant dans les zones merges.

- 253 -

COLOMBIA

Carte du Prou avec la localisation des trois communauts tudies.

- 254 2. Caimito, et sa communaut voisine Junin Pablo, sont situs sur le lac Imeria qui
communique avec l'Ucayali par le Tamaya, affluent rive droite. Cette rgion ne
bnficie pas des alluvions des Andes et n'a donc pas les riches plages alluvionnaires
de Betijay. Les cultures s'y font donc seulement sur chacra . Le site de Caimito a
t occup il y a trs longtemps comme l'attestent des cramiques datant de 2 000 ans
[Lathrap, 1970]. Il y a d'importantes zones de friches, en langue indigne nahue,
en espagnol local purma .
Betijay et Caimito sont situs dans la zone de vgtation Fort sche tropicale
dans la classification de J. Tosi [I960].
3. Santa Rosa de Aguaytia
Situe sur le haut Aguaytia, affluent rive gauche de l'Ucayali qui descend de la
Cordillera Oriental, cette communaut fut fonde dans les annes quarante par des
habitants de la communaut de Nuevo Eden du haut Pisqui. A cette poque un groupe
d'habitants de cette communaut dcidrent de fuir les patrons entrepreneurs de
bois et de s'installer en ce site de l'Aguaytia quelques heures de la route de Lima
Pucallpa alors en construction. Haut Pisqui et haut Aguaytia correspondent plus
l'habitat des groupes interfluviaux ou de terre ferme. De fait l'Aguaytia est
traditionnellement occup par les Cashibo. Quant l'occupation du Haut-Pisqui par les
Shipibo-Conibo, elle serait explique par la prsence de sel aux sources de ce fleuve,
dont cette ethnie dominante se serait ainsi assur le contrle.
La communaut de Santa Rosa se trouve dans la zone Fort trs humide
tropicale du pimont [Tosi, I960].

Photo 1 Vue de Santa Rosa de Aguaytia (Ph. J. Tournon).

- 255 B. - ANALYSE DE LA DISTRIBUTION DES RAO


1. Distribution intracommunale
Nous avons class les rao suivant la dpendance de ces plantes l'homme en trois
catgories :

1 1 rao
c
8
f : 2
m : 1

48 rao
c : 17
[35 %]
f 23
[48 %]
m : 8 [17%]

7 rao
c : 6
f
1
m
0

7 rao
c
7
f : 0
m
0

7 rao
c
6
f
1
m
0
:

27 rao
c 10
[37%]
f 11
[41%]
m
6
[22 %]

Caimito

Santa Rosa

:
:

:
:
:

:
:

Betijay

7 rao
c : 7
f : 0
m
0

Santa Rosa

11 rao
8
2
1

c
f
m

Caimito

Betijay

42 rao
c : 16
[38 %]
f : 17
[40 %]
m
9
[2 1 %]

Tableau
Distributions intra- et intercommunales des rao des trois catgories :
cultives, c friches, f fort, m

Plantes cultives (bana rao) :


Ces rao sont en gnral cultivs prs des maisons, souvent moins de cinquante
mtres de celles-ci, dans cet espace nettoy rgulirement et libre de mauvaises herbes
qui caractrise une communaut indigne. Par contre peu de rao semblent tre cultivs
dans les huai (chacras), sans doute trop distantes des habitations, nous y avons
cependant rencontr des Banisteriopsis sp. utiliss pour la prparation de l'Ayahuasca [Friedberg, 1965]. Certaines de ces espces sont dj prsentes l'tat sauvage
dans la rgion. Certaines ont t introduites. Dans toutes les communauts on trouve
plusieurs sortes de piri-piri , uaste. (4)
(4) Voir plus loin : C. Nomenclature des Rao.

- 256 Plantes de friche (nahue rao, nahue est la purma des Mtis) :
Ce sont les rao qui profitent des espaces crs par l'homme mais se reproduisent
sans son aide [de Wet, 1975]. Ce sont les plantes adventices des friches et des champs
abandonns, les plantes des chemins. Ces plantes sont souvent pargnes par
l'agriculteur qui nettoie son champ, elles forment ainsi l'objet d'une protoculture.
Plantes de la fort (nii rao) :
Ce sont les rao qui poussent dans la fort, milieu non perturb ou peu perturb
par l'homme. Aprs cinquante ans une fort de repousse est gnralement peu reconnaissable d'une fort primaire [P. Centilivres et al., 1975].
2. Distribution intercommunale
Nous avons valu les pourcentages des plantes de ces trois catgories dans les
communauts tudies : Betijay, Caimito et Santa Rosa, ils sont sur le Tableau en
Annexe. Les lments diagonaux du Tableau donnent pour une communaut donne
la distribution des rao selon les trois catgories : bana rao, nahue rao et nii rao. Les
lments non diagonaux donnent le nombre de rao communs deux communauts
et les pourcentages de ceux-ci dans chacune des trois catgories. Nous voyons donc
apparatre sur ce tableau des donnes sur la distribution intracommunale avec les
lments diagonaux et sur la distribution intercommunale avec les lments non
diagonaux :
Les nombres de rao trouvs Betijay et Caimito sont trs proches : 42 et 48.
Par contre Santa Rosa de Aguaytia nous avons recens 27 rao seulement. Cette relative
pauvret peut s'expliquer par plusieurs facteurs. Santa Rosa a t fonde partir de
Nuevo Eden du Pisqui et il est possible que des connaissances se soient perdues avec
ce dplacement. Une autre explication serait une diffrence entre la Flore du Haut
Aguaytia et celle du Haut Pisqui. Des rao spontans sur le Haut Pisqui ne se
retrouveraient pas sur le Haut Aguaytia (les rao de purma et de fort), on devrait alors
observer une plus faible proportion de ceux-ci et une plus forte proportion de rao
cultivs, qui sont transportables, mais le tableau nous indique que ce n'est pas le cas.
Nous pensons aussi que des rao ont pu se perdre rcemment, la communaut de Santa
Rosa de par sa grande proximit de la route Pucallpa-Lima est soumise de nombreuses
influences et une certaine dculturation visible dans d'autres domaines que les rao.
Les pourcentages des plantes dans les trois catgories sont presque les mmes
dans les trois communauts. Il importe maintenant de savoir si cette invariance s'tend
d'autres communauts Shipibo-Conibo, elle pourrait caractriser cette ethnie. Il serait
intressant de les comparer aux pourcentages pour les ethnies voisines : Cashibo et
Campas.
L'examen des lments non diagonaux montre que la grande majorit des
plantes communes deux communauts diffrentes sont des bana rao. Quant aux rao
communs aux trois communauts, ce sont tous des bana rao. Au contraire peu de
nahue rao et de nii rao se retrouvent dans deux communauts. Deux explications
viennent l'esprit. La premire serait que les nahue rao et les nii rao ont une distribution
naturelle limite qui couvre un territoire plus rduit que le territoire occup par les

- 257 Shipibo-Conibo. La seconde serait que la majorit de ces plantes poussent dans tout
le territoire considr mais ne sont connues et utilises que dans une seule la fois, les
changes d'informations sur les rao se faisant donc mal d'une communaut l'autre.
Des observations montrent que les deux mcanismes peuvent jouer, ainsi de
nombreuses plantes de Santa Rosa ne se rencontrent pas Caimito et Betijay, mais d'autre
part plusieurs plantes utilises Caimito ont t vues Betijay o elles ne sont pas
utilises.
Cette comparaison intercommunale des rao permet de mesurer des changes
entre communauts Shipibo-Conibo. Ces changes peuvent tre des plantes ellesmmes, transport d'un pied, d'un rhizome ou d'un bulbe d'une communaut l'autre.
Ils peuvent tre aussi du savoir sur les plantes, sur leurs proprits thrapeutiques, sur
leur nom. Dans le cas des bana rao on conoit que les plantes puissent s'changer plus
facilement que dans le cas des nahue rao et nii rao.

C. NOMENCLATURE DES RAO


Plusieurs auteurs : Conklin [1954], Cl. Friedberg [1970], C. Sastre [1980], ont
analys les nomenclatures indignes en raisonnant partir des plus petites units
taxonomiques, qu'ils appellent aussi types de plantes, ce sont les plus petites units
vgtales reconnues par les indignes. Cependant ces units taxonomiques sont
difficiles atteindre lors d'enqutes car elles dpendent de l'informateur, de l'enquteur,
ainsi que des conditions et circonstances de l'enqute. Ainsi comme le dit C. Sastre :
suivant la connaissance de l'informateur et surtout l'aptitude de l'inform
comprendre ce qui lui est enseign, les informations seront plus ou moins prcises . Aussi
l'enquteur ne peut jamais tre sr d'avoir trouv les plus petites units taxonomiques.
Nous prfrons raisonner en terme de nom de base que nous dfinissons comme la plus
petite unit lexicale qui peut dsigner une plante. Ce nom de base peut correspondre
dans la botanique scientifique linnenne une sous-espce ou varit, une espce, un
genre ou une famille ou encore un ensemble de ces units taxonomiques linnennes.
Le nom de base peut ne dsigner que la plante, on a alors un terme botanique , ou
bien peut avoir un autre sens dans la langue indigne (ex. : cashi tahue : patte de
chauve-souris ). Ce nom de base peut tre simple, compos d'un seul mot : uaste, ou
compos de plusieurs mots : cashi tahue. L'informateur peut donner plus de prcisions
ce nom de base en lui ajoutant un dterminant : jasin uaste, un rao de la srie des uaste.
1. Termes botaniques
Nous avons inventori vingt-deux noms botaniques. Ces noms peuvent tre trs
prcis, correspondant une seule espce linnenne, nous citerons :
ana : Hura crpitons (Euphorbiace) ;
au : Anthodiscus klugii (Caryocarace) ;
semei : Calliandra angustifolia (Lgumineuse).
D'autres noms correspondent plusieurs espces appartenant un mme genre :
popo, plusieurs Solanum nous ont t ainsi dsigns qui sont des rao : popo ani
de ani : grand, le Solanum grandiflorum ;

- 258 -

Photo 2 Hura crepitans (Euphorbiace) (Ph. J. Tournon).


topopo de toti : tre enceinte, le Solatium mammosum ;
popo dsigne aussi un raoma, le Solarium quitoense, fruits comestibles, dont le
nom espagnol est cocona . Dans le vaste genre Solanum, popo semble dsigner
seulement les espces ligneuses, arbustives.
D'autres dsignent des plantes de plusieurs genres et mmes familles :
Boens, ce jour nous avons trouv trois espces qui portaient ce nom, ce sont
toutes des rao qui ont en commun une forte odeur alliace. Elles ont des morphologies
trs diffrentes. Deux espces appartiennent la famille des Bignonaces et sont des
nii rao (rao de la fort) :
Pachyptera standleyi, que les Mtis appellent ajo sacha hembra , crot d'abord
en arbuste puis devient lianescent et peut atteindre quand les conditions lui sont
favorables de grandes dimensions.
Pseudocalymna alliaceum, que les Mtis nomment ajo sacha macho , est un
arbuste qui ne dpasse pas 1 2 mtres.
La troisime espce est une bana rao trs communment cultiv :
Petiveha alliacea, famille des Phytolaccaces, sous-arbrisseau ne dpassant pas
50 cm.
Uaste, ce nom dsigne de nombreuses rao qui appartiennent la famille des
Cypraces,. genres : Cyperus, Eleocharis, Fuirana, et une rao appartenant la famille
des Iridaces qui est l' Eleutherine bulbosa. Ces diffrents uaste sont distingus par des
dterminants qui en gnral indiquent leur usage thrapeutique, nous en donnerons des
exemples (en espagnol local les uaste se nomment piri-piri ) :
tobi uaste : piri-piri pour fractures ;

- 259 -

Photo 3 Plantation de Uaste (Ph. J. Tournon).


shea uaste : piri-piri pour grossir ;
uashmon uaste : piri-piri de coton, il se met sur l'ombilic du nouveau-n comme
du coton ;
bohue uaste : piri-piri du boquichico , nom en espagnol local du poisson,
Prochilodus amazonensis, on frotte la flche qui lui est destine avec son rhizome ;
repoti uaste : de repoti : mettre dans le nez, dans ce cas allusion au mode
d'emploi.
Dans le cas de V Eleutherine bulbosa, Iridace, le dterminant est descriptif, jasin
uaste : piri-piri de paujil , son bulbe rouge comme la crte du paujil , orn. Mitu
mitu, est utilis pour les hmorragies. Ces uaste sont tous cultivs, ce sont des bana rao.
Nos informateurs Shipibo-Conibo nous ont montr de nombreux uaste qui
appartiennent au genre Cyperus. Ces Cyperus sont reproduits par voie vgtative, par
multiplication des rhizomes. Certains de ces Cyperus distingus par les Shipibo-Conibo
semblent difficilement distinguables par les botanistes occidentaux. De plus, nos
informateurs nous ont signal l'existence de uaste qui ne seraient pas des bana rao mais
seraient des Cypraces sauvages sans applications mdicinales : des raoma.
B. Berlin [1979] a tudi la classification botanique chez les Aguaruna du Nord
du Prou o il a mis en vidence des taxa, qui correspondraient troitement aux taxa
des genres et espces reconnues par la botanique occidentale . Examinons ce qu'il en
est chez les rao Shipibo-Conibo. Les popo correspondent bien ce qu'a observ Berlin
chez les Aguaruna, ils appartiennent au seul genre Solarium mais dans ce genre
seulement aux espces ligneuses. Les uaste correspondent quatre genres et deux
familles. Cependant les Cypraces des genres Cyperus, Eleocharis et Fuirana prsentent
de grandes ressemblances. Seule Y Eleutherine bulbosa a un aspect nettement diffrent

- 260 de par son bulbe, ses feuilles et surtout son inflorescence. Notons que c'est la seule uaste
qui ait un dterminant dsignant non l'usage thrapeutique mais l'apparence : il fait
allusion la couleur rouge-carmin du bulbe, de la mme teinte que la crte du jasin,
paujil en espagnol local (orn. Mitu mitu). Quant aux boens ce sont des plantes qui
ont en commun leur odeur alliace mais n'ont aucune ressemblance, elles appartiennent
trois genres et deux familles diffrents.
Ces exemples montrent que les Shipibo-Conibo peuvent utiliser des critres de
diffrentes natures pour la nomenclature des rao (par exemple : aspect, odeur, usage)
et que ces critres peuvent tre troits (cas du popo) ou trs larges (cas des uaste). Nos
observations sur la nomenclature ethnobotanique des Shipibo-Conibo, encore limites
aux rao, se rapprochent donc plus de celles de Sastre [1980] sur les Boni que de celles
de B. Berlin [1979] sur les Aguaruna. Il est intressant aussi de remarquer que les boens
sont tous des rao, mais que les uaste et les popo peuvent tre des rao ou des raoma.
Ceci est rsum par le schma du monde vgtal Shipibo-Conibo, divis en domaines
rao et raoma, certains taxa tels que le boens sont en entier dans le domaine rao, d'autres
tels que popo et uaste sont cheval sur les domaines rao et raoma, enfin certains tels
que tahua, les cannes (Gynerium spj sont entirement dans le domaine raoma.

Raoma

Rao

Schma du monde vgtal Shipibo-Conibo


divis entre Rao et Raoma .
2. Noms non-botaniques
Souvent l'informateur dsigne le rao par un nom de base compos de mots ayant
un autre sens dans la langue. Ces mots peuvent faire allusion l'usage thrapeutique,
certains caractres remarquables de la plante ou un animal auquel la plante est
associe par un mythe.

- 261 Nomenclature lie aux pratiques thrapeutiques


Ainsi avons-nous rencontr plusieurs plantes appeles tobi rao, de tobi : foulure
ou fracture, qui se mettent en empltre autour du membre ls, ce sont toutes des plantes
succulentes qui appartiennent plusieurs familles (Cactaces, Crassulaces). Nous
citerons aussi :
Hivuin rao : rao de la raie pineuse, c'est une Heliotropium dont on verse le jus
sur la blessure faite par l'aiguillon de la raie.
Marica mishquitinin rao (Justicia pectoralis) : marica est un nom de base qui
dsigne tout un groupe de plantes, mishquitinin signifie : prendre l'hameon, il s'agit
d'un rao de pche.
Shobi isa sheta (Bidens pilosa) : shobi : herbe, isa : oiseau, sheta : dent ; cette rao
s'utilise pour le mal de dent.
Chiquish payati (Cyphomandra spj : vente la paresse , pour le mal la tte
et le manque de courage au travail.
Dans d'autres cas le nom fait allusion au mode d'emploi plus qu' l'objectif
thrapeutique :
Nane repote (Bonafousia longituba) .nane : Genipa americana, repote : mettre dans
le nez.
Nomenclature descriptive
L'informateur donne parfois une description assez sommaire du rao, il la
dsignera simplement par shobi : herbe, hihui : arbre ou nichi : liane. La description
peut tre plus sophistique. Par exemple elle caractrise l'apparence de la plante :
ino paviqui (Acanthace) : oreille de tigre , sa feuille est velue et charnue (et
la plante pousse dans la fort) ;
cashi tae (Macfadyena unguiscati) : les crampons de cette liane ressemblent des
griffes de chauve-souris ;
iscon ratonco (Rubiace sp.) : rotule de paucar , orn. Ictrid.
Le nom peut caractriser une odeur :
Rimon ininti (Justicia sp J : odeur de citron , ini : sentir.
Inin tani (Bignonace sp.) : sent un peu .
Pisi sisa (Tagetes spj : fleur qui sent mauvais , pisi : sentir mauvais , et sisa
vient du Quechua et signifie fleur bien que le mot fleur existe en langue
Shipibo-Conibo.
Dans quelques cas le nom fait allusion un got :
muca pari (Bonafousia undulata), muca dsigne tous les gots forts tels que celui
de l'alcool ou les gots amers ;
bona muca (Strychnos spj, bona est la gupe, muca fort ou amer.
Nous avons trouv deux noms faisant allusion aux proprits mcaniques de la
plante :
Nepa (Scleria mitis) : qui coupe et Shobi shodish (Sida sp .) : hierba dura.

- 262 Rfrence un mythe


Nous avons recueilli huit noms de rao qui se rfrent par un mythe un animal.
Il est remarquable de voir que pour six noms cet animal est un oiseau.
Chono ininti (Justicia sp .) : odeur du chono , chono : genre Hirundinaea.
Pish-pish (Convolvulace) : il y a un oiseau qui dit pish-pish, autrefois cet
oiseau se soignait avec cette plante , petits oiseaux du genre Tachyphonus, famille
Thraupides.
Mai cahua rao (Ocimum gratissimum) : l'oiseau mai cahua est un rapace, famille
Accipitride, son cri est mai cahua; mai : la terre , cahua : envelopper .
Caya nari rao (Ludwigia spj : l'oiseau caya nari est le Leucopternis cayanensis
(Accipitrids) ; caya : ombre ou esprit. Cette plante est le remde de cet oiseau, que
l'on appelle aussi caya nari mucha, parce qu'elle est utilise aussi pour chasser ou
pcher. mucha signifie pcheur ou chasseur .
Ainsi en des temps mythiques des oiseaux ont utilis des rao. Notons aussi qu'un
mythe a t recueilli d'un rao qui donnerait le pouvoir de voler [Loriot, 1970].
Mentionnons pour finir le cas du ronon rao. Ronon est le serpent appel en
espagnol local jergon (Bothrops spj. Cette plante (Dracontium sp., AraceJ combine
plusieurs rfrences : sa tige a des taches rgulires disposes comme sur la peau du
jergon , pour viter son attaque on se fouette les jambes avec sa tige, pour soigner
sa morsure on met son rhizome rp sur la morsure du jergon , enfin o elle pousse
vit le jergon .
Noms imports
Un certain nombre de noms sont d'origine trangre. Ainsi nous citerons des
noms d'origine espagnole :
pion (Jatropha sp J de pinon ;
viribina (Verbena cf. Brasiliensis) de verbena ;
arbaha (Ocimum sp J de albahaca ;
menta (Mentha spj de menta .
Ces plantes appartiennent ce noyau de plantes cultives, qui comme nous
l'avons montr plus haut, se retrouvent dans de nombreuses communauts. Ce sont des
plantes cosmopolites. On peut penser qu'elles ont t apportes par les Espagnols. Si
nous examinons leur origine, nous voyons que les Jatropha seraient d'origine
centre-amricaine, quant aux Verbena, Ocimum et Mentha, il en existe des espces du
Nouveau et de l'Ancien Monde [Croat, 1978].
Sanango pourrait venir de l'espagnol sanar (soigner, gurir) mais aussi du
Quechua sana : signe , il dsigne chez les Mtis des plantes de plusieurs
genres [Tovar, 1966], et chez les Shipibo-Conibo plusieurs espces de Bonafousia : B.
sananho, B. longituba, B. tetrastachys et parfois aussi le B. undulata (appel Santa
Rosa : muca pari, cf. infra).
Paico (Chenopodium ambrosianum) est donn dans le Dictionnaire Quechua de
D.G. Holguin comme hierba medicinal de corner .

- 263 -

Photo 4 Bonafousia undulata (Ph. J. Tournon).

D. - TERMINOLOGIE ETHNOMDICALE
Lors de nos enqutes sur les rao, nous avons not les termes dsignant les usages
thrapeutiques dans la langue des Shipibo-Conibo. Ce sont des termes indiquant un
certain nombre de douleurs ou de mal , donc les premiers lments d'une symptomatologie. La Nosologie et l'Etiologie des Shipido-Conibo restent donc tudier.
Deux mots semblent signifier douleur ou mal en gnral, ce sont chesha et isin.
Ainsi nous avons :
mapon chesha ou bushcaten chesha pour mal la tte ;
pocon chesha pour mal au ventre .
Mais nous avons not :
shate isin pour la douleur d'une blessure ;
shochi sicho isin pour mal la poitrine ;
oco isin pour la toux.
Il serait intressant de mieux circonscrire les champs smantiques des deux
termes chesha et isin.
Parmi les autres termes couramment utiliss nous citerons :
tichotai pour la diarrhe, de tich : anus ;

- 264
quinanai pour le vomissement ;
pequeta pour une indigestion ;
nohue pour un bouton ;
yona pour la fivre.

CONCLUSION
L'tat sanitaire des Shipibo-Conibo, et des autres groupes de l'Ucayali, est encore
trs prcaire. Le seul progrs de ces dernires annes a t la diminution des grandes
pidmies, accomplie grce aux vaccinations. Mais les parasitoses atteignent toute la
population, la tuberculose environ 20 %. La plupart des communauts n'ont jamais vu
de mdecins. L'assistance mdicale se fait sans mthode, au coup par coup, souvent par
des missions religieuses ou philanthropiques qui cherchent surtout tendre leur
influence. Une autre politique de la sant doit prendre en compte la mdecine
traditionnelle des Shipibo-Conibo et utiliser les trs riches ressources que sont les rao. Nous
esprons que le travail que nous publions sera un pas vers la connaissance de cette
mdecine traditionnelle. C'est aussi un effort pour mieux connatre la culture de ce
groupe humain et de la valoriser. Car ce n'est pas en la dnigrant, et en traitant tous
les gurisseurs de suppts de Satan, comme l'on fait et le font encore trop de
missionnaires, que l'on aidera les indignes renforcer leur identit et leur dignit, ce
sont aussi des facteurs importants pour leur mieux-tre.
A ce jour nous avons inventori environ deux cents rao chez les Shipibo-Conibo.
Nul doute que les visites d'autres communauts nous en feront dcouvrir beaucoup
d'autres. Les rao trouves dans une communaut nous permettent alors de situer ou
caractriser cette communaut par rapport cet ensemble de rao et leurs diffrents
caractres (par ex. bana rao, nahue rao, nii rao, ou shobi rao, jihui rao, nichi rao). Une
typologie des diffrentes communauts peut alors tre faite, comme on a pu en faire
avec d'autres caractres culturaux (cramiques, linguistique) ou anthropologiques
(hmotypologie). Nous avons ainsi un nouvel outil pour tudier l'Ethnologie et
l'Histoire de ce groupe humain. Cette tude peut s'tendre aux groupes ethniques voisins
et permettre d'apporter des lments pour la connaissance des changes intra et
inter-ethniques dans la rgion. Les rao deviennent ainsi un nouvel outil pour l'tude
de l'Ethnologie et l'Ethnohistoire de l'Ucayali.
Les auteurs voudraient remercier le Dr C. Sastre et le R.P. Soukup pour les
dterminations botaniques, Mme C. Friedberg pour ses commentaires sur la partie
ethnobotanique et le Pr A.M. d'ANS pour des explications linguistiques.

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