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Copyright 2001 by Nicolau Sevcenko

Projeto grfico e capa:


Angelo Venosa

Ilustrao da capa:
Detalhe do seqenciamento gentico
da bactria Xylella fastidiosa (amarelinho),
realizado por cientistas brasileiros com apoio da Fapesp

Pesquisa iconogrfica:
Cristina Carletti

Preparao:
Eliane de Abreu Maturano Santoro

Reviso:
Ano Maria Barbosa
Ano Maria Alvares

Dados Internacionais de Catal oga~o na Publica~o (OP)


(Cmara Brasileira do LivrO, SI\ Brasil)
Sevcenlo, Nlcolau
A corrida para o sculo XXI : no loop da montanhiNussa I
Nicolau Sevcenko i coordenao Laura de Mello e Souza, lilia
Moritz Schwara. - So Paulo : Companhia das letras, 2001.-

(Virando sculos; 7)
ISBH 8S-359-Q0926

1. Brasil - Histria - Sculo 20 2. Civilizao moderna -

Sculo 20 3. Sculo 21LSouza, U.ura de Mello e. n. Schwarcz, Lilia


Moritz.m. Ttulo. IV. Srie.
OHI352

coo-909.82

rndice para catlogo sistemtico:


1. Clvilzao contempornea : Histria

909.82

2004

Todos os direitos desta edio reservados


EDITORA SCHWARCZ LTDA.
Rua Bandeira Paulista, 702, cj. 32
04532-002- So Paulo- SP
Telefone: (11) 3707-3500
Fax: (11) 3707-3501

www.companhiadasletras.com.br

Vai com este livro uma homenagem ao Dinwiddie Coloured


Quartet, o grupo que, h exatos cem anos, gravou o
primeiro disco de msica autenticamente negra, abrindo o
caminho para uma mudana decisiva da sensibilidade no sculo
que passou e prenunciando o sonic boom do XXI.

Copyright e 2001 by Nicolau Sevcenko


Projeto grfico e capa:
Angelo Venosa

11 ustrao da capa:
Detalhe do seqenciamento gentico
da bactria Xylella fastidiosa (amarelinho),
realizado por cientistas brasileiros com apoio da Fapesp

Pesquisa iconogrfica:
Cristina Carletti

Preparao:
Eliane de Abreu Maturono Santoro

Reviso:
Ana Maria Barbosa
Ana Maria Alvares

DadOS lnternadonais de catalogao na P\lblicao (OP)


(Cmara Brasi~ra do livro, SP, Bruil)
Se-vcenko. Nicolau
A corrida pata o sculo XXI : no Joop da montanha-russa I
Nicolau ~cenko ; coordenaio Laura ce Mello e SouLl, Lilia
Moritz Schwarcz. - So Paulo : Compantia das letras, 2001.-

(Virando sculos ; 7)
..... 85-359-oo92-6
1. Brasil - Histria - Sculo 20 2. Civilizao moderna Sculo 20 3. Sculo 21 1. Souza, Laura de Mllo e.o. Schwarcz, Lilla
Moritt.ll. TItu lo. ,.. Srie.
01-{)3S2

cuo-909.82

Indico para cat~io90 <i5temtko:


1. CivniLl~o contompornea : Histria

909.82

2004

Todos os direitos desta edio reservados


EDITORA SCHWARCZ liDA.
Rua Bandeira Paulista, 702, cj. 32
04532-002- So Paulo - SP
Telefone: (11) 3707-3500
Fax: (11) 3707-3501

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Vai com este livro uma homenagem ao Dinwiddie Coloured


Quartet, o grupo que, h exatos cem anos, gravou o
primeiro disco de msica autenticamente negra, abrindo o
caminho para uma mudana decisiva da sensibilidade no sculo
que passou e prenunciando o sonic boom do XXI.

INTRODUO

11

Emoes na montanha-russa
A corrida do sculo XX

11

A sndrome do loop e a crtica

14
17

Acelerao tecnolgica, mudanas

')\

11UY lti/JIHI/11; !J)jJ'f

11

econmicas e desequilbrios

23

A Segunda Guerra como marco divisor


A era da globalizao
A desmontagem do Estado de bem-estar social
Capitalismo sem trabalhadores, sem Estado
e sem impostos
O Ado e a Eva da ordem neoliberal
O presentismo e o imperativo da responsabilidade
O retorno do colonialismo: a desigualdade se
aprofunda
O FMI, o Banco Mundial e o Terceiro Mundo
Crtica, luta humanitria e ao em
escala global

23
26
30

Mquinas, massas, percepes e mentes


Mudanas tecnolgicas e transfigurao do
cotidiano: tempos modernos
Dos olhos s mentes: designers do sculo XX
A indstria do entretenimento e a
sociedade do espetculo
Da ditadura publicitria pop art
A Revoluo Microeletrnica e o
Motim de Tompkins Square

111

Meio ambiente, corpos e comunidades


O assalto natureza
O prindpio da precauo
A engenharia gentica e o pesadelo da eugenia
Esportes, corpos e mquinas
Da Sagrao da primavera consagrao da
msica negra
Sonic boom e tecnopaganismo
O teatro-dana e a revolta sensual
lmagolatria: a engenharia do imaginrio social

32
35
42

49
52
55
59
59
63
73
83
88

95
95
99
104

106
109

114
119
123

O declnio das cidades e a espetacular


ascenso dos museus
A tica e a esttica das ruas do sculo XXI

126

N ~s

Procedncia das ilustraes

137

129

INTRODUO

Emoes na montanha-mssa

1. CENA DE "THIS 15
CINERAMAI ",

Uma das sensaes mais intensas e perturbadoras que se pode experimentar, neste
nosso mundo atual, um passeio na montanha-russa. S no nem um pouco recomendvel para quem tenha problemas com os nervos ou o corao, nem para aqueles com o
sistema digestivo sensvel. A prpria deciso

DE 1952, O PRIMEIRO
FILMEA USAR O SISTEMA
COMBINADO DE PROJEO
PANORMICA E SOM
ESTEREOFNICO.

12 INTRODUO

de entrar na brincadeira j requer alguma coragem, a gente sabe que


d

emoo pode ser forte at demais e que podem decorrer conse-

qncias imprevisveis. Entra quem quer ou quem se atreve, mas


sabe~se tambm que muita gente entra

forada por amigos e pessoas

queridas, meio que contra a vontade, pressionada pela vergonha de


manifestar sentimentos de prudncia ou o puro medo. Mas, uma vez
que se entra, que se aperta a trava de segurana e a geringona se
pe em movimento, a situao se torna irremedivel. Bate um frio na
barriga, o corpo endurece, as mos cravam nas alas do banco, a respirao se torna cada vez mais difcil e forada, o corao descompassa, um calor estranho arde no rosto e nas orelhas, ondas de arrepio
descem do pescoo pela espinha abaixo.
A primeira fase at que tranqila, a coisa se pe a subir num

ritmo controlado, seguro, previsvel. A gente vai se acostumando, o


corpo comea a distender, aos poucos est gostando, vai achando o
mximo ver primeiro o parque, depois o bairro, depois a cidade toda
de uma perspectiva superior, dominante, se estendendo ao infinito.
Aquilo timo, a gente se sente feliz como nunca, poderosa, sobrevoando olimpicamente a multido de formiguinhas hiperativas se
mexendo sem parar l embaixo, presas em suas rotinas, ocupaes e
movimentos triviais. A subida continua sem parar, no mesmo ritmo
consistente, assegurado, forte; descobrimos que o cu aberto sem
limites, bate uma euforia que nos faz rir descontrolada mente, nunca
havamos imaginado como fcil abraar o mundo; estendemos os
braos, estufamos o peito, esticamos o pescoo, fazemos bico com os
lbios para beijar o cu e...
...e de repente o mundo desaba e leva a gente de cambulhada.
o terror mais total. No se pode nem pensar em como fazer para sair
dali porque o crebro no reage mais. O pnico se incorpora a cada
clula e extravasa por todos os poros da pele. No que no se consiga pensar, no se consegue sentir tambm. Nos transformamos numa

INTRODUO 13

massa energtica em espasmo crtico, uma sndrome viva de vertigem e pavor, um torvelinho de torpor e crispao. o caos, o fim,
o nada.At que chega o solavanco de uma nova subida, no mais precisa e reconfortante como a primeira, agora mais um tranco que atira
a gente para diante e para trs, um safano curto e grosso que ao
menos d a sensao de um baque de volta realidade.
Tolo engano: novo mergulho fatal, desta vez oscilando para a
direita e a esquerda, como se a gente fosse entrar em parafuso. O
corpo se esmaga contra a barra de segurana, que a essa altura parece vergar como um galhinho verde e frgil, o mundo ao redor se precipita em avalanche contra ns, se vingando do olhar arrogante com
que ainda h pouco havia sido menosprezado. Suor frio, completo
descontrole sobre as secrees e os fluxos hormonais, lgrimas espontneas, baba viscosa que comea a espumar nos cantos da boca, os
olhos saltam das rbitas, todos os plos do corpo de p, espetados
como agulhas.
Mais um tranco seco e uma subida aos solavancos. Nem um instante e j mergulhamos no precipcio outra vez.Agora o carro chamalha para os lados e arremete em curvas impossveis, total a certeza de
que aquilo vai voar dos trilhos, catapultado pelo espao at se arrebentar longe dali. Outro baque de subida, nem o tempo de piscar e a
queda livre que enche as vsceras de vcuo e faz o corao saltar pela
boca. E agora, meu Deus, o loop... ! Aaaaaaaahhhhhhhh ....... !!!!! Rodamos no vazio como um ioi csmico, um brinquedo ftil dos elementos, um gro de areia engolfado na potncia geolgica de um
maremoto. Nada mais nos assusta. Ao chegar ao fim, desfigurados,
descompostos, estupefatos, j assimilamos a lio da montanha-russa:
compreendemos o que significa estar exposto s foras naturais e histricas agenciadas pelas tecnologias modernas.Aprendemos os riscos
implicados tanto em se arrogar o controle dessas foras, quanto em
deixar-se levar de modo apatetado e conformista por elas. O que no

14 INTRODUO

nos impede de suspeitar das intenes de quem inventou essa


traquitana diablica.
A conida do sculo XX

Essa imagem da montanharussa, com todos os exageros


que ela comporta, presta-se bem
para indicar algumas das tendncias mais marcantes do nos-

2. " COMO UMA

so tempo. Para isso dividamos a


experincia descrita acima em trs partes. A pri-

CORRIDA DE

meira a da ascenso contnua, metdica e per-

MONTANHA-RUSSA

sistente que, na medida mesma em que nos

PARA O ESPIRITO.
POSTER DE 1978 DO

ARTISTA FRANas FOLON


PARA O THE NEW SCIENCE

MUSIUM OF MINNESOTA.

eleva, assegura nossas expectativas mais otimistas, nos enche de orgulho pela proeminncia que atingimos e de menoscabo pelos nossos
semelhantes, que vo se apequenando na exata
proporo em que nos agigantamos. Essa fase
pode nos representar o perodo que vai, mais ou
menos, do sculo XVI at meados do XIX, quando as elites da Europa ocidental entraram numa fase de desenvolvimento tecnolgico que
lhes asseguraria o domnio de poderosas foras
naturais, de fontes de energia cada vez mais
potentes, de novos meios de transporte e comunicao, de armamentos e conhecimentos
especializados.
Essa situao privilegiada haveria de lhes
garantir a conquista de enormes dimenses do
globo terrestre, de suas populaes e recursos,

..

INTRODUO 15

permitindo-lhes impor uma hegemonia apoiada na idia de uma


vocao inata da civilizao europia para o saber, o poder e a acumulao de riquezas. No sculo XIX essa convico otimista seria expressa pela frmula "ordem e progresso'; significando que a difuso e
assim ilao paulatina e sistemtica dos valores da cultura europia
conduziriam o mundo a um futuro de abundncia, racionalidade e
harmonia.
A segunda a fase em que num repente nos precipitamos numa
queda vertiginosa, perdendo as referncias do espao, das circunstncias que nos cercam e at o controle das faculdades conscientes.
Poderamos interpretar essa situao como um novo salto naquele
processo de desenvolvimento tecnolgico, em que a incorporao e
aplicao de novas teorias cientficas propiciaram o domnio e a
explorao de novos potenciais energticos de escala prodigiosa. Isso
ocorreu ao redor de 1870, com a chamada Revoluo CientficoTecnolgica, no curso da qual se desenvolveram as aplicaes da eletricidade, com as primeiras usinas hidro e termeltricas, o uso dos
derivados de petrleo, que dariam origem aos motores de combusto
interna e, portanto, aos veculos automotores; o surgimento das
indstrias qumicas, de novas tcnicas de prospeco mineral, dos
altos-fornos, das fundies, usinas siderrgicas e dos primeiros materiais plsticos. No mesmo impulso foram desenvolvidos novos meios
de transporte, como os transatlnticos, carros, caminhes, motocicletas, tr.ens expressos e avies, alm de novos meios de comunicao,
como o telgrafo com e sem fio, o rdio, os gramofones, a fotografia,
o cinema. Nunca demais lembrar que esse foi o momento no qual
surgiram os parques de diverses e sua mais espetacular atrao, a
montanha-russa, claro.
Na passagem para o sculo XX, portanto, o mundo j era praticamente tal como o conhecemos. O otimismo, a expanso das conquistas europias e a confiana no progresso pareciam ter atingido o seu

- .

16 INTRODUO

ponto mais alto. Eento, num repente inesperado, veio o mergulho no


vcuo, o espasmo catico e destrutivo, o horror engolfou a histria: a
irrupo da Grande Guerra descortinou um cenrio que ningum
jamais previra. Graas aos novos recursos tecnolgicos produziu-se
um efeito de destruio em massa; nunca tantos morreram to rpido e to atrozmente em to pouco tempo. Essa escala destrutiva indita s seria superada por seu desdobramento histrico, a Segunda
Guerra Mundial, cujo clmax foram os bombardeios areos de varredura e a bomba atmica. Aps a guerra houve uma retomada do
desenvolvimento cientfico e tecnolgico, mas j era patente para
todos que ele transcorria sombra da Guerra Fria, da corrida armamentista, dos conflitos localizados nas periferias do mundo desenvolvido, dos golpes e das ditaduras militares no chamado Terceiro Mundo. Quaisquer que fossem os avanos, o que prevalecia era a sensao
de um apocalipse iminente.
A terceira fase na nossa imagem da montanha-russa a do loop,
a sncope final e definitiva, o clmax da acelerao precipitada, sob
cuja intensidade extrema relaxamos nosso impulso de reagir, entregando os pontos entorpecidos, aceitando resignadamente ser conduzidos at o fim pelo maquinismo titnico. Essa etapa representaria o
atual perodo, assinalado por um novo surto dramtico de transformaes, a Revoluo da Microeletrnica. A escala das mudanas
desencadeadas a partir desse momento de uma tal magnitude que
faz os dois momentos anteriores parecerem projees em cmara
lenta.
A acelerao das inovaes tecnolgicas se d agora numa escala multiplicativa, uma autntica reao em cadeia, de modo que em
curtos intervalos de tempo o conjunto do aparato tecnolgico vigente passa por saltos qualitativos em que a ampliao, a condensao e
a miniaturizao de seus potenciais reconfiguram completamente o
universo de possibilidades e expectativas, tornando-o cada vez mais

INTRODUO 17

imprevisvel, irresistvel e incompreensvel. Sendo assim, sentindonos incapazes de prever, resistir ou entender o rumo que as coisas
tomam, tendemos a adotar a tradicional estratgia de relaxar e gozar.
Deixamos para pensar nos prejuzos depois, quando pudermos. Mas o
problema exatamente esse: no ritmo em que as mudanas ocorrem,
provavelmente nunca teremos tempo para parar e refletir, nem mesmo para reconhecer o momento em que j for tarde demais.

A sndtome do loop e a crtica


A inteno deste texto tentar contribuir para que isso no
ocorra, ou seja, para que, aturdidos por esse efeito desorientador de
acelerao extrema, no nos sintamos dispostos a ceder, desistir e nos
conformar com o que der e vier. Chamemos esse efeito perverso pelo
qual a precipitao das transformaes tecnolgicas tende a nos submeter a uma anuncia passiva, cega e irrefletida, de sndrome do
loop. Se assim for, digamos que este livro tenta elaborar um programa
preventivo a essa perverso tpica da passagem do sculo XX para o
XXI. fato que no se pode prever o curso e o ritmo das inovaes
tecnolgicas, mas a concluso seguinte - de que tambm no pode
mos resistir a elas ou compreend-las- no verdadeira. Podem-se
fazer muitas coisas com a tcnica, e graas ao seu incremento possvelfazer cada vez mais. Mas uma coisa que a tcnica no pode fazer
abolir a crtica, pela simples razo de que precisa dela para descortinar novos horizontes. Os sistemas polticos que tentaram banir a crtica morreram, sintomaticamente, por obsolescncia tecnolgica.
Acrtica, portanto, a contrapartida cultural diante da tcnica,
o modo de a sociedade dialogar com as inovaes, ponderando sobre
seu impacto, avaliando seus efeitos e perscrutando seus desdobramentos. Atcnica, nesse sentido, socialmente conseqente quando
dialoga com a crtica. O problema, assim, no nem a tcnica e nem

- .

11 INTRODUO

3.

PROTESTO DIANTE DA

a crtica, mas a sndrome do loop, que emudece

SEDE DA COMPANHIA

a voz da crtica, tornando a tcnica surda

PETROliFERA SUNCOR,
EM (ALGARY, CANAD,

sociedade. Com isso perdem ambas. Como j

DURANTE O CONGRESSO

falamos um pouco da tcnica, vamos conside-

MUNDIAL DE PETROlEO,
EM JUNHO DE 2000.

Nos TRASEIROS DOS


MANIFESTANTES SE l~ A
EXPRESSO AMB(GUA

"WINDPOWER NOW".

rar o caso da crtica, que tambm dos mais


interessantes.
A palavra "crtica" deriva do verbo grego

krnein, que significa "decidir': Seu equivalente


em latim cernere, que, alm de "decid ir~ significa tambm, como fcil perceber, "discernir':
Outras derivaes gregas da palavra so: krits,
que significa "juiz"; kritiks (que por sua vez
deriva de krits), que se refere pessoa capaz
de elaborar juzos ou proceder a julgamentos,
concluindo por uma deciso, ou seja, por uma
avaliao judiciosa destinada a orientar as
aes que dada comunidade deve empreender; outra bvia derivao do mesmo termo

INTRODUO 19

grego kritrion, que so os fundamentos relativos aos valores mais


elevados de uma sociedade, em nome e em funo dos quais os juzos e as crticas so feitos, os julgamentos so conduzidos e as decises so tomadas. Da se conclui que uma comunidade que perca sua
capacidade crtica perde junto sua identidade, v dissolver-se sua
substncia espiritual e extraviar-se seu destino. Curiosamente, outra
das derivaes da palavra grega em questo krsis, significando o
vcuo desorientado r que se estabelece quando os critrios que orientam os juzos, por alguma calamidade histrica, poltica ou natural, se
vem suspensos, abolidos ou anulados.
Neste momento tumultuoso, em que a celeridade das mudanas
vem sufocando a reflexo e o dilogo, mais que nunca imperativo
investir nas funes judiciosas, corretivas e orientadoras da crtica.
Para isso necessrio adotar uma estratgia baseada em trs movimentos distintos. O primeiro consiste em conseguirmos desprender-nos do ritmo acelerado das mudanas atuais, a fim de obter uma
posio de distanciamento a partir da qual possamos articular um
discernimento crtico que nunca conseguiramos estabelecer se nos
mantivssemos colados s vicissitudes das prprias transformaes.
O segundo requer que recuperemos o tempo da prpria sociedade,
ou seja, o tempo histrico, aquele que nos fornece o contexto no interior do qual podemos avaliar a escala, a natureza, a dinmica e os efeitos das mudanas em curso, bem como quem so seus beneficirios
e a quem elas prejudicam. O terceiro movimento seria, ento, o de
sondar o futuro a pa rtir da crtica em perspectiva histrica, ponderando como a tcnica pode ser posta a servio de valores humanos,
beneficiando o maior nmero de pessoas.
Essa reflexo em trs tempos no deve se limitar aos interesses
das sociedades e das geraes atuais, mas levar em conta a sobrevivncia e a qualidade de vida tambm das geraes futuras - considerando, portanto, valores de longa durao como participao

20 INTRODUO

4. A CRISE

MUNDIAL

DE

1941,

F.EPRESENTADA POR UM
SIMBOUSMD SINISTRO PELO
CARICATURISTA Al EMO

T. HEINE.

democrtica nas discusses e decises que dizem respeito a todos, distribuio eqitativa
dos recursos e oportunidades gerados pelas
transformaes tecnolgicas, luta contra todas
as formas de injustia, violncia e discriminao, e preservao dos recursos naturais. Esses
so os critrios para que se possa julgar criticamente o presente, com sentido histrico e senso de responsabilidade em relao ao futuro.
Se a sndrome do loop abole a percepo do
tempo, para enfrent-la preciso desdobr-lo
nos seus trs mbitos: presente, passado e
futuro.
H uma ltima questo a considerar, particularmente relevante. O surto vertiginoso das
transformaes tecnolgicas no apenas abole

INTRODUO 21

a percepo do tempo: ele tambm obscurece as referncias do espao. Foi esse o efeito que levou os tcnicos a formular o conceito de
globalizao, implicando que, pela densa conectividade de toda a
rede de comunicaes e informaes envolvendo o conjunto do planeta, tudo se tornou uma coisa s. Algo assim como um nico e
gigantesco palco onde os mesmos atores desempenham os mesmos
papis na nica pea em que se resume todo o show. Assistindo a
esse espetculo a partir da nossa perspectiva brasileira -

entretan-

to, com algum senso crtico - , podemos concluir que ou a pea


uma comdia to maluca que no d para rir, ou um drama em que
nos deram o papel mais ingrato. Porque o fato que as mudanas tecnolgicas, embora causem vrios desequilbrios nas sociedades mais
desenvolvidas que as encabeam, tambm canalizam para elas os
maiores benefcios. As demais so arrastadas de roldo nessa torrente, ao custo da desestabilizao de suas estruturas e instituies, da
explorao predatria de seus recursos naturais e do aprofundamento drstico de suas j graves desigualdades e injustias.
O lado mais perverso da histria, portanto, que, para um grande nmero de pessoas naquelas sociedades e para uma poro significativa de seus scios e aliados nestas, a sndrome do loop cai como
uma bno divina, pois lhes garante toda a excitao da correria
livrando-os, ao mesmo tempo, da responsabilidde de conjeturar
sobre as conseqncias atuais e futuras desencadeadas por esse
paradoxal trem da alegria. Como foi do lado de l que ele foi inventado, l tambm que ficam os controles e o pessoal que o administra.
Ns, do lado de c, temos portanto as maiores e melhores razes para
refletir criticamente sobre os descamrnt10s da tcnica. Talvez com isso
venhamos a lucrar todos, restituindo sociedade a voz com que ela
possa declarar os limites da tcnica.
A situao parece crtica, mas qui no seja tarde demais. Segure firme na trava da sua vagoneta e tente se concentrar. Afinal, uma

22 INTRODUAO

5. 0

CARIOCA lENIDAS

DA SILVA

(1913-93),

QUE NA (OPA DO MUNDO

das vantagens de se estar suspenso no loop


que o sangue desce cabea, e isso timo

DE 1938 FOI CELEBRIZADO

para pensar. Imagine que voc o Homem (ou

PELOS FRANCESES COMO O

a Mulher) Morcego, repousando e restaurando

DIAMANTE NEGRO, CRIOU A


JOGADA CONHECIDA COMO

as energias pendurado no teto da caverna,

"BICICLETA VOADORA" .

pronto para lutar contra as injustias em meio

PELA PRIMEIRA VE2 NA

s trevas da noite. Ou que encontrou a luz

HISTRIA DO FUTEBOL
BRASILEIRO, A SELEAO

numa sesso de ioga, meditando de ponta-

DESSE ANO NO SOFREU

cabea. Ou que est prestes a marcar um gol

RESTRIES QUANTO
ESCALAO DE ATLETAS

preciso de bicicleta, estufando a rede do adver-

NEGilOS.

srio e enchendo o corao da torcida de alegria porque, uma vez mais, um ser humano
humilde e delicado como Lenidas conseguiu
furar uma defesa reforada por todas as vantagens do privilgio.

CAPfTULO I

Ac~l~r~~~~ t~cn~l~~ic~. m~~~n~~~


~c~n~mic~~ ~ ~~~~~~il~ri~~

A Segunda Guerra como ma1'co divisor

1. VISTA DA CENTRAL
NUCLEAR DE CRIJAs- MMSE,

O que distinguiu particularmente o sculo XX, em comparao com qualquer outro

EM ARDtCHE, NA
FRANA.
A PARTIR DA SEGUNDA

perodo precedente, foi uma tendncia cont-

METADE DO StCULO XX, O

nua e acelerada de mudana tecnolgic<!, com

TEMPO ENTRE A DESCOBERTA

efeitos multiplicativos e revolucionrios sobre


praticamente todos os campos da experincia
humana e em todos os mbitos da vida no pla-

CIENTIFICA E SUA APUCAO


INDUSTRIALTEM SIDO
PROGRESSIVAMENTE
REDUZIDO: FORAM
NECESSRIOS

56 ANOS PARA

neta. Esse surto de transformaes constantes

O TELEFONE E TRes ANOS

pode ser dividido em dois perodos bsicos,

INTEGRADOS, POR EXEMPlO.

PARA OS CIRCUITOS

24 CAPTI!O 1 Acelerao tecnolgica, mudanas econmicas e desequilbrios

intercalados pela irrupo e transcurso da Segunda Guerra Mundial.


Na primeira dessa!> fa!>es, prevaleceu um padro industrial que representava o desdobramento das caractersticas introduzidas pela Revoluo Cientfico-Tecnolgica de fins do sculo XIX, conforme indicado
na Introduo (p. 11).1 A segunda fase, iniciada aps a guerra, foi marcada pela intensificao das mudanas- imprimindo base tecnolgica um impacto revelado sobretudo pelo crescimento dos setores
de servios, comunicaes e informaes -,o que a levou a ser caracterizada como perodo ps-industrial.
Para se ter uma idia da amplitude e densidade dessas mudanas tecnolgicas, consideremos alguns dados relativos ao sculo XX. Se somssemos todas as descobertas cientficas, invenes e
inovaes tcnicas realizadas pelos seres humanos desde as origens da nossa espcie at hoje, chegaramos espantosa concluso
de que mais de oitenta por cento de todas elas se deram nos ltimos cem anos. Dessas, mais de dois teros ocorreram concentradamente aps a Segunda Guerra. Verificaramos tambm que cerca de
setenta por cento de todos os cientistas, engenheiros, tcnicos e
pesquisadores produzidos pela espcie humana esto ainda vivos
atualmente, ou seja, compem o quadro das geraes nascidas
depois da Primeira Guerra. A grande maioria deles, ademais, no
apenas ainda vive, como continua contribuindo ativamente para a
multiplicao e difuso do conhecimento e suas aplicaes prticas. Essa situao transparece com clareza na taxa de crescimento
dos conhecimentos tcnicos, que desde o comeo do sculo XX de
treze por cento ao ano. O que significa que ela dobra a cada cinco
anos e meio. Alguns tericos calculam que, em vista das novas possibilidades introduzidas pela Revoluo da Microeletrnica, em incios do sculo XXI essa taxa tender a ser da ordem de mais de quarenta por cento ao ano, chegando praticamente a dobrar a cada
perodo de doze meses.2

CAPruLO 1 Acelerao tecnolgica, mudanas econmicas e

desequilfbrios

25

se o primeiro grande impulso para a transformao dos recursos


produtivos foi a Revoluo Cientfico-Tecnolgica, o segundo surto foi
catalisad o pela corrida voltada para a produo e a sofisticao dos
equiparflentos desencadeadas pela Segunda Guerra Mundial. Para os
dois lados beligerantes, era uma realidade patente que, quem conseguisse s pera r o oponente na concorrncia tecnolgica, contaria com
uma vantagem decisiva. Foi nessas condies que se desenvolveram,
por exert1Pio, os radares, a propulso a jato, novas fa mlias de plsticos, polrfleros e cadeias orgnicas, a energia nuclear e a ciberntica.
Cort1 o fim da guerra, os Estados Unidos se viram numa situao
privilegiada, como a mais forte, coesa e prspera economia mundial.
ogoverno americano coordenou um vasto plano de apoio para recuperar as economias capitalistas da Europa ocidental, j no contexto da
Guerra Fria, concorrendo com o recm-ampliado bloco dos pases
socialistas. As agitaes revolucionrias na sia, frica e Amrica Latina fora riam desdobramentos dos investimentos americanos tambm para essas reas. O dlar americano se tornou a moeda padro
para as relaes no mercado internacional, a ele se atribuindo uma
consistncia e estabilidade que evitasse crises como as dos anos 20 e
30. Beneficiando-se da sua condio de liderana, os Estados Unidos
patrocinariam tratados multilaterais, destinados a garantir a estabilidade doS mercados e a reduzir prticas protecionistas e barreiras
alfandegrias, consolidando sua hegemonia.
o resultado desse conjunto de medidas foi um crescimento econmico sem precedentes das economias industriais. Entre 1953 e 1975
a taxa de produo industrial cresceu na escala extraordinria de seis
por cento ao ano. O crescimento da riqueza foi de cerca de quatro por
cento per capita em todo esse perodo. Mesmo com a crise do petrleo,
que atingiu e abateu os mercados entre 1973 e 1980, o crescimento
continuou, embora reduzido a cerca de dois e meio por cento ao ano, o
que ainda era uma escala notvel. Aps os anos 90 a tendncia ao cres-

- .

26 CAP[TULOI

Acelerao tecnolgica, mudanas econmicas e desequilbrios

cimento foi retomada, mais sujeita agora


s oscilaes volteis
causadas pela introduo das tecnologias microeletrnicas

.. ... .....:... wth ..,_ .....,.., , _,. ..,...,

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. . . w he re a tnan, h ome h 1'11
cat~l Th t~ l 1f.2Ja: Atner;<a

.,. Kt~p it fiia /

no mercado internacional.
O mais signifi-

POSTERES DE 1942 DE
JOHN STEUART CURRY, DE
UMA SRIE DESTINADA A

cativo, porm, com relao a esse perodo de


ps-guerra, foi a excepcional expanso do

REFORAR OS VALORES

setor de servios, que em alguns pases desen-

AMFRI( ANOS PELA

volvidos, como os Estados Unidos, chegou a

PROPAGANDA, LOGO APS


A ENTRADA DOS ESTADOS

gerar mais de setenta por cento do Produto

UNIDOS NA SEGUNDA

Interno Bruto (PIB). Considerado esse conjunto

GuERRA:

de condies favorveis, o resultado foi que a


2A.

"IsTo AMRICA ...

UMA NAO COM MAIS

economia internacional cresceu mais desde

CASAS, IVAIS CARROS, MAIS

1945 do que em qualquer outro perodo hist-

ffiEFONES- MAIS

rico anterior. De fato, o PIB mundial chegou a

CONFORTOS QUE QUALQUER


NAO OA TERRA. ONDE
TRABAlHADORES LIVRES E A
LIVRE EMPRESA ESTO
CONSTRUINDO UM MUNDO

quadruplicar entre 1950 e 1980, saltando de


cerca de 2 trilhes para mais de 8 trilhes de
dlares.3

MELHOR PARA TODO O POVO.


ESTA I A SUA AM~RICA.
MANTENiiA A UVRE !
28.

A era da globalzao

"lsro AMRICA ...

ONDE A FAMILIA UMA

Nos anos 70, em meio s convulses cau-

INSTnuiO SAGRADA.

sadas pela crise do petrleo, uma srie de

ONDE OS FILHOS AMAM,


HONRAM E RESPEITAM SEUS

medidas foi tomada para dar maior dina-

PAIS... ONDEA CASA DE UM

mismo ao mercado internacional. Os Estados

HOMEM t O SEU CASTELO.


EsTA A SUA AMRICA.

Unidos decidiram abandonar o padro-ouro

MANTENHA-A LIVRE I "

como base do mecanismo de sustentao cam-

CAPITuLO I

Acelerao tecnolgica, mudanas econmicas e desequillbrios

bial, provocando um efeito de liberalizao dos


controles cambiais que
logo se difundiu para as
demais economias desenvolvidas. Essas medidas geraram novos fluxos de capital que, vendo-se agora livres dos
controles e restries antes exercidas pelos Bancos Centrais, se voltaram para novas oportunidades de investimento no mercado mundial,
superando assim os limites tradicionalmente
representados pelas fronteiras nacionais. Os
grandes beneficiados com essa nova situao
foram os capitais financeiros -que poderiam
agora especular livremente com as oscilaes
de valor entre as moedas fortes do mercado
internacional - e as chamadas empresas
transnacionais.
Essas empresas, que atuavam simultaneamente em diferentes reas do mundo, existiam
desde os fins do sculo XIX. Casos tpicos delas
so, por exemplo, as grandes casas bancrias,
como os Rothschild, com sede em Londres,
Viena, Frankfurt e Paris e negcios nos quatro
cantos da Terra, e as companhias petrollferas,
prospectando petrleo onde quer que houvesse jazidas e revendendo seus produtos refinados por todos os quadrante~ do planeta. Seu

- .

21

3. "CABEAS PARA CIMA!


RUMO A 53. AQUI VEM
0LDSMOBILE!"
PROPAGANDA DO MODELO

88, DA PRIMEIRA MARCA


COMERCIALMENTE
BEMSUCEDIDA DE
AUTOMOVEIS AMERICANOS.

IMAGINRIO DA

PROPULSAO A JATO, AT~

1946 ASSOCIADA
TECNOLOGIA DE GUERRA, J
RFPRF~FNTA EM

1953 O

SIMBOUSMO DA CORRIDA
ESPACIAL. EM

1957 A

UNII\o SOVI~TICA LANARIA


O SPUrNIK E, NO ANO
SEGUINTE, OS ESTADOS
UNIDOS REVIOAM O fEITO
LANANDO O }PITER-C.

----=-

28 CAPflULO 1 Acelerao tecnolgica, mudanas econmicas

e desequilbrios

nmero, contudo, era ainda limitado, e elas s comeariam a se multiplicar de fato com os investimentos da reconstruo europia no
ps-guerra e com as polticas de investimento tpicas da Guerra Fria.
Mas foi com as medidas de liberalizao dos anos 70 que elas encontrariam o campo frtil e ideal para a sua difuso sistemtica por todo
o mundo. da que data o fenmeno que foi propriamente denominado "era da globalizao':
Nesse novo contexto se produziu uma alterao drstica de todo
o quadro da economia mundial. Por um lado, a possibilidade de multiplicar filiais de suas empresas nos mais diversos pontos do planeta
proporcionou s grandes corporaes um enorme poder de barganha, impondo, aos governos interessados em receber seus investimentos e respectivos postos de trabalho, um amplo cardpio de vantagens, favores, isenes e garantias que praticamente tornava os
Estados e as sociedades refns dos poderosos conglomerados multinacionais.
Por outro lado, se o efeito da liberalizao dos fluxos financeiros
permitiu a ampliao dos investimentos por todo o mundo, dinamizando o mercado, a produo e os servios, ela tambm acabou provocando uma separao entre as prticas financeiras propriamente
ditas e os empreendimentos econmicos. A especulao com moedas
e ttulos de diferentes naturezas, na esfera ampla do mercado globalizado, se tornou por si s um atrativo irresistvel para os agentes
financeiros. Nesse sentido, eles foram beneficiados no s pelas medidas de liberalizao e desregulamentao dos mercados, mas tambm pelas conquistas das novas tecnologias microeletrnicas.
A multiplicao, num curtssimo intervalo, de redes de computadores, comunicaes por satlite, cabos de fibras pticas e mecanismos eletrnicos de transferncia de dados e informaes em alta
velocidade, desencadeou uma revoluo nas comunicaes, permitindo uma atividade especulativa sem precedentes. A rapidez dos flu-

CAPITULO 1

Acelerao tecnolgica, mudanas econmicas e desequilbrios

4. "A MORTE

29

DO

DINHEIRO. COMO A
ECONOMIA ELETRNICA
OESESTABILIZOU O MUNDO
E OS MERCADOS E CRIOU
CAOS FINANCEIRO."
CAPA DO LIVRO DE JOEL
KURTZMAN, DE 1994, UM
ODS PRIMEIROS AUTORES A
RETRATAR A ECONOMIA
GLOBALIZAOA: A MAGNITUDE
CRESCENTE DOS FLUXOS DE
CAPITAIS -

EA

DECRESCENTE EFETIVIOADC
DAS POLinCAS ECONMICAS
NACIONAIS ATRAV~S

xos nessa rede mundial tornou o papel-moeda


praticamente obsoleto, estimulando fluxos
contnuos de transaes eletrnicas, que passaram a atuar 24 horas, acompanhando o ciclo dos fusos horrios, de modo a operar num
perodo com os mercados do Oriente -

T-

quio, Hong Kong, Cingapura - .depois com a


Europa -

Londres, Zurique

Frankfurt -

logo aps com a Amrica - Nova York, Chicago.Toronto -, reiniciando na seqncia com o
Oriente e assim por diante, non-stop.
Cada frao de segundo em que uma
informao nova possa ser traduzida pelo simples toque de uma tecla eletrnica transfere
volumes fabulosos de recursos de uma parte do
mundo para outra e de milhares de fontes para
as contas de um pequeno punhado de agentes
privilegiados. O montante dessas transaes
eletrnicas do mercado financeiro mundial ui-

CONDUZIDOS

DO ESPAO

CIBERN~TKO, POR UMA

REDE QUE REAGE E


INTERAGE EM UM COinEXTO
VIRTUAL, EM QUE O
DINHEIRO SE TORNA
OBSOLETO.

30 CAPITULO 1 Acelerao

tecnolgica, mudanas econmicas e desequilbrios

trapassa 1 trilho de dlares por dia. Cerca de noventa por cento desse
total nada tem a ver com investimentos reais em produo, comrcio
ou servios, se concentrando no puro jogo especulativo.4

A desmontagem do Estado de bem-estar social

Essa mudana dramtica na base tecnolgica e na organizao


dos negcios, em escala planetria, ocorreu, no entanto, dada sua
rapidez e alcance, de um modo que se esquivou a quaisquer controles, fiscalizaes, debates ou avaliaes. Suas fases, operaes, rumos
ou conseqncias no foram discutidos em quaisquer foros internacionais, nem sequer pelos governos e pelas sociedades diretamente
afetados por elas. Nem essa transformao foi condicionada por
qualquer mudana nas leis ou regras bsicas que regem os sistemas
econmicos ou deu ensejo a que novas normas fossem criadas com
o fim de responder aos seus efeitos. Tudo se passou como se os
rgos polticos ou as instancias decisrias existentes em nada contassem.
Esse processo revela que as grandes corporaes ganharam um
poder de ao que tende a prevalecer sobre os sistemas polticos, os
parlamentos, os tribunais e a opinio pblica. O quadro institucional
que definiu a estrutura das sociedades democrticas modernas, baseadas na divisao entre os trs poderes, mais a ao vigilante da opinio pblica, informada em especial pela atividade fiscalizatria da
imprensa livre, j no d conta de controlar um poder econmico que
escapa aos seus limites institucionais histricos.
Pode-se dizer que desde a Revoluo Cientfico-Tecnolgica at
os anos 70, a tendncia histrica foi que os Estados nacionais controlassem a economia e as grandes corporaes, impondo-lhes um sistema de taxao pelo qual transferiam parte dos seus lucros para
setores carentes da sociedade, organizando assim uma redistribui-

CAPfTULO 1

Acelerao tecnolgica, mudanas econmicas e desequilbrios

31

o de recursos na forma de servios de sade, educao, moradia,


infra-estrutura, seguro social, lazer e cultura, o que caracterizou a frmula mais equilibrada de prtica democrtica, chamada "Estado de
bem-estar social': No mesmo sentido, as organizaes operrias, os
sindicatos e as associaes da sociedade civil atuavam tanto para
pressionar as corporaes a reconhecer os direitos e assegurar as
garantias conquistadas pelos trabalhadores, como para pressionar o
Estado a exercer seu papel de proteo social, amparo s populaes
carentes, redistribuio de oportunidades e recursos, conteno dos
monoplios e contrapeso ao poder econmico. Assim, sociedade e
Estado se tornaram aliados no exerccio de controle das corporaes
e numa partilha mais equilibrada dos benefcios da prosperidade
industrial.
Com a globalizao, porm, essa situao mudou por completo.
As grandes empresas adquiriram um tal poder de mobilidade, reduo de mo-de-obra e capacidade de negociao- podendo deslocar suas plantas para qualquer lugar onde paguem os menores salrios, os menores impostos e recebam os maiores incentivos-, que
tanto a sociedade como o Estado se tornaram seus refns. Otrip que
sustentava a sociedade democrtica moderna foi quebrado.
Asituao se reconfigurou assim: se no se anularem as garantias
sociais e o poder de presso dos sindicatos e associaes civis, os quais
insistem em defender salrios, direitos contratuais, condies de trabalho e cautelas ecolgicas, a alternativa a evaso pura e simples das
empresas, o desemprego e o conseqente colapso de um Estado sobrecarregado, incapaz tanto de pagar suas dvidas como de atender s
demandas sociais. As grandes empresas podem, desse modo, obrigar o
Estado a atuar contra a sociedade, submetendo ambos, Estado e sociedade, aos seus interesses e ao seu exclusivo benefcio.
Aexcepcional capacidade de mobilidade, de instalaes, recursos, pessoal, informaes e transaes tal, que uma mesma empre-

- .

12 CAPiTULO 1

Acelerao tecnolgica, mudanas econmicas e desequilbrios

sa pode ter sua sede administrativa onde os impostos so menores,


as unidades de produo onde os salrios so os mais baixos, os capitais onde os juros so os mais altos e seus executivos vivendo onde a
qualidade de vida mais elevada. Em todos esses casos, as sociedades e os Estados por onde se distribuem essas diferentes dimenses
da empresa saem sempre perdendo. um jogo desigual, cuja dinmica s tende a multiplicar desemprego, destituio, desigualdade e
injustia. A traduo prtica dessa receita o aumento da marginalidade, da violncia, o declnio do espao pblico e da convivncia
democrtica.5

Capitalismo sem trabalhadores, sem Estado e sem impostos


O professor Ulrich Beck, da Universidade Ludwig-Maxmilian, de
Munique, caracteriza a nova situao da seguinte forma:
Os homens de negcio descobriram o mapa do tesouro. Anova frmula mgica : capitalismo sem trabalhadores mais capitalismo

sem impostos. Entre 1989 e 1993, os impostos coletados sobre os


lucros das grandes empresas caram cerca de 18,6 por cento e
reduziram-se a cerca de metade do total da renda fiscal dos Estados. [grifas do original]
Seu colega Andr Gorz formula um quadro ainda mlis completo

e detalhado da nova situao:


O sistema de seguro social tem de ser reorganizado e assentado
sobre novas bases. Mas devemos tambm nos perguntar por que
que parece ter se tornado impossvel financiar essa reconstruo.
Nos ltimos vinte anos, os pases da Unio Europia se tornaram
entre cinqenta e setenta por cento mais ricos. Aeconomia cresceu
muito mais rpido do que a populao. Ainda assim, a Unio Euro-

CAPITULO 1 Acelerao tecnolgica, mudanas

econmicas e desequilbrios

pia tem agora 20 milhes de desempre-

5. ESTAO MABIUON

gados, 50 milhes de pessoas vivendo

DO METRO DE PARIS.

abaixo da linha de pobreza e 5 milhes de


sem-teto vivendo nas ruas. O que aconteceu ento com aquele excedente de rique-

33

OS CORTES NOS
PROGRAMAS DE HABITAO
POPULAR E NOS BENEFICIOS
SOCIAIS, SOMADOS AO
DESEMPREGO, VITIMAM

za obtido nesse perodo? Comparando

MILHARES OE EUROPEUS,

com os Estados Unidos, ns sabemos que

MACULANDO A IMAGEM DAS

CIDADES MAIS PROSPERAS

l o crescimento econmico enriqueceu


apenas os dez por cento da populao que
esto no topo da lista da riqueza. Esses dez
por cento se apropriaram de 96 por cento
de toda a riqueza adicional gerada no
perodo. As coisas no esto to mal assim
na Europa, mas tambm no esto muito
melhores.

Andr Gorz continua:

00 MUNDO.

34 CAPITULO 1 Acelerao tecnolgica, mudanas econmicas

e desequilbrios

Na Alemanha, desde 1979, o lucro das empresas subiu cerca de


noventa por cento, mas os salrios apenas seis por cento. Por outro
lado, o montante obtido com o imposto de renda dobrou nos ltimos dez anos, ao passo que a quantia obtida com o imposto sobre
o lucro das empresas caiu pela metade. O imposto sobre as empresas contribui atualmente com meros treze por cento para o total
das rendas do Estado, tendo cado em cerca de 25 por cento do que
representava em 1980 e em 35 por cento do que foi a sua parcela
em 1960. Se ele tivesse permanecido nessa base de 25 por cento, o
Estado teria arrecadado um montante adicional de 86 bilhes de
marcos por ano nas duas ltimas dcadas. Situaes como essa
tm se repetido de forma semelhante em outros pases. A maior
parte das corporaes transnacionais, como a Siemens e a BMW,
no paga mais taxa alguma em seus pases de origem. A menos
que as coisas mudem nesse quadro [...], as pessoas, com toda a
razo, no vo mais aceitar cortes nos seus servios sociais, nas
suas penses e nos seus salrios.6

Se essa transformao drstica ocorreu, como dissemos, sem provocar grandes debates parlamentares, alteraes na legislao ou
mudanas institucionais, isso no quer dizer que passou despercebida
ou que se imps sem um discurso poltico que a legitimasse. Ao contrrio, ela assinalou um abalo decisivo que mudou os rumos das plataformas polticas no tero final do sculo XX. Seu impacto provocou
uma mudana profunda nos quadros de valores, dando um vio novo
a posies que foram tpicas do liberalismo conservador do sculo
anterior. Nos incios da economia industrial, as teorias de Malthus instilaram pnico na elite burguesa, alertando que a tendncia multiplicao em escala geomtrica da populao operria, enquanto a produo agrcola crescia apenas em escala aritmtica, levaria a uma
inevitvel convulso social. Em vista dessa ameaa dramtica, as elas-

.
-

--- -

--

CAPITULO 1 Acelerao tecnolgica, mudanas econmicas e desequilbrios 3S

ses empresariais passaram a considerar especialmente benficos os


baixos salrios, as condies insalubres das fbricas, a desnutrio
generalizada e as doenas que dizimavam o operariado, eliminando
assim, ao mesmo tempo, o risco de revoluo.
A evoluo do quadro econmico ao longo do sculo XIX, com
sucessivos saltos na produo agrcola ocorrendo em paralelo
industrializao nas cidades, desmentiu as teorias de Malthus. Arevoluo, entretanto, haveria de ocorrer, mas por outras causas, de natureza social e poltica, com a ascenso de partidos comunistas e socialistas tanto nos pases ricos como em reas perifricas aos centros
capitalistas, sobretudo a partir da Revoluo Russa de 1917. Diante
desse fato - que representava uma ameaa concreta s suas posies e privilgios- que as camadas dominantes se dispuseram a
negociar com os trabalhadores o conjunto de direitos e garantias que
haveria de constituir o Estado de bem-estar social. A polaridade que
no entanto se estabeleceu entre os regimes comunistas e os capitalistas, especialmente depois da Segunda Guerra Mundial, ensejaria uma
situao de confronto latente e um duelo de propaganda entre os
dois blocos em que se dividiu o mundo: a Guerra Fria.
OAdo e a Eva da ordem neoliberal

Essa situao de polarizao forou uma corrida armamentista e


tecnolgica entre os mundos capitalista e comunista e no limite levou
ao esgotamento do bloco sovitico, cuja rigidez centralista, acentuada pela corrupo crescente e pela intolerncia repressiva da mquina partidria, acabaria por tornar seus quadros dirigentes imensamente impopulares. Esse declnio dos regimes comunistas se deu em
paralelo ascenso de dois lderes que avocaram para si os mritos
da "vitria do capitalismo': Os novos personagens foram o presidente
Ronald Reagan, dos Estados Unidos, e a primeira-ministra Margaret

Thatcher, da Gr-Bretanha.

36 CAP'ruLo 1

Acelerao tecnolgica, mudanas econmicas e desequillbrios

6. DESFILE DE MISSEIS

Thatcher em especial se tornaria a madri-

SDI'ITICOS NA PRAA

nha do novo contexto poltico. Decretando a

VERMELHA EM
NO'IEMBRO DE

1984.

falncia da idia de socialismo, ela pronunciou o

A PARTIR DE

1955,

que se tornaria a frmula bsica do novo credo

QUANDO SE TORNOU
TECNICAMENTE POSSIVEL A

neoliberal: "No h e nem nunca houve essa

UNIO SOVITICA LANAR

coisa chamada sociedade, o que h e sempre

MISSEIS ATMICOS NO

haver so indivduos: Frmula que ela comple-

TERRITRIO
NORt-AMERICANO, TEVE

tou com um princpio lapidar, de fundo moral,

INICIO UMA COEXISTtNCIA

para abenoar o espfrito da concorrncia agres-

PACIFICA BASEADA EM
MILHARES DE MISSEIS DE

siva:"A ganncia um bem" ("greed is good"). O

PARTEA PARTE, COM

fato que, na sua oportuna aliana com Ronald

EN)RME POTENCIAL DE
DESTRUIO, ACUMULADOS
PARA MANTER UMA FORA
DE REPRESALIA,

ESTRAT~GIA

IRONICAMENTE BATIZADA
COMO MAD, MUTUAL
As!URED DESTRUCTION
(DESTRUIO RECIPROCA
GARANTIDA).

Reagan, ao longo dos anos 80, ambos efetuaram


uma mudana drstica do discurso conservador,
invertendo os termos do debate polftico.
At ento as posies radicais monopolizavam a simbologia da emancipao e da justia social, apostando todas as cartas nos princpios da esperana e da solidariedade, num
mundo coeso por impulsos de liberdade, igual-

CAPITULO I

Acelerao tecnolgica, mudanas econmicas e desequilbrios

37

dade e fraternidade. Aos conservadores restava tachar essa atitude de


ilusria, de luntica, de chamariz para a implantao da tirania totalitria. A operao ideolgica construda pelo nexo Reagan-Thatcher
mudou completamente a configurao do debate poltico. Sua maior
proeza foi metamorfosear os termos da sua aliana num amlgama
cultural de alcance mstico. Fortemente apoiados em tradies puritanas exclusivistas e autocentradas da cultura anglo-saxnica, deslocaram seus contedos doutrinrios da esfera religiosa para a poltica.
O resultado foi o deslizamento, para o prprio sistema capitalista, do conceito de destino manifesto, to latente nos lderes histricos
ingleses e americanos, como Oliver Cromwell, George Washington e
Thomas Jefferson -da idia de uma misso de liderana civilizadora atribuda pela Providncia aos povos anglo-saxes. Diante da obso'
lescncia e do esfarelamento do mundo sovitico, acentuado
pelo
apoio macio dado pelas potncias capitalistas aos rebeldes afegos,
diante da hegemonia incontestvel da lngua e da cultura angloamericana, das redes de informao e comunicao unificando o planeta e da cristalizao de um estilo de vida centrado na publicidade,
nos apelos hedonistas e na euforia do consumo, ningum poderia
negar a preponderncia do modelo saxnico. A queda do muro de
Berlim s confirmou o que todos j pressentiam quela altura. Foi
quando se declarou o "fim da histria" e surgiu a idia de batizar o
sculo XX como o "sculo americano': 7
Mas havia muito mais em curso do que apenas o delrio de Reagan eThatcher de encarnarem o Ado e a Eva de um novo mundo em
verso wasp. De fato, uma nova era estava surgindo. Tomando como
base o ano de 1975, quando os circuitos integrados alcanaram o pico
de 12 mil componentes, a Revoluo Microeletrnica assumiu uma acelerao explosiva. Segundo a Lei de Moore, a tendncia era que esse
nmero duplicasse a cada dezoito meses. Ou seja, atingido um limiar
mximo de densidade para um circuito integrado, esse equipamento

- .

38 CAPTULO 1

Acelerao tecnolgica, mudanas econmicas e desequilbrios

era ento utilizado para produzir circuitos mais


densos ainda, numa cadeia de transformaes
cumulativas que se alimentam umas s outras.
Segundo outra lei clssica da engenharia, cada
decuplicao da capacidade de um sistema
constitui uma mudana qualitativa de impacto
revolucionrio. O que significa que desde 75
passamos por algo como dez revolues tecnolgicas sucessivas no espao de duas dcadas e
meia. Uma escala de mudana jamais vista na
histria da humanidade.8

7. 0

ENGENHEIRO E
FISICOQUIMICO

NORTE-AMERICANO
GORDON

E.

MOORE, QUE

VIRIA A SER UM DOS


FUNDADORES DA INTEL
(ORPORATION, ELABOROU
ESTE GRFICO EM

1965,

PARTINDO DOS DADOS DE

1959, QUANDO SE
ORIGINARAM OS
CIRCUITOS INTEGRADOS,
PROJETANDO-OS AT~ O
ANO DE

1999.

A ESCALA HORIZONTAL DE
TEMPO ~ LINEAR
(ARITM~TICA), ENQUANTO A

ESCALA VERTICAL DE
NMERO DE COMPONENTES

1959

~ LOGARTMICA

(EXPONENCIAL). A CURVA
OBTIDA COM A LEI DE
MOORE, CONSIDERANDO OS
EFEITOS DESSA EXPLOSO
TECNOLGICA EM MEIO
S~CULO,

FOI BATIZADA DE

MURO DE MOORE.

NO

1999

CAPiTUlO 1 Acelerao tecnolgica, mudanas econmicas e desequilbrios 19

A Singularidade

LU

<(

o
u
~
<(
u

TEMPO

Ondas exponenciais
- Coofogura<o
a) origens
b) daaag"'
<) ....... de -~ma~~o

<I)Nturidaolo
)cWd'nio(J..to MVa ~se tema

dom-

8. ESTA VERSO DA
SINGULARIDADE FOI
ELABORADA EM 1994
POR ToM McKENDRE,
DA EMPRESA H UGHES

- A magnrude aumenta geomeukamente

AIRCAAFT, PARA O ESTUDO

- De<:rscimo peridico

DE EFEITOS DA
ACELERAO TECNOLOGICA

Oconjunto hlperexponencial atinge


infinitude em tempo finito
-A aprOJclmao devt quebrar em algJm ponto

Situao ps-singularidade difcil de


prever

NO AMBITO MILITAR.
(AOA NC11/A TECNOLOGIA
INCORPORA POTENCIAIS

CUMULATIVOS, DANDO
LUGAR A UM NOI/0
PARADIGMA EM INTERVALOS

Otermo "singularidade" designa, em astrofisica, o centro de um buraco


negro que, por suavez, o campo gra,itacionai ultradenso decorrente da
e~ploso de uma estrela. Tudo o que ~steja ao alcance dessa fora estupenda auaido e desaparece. Diante dessa anomalia as leis da dn
cia no se aplicam. Usada como metfora pelo matemtico e autor de
rMOs de fiCo cientfica Vernor Vin:Je em 1991, a singularidade o
ponto em que o progresso radical no progresso mas o fim do mundo
como o conhecemos; em que novos rrodelos devem ser aplicados, modelos que ainda esto alm da nossa Cpacidade de entendimento.

DE TEMPO CADA VEZ


MENORES.

DIFERENTEME~TE

DA TEMPORALIDADE LINEAR
DA UI DE MDORE. A
PROJEO, BASEADA EM
IHTEIIVALOS Df TEMPO ODA

VEZ MAIS CURTOS. TORNA AS


CURVAS "HIPEREXPONENCIAIS".

40 CAPTULO1 Acelerao

tecnolgica, mudanas econmicas e desequilbrios

Foi esse contexto fortuito que proporcionou os meios para que


Reagan-Thatcher consolidassem a agenda conservadora, retraindo a
ao do Estado em favor das grandes corporaes e do livre fluxo de
capitais, abalando os sindicatos, disseminando o de,semprego, rebaixando a massa salarial e concentrando a renda. Foi a grande epidemia
mundial das privatizaes, das reengenharias, das flexibilizaes e
das megafuses entre grandes emprec;flc;. Apoiada na dramtica mudana tecnolgica, essa onda foi to poderosa que acabou forando a
alterao do discurso das oposies.
Surfando a onda surgiu o jovem lder trabalhista Tony Blair, que
derrotou os conservadores brandindo um programa resumido em
trs palavras:"educao, educao, educao': Era uma proposta clara
que tocava a todos. A nova realidade s oferece oportunidades para
o trabalho qualificado; portanto, o melhor meio de favorecer a promoo social deve ser necessariamente a educao. Ademais, na vertiginosa corrida tecnolgica que sucedeu Guerra Fria, somente
sociedades que tiverem autonomia tecnolgica podero garantir sua
soberania. Logo, educao, cincia e tecnologia so as trs chaves da
nova era.
Entretanto, o veneno da ma proibida j havia se infiltrado nas
veias dos novos lderes. A idia no era mais garantir um bom emprego para todos, conforme a tradio socialista, mas disseminar o esprito da concorrncia agressiva por intermdio de uma nova agenda
educacional, de modo que, num mercado cada vez mais concentrado,
somente os mais aguerridos, os mais individualistas e os mais expedientes prevalecessem, em detrimento dos desfavorecidos em todos
os quadrantes do planeta. E aqui se insere o conceito ampliado de
destino manifesto, traduzido no novo dogma chamado "eficincia':
Eficincia, excelncia ou eficcia so princpios altamente positivos e desejveis, desde que no se transformem em panacias, em
fins definidos por si mesmos ou por escalas quantitativas, indiferentes

CAPTULO 1

Acelerao tecnolgica, mudanas econmicas e desequilbrio~ 41

9. UMA CORRIDA PARA


SER O PRIMEIRO FEZ DE

voct o QUE voa t


NO PERMITA QUE UM
FAX/MODEM DEIXE VOCt
OCVAGAR AGORA."

DETALHE DE PROPAGANDA
NORTE-AMERICANA DE

IT \VASA RACI:: 1~) H l I'IR!'T TIIA T


MADI:: YOU \VHl) \'PU ARfo. DON'T LET
A f.'\XO,IODEM ~LO\V )'~)li "-OW.

aos contextos em que so aplicados, s pessoas e aos recursos envolvidos ou a critrios


qualitativos que mantenham compromissos
com valores ticos, sociais ou ambientais. Mas
foi assim, com esse sentido equfvoco, que eles
acabaram se tornando as principais bandeiras
em torno das quais se aglutinaram tanto os
grupos polticos conservadores como muitos
daqueles que pretendiam representar os valores radicais, na linha do liberalismo democrtico, do trabalhismo, da social-democracia ou do
socialismo. Engolfados pelas vicissitudes da
rpida globalizao, que lhes diminui os poderes de controle e de ao, esses grupos passaram a negociar com as novas foras do mercado, tentando garantir para si pelo menos
algum poder de barganha.
Essa situao inusitada congelou o debate poltico em funo de um consenso conformista, denominado por seus crticos "o pensamento nico': O foco da prtica poltica mudou

SOFTWARE,

1994.

42 CAPITULO1

Acelerao tecnolgica, mudanas econmicas e desequilbrios

substancialmente. At ento suas metas principais eram a consolidao e o aperfeioamento do Estado de bem-estar social, a formulao
de polticas fiscais de taxao progressiva com vistas melhor distribuio das rendas, definio e regulamentao das garantias de emprego, sade, educao, moradia e seguro social, fisca lizao da formao de trustes e cartis e controle de setores-chave da economia,
de forma a estimular o crescimento econmico e desonerar os servios essenciais aos setores mais carentes da populao. Opressuposto,
muito bvio, desse conjunto de aes era o de que o vigor de uma
sociedade democrtica inversamente proporcional aos seus nveis
de desigualdade social.
Com o advento do "pensamento nico" ou das chamadas polticas neoliberais, passou a prevalecer, ao contrrio, a idia de que os
Estados abandonassem a cena, abrindo suas fronteiras ao livre jogo
das foras do mercado e das finanas internacionais, desregulamentassem quaisquer mecanismos de proteo economia nacional ou
s garantias dos trabalhadores e submergissem junto com toda a
sociedade sob uma liberalizao geral, em benefcio da atuao mais
desinibida das grandes corporaes. Os argumentos em favor desse
rearranjo enfatizam o que caracterizado como seus aspectos positivos: a difuso das idias e informaes, a atualizao e transferncia
das tecnologias, o rebaixamento dos custos das mercadorias e a ampliao das opes para os consumidores.

Opresentismo e o imperativo da responsabilidade


Mas seus aspectos negativos so cautelosamente ocultados,
dada sua natureza alarmante: a rpida concentrao de renda, o
desemprego em massa, a explorao e mortalidade infantil, a difuso
da misria desamparada, o crescimento do trfico de drogas, o
aumento da criminalidade e da violncia, a instabilidade financeira

CAPTULO 1

Acelerao tecnolgica, mudanas econmicas c desequilbrios o

que torna a ordem mundial cada vez mais voltil e insegura. Bastam
alguns dados para revelar o rumo turbulento que o mundo vai
tomando. O Relatrio de Desenvolvimento Humano da Organizao
das Naes Unidas, na sua edio de 2000, revela que a disparidade
de renda entre os pases mais ricos e os mais pobres, que era da
ordem de 3 para 1 em 1820, atingiu 44 para 1 em 1973, chegou a 72
para 1 em 1992 e est atualmente ao redor de 80 para 1. Entre 1990 e
1998 a renda per capita caiu nos cinqenta pases mais pobres e
aumentou nos 28 mais ricos. Cerca de 1.2 bilho de pessoas, o que
equivale a um quinto da populao mundial, vivem em nvel de misria absoluta. Cerca de duzentas crianas morrem por hora nos pases
do Terceiro Mundo, em conseqncia de desnutrio e de doenas
banais, para as quais a cura seria simples, desde que houvesse recursos de atendimento.9
Dados como esses deixam bem claro quem est pagando os
custos da globalizao e quo altos eles so. Esse aumento critico da
desigualdade social sem dvida o legado mais perverso do sculo
XX para o XXI. Segundo o mesmo Relatrio de Desenvolvimento
Humano da ONU, os duzentos maiores multimilionrios do planeta
acumularam juntos uma fortuna de 1,113 trilho de dlares em 2000,
o que significa cerca de 100 bilhes de dlares a mais do que possuam no ano anterior. Considerando, por outro lado, toda a populao somada dos pases do Terceiro Mundo, seu total de renda chega
apenas a 146 bilhes, o que representa menos de dez por cento do
montante controlado pelos duzentos maiores bilionrios.10
Constataes desse teor colocam em evidncia que o problema
mais urgente dos tempos atuais o da responsabilidade em relao
ao futuro, que est sendo configurado por foras fora de qualquer
controle institucional. essa questo que o filsofo Hans Jonas
enfrenta no seu livro O imperativo da responsabilidade, cujo subttulo

justamente A busca de uma tica para a era tecnolgica. 11 Para o

44 CAPfTULO 1 Acelerao tecnolgica, mudanas

econmicas e desequilbrios

autor, todos aquel~s que de alguma forma se beneficiam dos efeitos


da globalizao deveriam refletir a propsito dos seus efeitos sobre os
amplos grupos sociais que so ou excludos ou vitimados por eles,
bem como a respeito do seu enorme impacto sobre o meio ambiente.
O fundamento da crtica de Hans Jonas est numa anlise dos
limites que restringiam o alcance do juzo tico, tal como formulado
desde Scrates e seus discpulos, nos primrdios da filosofia ocidental, at o momento em que se iniciou a grande acelerao tecnolgica, na segunda metade do sculo XX. Nesse amplo perodo, a tica se
orientou por princpios que a mantinham restrita a um apego ao presente e a situaes isoladas. Com o predomnio, nessa fase, de condies tradicionais e de um padro de baixo potencial tecnolgico, no
se colocava a questao do impacto futuro que viessem a ter as decises tomadas aqui e agora. Desde que nelas se interpretasse alguma
forma de ganho, de vantagem ou de interesses imediatos para as partes envolvidas, suas possveis contrapartidas negativas eram relegadas, sendo consideradas custos inevitveis de algo que, no seu sentido geral, era percebido como um progresso, e cujos benefcios eram
maiores que os riscos ou os prejuzos que se podiam prever.
Pode-se dizer, portanto, que durante todo o perodo que antecedeu a era tecnolgica, a tica era pensada numa base de relaes de
indivduo para individuo, completamente centrada numa perspectiva
humana, tudo o mais que se relacionasse ao mundo externo e natural sendo tratado como elemento neutro e estranho ao mundo moral.
O que fazia sentido, uma vez que a capacidade transformadora do
homem sobre o ambiente ao seu redor era, ento, muito limitada, e
seu alcance futuro era pequeno e relativamente possvel de prever e
avaliar. Tudo nesses termos se resumia a acordos ou decises pessoais, de baixo impacto e pequeno alcance.
Mas com o advento da era tecnolgica, o quadro mudou totalmente. Aintroduo de novas tcnicas gerou uma dinmica em que

CAPiTULO 1 Acelerao tecnolgica, mudanas

econmicas e desequilbrios

45

o potencial transformador das sociedades modernas se multiplica


numa velocidade muito maior do que a necessria para que as pessoas possam compreender ou refletir sobre seus impactos futuros. Por
exemplo, em julho de 2000, cientistas da Universidade de Bergen, na
Noruega, anunciaram as concluses de um estudo segundo o qual, a
prosseguir o processo de aquecimento global causado pela emisso
contnua de dixido de carbono ((02) e metano (CH 4), gases responsveis pelo efeito estufa, o Plo Norte desaparecer por completo a
partir de 2050. 12 Oefeito que isso acarretar para o equilbrio climtico e ambiental do planeta imprevisvel, mas certamente assumir
feies dramticas, se no trgicas.
Oque explica termos chegado a esse ponto o carter essencialmente cumulativo das inovaes tecnolgicas. Acrescente multiplicao de conhecimentos, as redes de informao cada vez mais densas,
o aumento constante das taxas de produtividade, o desenvolvimento
acelerado e encadeado de novos materiais, novos projetos e novas
configuraes de sistemas, todos esses fatores se refletem uns sobre os
outros, de tal forma que, num curto intervalo de tempo, as circunstndas iniciais de um processo se transformam para alm' de qualquer
das possibilidades previstas nos seus primeiros momentos. Port;mto,

seus efeitos mais abaladores, suas conseqncias mais desestabilizadoras, seus impactos mais alarmantes iro ocorrer em algum ponto do
futuro, envolvendo pessoas, circunstncias e regies que no compartilharam das decises originais, mas que ento sofrero plenamente
os resl!ltados do processo desencadeado anos antes, por outra gerao, a qual, por sua vez, no estar mais aqui para assumir a responsabilidade pelas iniciativas que tomou.
Esse processo caracteriza o que Hans Jonas considera o mal do
"presentismo'; ou seja, assumir decises que envolvem grandes riscos
no presente, sem considerar suas conseqncias e vtimas futura s. Em
meio tremenda complexidade atingida pelo mundo moderno glo-

46 CAPTULO 1 Acelerao tecnolgica, mudanas

econmicas e desequilbrios

balizado, esse mal se manifesta em inmeras outras esferas alm da


tecnolgica. Ele aparece nitidamente na polftica, por exemplo, na
medida em que os lderes dos partidos orientam suas decises pelas
expectativas do eleitorado, buscando atender s reivindicaes que
se traduzam no maior volume de votos e aos lobbies que revertam no
maior volume de doaes para as campanhas eleitorais. Como
ambos, eleitores e lobbies, reivindicam o atendimento de seus interesses imediatos (tal como a reduo do preo dos combustveis fsseis), sero as geraes futuras que tero de arcar com as conseqncias, se isso vier a causar o derretimento das camadas polares. Mas,
ela ro, as geraes futuras no tm poder de voto nem constituem lobbies, no podendo, portanto, alterar as decises tomadas hoje, que

revertero sobre elas amanh.


Esse mesmo mal do presentismo se manifesta no nvel das
empresas. Allan Kennedy, que trabalhou a vida toda como consultor
gerencial de algumas das mais poderosas companhias americanas,
escreveu um livro em que analisa de que maneira, recentemente, a
cultura empresarial se tornou prisioneira de expectativas de curtssimo prazo. 13 Segundo ele, desde o incio do perodo industrial at os
anos 70, houve dois padres bsicos de empresa, primeiro o de tipo
familiar e, desde meados do sculo XX, um modelo tcnico-gerencial.
A partir de fins dos anos 70, entretanto, uma nova mentalidade
se imps, em virtude da desregulamentao da rea financeira e do
incentivo s prticas especulativas, intensificadas na seqncia pela
Revoluo Microeletrnica. Nesse novo contexto, as aes de uma
companhia deixaram de ser um meio para a capitalizao da empresa, para o incremento de seus negcios e a qualificao de seus produtos, passando a ser um fim em si mesmas. Segundo essa mentalidade, a empresa existe exclusivamente para o lucro imediato de seus
acionistas. Essa mudana foi consagrada com a prtica de transformar
a direo e a equipe gerencial em acionistas, interessados portanto,

CAPITULO 1

Acelerao tecnolgica, mudanas econmicas e desequilbrios 47

acima de tudo, na valorizao dos ttulos da companhia. Da os processos de enxugamento, racionalizao, reengenharia, fuso, que
catapultam o valor das aes, mas fragilizam ou levam absoro da
empresa por meio de megafuses em conglomerados maiores. Para
os acionistas pouco importa qual o destino do empreendimento:
quando as aes ameaarem entrar em colapso, eles sero os primeiros a vend-las, embolsando o lucro. Greed is good!
Essas distores que a mentalidade do presentismo imprimiu
nas esferas da poltica e das empresas foram ademais potencializadas
por dois outros fatores que a transporiam tambm para os mbitos
da cultura, do comportamento e dos valores definidores do status
social. Esses fatores foram a publicidade e o consumismo, que, fortalecidos pela desregulamentao dos mercados, pela revoluo nas
comunicaes e pela concentrao de renda, se tornaram a ideologia
por excelncia das sociedades neoliberais e o estofo de iluses que
veio a preencher o vazio do"pensamento nico':
A fora de seduo das novas tcnicas publicitrias explorou at
os limites as tcnicas comunicacionais, intensificando sua capacidade
de gerar apelos sensuais e sensoriais, associados a fantasias que envolvem desejos de poder, posse, preponderncia, energia, vitalidade.
sade, beleza e juventude eterna. Todas essas projees, por mais
aberrantes e inverossmeis, a publicidade sugere que podem ser atingidas, na proporo direta do poder de consumo de cada um e na
proporo inversa dos limites de seu crdito bancrio. A artista norteamericana Barbara Krugman resumiu brilhantemente esse estado de
esprito definidor dos novos tempos, transformando a mais famosa
mxima da filosofia ocidental num slogan- tpica tcnica publicitria - que se tornou o credo das camadas emergentes:"Eu consumo,
logo existo!':
Essas presses consumist<~s, intensificadas pelas estratgias

publicitrias, se tornam assim a fora motriz a multiplicar os anseios

- .

48 ci\PflULO 1 Acelerao tecnolgica, mudanas

econmicas e desequilbrios

presentistas, tanto no plano econmico como


no poltico, o que acarreta uma convergncia cada vez

[ffJ (jJ)

rt

!R!/ @ Tf [}{} [f(J @

@) fiJ ff
maior entre os
interesses e modos de ao das
empresas e dos gru-

10. "DIA
INTERNACIONAL DO
NAO CONSUMO"-

24 DE NOVEMBRO.
SIMBOLO DA CAMPANHA
ANUAL CRIADA EM
PELA

1990

ONG CANADENSE

.A.DBUSTERS MEDIA
f OUNDATION. NESSA
DATA, DIA SEGUINTE AO

DE AO DE GRAAS,
O CO\I~RCIO PROMOVE
LIQUIDP.ES COM VISTAS

As COMPRAS DE NATAL

pos polticos, que passam a


tratar a sociedade civil sobretudo como mercado consumidor de mercadorias e servios. O
que significa que quem pode mais ter mais e
do melhor; quem tem menos poder de compra e negociao ser inexoravelmente empurrado para as margens ou para fora do sistema, ser visto como vtima de sua prpria
falta de iniciativa, incapacidade produtiva ou
inadaptabilidade vida moderna. Ou seja, a
culpa dos que se vem alijados do consumo
lanada sobre eles mesmos. Eles iro compor
a imagem negativa do fracasso, a ser desprezada e evitada com horror, numa sociedade
que se representa cada vez mais pelo modelo
da jogatina, como sendo composta de ganhadores e perdedores. E, como j dizia o velho
mestre Machado de Assis, "aos vencedores, as
batatas':

CAPITULO 1

Acelerao tecnolgica, mudanas econmicas e desequilfbrio'

O retomo do colonialismo: a desigualdade


se aprofunda
Contido no mago dessa situao de avaliao preconceituosa, porm, prevalece um
vcio que manifesta um dos aspectos mais perversos da atitude presentista. Ele consiste em
se pretender fazer tbula rasa das circunstncias histricas que conduziram a ordem mundial ao ponto em que agora se encontra. O

pressuposto desse preconceito transformado


em princpio explicativo o de que o momento atual representa como que um marco inicial,
o ponto inaugural de uma nova fase em que
estariam zeradas as mltiplas circunstncias
histricas que condicionaram no apenas cada
pessoa, mas famlias, comunidades, grupos
sociais e populaes inteiras a situaes diversas, desiguais e hierarquicamente sobrepostas.
O fato que podemos estar no incio de uma
nova etapa da configurao tecnolgica, mas o
mundo certamente no comeou agora.

~1

11 . "PARE DE COMPRAR,
COMECE A VIVER. NO
COMPRE NADA! "
"EMBAADORES
CULTURAIS", COMO SE
AUTODENOMINAM OS
MEMBROS DAS INMERAS
ONGS ANTICONSUMISTAS,
DESFILAM NAS RUAS DE SAN
FRANCISCO, EM 24 DE
NOVEMBRO DE 2000.
NESSE ANO, A
MANIFESlAU
ANTICONSUMISTA CONTOU
COM A ADESO DE
SIMPATIZANTES EM MAIS
DE TRINTA PAISES.

so CAPITULO 1 Acelerao tecnolgica, mudanas econmicas e desequilbrios

Desde o marco da primeira


grande mudana da base tcnica
da sociedade europia, por volta
dos sculos XIV e XV, por meio da
organizao do mercado capitalista, do Renascimento cultural e
das grandes navegaes, tanto
as suas estruturas internas passaram a se compor em classes
de proprietrios e despossudos,
burgueses e proletrios, como
12. MERCADORES DE
MARFIM EM lANliBAR,

c. 1880.

seus grupos dominantes passaram a subjugar


outras comunidades ao redor do mundo, sub-

A PALAVRA 'MARFIM'

metidas sua conquista e reduzidas ao seu

IIESSOAVA NO AR, ERA

domnio. Os desdobramentos posteriores desse

COCHCHADA, SUSPIRADA.
VOC!S ACHARIAM QUE

complexo quadro polftico, social e econmico,

REZAVAM PARA ELE. UMA

com a difuso da industrializao, dos poten-

PODRIDO DE RAPACIDADE
IMBECil SE ESPALHAVA POR

ciais energticos da eletricidade e dos novos

TUDO, COMO O BAQUE DE

meios de com unicao e transporte a partir de

FEDOR DE AlGUNS

fins do sculo XIX, levaram a uma polarizao

CADVERES. POR JPITER !


NUNCA VI NADA TO IRREAl
NA MI~HA VIDA (JOSEPH
( ONRAJ,

ainda mais aguda dessas diferenas sociais e


culturai'i. Foi ento para tentar reequilibrar es-

(ORAO OAS

TREVAS, 1899).

~es

antagonismos no interior da sociedade, os

quais atingiram limiares revolucionrios e


explosivos, que, como vimos anteriormente,
os Estados modernos desenvolveram polticas
compensatrias e redistributivistas, originando o Estado de bem-estar social.
Mas se esse foi o caminho adotado pelas
elites na Europa, no ocorreu o mesmo com
suas ex-colnias. Pressionados, os Estados

CAPITUlO I

Acelerao tecnolgica. mudanas .econmicas e desequilbrios sr

europeus se viram forados a aban- CUBA NO ES EL CONGO ...


dan-las, abrindo o caminho para a
sua autonomia, em geral como conseqncia de insurreies e rebelies nacionalistas e anticoloniais ao
longo dos sculos XIX e XX. Mas como efeito legado pela sua presena,
as naes recm-emancipadas ado---"'
taram os modelos polticos das suas
... frente ai enemlgo
ex-metrpoles, lideradas pelas eli- no puedeImperialista
haber claudlcacln.
tes dotadas de educao europia e
que, ato contnuo, uma vez declarada a inde- 13. PATRICE HEMERY
lUMUMBA, LIDER
pendncia, passaram a abusar de suas popula- NACIONALISTA E
es segundo a frmu la aprendida do domnio PRIMEIRO-MINISTRO DO
europeu, contando para isso com o apoio e a CONGO, FOI PRESO E
ASSASSINADO EM JANEIRO
colaborao militar das antigas metrpoles. O DE 1961 , QUANDO
colonialismo de fato nunca foi extinto, s pas- ESTARIA SOB A PROTEO
DAS NAES UNIDAS.
sou de mos estrangeiras para o domnio local, ESTE O triMO
continuando a servir aos mesmos propsitos REGISTRO DE lUMUMBA
FI./JP.J.,. (JA:UHO

COM VIDA. SUA MORTE

de explorao econmica e expropriao pre-

datria de recursos naturais.


No presente momento, portanto, assistese a uma deteriorao no que concerne a esses
dois diferentes contextos. No cenrio das potncias econmicas, a tendncia a da rpida
desmontagem do Estado de bem-estar social,
o que significa que aquelas camadas da sociedade que apresentavam drsticas carncias,
nos seus estratos mais baixos e entre as comunidades de trabalhadores imigrantes, sero
abandonadas prpria sorte. O que gera um

CAUSOU ESCNDALO NA
FRICA E MARCOU O
INICIO DE UMA GUERRA
CIVIL DA QUAl (HE
GUEVARA PARTICIPOU,
ORGANIZANDO O
BATALHO PATRICE
lUMUMBA.
CARTAZ CUBANO DA
(OMISICN DE 0RIENTACICN
REVOLUCIONARIA DE lA
DIRECCICN NACIONAL
DE ORI.

52 CAPITULO1 Acelerao tecnolgica, mudanas econmicas e

desequilbrios

ciclo vicioso no qual aqueles que tiveram menos condies de sade, educao, emprego, moradia, estabilidade familiar e promoo
social sero punidos por todas essas deficincias, ficando excludos
das novas oportunidades, perdendo os poucos direitos e servios de
que dispunham e legando aos seus descendentes uma misria ainda
maior do que a sua.
No lado das ex-colnias o efeito no menos perverso, na medida em que, diante da realidade da globalizao, a grande vantagem
que se apresenta s elites locais a possibilidade de oferecer a fora
de trabalho de suas populaes e os recursos naturais de seus territrios em troca de valores cada vez mais baixos e mtodos cada vez
mais predatrios de explorao, na tentativa de atrair as corporaes
todo-poderosas. Um quadro dramtico que no raro envolve situaes extremas, como a explorao do trabalho infantil, o "turismo"
sexual voltado para crianas e adolescentes, a eroso, a desertificao
ou o envenenamento do meio ambiente. So lies dolorosas para
quem imagina que a histria movida pelas foras do progresso e
que o futuro ser sempre mais promissor que o passado.

OFMJ, o Banco Mundial e o Terceito Mundo


Duas instituies se tornaram instrumentos decisivos nesse processo pelo qual o neoliberalismo impe aos pases do Terceiro Mundo
uma submisso incondicional ao neocolonialismo. Esses rgos so o
Fundo Monetrio Internacional e o Banco Mundial, ambos criados em
1944, com uma dupla finalidade assistencial: financiar a reconstruo
dos pases arrasados pela guerra e apoiar as naes em processo de
desenvolvimento ou recm-emancipadas da condio colonial. Os pases capitalistas europeus e o Japo foram de fato generosamente ajudados. Mas para os demais, o apoio foi se tornando uma ladeira sem fim,
afundando-os cada vez mais em nveis sufocantes de endividamento.

CAPITuLo 1 Acelerao tecnolgica, mudanas

econmicas e desequilbrio'

Essa situao chegou a um clmax entre o final dos anos 70 e a


primeira metade dos 80, quando, com a crise do petrleo- que multiplicou mais de cinco vezes os preos dos combustveis e forou altas
sem precedentes no valor do dlar e dos juros a serem pagos - ,as
economias dos pases subdesenvolvidos foram fortemente abaladas,
mergulhando em crises inflacionrias ou se contorcendo em espirais
de hiperinflao. Quando recorreram ao FMI e ao BM em busca de
socorro urgente, o que receberam, em vez do alvio ao endividamento, foi um grosso pacote de medidas de "reajuste estrutural": cerca de
115 condies sine qua non para a ajuda financeira. Esse receiturio
impunha medidas, como a desregulamentao da economia e das
finanas, a derrubada das barreiras alfandegrias e comerciais, a drstica reduo dos gastos pblicos e servios sociais, a privatizao das
empresas estatais e a eliminao de garantias e direitos trabalhistas,
inclusive com o enfraquecimento dos sindicatos, de modo a permitir
demisses em massa e tornar o mercado de mo-de-obra mais barato, mais dcil e mais flexvel.

J era o receiturio do neoliberalismo se difundindo por todo o


mundo. Dia.nte dessa nova realidade, como se v, no se configurava
uma globalizao horizontal e unificadora, como reza a mitologia oficial, mas um rearranjo vertical, com as potncias econmicas no topo
e a massa dos miserveis do Terceiro Mundo na base imensa e esmagada da pirmide. Em vista dessas medidas liberalizantes, privativistas e espoliativas, a questo no era mais promover o desenvolvimento, mas fazer com que grande parte dos bens, dos recursos e dos
mecanismos de deciso das ex-colnias retornasse s antigas metrpoles colonizadoras, em especial na forma de juros pagos ao capital
especulativo, em detrimento das necessidades bsicas da populao.
Foi desse modo que, por exemplo, uma sociedade de padro
socialista como a da Tanznia, assim que assinou os termos da "ajuda
econmica" com o FMI, viu seu produto interno bruto cair de 309 para

- .

54 CAPITULO 1 Acelerao tecnolgica, mudanas econmicas e desequilbrios

21 Odlares per capita; a taxa de pessoas vivendo abaixo do nvel de


pobreza absoluta subir 51 por cento e o analfabetismo crescer cerca
de Vinte por cento. Como o pas apresentava um quadro de expanso
da ~pidemia de AIDS, os tcnicos do FMI recomendaram que os hospitais pblicos passassem a cobrar taxas de consulta e internao, o
que fez com que a freqncia das pessoas aos hospitais casse em 53
por cento. Resultado: o pas tem hoje 1,4 milho de pessoas esperando Para morrer. 14
Mais prximo de ns, o quadro da Amrica Latina igualmente
desolador. Se observarmos em perspectiva, veremos que nos anos 50,
em plena poca do desenvolvimentismo, o produto interno bruto da
regio era o maior em relao ao de todos os outros pases em desenvolvimento, s perdendo para as grandes potncias industriais. Mas
segundo o relatrio sobre os indicadores econmicos e sociais da
Amrica Latina, divulgado pelo Banco lnteramericano de Desenvolvimel)to em 5 de maio de 2000, a economia da regio perde hoje para
a El!ropa Oriental, o Oriente Mdio e o Leste da sia, superando apenas a frica e alguns dos mais pobres pases asiticos. Alm do mais,
acr~scenta

o relatrio,"a regio tem tido nveis mais altos de concen-

trao de renda do que qualquer outra regio do mundo. Na Amrica


Latina, um quarto da renda nacional vai para cinco por cento da
populao': 15
No Brasil, em particular, a situao ainda mais drstica. Dentro
do quadro geral de estagnao da Amrica Latina, o pas apresenta
tambm os mais altos ndices de concentrao de renda. Ou seja, se a
Amrica Latina tem as mais altas taxas de concentrao de renda do
mundo, o Brasil excede as mais altas taxas de concentrao de riqueza da Amrica Latina. Essa situao foi altamente exacerbada pelos
efeitos dos pactos de "ajuda financeira" acertados com o FMI e o BM
desde incios dos anos 90. Segundo a Sntese de indicadores sociais de
1999 do IBGE, o um por cento mais rico da populao detm 13,8 por

CAPTULO 1 Acelerao tecnolgica, mudanas

econmicas e desequilrbrios

~)

cento da renda total, enquanto os cinqenta por cento mais pobres


ficam com 13,5 da renda. Ademais, no nvel de maior pobreza da
sociedade brasileira, cerca de vinte por cento das famnias vivem com
renda per capita ao redor de meio salrio mnimo (equivalente a quarenta dlares). 16

Crtica, luta humanitria e ao em escala global


O que no quer dizer que as foras histricas sejam inexorveis
e nada mais se possi1 f:! Ler. Ao contrrio, a grande vantagem de estudar a histria consiste justamente na possibilidade, que ela nos propicia, de uma compreenso mais articulada das circunstncias por meio
das quais chegamos ao ponto em que estamos e, a partir da, na possibilidade de uma melhor avaliao das alternativas que se apresentam e que podemos vislumbrar graas ampliao da perspectiva
temporal. Essa estratgia privilegiada nos permite sair dos limites
estreitos tanto do presentismo como do conformismo do "pensamento nico':
Se nos colocamos, portanto, a questo de como enfrentar esse
quadro de graves desequilbrios- introduzidos ou acentuados pela
liberalizao dos agentes econmicos e financeiros, pelas mudanas
tecnolgicas e seus efeitos globalizadores -, algumas alternativas
interessantes se apresentam. Oato inicial, porm, compreender que
no se coloca mais a possibilidade de retorno a um contexto anterior,
situado no passado remoto ou recente, ao qual pudssemos regressar. As mudanas histricas ou tecnolgicas no so fatalidades, mas,
uma vez desencadeadas, estabelecem novos patamares e configuraes de fatos, grupos, processos e circunstncias, exigindo que o pensamento se reformule em adequao aos novos termos para poder
interagir com eficcia no novo contexto.
Nesse sentido, uma das propostas mais oportunas a que sugere o desafio de que os Estados enfraquecidos passem a atuar num

- .

56 CAPITULO 1

Acelerao tecnolgica, mudanas econmicas e desequilbrios

concerto transnacional, buscando uma nova capacidade reguladora


de mbito mundial, compatvel com o campo de ao global em que
agem atualmente as grandes corporaes. Complementando essa
reformulao dos Estados nacionais, seria necessrio que as respectivas sociedades e suas associaes civis atuassem tambm em coordenao internacional, exercendo presses como consumidores, j
que essa agora a fora dominante, para que as empresas sejam
transparentes quanto s suas polticas trabalhistas, suas responsabilidades sociais, culturais e ecolgicas, sob a pena de boicotes em
escala global. 17
Essa dupla linha de confronto poltico, simultaneamente em
nvel internacional e local, conduzida por rgos internacionais, associaes civis e organizaes no-governamentais (ONGs), deveria exigir que as empresas e os Estados redirigissem suas energias e recursos para contrabalanar os efeitos do desemprego, da destituio e da
desagregao dos servios bsicos, dos mecanismos compensatrios
e redistributivos de oportunidades e recursos. Na mesma linha, seria

urgente atuar no sentido de deter e reverter a dramtica degradao


das condies de vida nos pases do Terceiro Mundo, estabelecendo
em nvel internacional procedimentos de compensao e redistribuio semelhantes em esprito aos adotados internamente, em relao
aos grupos desfavorecidos, nas potncias ps-industriais.
A respeito dessa perspectiva de busca de um nivelamento mais
equilibrado nas relaes entre as potncias capitalistas e os pases do
Terceiro Mundo, o j citado Relatrio de Desenvolvimento Humano
da ONU assinala algumas proposies novas e bastante promissoras.
Como resultado justamente de presses contnuas de associaes
civis, rgos internacionais e ONGs diversas, esse relatrio, cuja edio
comeou em 1990, pela primeira vez estabeleceu de forma categrica que os direitos humanos devem necessariamente incluir direitos
econmicos, sociais e culturais e no apenas direitos civis e polticos,

.
-

- - -- -

CAPITULO 1 Acelerao

tecnolgica, mudanas econmicas e desequilibrios s1

conforme estabelecera a tradio liberal. O que significa que o bloqueio sistemtico a possibilidades de prpsperidade, promoo social
ou acesso educao, informao e aos meios de criao e expresso cultural constituem violaes de direitos humanos.
Esse princpio tico-jurdico comporta amplas e notveis conseqncias. Ele implica que os responsveis por tais violaes, sejam
autoridades locais, grupos econmicos ou instncias internacionais,
sero passveis de julgamento em tribunais internacionais por crimes
contra a humanidade ou contra o meio ambiente. Isso representa
uma conquista inovadora e radical, qual s se chegou - conforme
reconhece Richard Jolly, coordenador do relatrio - em virtude de a
desigualdade em mbito global ter atingido "escalas de magnitude
fora de comparao com qualquer outro processo j vivido ou conhecido anteriormente':18
A definio desse novo conceito tico corresponde muito propriamente s expectativas manifestadas pelo filsofo Hans Jonas
quanto criao de um necessrio "imperativo de responsabilidade':
Um coro de vozes, cada vez mais denso, composto de associaes
humanitrias ou lderes identificados com os direitos humanos por
todo o mundo, vem insistindo no enquadramento jurdico e penal de
indivduos, grupos ou instncias cuja atuao irresponsvel prejudique outras criaturas, alheias aos processos decisrios, ou seu meio
natural.
Esta , por exemplo, a posio do clebre economista John Kenneth Galbraith, um dos formuladores das propostas que levaram
consolidao do Estado do bem-estar social no sculo XX:
O desenvolvimento econmico e social que eu mais gostaria de ver
no prximo sculo se baseia firmemente no que vi neste sculo que
est acabando. Ele se refere pobreza. [...] As diferenas de rendimentos tm de ser diminufdas, particularmente pela melhoria de

-.

ss

CAPTUlO 1 Acelerao tecnolgica, mudanas

econmicas e desequilbrios

condies daqueles que vivem em privao.[...] Pelo mundo afora


h populaes drasticamente empobrecidas. [...] Temos de reconhecer que o fim do colonialismo deixou alguns pafses sem governo ou sob regimes cruis, nefastos ou incompetentes, que ignoram
totalmente as expectativas de bem-estar de suas populaes. Nos
prximos anos preciso criar meios pelos quais uma ONU fortalecida intervenha na soberania de pases cujos governos estejam
destruindo seus povos. No podemos, em boa conscincia, continuar a tolerar dcadas e dcadas de crueldade [...].1 9

Com o que concordam os termos do ltimo Relatrio de Desenvolvimento Humano da ONU, o qual conclui com uma proposta pol-

tica em tom de manifesto:


Os avanos no sculo XXI sero conquistados pela luta humanitria contra os valores que justificam as divises sociais - e contra a
oposio que essa luta ter de enfrentar por parte de interesses
econmicos e polfticos estabelecidos.20

CAPITULO 11

M~~~i~~~. m~~~~~. ~Hc~~~~~~ ~ m~~t~~

Mudanas tecnolgicas e transfigwao do cotidano:


tempos modernos
1'

Como vimos

EM NOME DA SAODE

USE ELETRICIDADE."

no caprtulo an-

PROPAGANDA DE

terior, a partir da

192 7 DA

ELECTRICAL 0EVELOPMENT
ASSOCIATION, COMPANHIA

segunda metade

BRITNICA DE

do sculo XIX e

FORNECIMENTO DE ENERGIA

pelo XX ;tfora, as

EL~TRICA,

PARA PROMOVER

O USO DOM~STICO DA

transformaes

ELETRICIDADE. AilM DAS

tecnolgicas se

TARIFAS ALTAS E DA PARCA

tornam um fator

REDE DE DISTRIBUIO QUE


INIBIAM O CONSUMO, HAVIA

cada vez mais de-

A RESIST~NCIA

cisivo na defini-

SUPERSTICIOSA DA

ao das mudanas histricas. Tomamos co-

GERALMENTE ATRIBUlA

mo nosso ponto de referncia mais distante a

QUALIDADES

Revoluo Cientfico-Tecnolgica de 1870 e

POPULAO, QUE

FANTASMAG0RICAS
ELETRICIDADE E PRIVILEGIAVA

pudemos acompanhar seus desdobramentos

O USO TRADICIONAL DA

que, em direo ao final do sculo XX, foram se

MADEIRA E DO CAJWO.

tornando progressivamente mais acelerados,


intensos e dramticos. Se compusermos um

- .

60 CAPITULO 11

Mquinas, massas, percepes e mentes

quadro amplo de como esse efeito atua, verificamos que as mudanas dos mecanismos e processos tcnicos, num primeiro momento e
de forma mais direta, ampliam os potenciais produtivos de dado sistema econmico, seja aumentando sua capacidade de produo e
consumo, seja multiplicando suas riquezas, representadas pelos fluxos de recursos humanos, conhecimentos, equipamentos, mercadori<ts c capitais.

Num segundo momento, essas mudanas iro alterar a prpria


estrutura da sociedade. Isso ocorre na medida em que o surgimento
dos novos e grandes complexos industriais - tais como usinas eltricas, fundies, siderrgicas, indstrias qumicas e refinarias de petrleo, com sua escala de milhares ou dezenas de milhares de trabalhadores- promover o crescimento e a concentrao dos contingentes de
operrios, propiciando um aumento excepcional dos seus poderes de
presso, barganha e contestao, manifestados por intermdio de
associaes, sindicatos e partidos, colocando assim em xeque os mecanismos tradicionais de controle da sociedade burguesa.
Essa situao, potencialmente explosiva, levaria criao dos
primeiros movimentos e partidos com caracterstica operria ou formao de partidos multiclassistas, ditos de massa, que representariam os interesses de amplas camadas identificadas pela sua condio de assalariadas ou dependentes da venda de seus-conhecimentos
especializados (reunindo operrios, tcnicos, funcionrios pblicos,
profissionais liberais, trabalhadores domsticos e autnomos, vendedores, caixeiros, artesos, pequenos produtores agrcolas e assim por
diante). Esses novos partidos alterariam o quadro poltico, ensejando
o surgimento de regimes baseados nas organizaes operrias ou de
massa, em linhas to diversas como o populismo norte-americano, o
nazi-fascismo ou o comunismo sovitico.
Assim como as inovaes tecnolgicas alteram as estruturas
econmica, social e poltica, mudam ao mesmo tempo a condio de

CAPITULO 11

Mquinas, massas, percepes e mentes

vida das pessoas e as rotinas do seu cotidiano.


As novas demandas de mo-de-obra dos grandes complexos industriais, associadas mecanizao em massa das atividades agrcolas,
provocam um xodo coletivo de grandes contingentes da populao rural em direo s
cidades, dando origem s metrpoles e megalpoles modernas. Pela primeira vez as cidades
podem crescer em escala colossa l, pois os
novos meios de transporte movidos a eletricidade, como os trens, bondes e metrs, ou os
veculos com motor de combusto interna,
como motocicletas, carros, nibus e caminhes, podem deslocar rapidamente grandes
multides dos bairros residenciais para as
zonas de trabalho e vice-versa.

61

2. Cnv OF LIGfiT.
MI\QUETt ILUMINADA E
MECANIZADA DE
MANHATTAN, DESENHADA
PElO ARQUITETO WALLACE

K. HARRISON PARA O
PAVII.IiO DA EMPRESA
FORNECEDORA DE ENERGIA
EliTRJCA DA CIDADE,
CONSOLIDATED EDISON, NA
NEW YORKWORlO'S FAH
DE

1939. "(... )UMA

CIDADE COM NERVOS


ELTRICOS PARA CONTROlAR
SEUS MOVIMENTOS E
TRANSMITIR SEUS

PENSAMENTOS( .. . )", DI21A


O DISCURSO DE
INAUGURAO.

62 CAPITULO 11

Mquinas, massas, percepes e mentes

Da mesma forma que crescem horizontalmente, as metrpoles


podem expandir-se na vertical, graas versatilidade dos novos
materiais de construo, como o concreto armado, aos especiais, alumnio e chapas resistentes de vidro, que daro origem aos prdios e
arranha-cus. Estes, por sua vez, podem ser facilmente escalados, apesar da altura gigantesca, por meio da eletricidade que move os elevadores. E, para achar um amigo, basta apertar a campainha e usar o
interfone. Ah, e convm no esquecer de acender a luz do hali, pois l
dentro no entra a luz do sol.
Toda essa vasta populao, portanto, tem sua vida administrada
por uma complexa engenharia de fluxos, que controla os sistemas de
abastecimento de gua corrente, esgotos, fornecimentos de eletricidade, gs, telefonia e transportes, alm de planejar as vias de comunicao, trnsito e sistemas de distribuio de gneros alimentcios,
de servios de sade, educao e segurana pblica. Assim, numa
metrpole tudo se insere em sistemas de controle, at o passo com
que as pessoas se movem nas ruas, dependente da intensidade dos
fluxos de pedestres e do trnsito de veculos, de forma que se algum
for mais lento do que seus circunstantes, ou ser chutado, acotovelado e pisado ou, se no atravessar a via expressa num rabo de fogu ete,
terminar debaixo de algum veculo desembestado.
Esse controle tecnolgico pleno do ambiente em que vivem as
pessoas acaba, por conseqncia, alterando seus comportamentos.
Nessa sociedade altamente mecanizada, so os homens e mulheres
que devem se adaptar ao ritmo e acelerao das mquinas, e no o
contrrio. Um drama que foi representado com singela beleza no clssico Tempos modernos, desse heri da resistncia humana contra a tirania das mquinas e dos processos de racionalizao que foi Charles Chaplin, o Carlitos. Nesse filme de 1936, o artista expe no s a maneira
como a nova civilizao tecnolgica deforma os corpos e o comportamentos das pessoas, sujeitas a movimentos reflexos incontrolveis e a

CAPITULO 11

Mquinas, massas, percepes e mentes

1.1

.)

impulsos neurticos, como o modo pelo qual


suas relaes sociais, seus afetos e sua vida emo-

3. CENA DE

"TEMPOS

MODERNOS.

A VORACIDADE

cional so condicionados por uma lgica que

ENVENENOU A ALMA DOS

extrapola as fragilidades e a sensibilidade que

HOMENS, ENVOLVEU O

constituem o limite e a graa da nossa espcie.

MUNDO NUM CIRCULO DE


DIO E NOS OBRIGOU A
ENTRAR A PASSO DE GANSO

Dos olhos s mentes: designers do scttlo XX


A alterao no padro do comportamento das pessoas imposta pela preeminncia das
mquinas, das engenharias de fluxos e do

NA MIStRIA E NO SANGUE.
MELHOROU-SE A
VELOCIDADE, MAS SOMOS
ESCRAVOS DElA. A
MECANIZAO, QUE TRAZ A
ABUNDNCIA, liGOU-NOS O
DESEJO. A NOSSA CltNCIA

compasso acelerado do conjunto, como seria

NOS TORNOU CINICOS. A

inevitvel, acaba tambm provocando uma

NOSSA INTEUGENClA NOS

mudana no quadro de valores da sociedade.


Afinal, agora os indivduosno sero mais avaliados pelas suas qualidades mais pessoais ou
pelas diferenas que tornam nica a sua personalidade. No h tempo nem espao para isso.
Nessas grandes metrpoles em rpido crescimento, todos vieram de algum outro lugar;

TORNOU DUROS E BRUTAIS.'


DEClARAO FINAL DE

GRANDE DITADOR, FILME

(HAPUN DE

1940.

o:

64 CAPTULO 11

Mquinas, massas, percepes e mentes

portanto, praticamente ningum conhece ningum, cada qual tem


uma histria parte, e so tantos e esto todos o tempo todo to ocupados, que a forma prtica de identificar e conhecer os outros a mais
rpida e direta: pela maneira como se vestem, pelos objetos simblicos que exibem, pelo modo e pelo tom com que falam, pelo seu jeito
de se comportar.
Ou seja, a comunicao bsica, aquela que precede a fala e estabelece as condies de aproximao, toda ela externa e baseada em
smbolos exteriores. Como esses cdigos mudam com extrema rapidez. exatamente para evitar que algum possa imitar ou representar
caractersticas e posio que no condizem com sua real condio,
estamos j no imprio das modas. As pessoas so aquilo que consomem. Ofundamental da comunicao - o potencial de atrair e cativar- j no est mais concentrado nas qualidades humanas da pessoa, mas na qualidade das mercadorias que ela ostenta, no capital
aplicado no s em vesturio, adereos e objetos pessoais, mas tambm nos recursos e no tempo livre empenhados no desenvolvimento
e na modelagem de seu corpo, na sua educao e no aperfeioamento de suas habilidades de expresso. Em outras palavras, sua visibilidade social e seu poder de seduo so diretamente proporcionais ao
seu poder de compra.
Esses dois novos fatores associados - a acelerao dos ritmos
do cotidiano, em consonncia com a invaso dos implementas tecnolgicos, e a ampliao do papel da viso como fonte de orientao e
interpretao rpida dos fluxos e das criaturas, humanas e mecnicas,
pululando ao redor- iro provocar uma profunda mudana na sensibilidade e nas formas de percepo sensorial das populaes metropolitanas. A supervalorizao do olhar, logo acentuada e intensificada
pela difuso das tcnicas publicitrias, incidiria sobretudo no refinamento da sua capacidade de captar o movimento, em vez de se concentrar,
como era o hbito tradicional, sobre objetos e contextos estticos.

CAPITuLOu Mquinas, massas, percepes e mente~

I\

4. (HRISTIAN OlOR,

(1905-57), MUDOU OS
PADROES DA MODA AO
CRIAR O NEW LDOK EM

1947: A NOVA SllliUETA


FEMININA FORJADA EM
CORTES ARROJADOS E
TECIDOS lUXUOSOS
CONFERIA MODERNIDADE E,
AO MESMO TEMPO, AAURA
MGICA DOS BAILES E
EVENTOS ELEGANTES
ANTERIORES As DUAS
GUERRAS. A MARCA OlOR
SE TORNOU SINONIMO DE
ALTA-COSTURA E DE
TODOS OS ACESSRIOS
INERENTES A ELA.

Nesse novo mundo em acelerao sempre crescente, o grande ganho adaptativo, em


termos sensoriais e culturais, consiste exatamente em estabelecer nexos imediatos com os
fluxos dinmicos. Esse aguamento da percepo visual deveria ocorrer tanto no nlvel subconsciente como no da compreenso racional
da sistemtica das energias e elementos em
ao dinmica. Uma tal readaptao dos sentidos apresenta, pois, uma dupla vantagem. Por
um lado, possibilita evitar os riscos e inconvenientes intrnsecos a essas foras e agentes
potencializados pela acelerao (por exemplo,
desviar de um carro em alta velocidade), e, por
outro, na medida em que as pessoas aprendem a reagir a eles, lhes permite compreendlos melhor e tirar deles o maior proveito pos-

66 CAPITULO 11

Mquinas, massas, percepes e mentes

svel (por exemplo,


inventando sistemas
de racionalizao do
trnsito urbano e de
segurana para os
pedestres). A sofisticao das habilidades do olhar, embora decorresse de um
treinamento imposto pela prpria realidade em rpida mu5.

"fAA SUA CABEA.

dana, acabava trazendo, por conseqncia, a

DE NOVO, DE NOVO

possibilidade de ampliar os horizontes da ima-

E DE NOVO."

ginao e de instigar as mentes a vislumbrar

PROPAGANDA
NORTEAMERICANA DE UM
SORWARE DE DESENHO

GRFICO,

1993.

modos mais complexos de interao com os


novos potenciais.
Alguns casos exemplares podem ajudar <l
compreender como ocorre esse processo que
envolve mudana tecnolgica e alterao da
percepo e da sensibilidade, com efeitos diretos sobre a imaginao e o entendimento. Foi o
que se deu com o jovem Albert Einstein. Em
fins do sculo XIX, quando ainda rapagote, ele
surpreendeu seu pai e seu tio com uma estranha questo:"Que aparncia teria o mundo, se
visto por algum que se deslocasse velocidade da luz?': A pergunta faz completo sentido, se
considerarmos que aquilo que os nossos olhos
captam a luz refletida sobre as superfcies,
que constituem toda forma de presena mate-

CAPITULO 11

Mquina.s, massas, percepes e mentes

67

ria I no mundo. Se estivermos velocidade da luz, como veramos essa


luz refletida? Essa mudana energtica dramtica na interao do
nosso olhar com a realidade deveria alterar alguma coisa na nossa
percepo, no ? Mas, como a idia de algum se deslocar velocidade da luz pareceu por si s insensata, pai e tio consideraram despropositada a pergunta e repreenderam o garoto impertinente. Graas sua teimosia, entretanto, na busca de esclarecer essa questo,
Einstein criaria a teoria da relatividade.
Teria sido a genialidade que levou o rapaz a formular aquela
questo? Sem dvida Einstein era dotado de uma inteligncia excepcional. Mas o que forneceu elementos para estimular sua imaginao e seu entendimento foram circunstncias bastante concretas. Seu
pai e seu tio eram engenheiros e foram pioneiros na implantao de
usinas eltricas e redes de transmisso de energia na regio dos
Alpes, numa rea em rpido desenvolvi mento industrial, nas fronteiras entre a ustria, a Sua e o Norte da Itlia. Para possibilitar a comunicao entre esses plos, fortemente dificultada pelos picos rochosos das montanhas, foram abertos vrios tneis, permitindo a
instalao ali de uma complexa malha ferroviria.
Viajando com os tios, o jovem Einstein ficava seduzido com a
brusca sensao de acelerao experimentada quando dois trens em
direes opostas se cruzavam. Quando isso ocorria no escuro de um
tnel, o garoto via dois fachos de luz apontando um para o outro. Ese
estivssemos num daqueles fachos, o que veramos? Para os adultos,
a luz na frente dos trens servia a um propsito bem definido: iluminar
o caminho. Para o jovm, era um potencial aberto a possibilidades ilimitadas. O pai e o tio de Einstein foram pioneiros em conceber a soluo de problemas prticos a partir do uso inovador da eletricidade. O
menino, j nascido num mundo movido basicamente pela energia
eltrica, vislumbrava o seu desdobramento para outras dimenses
ainda no imaginadas.

68 CAPITULO 11

Mquinas, massas, percepes e mentes

O modo como a rpida mudana do cenrio tecnolgico remodelava as imaginaes igualmente ntido no caso do designer francs Raymond Loewy, nascido em 1893. No seu livro de memrias ele
descreve como as novas invenes marcaram de forma indelvel a
sua viso do mundo:
Aos catorze anos, em Paris, onde nasci, eu j tinha visto o nascimento do telefone, do avio, do automvel, das aplicaes domsticas da eletricidade, do fongrafo, do cinema, do rdio, dos elevadores, dos refrigeradores, do raio X, da radioatividade e, no menos
importante, da anestesia.'

Depois de atuar como oficial engenheiro na Primeira Guerra


Mundial, o primeiro conflito blico travado em termos puramente
tecnolgicos, Loewy migrou para os Estados Unidos. Ali, fascinado
com o prodigioso desenvolvimento industrial, iria se tornar a figura
quintessencial do design moderno. O que ele percebeu, em termos
pioneiros, foram duas coisas bsicas. Primeiro, que no basta aos produtos da indistria serem melhores, mais funcionais e mais fceis de
usar, no basta investir em qualidade, eficincia e conforto. Num
mundo marcado pela hipertrofia do olhar, o fundamental que os
produtos paream mais modernos, que se tornem eles mesmos manifestos de propaganda da modernidade que as pessoas anseiam por
incorporar em seu cotidiano, pois isso lhes permite irradiar a autoconfiana, o otimismo e o sentimento de superioridade dos que vo
adiante do seu tempo, abrindo o caminho com esprito de aventura e
alma de exploradores, para os que os seguem logo atrs.
A segunda descoberta de Loewy foi que, num mundo submerso
sob a avalanche cada vez mais sufocante de mercadorias e produtos
industriais, no basta que os artigos sejam bons e baratos para ganhar o
favor dos consumidores. Oefeito massivo da produo industrial, ao enfa-

CAPITULO 11

Mquinas, massas, percepes e mentes

tizar conceitos de quantidade e variedade, oprime a preeminncia que recaiu sobre o olhar
como recurso de orientao e definio de pres. tgio. Da a necessidade de dotar as mercadorias
de um padro visual homogneo e inovador,

('l

OBJETOS DESENHAOOS

POR lOEWV:

6. CMERA FOTOGRFICA
PURMA SPECIAl (1 937),
CORPO DE BAQUEUTE, LENTE
DE ACRIUCO E PREO

ACESSivEL.

identificado com formas, cores, linhas e textu-

7. GELADEIRA COLDSPOT

ras apresentadas como um cdigo icnico da

SUPER SIX (c. 1934),

modernidade, por um lado, e, por outro, de todo


um jogo de tenses, contrastes e ousadias que as
distinguissem das demais, as quais ficavam rebaixadas por associao a noes de passado, obsolescncia e mediocridade. O que Loewy descobriu, em suma, foi o conceito de estilo. Ou seja, a

AERODINMICA SEMELHANl E
DO AUTOMVEL.

8. TALHERES PARA OS AVIOES


DA 1\IRFRANCE

(c. 1978),

DF.SENHADOS PELA
( OMPAGNIE

o'~STHETIQUE

INDUSTRIELLE, FUNDADA POR


l OEWY.

forma de utilizar as mudanas na percepo a fim


de capturar a imaginao dos consumidores.
Caso ainda
mais interessante o dos artistas que criaram a
arte moderna no inicio do sculo XX. Esse
grupo, reunido ao redor do pintor Picasse,
inclua, entre outros, o msico Erik Satie, o
poeta Guillaume Apollinaire e o dramaturgo
Alfred Jarry, todos artistas decisivos na elaborao da nova esttica, que viria a ser chamada
de arte moderna. Sendo gente de vida bomia
e de poucos recursos, seu modo preferido de se
entreter era compartilhar das novas formas de
lazer criadas graas ao advento da eletricidade:

- .
l~

-----

70 CAPfTULO 11

Mquinas, massas, percepes e mentes

o cinema e os parques de diverses. Diga-se de passagem que, em


fins do sculo XIX, quando essas formas de entretenimento surgiram,
eram destinadas especificamente s classes trabalhadoras; as pessoas
mais abastadas as consideravam formas grosseiras, vulgares, coletivas
e estpidas de diverso, apropriadas apenas para crianas sem acesso educao e para criaturas ignorantes em geral, sem condies de
usufruir das belas-artes.
No cinema, o grupo bomio era f das comdias dos irmos
Mlies. Nesses filmes, em geral pasteles, criaturas caam da janela
dos prdios sem que nada lhes acontecesse, se davam marteladas e
picaretadas nas respectivas cabeas e quem amassava era o instrumento, ou se enchiam uns aos outros com bombas pneumticas at
que um estourava, ou executavam danas em que, a certa altura, as
pernas e os braos do danarino se separavam do corpo, ou tomavam
um banho e encolhiam a ponto de entrar pelo ralo e circular pelos
encanamentos da cidade, e assim por diante. Ou seja, o que encantava os artistas eram os truques de corte e montagem que o cinema
permitia, superando todos os limites humanos e permitindo proezas
jamais imaginadas, nem pelas mais ousadas formas de fantasia.
Nos parques de diverso, o que os atraa eram os brinquedos
que, ou por submeterem as pessoas a experincias extremas de deslocamento e acelerao ou por lhes propiciarem perspectivas inusitadas, alteravam dramaticamente a percepo do prprio corpo e do
mundo ao redor. Era o caso dos trenzinhos expressos, do tira-prosa, da
roda-gigante e, claro, da montanha-russa, uma mistura de tudo isso
com muito, muito mais emoes.
De tal modo aqueles artistas souberam transpor essas experincias
para o mundo artstico que, quando observamos um quadro tpico do

cubismo, a linguagem artstica criada por Picasso, o que vemos o efeito conjunto dessas tcnicas de corte, montagem, multiplicao de perspectivas e fragmentao da viso. Os objetos so vistos simultaneamen-

'

'

CAPITULOu Mquinas, massas, percepes e mentes 11

INVENOES DOS

Mtuts:

9. CARTAZ DO ESPETCUlO
OE MGICA "l.r CHTfAIJ
DE MESMER" ,

1894.

GEORGES M~lltS COMEOU


SUA CARREIRA COMO
MGICO, FAZENOO USO DE
PROIEOEs DE lUZ PAIU
DRAMATIZAR SEUS QUA)ROS
NO TEATRO DAS llUSOES, EM
PARIS. MAIS TARDE
APLICARIA SUAS T~CNIC.I\S
EM FILMES.

te por cima, pelos lados, por dentro, por fora, por


baixo, em diferentes ngulos ao mesmo tempo e

10. CENA DE "VIAGEN A


LUA", 1902.

num contexto espacial segmentado em mlti-

fiLME DE TRINTA MINUlOS

plas faces e dimenses. Embora estejamos diante de um objeto estvel, um quadro, o que ele
representa um dinamismo sensorial em turbi-

EM QUE SEIS CIENTISTAS,


MEMBROS 00 CLUBE DOS
AsTR0NOMOS, VO PAFA A
LUA, SO APRISIONADOS
PELOS SELENITAS,

lho, como se estivssemosnos deslocando rapi-

CONSEGUEM ESCAPAR,

damente em diferentes direes e vendo a cena

CAEM OE VOLTA NA TERRA


E SO RESGATADOS COMO

pintada de vrios ngulos e em muitos recortes


ao mesmo tempo.

O que a nova esttica cubista prope j


nada tem a ver
com as tradicionais "be-

las-artes':
mas uma
reflexo acerca dos novos potenciais e seu impacto transformador sobre a percepo, a

HEROIS.

CAPITULO11

Mquinas, massas, percepes e mentes

11. "SACRCOEUR" ,
TELA DE 1910 DE
GEORGES 8 RAQUE.

12.

FOTO DA BASILICA DE
SACR(OEUR EM
MONTMARTRE, PARIS.

PI(AO E BRAQUE,
LIGADOS UM AO OUTRO
COMO UMA DUPLA DE
ALPINISTAS, COMO ELES
MESMOS DIZIAM, LEVARAM
AO CUME AS NOVAS
POSSIBILIDADES NAS ARTES
VISUAIS. BRAQUEASSIM
OEFINIU A LINGUAGEM
VISUAL APELIDADA DE
CUBISMO: " NOVOS MEIOS,
NOVOS TEMAS..

0 OBJETIVO

NO RECONSTITUIR UM
FATO DA VIDA REAL, MAS
CONSTITUIR UM FATO
PICTRICO TRABALHAR A
PARTIR DA NATUREZA
SIGNIFICA TER DE
IMPRO'/ ISAR... OS SENTIDOS
DEFORMAM, A MENTE
FORMA.

Eu ADMIRO AS

REGRAS QUE CORRIGEM AS


EMOOES " .

imaginao e a inteligncia humanas. No devemos nos surpreender, portanto, se descobrimos


que o cientista que sistematizou a mais ousada
revelao da cincia moderna, Niels Bohr, um

CAPITULO 11

Mquinas, massas, percepes e mentes

ll

dos maiores expoentes ,da fsica quntica, era um colecionador apaixonado e compulsivo de arte cubista. Quem poderia imaginar quo
longe chegariam os efeitos desorientadores da montanha-russa?
A indz.stria do entretenimento e a soe~

Mas a montanha-russa obviamente no foi criada com essa


inteno de potencializar a imaginao e nem mesmo o cinema derivou de qualquer motivao dotada desse teor nobre. Sua destinao
desde a origem foi a de proporcionar entretenimento para o maior
nmero pelo menor preo. Corresponde ao que nos Estados Unidos
foi chamado de mercado das "emoes baratas': Como vimos, o rpido processo de industrializao gerou processos de crescimento e
concentrao urbana, ensejando o surgimento das metrpoles. A forte organizao dos trabalhadores e suas lutas constantes pela melhoria de suas condies de vida e de trabalho acabaram se convertendo
(especialmente depois das grandes greves e agitaes revolucionrias entre fins do sculo XIX e incios do XX) em ganhos salariais, reduo da jornada de trabalho, folgas semanais e frias. Formaram-se
assim grandes contingentes com alguns recursos para gastar e algum
tempo livre. Como a pera, o teatro e os sales de belas-artes eram
luxos reservados aos abastados, alguns empresrios vislumbraram a
oportunidade de investir nas duas formas baratas de lazer possibilitadas pelo desenvolvimento da eletricidade: o cinema e os parques de
diverses.
O resultado foi um espantoso sucesso. A montanha-russa foi
inventada em 1884 e o cinema dez anos depois, em 1894. Em ambos
se fica na fila, se paga, se senta e, por um perodo de tempo determinado, se exposto a emoes mirabolantes. A montanha-russa produz
a vertigem no corpo, de tal modo que oblitera os sentidos e mal se
pode observar ou apreender o mundo ao redor. No cinema, as luzes se
apagam e a tela se irradia com uma hipntica luz prateada, isolando

- .

74 CAPITULO 11
1

Mquinas, massas, percepes e mentes

"""'

todos os sentidos e fazendo com que a vertigem nos entre pelos olhos.
O que se paga o preo da vertigem, e no caro. O impacto psicofisiolgico da experincia , no entanto, de tal forma gratificante, que
ningum resiste a voltar muitas e muitas vezes, fazendo desses atos
um ritual obrigatrio de todo fim de semana. Eles, literal mente, viciam.
Grandes fortunas se fizeram explorando esse anseio pelas"emoes baratas" entre as massas urbanas. Era o nascimento de um dos
empreendimentos mais prsperos do sculo XX: a indstria do entretenimento. Em 1897 foi inaugurado em Coney lsland, conexa cidade
de Nova York, o Steeplechase Park, criado por um especulador do
mercado imobilirio, George Cornelius Tilyou, consolidando a idia
genial de associar num mesmo ambiente todo um lote de diverses
eltricas, vrios cinemas e uma enorme montanha-russa. O afluxo de
pblico foi to grande, os lucros to estratosfricos, que o empreendimento no parou mais de crescer. Em dez anos o parque de diverses
se estendia por uma rea de quase um quilmetro quadrado, tornando Coney lsland o maior centro de entretenimento do mundo. Era o
precursor das Disneylndias, dos parques temticos e das estncias
tursticas, que mobilizariam multides cada vez maiores e investimentos milionrios, oferecendo sempre a mesma coisa em diferentes
partes do mundo.

interessante considerar como alguns dos mais eminentes pioneiros da arte moderna, principalmente dentre os surrealistas, se
deram conta do extraordinrio potencial artstico do cinema. Assim
como os cubistas haviam buscado reproduzir com seus pincis a
mobilidade, a versatilidade, o dinamismo e a descontinuidade com
que a cmera de filmar capta e transforma a realidade, havia a opo,

muito bvia, de usar a prpria filmadora para repassar verses


"cubistas" do mundo para o grande pblico dos cinemas. O que foi
tentado e gerou experincias de notvel densidade artstica, em
especial por cineastas europeus como Abel Gance, Bufuel, Dziga Ver-

CAPITUlO li

' ,.,...

~""'rs -c.....,..,.,~,

Mquinas, massas, percepes e mentes

15

.. "'
\

tov e Eisenstein, capazes de desafiar as con-

13A E 138. LUNA PARK

venes da percepo e abrir novas possibi-

CARTOES-POSTAIS.

lidades de compreenso e interpretao dos

INAUGURADO EM 1903, O

fatos e processos. Mas esses experimentos nun-

DE DIA E A NOITE.

LUNA PARK FOI CONCEBIDO


PARA "NO SER DESTA

ca conquistaram as multides. Omodelo norte-

TERRA": CADA VISITANTE

americano acabou prevalecendo e o cinema

ERA ADMITIDO COMO

ficou condenado ao efeito montanha-russa -

QUE "A VIAGEM LUA A

uma forma de entretenimento cada vez mais


infantilizada, mais cheia de frissons, de verti-

ASTRONAUTA E AVISADO DE
BORDO DO LUNA IV" SERIA
INEVITAVEL. EM POUCO
TEMPO PARQUES DE

gens, de correrias, tiros, bolas de fogo e finais

DMRSOES COMO

felizes.
Uma das razes para esse desfecho est

STEEPLKHASE, 0REAMlAND

na etapa seguinte do desenvolvimento tecnolgico. As inovaes tcnicas ocorridas duran-

CANTOS DO PAIS E DETODO

E l UNA PARKSERIAM
REPRODUZIDOS NOS QUATRO
O MUNDO.

te e logo aps a Primeira Guerra assentaram as


bases da eletrnica, multiplicando o potencial
de recursos j existentes mas ainda muito limitados, como o cinema, o rdio e o fongrafo. lmplementos eletrnicos, alm de permitirem a transmisso de sinais e sons com grande
preciso, possibilitaram o aperfeioamento de
sistemas de amplificao, o que os faria passveis de ser consumidos em mercados de
massa. Assim, o fongrafo se tornaria a eletrola, permitindo que a audincia dos discos pas-

------

76 CAPiTULO 11

\
l

Mquinas, massas, percepes e mentes

14. PARQUE DE
DIVERSES NO LAGO
0NTARIO.

A PARTIR DO SUCESSO EM
MANHATTAN, A CHAMADA
TECNOLOGIA DO
FANIAsTICO, USADA PARA
ENTRETER MAIS DE
1 MilHO DE PESSOAS POR
DIA NOS PARQUES DE
DIVERSOES, SE TORNOU
ACESSivEL MESMO LOI'IGE
ll.\5 GRAI'IDES CIDADES.

POPUIAOES RURAIS
PUDERAM ADQUIRIR, A
PREOS MDICOS, SUA
PRIMEIRA E MUITAS VEZES
( NICA EXPERIENOA DA
CONDIO METROPOUTANA.

sasse do ambiente do lar e da famlia para os


grandes sales de baile, teatros, music-halls e
grandes juke-boxes. O<___.;.rdio, em vez de limitado aos fones de ouvido individuais, soaria audvel no s para as casas, mas para as ruas, os
carros, os bares, os restaurantes, as barbearias.
O cinema, mgica das mgicas, alm das imagens em movimento, apresentava agora o som
sincronizado com as falas e com as aes dos
personagens.
Porm, mais importante, a partir desse
momento o sistema cultural inteiro adquiria
uma nova consistncia, na medida em que a
eletrnica permitia uma interao sinrgica
entre todos esses recursos. Assim, as rdios
tocavam as msicas da indstria fonogrfica,
que por sua vez haviam sido lanadas pelos filmes musicais da indstria cinematogrfica, a
qual fornecia o quadro de astros e atri7PS, dP

cantoras e cantores cujas vidas eram escrutinadas pelos populares programas de auditrio

CAPITULO 11

Mquinas, massas, percepes c nwnll\

e sesses de fofocas das rdios. Nos


intervalos vinham
os anncios comer-

11

15. "ENTRE A LOURA L fi


MORENAH. lllULO
BRASILEIRO 00 FILME
"THE GANG'S ALL HERE",
DE 1943, DIRIGIDO PELO
COREGRAFO PREFERIDO

ciais, cujos produ-

DA

tos eram, uma vez

ENTO, BUSBY BERKELEY.

mais, associados
ao estilo de vida
dos protagonistas

Houvwooo DE

(OM ESSE FILME, (ARMEN


MIRANDA SE PROJETOU
DEFINiliVAMENlE,
IN1ERPRE1ANDO
COMPOSIOES DE ARI

do cinema, do r-

BARROSO, lEON RUBIN

dio e do disco. Pa-

E HARRY WARRCN,

ra completar a cena, nos anos 30 se

EXECUTADAS PELO
CONJUNTO BANDO DA LUA

E PELA ORQUESTI\A DE
BENNY GOODMAN.

difunde a criatura-chave do sculo XX -

a televi-

so -, j na sua
verso totalmente eletrnica, com tubo de raios catdicos de
grande definio visual.
Essa conjuno emergente configurava
um novo fenmeno cultural, que um historia-

dor denominou "a revoluo do entretenimento e um outro terico anunciou como "a sociedade do espetculo': J prenunciado nos
grandes parques de diverses, esse estado frentico de disposio apareceria plenamente
representado no editorial de uma revista que
se tornaria o rgo oficial dessa mentalidade: a
Vanity Fair, de Nova York, lanada precisamente
em 1914, no contexto da irrupo da Primeira

78 CAPITULO 11

Mquinas, massas, percepes e mentes

16. A PRIMEIRA
DEMON~~P:o"DE"UM

APARELHO DE 'lV-SE-DEU

EM- 1-926,
PELO ESCoas JOHN l OGIE

BAirD, QUE BAnzou SEU


I~IYENIO DE " TELEVISOR":

ATIUNHA EM UMA DAS


EXTREMIDADES E A CAIXA
DE SOM EM OUTRA.

Guerra. O objetivo do novo magazine, segundo seu


editor, seria refletir e
alimentar o estado de
esprito que tomava
conta da civilizao
industrial:"uma crescente devoo ao prazer, felicidade, dana, ao esporte, s delcias do pas, ao riso e a
todas as formas de alegria'? Essa atmosfera
fremente e desejante, que galvanizava as imaginaes e atravessava as divises sociais, se
tornaria um imperativo de mercado: o que
quer que atendesse aos seus apelos seria favorecido com lucros e sucesso; o que a confrontasse seria punido com prejuzos e desgraa.
O pano de fundo dessa revoluo' do entre----------~-----te~, que redefine o padro cultural das
sociedades urbanas do sculo XX, a dissoluo
da cultura popular tradicional, causada pela
migrao em massa dos trabalhadores das reas
rurais para as grandes cidades. Essa insero de
contingentes cada vez maiores de populaes
camponesas nas reas urbanas, onde so reduzidas aos imperativos disciplinadores da condio operria, extirpa as formas de transmisso
da cultura tradicional, todas elas presas s razes locais dos campos e das prticas agrcolas,
dependentes dos ciclos da natureza e dos seus
simbolismos mtico-poticos milenares. Todo

CAPITULO 11

Mquinas, massas, percepes e mentes

79

esse complexo legado cultural diludo num conjunto


de frmulas padronizadas,
de extenso, durao

e efei-

to calcu lados, para terem


preo mnimo em funo de
uma ampliao mxima do
seu consumo.
Subsistem ainda elementos da cultura popular,
que so metodicamente selecionados e incorporados pela indstria do
entretenimento, mas eles esto descontextualizados, neutralizados

encapsulados em

doses mdicas, para uso moderado, nas horas


apropriadas. Seu fim no o xtase espiritual
dos rituais populares tradicionais, mas propiciar a seres solitrios, exauridos

e annimos, a

identificao com as sensaes do momento e


com os astros, estrelas e personalidades do
mundo glamouroso das comunicaes. Alm,
claro, de preencher o vazio de suas vidas emociona is e o tdio das rotinas mecnicas com a
vertigem dos transes sensoriais e experincias
virtuais de potencializao, multiplicao e
superao dos limites de tempo e espao. Tudo
calculado, compactado

e servido ao custo de

um tosto.
Segundo a anlise do terico Marshall
Mcluhan, a sociedade tradicional, assentada
no mbito rural e na oralidade, estabelecia um

17. Os

PRIMEIROS

APARELHOS DE TV
CUSTAVAM TANTO QUANTO
UM CARRO. A PARTIR DE
1949, FORAM SE

TORNANDO CADA VU MAIS


ACESslvEIS, COMO ESSE

MODELO FEITO DE
BAQUELITE,

o BusH TV12.

ao CAPTULO 11 Mquinas, massas, percepes e mentes

.ambiente cultural de predominncia acstica, auditiva, em que todas


as relaes sociais eram intensificadas por rituais que acentuavam o
presente, a simultaneidade e a riqueza de cada instante. A introduo
da imprensa mecanizada, nascida com os tipos mveis de Gutenberg,
consolidou uma cultura centrada na viso e baseada no primado da
sucesso temporal em cadeia linear, enfatizando valores abstratos,
racionais, hierrquicos, cumulativos, e o anseio pelo futuro. O recente
advento das tcnicas eletro-eletrnicas reformulou esse contexto ao
atribuir um novo papel ao olhar, no maisesttico como aquele condicionado pela imprensa e pela perspectiva linear do Renascimento,
mas um olhar agora onipotente e onipresente, dinmico, verstil,
intrusivo, capaz de se desprender dos limites do tempo e do espao,
como aquele da cmera de cinema. A esse olhar alucinado, os recursos eletro-eletrnicos acrescentaram os potenciais do som amplificado e distorcido, repondo ao conjunto os efeitos de simultaneidade, de
descontinuidade, da interatividade de fragmentos autnomos, ademais da conectividade tctil de um mundo invadido pelas multides,
pelos fluxos e pelas mercadorias.4
Como elemento contingente dessas transformaes complexas,
a cultura redefinida por um processo de comercializao, transformada num campo de investimentos, especulao e consumo como
qualquer outro. Seu mecanismo bsico de funcionamento aquele
revelado de forma pioneira pela montanha-russa e o cinema. Mclu-

han, uma vez mais, definiu-o com rigorosa preciso:


Em experimentos nos quais todas as sensaes externas so bloqueadas, o paciente desencadeia um furioso processo de preenchimento ou substituio dos sentidos, que a alucinao em forma
pura. Do mesmo modo, a excitao de um nico sentido tende a provocar um efeito de hipnose, equivalente maneira como a privao
de todos os sentidos tende a produzirvises.5

'

CAPfTULO11

Mquinas, massas, percepes e mentes

Portanto, mais que mera diverso ou


entretenimento, o que essa indstria fornece,
ao custo de alguns trocados, so pores rigorosamente quantificadas de fantasia, desejo e
euforia, para criaturas cujas condies de vida
as tornam carentes e sequiosas delas. Como

18.

111

EMBORA

MONOCROMATICA E COM
TELA PEQUENA, A TV SE
TORNOU UM SUCESSO QUE
ESVAZIOU SENSIVELMENTE
AS PLAT~IAS DOS
CINEMAS.

A INDSTRIA

disse outro terico, Guy Debord, essa indstria

CINEMATOGRAFICA REAGIU,

se esfora por com pensar o extremo empobrecimento da vida social, cultural e emocional, arrebatando as pessoas para uma celebrao permanente das mercadorias, saudadas
como imagens, com o novidades, como objetos
erticos, como espetculo, enfim.

RECURSOS DE SOM,

EXPLORANDO NOVOS
FILMAGEM E PROJEO:
NEMASCOPE, NERAMA E

3-0, PROCESSO LANADO


PELA POLAilOID COMPANY,
EM

1952, QUE EXIGIA O

USO DE CULOS ESPECIAIS


OE PAPEL BICOLOR PARA SE
OBTER A SENSAO DE TR~S
DIMENSOES.

Entendido na sua totalidade, o espetculo


tanto o resultado quanto o objetivo do
modelo de J)roduo dominante. No
algo acrescentado ao mundo real - no

82 CAPITULO 11

Mquinas, massas, percepes e mentes

REVOLUTIONARY NEW FOOD TRtND!


"'l'ht!ll'l"4l.illll'1 '"-"'~'"

; .., 1l11 fho11l 1o1 "~I h 11+1

!"""'

. ........
llid) ~,.,,jj,..i, ...t '""'"''''"l'hto: llllill
tlt.y '"' " !''' 11111 tu 1"\ f.,l' luo-.rut _....:,.,,~ tbo

um elemento decorativo, por assim dizer.


Ao contrrio, constitui
o prprio corao da
realidade irreal dessa
sociedade. Em todas
as suas manifestaes
especficas -

not-

cias ou propagandas,
anncios ou o consumo de quaisquer
A completo quktfra:a:en turkey
dinner ready to heat und sene

formas de entretenimento - , o espet-

J .;.\. wh..,t 111-WI't"llll Wllllt-IJIII> _ ,li, 1111 tlu!V..l!' ,,...,l,


0.1

.u,._

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IMl\1. t1l'l ill 11011. Cal, wrlw, wlre .)'""' Noi..-11 'Kwh
,...,,.,.. n~ri!Mur.

SOHS

Olo\AHA

1.

NtD itASK A
liUKE. ~'

culo concentra o modo dominante de vida


social. Ele a celebrao onipresente de

19. "DA CAIXA PARA O

uma escolha j feita na esfera da produo

25 MINUTOS

e o resultado consumado dessa escolha.

FORNO -

DEPOIS, UM PEITO DE
PERU PRONTO PARA
COMER, EM SUA PRPRIA
BANDEIA DE ALUMINIO."
PROPAGANDA
HORTE-AMERICANA DE

1953: REFEIO
CONGELADA, A "TEND~NCIA
REVOLIJCIONRIA" , SERVIDA
NO MESMO RECIPIENTE EM

Tanto na forma como no contedo, o espetculo serve como justificao total para as
condies e as metas do sistema existente.
Ele ademais assegura a presena permanente dessa justificao, pois governa prati-

camente todo o tempo despendido fora do


processo de produo.6

QUE E AQUECIDA PARA SER


CONSUMIDA DIANTE DA TV.

Para uma cultura orgulhosa de se representar como a herdeira das tradies civilizadoras dos gregos e romanos, do humanismo
renascentista, do racionalismo da Ilustrao e

CAPITUlO li

Mquinas, massas, percepes e men te~

111

das instituies liberais-democrticas do sculo XIX, essa metamorfose tem sido um golpe intolervel em sua auto-estima, o que
a mantm relutante em aceitar o diagnstico -

averso que a

induz a renegar neuroticamente sua condio, reproduzindo imagens alienadas e fantasmticas de si mesma e recorrendo s frmulas mais aberrantes de representao espetacular. Raramente se

ouve a voz de crticos lcidos, como Neil Postman, com seu tom
perturbadoramente proftico:
Quando toda uma populao v suas atenes atradas pelo trivial,
quando a vida cultural redefinida como uma sucesso perene de
entretenimentos, quando toda conversao pblica sria se torna
um balbucio infantil, quando, em suma, um povo vira platia e seus
negcios pblicos um nmero de teatro de revista, ento a nao
se acha em risco: a morte da cultura uma possibilidade ntida.7

Da ditadum publicitria pop art


Equantas vezes a cultura do sculo XX no morreu, ou melhor,
no foi assassinada, nesse perodo turbulento que o historiador Eric
Hobsbawm chamou de ''era dos extremos"? Pois foram as instncias '
de poder que em primeiro lugar se valeram desse pendor contempo- /
rneo para a iluso. Instncias que correspondiam interao entre
os slidos interesses econmicos e os grupos polticos articulados ao
redor de plataformas que refiguravam as pessoas como heris, suas
lutas como picas, os inimigos como demnios e a vitria final como
a liberdade e a felicidade conquistadas num campo de batalha sangrento e fumegante. Nas palavras de Guy Debord,
A negao absoluta da vida, na forma de um paraso falacioso, no
mais projetada nos cus, mas encontra seu lugar no contexto da

prpria vida material. O espetculo portanto uma verso tecno-

a.

CAPiruLO n

Mquinas, massas, percepes e mentes

lgica do exllio dos poderes humanos num "mundo superior a


este"- e a perfeio alcanada graas separa.o entre os seres
humanos.8

Essa frmula bsica, que propunha o reino prometido em troca


da estigmatizao, excluso, perseguio e at do extermnio de grupos humanos especlficos, foi a primeira a fazer urn uso inlenso e sistemtico dos novos recursos eletro-eletrnicos de comunicao e das
tcnicas da publicidade moderna. A receita consistia em opor, em
duelo mortal, uma grande generalidade passvel de receber representao pica e herica - uma "nao'; uma "raa'; uma "cultura'; uma
"tradio'; uma "civilizao~ uma "filosofia~ uma "cincia"- que se opunha aos segmentos apresentados como egostas, sectrios, renegados,
subversivos, estrangeiros, impuros, contaminadores, degenerados e
perversos. Tais grupos poderiam ser representados como uma classe
social, uma etnia, uma religio, uma doutrina, uma tara, uma patologia,
um arcasmo ou, no melhor dos casos, tudo isso ao mesmo tempo.
A utilizao coordenada da imprensa, do cinema, de canes,
rdio, psteres, slogans, imagens, cores, smbolos, monumentos, performances e rituais espetaculares em espaos pblicos, propiciou a
esses grupos poderes de comunicao, seduo e apoio poltico entusistico em escala jamais vista. Nas dcadas de 1920,30 e 40, Estados
potencializados por esse virtual monoplio das novas tecnologias
comunicacionais instituram prticas de poltica cultural concebidas
como autnticas engenharias de imaginaes, emoes, desejos e
comportamentos. Estados baseados nesse arcabouo eletro-eletrnio e em efeitos espetaculares assumiram diferentes feies, cada qual
{com suas caractersticas peculiares, desde as nazi-fascistas e stalinistas da Europa, at o populismo autoritrio de Roosevelt na Amrica e
as frmulas hbridas das naes perifricas, como Juan Carlos Pern
1 na Argentina e Getlio Vargas no Brasil.

CAPiTULO 11 M quinas, massas, percepes e

mentes as

Aps 1945, a instaurao da Guerra Fria reformularia o jogo poltico em termos, literalmente, de um duelo de propaganda. O ncleo
das potncias capitalistas de um lado e, do outro, o bloco sovitico,
separados simbolicamente pelo muro de Berlim, manteriam seu
enfrentamento por meio do controle das comunicaes, da poltica
cultural e dos sistemas educacionais, na medida em que o advento
das armas atmicas tornava o conflito direto invivel. Macarthismo e
stalinismo se representavam como os nicos dialetos em que podia
ser articulado qualquer discurso pblico ou prtica cultural. Nas periferias do mundo, o confronto se desdobrava em violncia desenfreada, por meio de ditaduras brutais e guerras genocidas em que eram
testados os ltimos prodgios da corrida armamentista, incluindo
armas qumicas, biolgicas e msseis teleguiados de grande impacto
destrutivo. Os massacres dirios nas periferias se traduziam em duelos estatsticos na linguagem publicitria da Guerra Fria.
A rebelio juvenil dos anos 60- catalisada pela resistncia obstinada interveno norte-americana no Vietn e pelo repdio
represso da Primavera de Praga pelas tropas soviticas- abriu um
campo de representao cultural autnomo, desvinculado da polarizao da Guerra Fria. A indignao, o idealismo, a generosidade e a
disposio de sacrifcio dos jovens, associados s suas mensagens de
humanismo, pacifismo e espontaneidade no retorno aos valores da
natureza, do corpo e do prazer, da espiritual idade, abalaram o campo
poltico estagnado e os transportaram para o centro do espetculo.
Sua palavra de ordem, "Faa amor, no faa a guerra': seguia a frmula concisa e lapidar dos slogans publicitrios e era acompanhada do
smbolo oriental de uma forquilha invertida dentro de um cfrculo,
caracterizando um logotipo, o que demonstra o quanto os jovens se
apropriaram de tcnicas que regiam o universo das mercadorias.

claro que o mercado se aproveitaria dessa ambivalncia para


fazer exatamente o oposto, isto , para incorporar o prestgio da rebe-

86 CAPiTULO 11

20.

Mquinas, massas, percepes e mentes

MANIFESTAO

CONTRA A GUERRA DO
VIETN EM FRENTE AO

lio juvenil e us-lo para dotar os artigos de


consumo de um charme pretensa mente "irre-

OBELISCO MONUMENTAL

verente" e "desreprimido': Essa estratgia se

EM WASHINGTON, EM

revelaria em peas publicitrias famosas, em

1971.

0 SIMBOLO PACIFISTA

tom de suposta contestao, como "A liberdade

TOMOU O LUGAR DAS

uma cala velha, azul e desbotada'; para pro-

ESTRELAS, NA BANDEIRA
NORTE-AMERICANA.

mover a venda de roupas de brim, ou "Corra


para bem longe da sua casa" (abusando do

21.

DEPOIS DO

CONFRONTO VIOLENTO

clebre mote hippie "turn in, turn on, drop out';

ENTRE POLICIA E

"se ligue, pire e caia fora"}, criado para impul-

ESTUDANTES NA "NOITE

sionar a venda de tnis esportivos apropriados

DAS BARRICADAS", ENTRE

10 E 11 DE MAIO DE
1968, AS CENTRAIS
SINDICAIS E OS PARTIDOS
DE ESQUERDA

paracorridas ejogging.

Graas, pois, ao modo como as novas


geraes se voltaram para valores sensoriais,

CONCLAMARAM GREVE

sensuais e espirituais, foras econmicas at

GERAL DE SOLIDARIEDADE

ento submetidas ao dualismo redutivo da

EM TODA A FRANA.
APESAR DA CRISE POLITICA

atmosfera poltica puderam tanto se despren-

QUE SE DEFLAGROU, AS

der da tutela do Estado, como investir a merca-

ELEIES DE JUNHO
REITERARAM A VITRIA DO
CONSERVADORISMO.

doria de uma aura de glamour e sensao,


recolocando-a no mago do imaginrio cultural, recoberta pelos novos vernizes da juventu-

CAPflULO 11

Mquinas, massas, percepes e mentes

111

22. QUANDO OS
UNIVERSITRIOS DE PARIS
SAlRAM S RUAS NO
COMEO DE MAIO DE

1968, PROTESTAVAM
CONTRA A POLITICA
OBSCENA QUE PROMOVIA
A GUERRA DO VIETN E
AS DISPARIDADES SOCIAIS.
MANIFESTAVAM AINDA SEU
DESCONTENTAMENTO COM O
ULTRAPASSADO SISTEMA DE

de, do hedonismo e da liberdade de escolha.


No por acaso a cor da moda se torna o"shocking pink'; o rosa-shocking, de perturbadora
sugesto genital, aplicado ampla e generosamente s roupas e recursos de maquiagem, aos
objetos pessoais, decorao de ambientes, ao
mobilirio, aos eletrodomsticos, aos carros, s
embalagens, e tambm, claro, aos doces, sorvetes e confeitos. O que levou um grupo de
artistas a levar esse cinismo ao extremo, pintando de rosa-shocking um tanque de guerra.9
Assim, as ditaduras da moda, do estilo e
do consumo, todas baseadas numa multiplicidade crescente e opressiva de opes, substituiriam a lgica dual da
Guerra Fria, cujo ato final, assinalado sintomaticamente por um carnavalde imagens, se deu
com a queda do muro
de Berlim em 1989. Essa
ebulio ssmica da mer-

ENSINO E AS MS
CONDIES DAS
UNIVERSIDADES.

23. A CRESCENTE
INSATISFAO COM O
TOTALITARISMO SOVItTICO
LEVOU ALEXANDER
OuBCEK AO CARGO DE
PRIMEIRO-SECRETARIO DO
PARTIDO COMUNISTA
TCHECOSLOVACO EM
JANEIRO DE

1968.

EM 21 DE AGOSTO AS
TROPAS RUSSAS INVADIRAM

O PAis, PONDO FIMAO


PROGRAMA DE REFORMAS
00 "SOCIAUSMO COM
ROSTO HUMANO PROPOSTO
POR 0 UBCEK.

24. "lE MAZELLE


DECLARA GUERRA S
COISAS COMUNS."
PROPAGANDA BRASILEIRA DE
CONFECO DE ROUPAS
FEMININAS, DE MAIO DE

1968.

88 CAPITULO 11

Mquinas, massas, percepes e mentes

cadoria j vinha sendo re-

gistrada e denunciada, com


um corrosivo senso de ironia e sarcasmo, pela pop
art, desde o incio dos anos
50. Artistas como Richard
Hamilton, Eduardo Paolozzi, Robert Rauschenberg,
Roy Lichtenstein, Claes Oldenburg e Andy Warhol perceberam que a mercadoria
25. "MAS O QUE QUE

havia assumido o centro da cena culturat apoia-

FAZ. AS CASAS DE HOJE

da em dois processos bsicos: sua abstrao

TO DIFERENTES, TO
ATRAENTES?"

em cones visuais sedutores pela publicidade,

CARTAZ DA EXPOSIO

em especial pela TV, e a transformao do con-

"ISTO AMANH",
CLEBRE ACONTECIMENTO
NA CENA ARTISTICA
lONDRINA EM

1956. TETO

lUNAR, PRESUNTO EM lATA

sumo num ato simultaneamente "libertador" e


substitutivo dos desejos reprimidos. De modo
que, na sociedade da mercadoria, o consumis-

SOBRE A MESA, S[MBOLO DA

mo seria proposto como a terapia por exceln-

FORO NO ABNUR, MOA AO

cia para aliviar o mal-estar gerado pela prpria

TELEFONE NA TELA DA TV,


GRAVADOR DE ROLO ETC.,
O INVENTRIO DO

essncia desse sistema, centrado no mercado e


no nos valores humanos.10

CONSUMO E DA CULTURA
POPULAR URBANA NA SALA
) E VISITAS, NA COLAGEM DO
ARTISTA INGl~S RICHARD

A Revoluo Microeletrnica e o Motim


de Tompkins Squa1'e

HAMILTON.

Juntemos agora esses trs fenmenos


fundamentais: a ascenso da cultura da imagem e do consumo, a desregulamentao dos
mercados e a retrao do Estado, com a progressiva desmontagem de seus mecanismos
de distribuio e apoio social, promovidos pela

CAPTULO 11

Mquinas, massas, percepes e mentes

era Reagan (1981 -89) e Thatcher (1979-90) -

26. SEM TITULO.

e, por trs disso tudo, como seu elemento pro-

COLAGEM DE 1949 llO

pulsor, a Revoluo Microeletrnica e digital. O


resultado uma situao na qual as imagens

escoces EDUARDO
PAOLOZZI, UM DOS
PRECURSORES DA POP ART.
PARA O ARTISTA, OS

so mais importantes do que os contedos, em

SfMBOLOS PODEM SER

que as pessoas so estimuladas a concorrer

INTEGRADOS DE DIVERSAS

agressivamente umas com as outras, em detri-

s9

MANEIRAS. 0 RELGIO COMO


UMA MQUINA DE CALCULAR

mento de disposies de colaborao ou senti-

OU UMA JIA, UMA PORTA

mentos de solidariedade, e na qual as relaes

COMO UM PAINEL OU UM

ou comunicaes mediadas pelos recursos tec-

FOTOGRFICA COMO UM

nolgicos predominam sobre os contatos dire-

LUXO OU UMA

tos e o calor humano. um mundo sem dvida


vistoso, mas no bonito; intenso, mas no agradvel; potencializado por novas energias e
recursos, mas cada vez mais carente de laos
afetivos e de coeso social.
Um dos diagnsticos mais agudos sobre a

natureza dessa situao foi formulado pelo


artista e msico Brian Eno em 1979, quando

OBJETO DE ARTE, A MQUINA

NECESSIDADE".

90 CAPTULO 11

Mquinas, massas, percepes e mentes

ele se mudou para a rea mais badalada de Nova York, junto ao bairro de Greenwich Village, onde viveria pelos cinco anos seguintes. Ali a
comunidade artstica convive numa fronteira estreita com a rea da
Bolsa de Valores e o mercado da nova economia, centrada desde 1971
na Bolsa

Nas~aq. Por conta

dessa concentrao de riquezas e oportu-

nidades, a regio atraiu uma enorme populao de yuppies, gente


muito jovem que em pouqussimo tempo acumulou grandes fortunas especulando com os potenciais da economia virtual. 11
Como a rea vizinha sempre foi associada s atividades porturias e como os portos por todo o mundo decaram em funo das inovaes tcnicas que baratearam os custos do transporte areo, os
antigos prdios que eram armazns de estocagem de mercadoria
foram convertidos em amplos apartamentos de luxo, os lofts. Ao seu
redor, atrados pela riqueza dessa gente, proliferaram galerias de arte,
joalherias e butiques sofisticadas.
Ao mesmo tempo, grandes contingentes de desempregados
foram tambm atrados pela mesma e imensa prosperidade. Eram
gente de todos os cantos do pas, tornada "obsoleta'; ou imigrantes do
Terceiro Mundo, incitados pelas possibilidades de se alojar clandestinamente nos prdios desativados ou de se estabelecer nas praas e
ruas vizinhas. Para eles, a grande vantagem estava em que ali poderiam viver dos excessos prodigiosos do consumo que aquela camada

de novos-ricos descartava todo dia, abundantemente, em suas lixeiras. Osul da ilha de Manhattan se tornou, nesses termos, uma espcie
de cenrio que sintetizava o conjunto de transformaes que assolavam o mundo nesse fim de sculo, acentuando as desigualdades e os
conflitos sociais.
Poucos dias depois de ter chegado ali, em fins de dezembro de
1979, sob os rigores do inverno nova-iorquino, Brian Eno relatou o
seguinte episdio, altamente revelador de um novo mundo e de uma
nova sensibilidade em formao:

-- ----------------------------------c=~=======:=::=~~

CAPITULO 11

Mquinas, massas, percepes e mentes

?I

...
Eu estava me divertindo muito naquele momento, mas no conseguia deixar de sentir que havia um tipo peculiar de empobrecimento essencial se manifestando naquela sociedade para a qual
eu havia me mudado. Do que exatamente se tratava, ficou claro
para mim num dia em que fui convidado ao 1oft glamouroso de
uma celebridade - um projeto arquitetnicq 1e decorativo de
cerca de dois milhes de dlares, localizado numa rea tensa da
cidade. Tivemos que saltar entre os montes de mendigos que abarrotavam a entrada do prdio, depois de atravessar aos solavancos
aquelas ruas abarrotadas de dejetos, num txi caindo aos pedaos,
at que conseguimos entrar naquela ostentao de luxo totalmente decadente. Durante o jantar eu perguntei nossa anfitri:"Voc
gosta de morar aqui?': "Mas claro'; ela respondeu, "esse o lugar
mais adorvel em que eu j morei em toda a minha vida."
Logo me dei conta de que o "aqui" em que ela morava terminava na porta de entrada da casa. Essa era uma maneira de pensar
totalme,nte estranha para mim. O meu "aqui" inclui no mnimo toda
a vizinhana. Depois dessa experincia, passei a reparar que a comunidade desses jovens envolvidos no mercado artstico de Nova York
tinha a mesma estreiteza no que se referia sua acepo de "agora':
"Agora" para eles significava "esta semana': Todos eles tinham acabado de chegar ali e estavam dispostos a ir para qualquer outro
lugar a qualquer momento. Ningum se dispunha a nenhum investimento em qualquer tipo de futuro a no ser o deles mesmos, concebido nos termos mais estreitos que se possa imaginar.
Escrevi ento no meu dirio, naquele ms de dezembro:"Cada
vez mais eu sinto que quero morar num Grande Aqui e num Longo
Agora'~ 2

A preocupao de Brian Eno mais do que sintomtica. De fato,


o que ela indica o oposto de seu desejo: o fato de que somos draga-

92 CAPITULO 11

Mquinas, massas, percepes e mentes

dos cada vez mais rpido e cada vez mais fundo


para um mundo cada vez mais retrado num
Pequeno Aqui e num Curto Agora. Alm, claro,
do fato de as pessoas estarem cada vez mais
indiferentes ao destino de seus prximos ou a
qualquer senso de convvio, de comunidade ou
de solidariedade. As pessoas vo se fechando
num "ns" cada vez mais exclusivo, tendendo
27. MARGARET THATCHER
COMEMORANDO DEZ ANOS
NO MINISTtRID BRITNICO,
EM

1989.

SUAS MANOORAS DE

a se restringir, no limite, a um "eu" conectado


numa rede infinita de circuitos virtuais. Casais
que se falam por meio de secretrias eletrnicas, pais que se comunicam com os filhos pela

DESREGULAMENTAO E
DESMONTAGEM DO ESTADO

Internet, professores que ensinam por telecon-

DE BEMESTAR SOCIAL

ferncia a alunos que respondem pore-maii.Ao

ATRIBUIRAM AO SEU
GOVERNO UM CUNHO

redor deles, um mar de gente relegada, sucatea-

AUTORITRIO CRESCENTE.

da como mquinas obsoletas, abandonada ao


relento.
Pouco depois de Brian Eno deixar Nova
York, as circunstncias se precipitaram. Oaquecimento furioso do mercado de especulao imobiliria no sul de Manhattan, onde as fortunas
se multiplicavam a um toque nos botes eletrnicos, atingiu o paroxismo. Os agentes especuladores, numa avidez por lucros nunca vista, comearam a pressionar a polcia para que ela
desalojasse os moradores clandestinos, as populaes das ruas e praas e as legies de pobres e
desempregados vivendo como nmades urbdnos, que iam ali coletar os desperdciosdos ricos.
Atacada sistematicamente, a populao carente
do sul de Manhattan reagiu.

CAPITULO 11

Mquinas, massas, percepes e mentes

91

Os dois grupos, os qespossudos e a polcia, se enfrentaram numa ampla rea pblica que ambos disputavam, aTompkins Square mesma praa que, em janeiro de 1874, fora palco de um famoso
enfrentamento entre desempregados e polcia. Dessa vez, a polcia
com cassetetes gigantes, bastes de choque eltrico, algemas, bombas de gs, ces, cavalaria e helicpteros; a populao de rua com
.

panelas, com as latas de alumnio que recolhiam e os carHnhos de


supermercado em que arrastavam seus cobertores e agasalhos. Era
uma luta desigual, desencadeada e vencida pelos que queriam afirmar uma nova tica baseada na desigualdade. Aconteceu em 1989 e
ficou conhecida como o Motim de Tompkins Square, marcando o incio da poltica repressiva chamada de "tolerncia

zero'~ Seu

objetivo

era transformar grande parte da populao "obsoleta" em populao


carcerria, com predominncia das comunidades negra e latina e imigrantes em geral. Num sentido muito preciso, esse motim significou
tambm o fim de uma era, lanando as razes do novo sculoY

CAl

o
SIC

tri.
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Ur

ot

CAPfTULO 111

M~ i ~ am~i~nt~. ~o r~~~ ~ ~~muni~ao~~

Oassalto natureza
Um dos impactos mais inquietantes das novas tecnologias tem
sido o seu efeito sobre o meio ambiente. Desde a primeira fase da industrializao, as ilhas britnicas, que foram a sua base inicial em fins do
sculo XVIII, ficaram marcadas pelas amplas emisses de gases e de
poluentes, fazendo com que as pessoas se referissem "lnglaterra verde';
aquela onde as fbricas ainda no haviam se instalado, e "Inglaterra
cinza'; indicando as regies onde os resduos expelidos pelas chamins
haviam sufocado a paisagem das cidades e dos campos sob um montono tom pardacento e uma densa neblina de fumaa. A situao se
agravou muito mais no final do sculo XIX com a segunda onda industrial, quando se difundiu a utilizao dos derivados de petrleo,surgiram
os veculos com motores de combusto interna, as indstrias qumicas e

os equipamentos de gmnde consumo energtico nas fundies, nns


siderrgicas e nas usinas termoeltricas. Desde ento esse assalto dos
resduos industriais sobre a natureza, os oceanos e a atmosfera s cresceu, em escala exponencial.
Assim, o quadro, nesta passagem de sculo, dos mais alarmantes.
Uma das caractersticas do grande salto tecnolgico e de produtividade
obtido aps a Segunda Guerra Mundial foi o desenvolvimento de uma

96 CAPTULO 111

Meio ambiente, corpos e comunidades

enorme gama de pro-

dutos qumicos sintticos. Atualmente existem mais de 100 mil


desses produtos em circulao, sendo que mais
de mil frmulas novas
so introduzidas a cada
ano que passa. Como
so todos de criao
relativamente recente,
pouco se sabe sobre seu
efeito de longo prazo
1A E 18. VISTA DE

nos seres humanos ou na natureza. Um dos tipos

STOKEONTRENT, CENTRO

mais preocupantes dentre esses produtos so os

PRODUTOR DE LOUA E
CERMICA INGLESA,

chamados pesticidas, na medida em que sua

DURANTE O PERfODO DE

caracterstica a de serem mais eficazes quan-

USO INDUSTRIAL DO

to mais txicos so e quanto mais conseguem

CARVO (FINAL DO

XIX) E DEPOIS

interagir com estruturas biolgicas variadas.

DO ADVENTO DO GS E

Ademais, eles so usados sempre em grandes

StCULO

DA ELETRICIDADE (INICIO
DO SECULO

XX).

quantidades e lanados sobre vastas extenses

A TRANSIO TECNOLGICA

territoriais. Uma vez aspergidos, so levados

MUDA AS CONDIES DE

pelos ventos e pelas guas subterrneas e incor-

VIIIBILIDADE, AS
C6RACTERISTICAS DOS

porados por plantas, insetos, animais e pessoas.

AGENTES POLUENTES E O

Nada escapa deles e eles no desaparecem, s

SEJ IMPACTO AMBIENTAL.

se recombinam. Apenas nos Estados Unidos, so


atualmente aplicados mais de 3bilhes de quilos
de pesticidas por ano.1
Esse s um caso entre uma infinidade de
outros. A situao atual to complexa, que
levou o socilogo ingls A nthony Giddens a

CAPTULO 111

Meio ambente, corpos e comunidades

97

'

elaborar a seguinte lista de precaues que deveriam ser tomadas


por quem quisesse tentar minimizar o risco de contaminao para si
e sua famlia:
Monitore continuamente o contedo de todo tipo de gua que
voc consuma: qualquer que seja a fonte de que ela provenha,
pode estar contaminada. Nunca aceite tranqilamente que a gua
engarrafada seja segura, ainda mais se ela estiver em garrafa plstica. Destile a gua que voc vai consumir em casa, pois a maior
parte dos servios de gua encanada costuma estar contaminada.
Tome cuidado com tudo o que voc come. Evite peixe, que uma
fonte preferencial de contaminao, assim como as gorduras ani'

mais, quer estejam no leite, nos queijos, na manteiga ou na carne.


Compre frutas e legumes produzidos organicamente ou plante-os
voc mesmo. Reduza ao mnimo possvel o contato entre os alimentos e os plsticos. As mes deveriam considerar o abandono
do aleitamento no peito, j que ele expe os bebs a um alto risco
de contaminao.
Lave as mos freqentemente ao longo do dia, pois os agentes
contaminadores evaporam e assentam em todas as superfcies no
interior das casas, impregnando-se nas pessoas a qualquer mnimo
contato. Nunca use inseticidas ao redor da casa ou no jardim e evite
entrar em casas onde eles so usados. Jamais compre quaisquer
produtos de lojas ou supermercados sem verificar se eles vaporizam as mercadorias com pesticidas, o que uma prtica amplamente difundida. Afaste-se dos campos de golfe, pois eles se tornaram densamente contaminados, mais ainda do que as fazendas.2

Parece chocante, no ? O que que sobrou para fazer, beber ou


comer que no esteja sob o risco da toxidez e do envenenamento? O
fato : muito pouco. Se essas precaues lhe soam muito pessimistas

98 CAPITULO 111

Meio ambiente, corpos e comunidades

e at catastrficas, considere as pesquisas feitas pela equipe da biloga Theo Colborn, reunindo dados colhidos em sessenta estudos realizados em diferentes pontos do globo. Esses cientistas procuraram
observar os efeitos txicos causados por produtos qumicos industriais e o seu impacto sobre o sistema hormonal de diferentes animais
e de seres humanos. Seus estudos se concentraram sobre os mais
comuns - o DDT, os PCBs e a dioxina -, mas deixaram bem claro
que existem cerca de cinqenta outros produtos que atacam o sistema endcrino, acumulando-se no corpo ao )ongo da vida e sendo
transmitidos de pais para filhos. Esses produtos esto por toda parte
e so presenas banais no cotidiano das pessoas: detergentes, desinfetantes e outros produtos de limpeza, plsticos, sprays e assim por
diante.
Pois bem, os estudos se concentraram em trs grupos: aves, lontras e peixes. Algumas concluses, apenas como exemplo, revelaram
que as guias do Sudoeste dos Estados Unidos se tornaram maciamente estreis; as lontras praticamente sumiram das ilhas britnicas,
onde costumavam ser abundantes; e as gaivotas que pescavam arenques na regio do lago Ontrio comearam a dar luz filhotes com
de.formaes grotescas. Por toda parte onde pesquisaram, esses bilogos constataram grupos de animais que apresentavam declnio
acentuado de fertilidade, apontando para a prpria extino da espcie, deformaes aberrantes sobretudo dos rgos reprodutores e
outras anormalidades congneres.
Mas o que pior: eles desenvolveram tambm estudos sobre a
relao entre o declnio do esperma e o crescimento dos ndices de
cncer dos testculos em seres humanos. Sua constatao fo ia de que
entre 1938 e 1990, em populaes ao redor de todo o mundo, os
nveis de esperma caram praticamente metade, equivalendo a um
aumento agudo do cncer testicular, afora um crescimento extraordinrio de anormalidades genitais em meninos e adolescentes..Quanto

CAPITULO 111 Meio ambiente, corpos

e comunidades

99

2. DE 1780 ATt O
COI\:4EO DO StCULO

XX,

O NORTE DO PAIS DE
GA!.ES FOI O PRINCIPAL
FORNECEDOR EUROPEU DE
ARDOSIA PARA PISO E
COBERTURA.

APROVEITAMENTO DESOA

PEDRA DE CONFORMAO
MUITO VARIVEl IMPLICAVA
DISPENSAR NO AMBIENTt
BOA PARTE DO MATERIAL
PROSPECTADO E, AO LONGO
DO TEMPO, FORMARAMSE

de tudo isso se deve a

MONTANHAS DE RESIDUOS,

quais agentes qumicos

COMO A QUE SE VE NA

industriais

e em que

circunstncias ocorre a

FOTO, ATRS DAS CASAS DA


CIDADE DE BlAENAU
fFESTINIOG.

contaminao, algo
diffcil de precisar. Para

3. 0

DEPSITO DE LIXO

INDUSTRIAL NOS VALES DO

esse estudo seria ne-

RIO (UBATO E DO

cessrio contrapor o

RIBEIRO DOS P1L0ES, NO

grupo pesquisado com


um grupo de controle, isento de contaminao.
Mas o triste fato que no foi possvel encon-

PARQUE ESTADUAl DA
SERRA DO MAR EM SAo
PAULO, FOI DESATIVADO
NA DtCAOA DE

70.

DESDE ENTO A PAISAGEM

trar em nenhum ponto da Terra, por mais dis-

VEM SE RECOMPONDO, IIIAS

tante e remoto que fosse, mesmo entre os

SOB A VEGETAO
PERMANECE INTEGRALMENTE

esquims do Plo Norte, algum grupo que vi-

A HERANA DOS TEMPOS

vesse em algum ambiente ainda no contami-

MACABROS, COMO ESSE

nado por produtos qumicos industriais.3

RECIPIENTE DE PRODUTO
QUIMICO AINDA
ENGARRAFADO.

O prtncfpio da precctuo

Esse o fato mais problemtico da nossa


presente situao: no apenas patente que o
meio ambiente est saturado de produtos txi-

100 CAPfTULOIII

Meio ambiente, corpos e comunidades

cos, mas, o mais grave, no sabemos exatamente qual o impacto de


longo prazo que esse quadro ter sobre a nossa espcie e as demais.
Estamos no escuro, tanto pela amplitude como pela condio recente desses fenmenos. Como diz a biloga Theo Colborn:
As alteraes que estamos observando funcionam como uma
espcie de experincia em mbito global - com a humanidade e
todas as formas de vida da Terra atuando como cobaias... Novas
tecnologias so concebidas numa velocidade estonteante e postas
em prtica numa escala sem precedentes no mundo inteiro, muito
antes de podermos avaliar seu possfvel impacto sobre os sistemas
naturais ou sobre ns mesmos.4

Um estudo como esse evidencia o novo dilema posto pelos recentes desenvolvimentos cientficos e tecnolgicos. Por um lado, com o propsito de fomentar o controle da natureza, a cincia e a tecnologia no
raro acabam gerando efeitos que envolvem riscos difceis de avaliar, pela
amplitude de sua escala e pelo inusitado de situaes com que nunca
tivemos que lidar em toda a histria pregressa e para as quais, portanto,
no temos nem experincia nem compreenso. Por outro lado, para
uma criteriosa avaliao da situao e para aformulao de alternativas,
a cincia e a tcnica so ferramentas indispensveis.
Logo, no se trata de condenar pura e simplesmente cientistas e
tcnicos por falta de responsabilidade, mas de entender como funcionam as polticas que controlam as decises sobre as pesquisas e os
processos produtivos. Nesse sentido e ao mesmo tempo, necessrio
pressionar pela definio de prticas cientficas que estejam atentas
s incertezas presentes nos sistemas complexos e, portanto, que considerem seriamente os limites dentro dos quais se d a produo dos
conhecimentos. Essas seriam as condies necessrias para o estabelecimento de um tipo de cincia dotado de alto senso de responsabi-

= - == - - - - - - --

<APirtJLOIII Meio ambiente, corpos e comunidades ro1

!idade e alerta para a vulnerabilidade e as peculiaridades do meio


ambiente e dos seres humanos.
O maior obstculo formulao dessa cincia responsvel ,
uma vez mais, o modo co111o no panorama atual as grandes corporaes escaparam do controle de rgos reguladores e dos grupos de
presso da sociedade civil. Conforme vimos, na medida em quedesfrutam de uma condio privilegiada, isentas do controle do Estado
e intensas s demandas da sociedade, elas se tornaram o principal
agente indutor das polticas de cincia e tecnologia. Dados os constantes e crescentes cortes de financiamentos para as universidades e
institutos de pesquisa, a alternativa deixada a essas instituies
buscar recursos junto s grandes corporaes. A prioridade das
megaempresas, por sua vez, a valorizao de suas aes, o que
implica compromissos corTl grupos minsculos de acionistas e com
planilhas de prazos muito curtos, completamente indiferentes a entidades to amplas como a humanidade e o planeta ou como o futu ro distante. Assim, em vez de ser responsvel, a cincia levada a ser
rentvel.
Se algum cientista isolado ou algum grupo independente revela
que determinado produto ou procedimento nocivo para o ambiente ou os seres humanos, as grandes corporaes dispem logo dos
recursos necessrios para financiar estudos na direo oposta, desmoralizando os cientistas autnomos e desqualificando os resultados
de suas experincias. Alm, claro, de tirar todo o proveito de seu vultoso potencial econmico para gastar generosamente em publicidade e negociar o apoio de setores significativos da imprensa e das instituies polticas e cientficas. Uma vez mais, um duelo desigual,
como sempre o ser.
Foi por conta desse desequilbrio de base que vrias ONGs e grupos de presso da sociedade civit ao redor do mundo, criaram e aperfeioaram o chamado "princpio da precauo': A iniciativa decorreu

-----"

Meio ambiente, corpos e comunidades

102 CAPflULOIII

4. DR. ARPAD PUSZTAI,


GENETICISTA BRITNICO
FOR;ADO A SE APOSENTAR

1998 POR

EM JULHO DE

TER ENCONTRADO
EVID~NCIAS

DE DANOS

PRCVOCADOS EM RGOS
VITAIS EM RATOS DE
LABORATRIO ALIMENTADOS
COM BATATA
GENETICAMENTE
MODIFICADA. 0 EPISDIO
VEIO TONA EM FEVEREIRO
DO AHO SEGUINTE, QUANDO
CIENTISTAS DE TREZE PAISES
PEDIRAM SUA REABILITAO,
DEPOIS DE ESTUDAR f
COMPROVAR OS RESULTADOS
DA SUA PESQUISA.

ENTO O GOVERNO DE
TONY BLAIR MUDOU A
POSIO FAVORVEL AOS
AUMENTOS
GENETICAMENTE
MODIFICADOS E SUSPENDEU
SUA COMERCIALIZAO NO
REINO UNIDO.

sobretudo da ltima grande ameaa ao meio


ambiente, surgida na forma de Alimentos
Geneticamente Modificados (GMF/Genetically
Modified Food) e todo o arsenal de recursos da
engenharia gentica. O fundamento do princpio da precauo o de que quando uma tecnologia ou produto comporta alguma ameaa
de dano sade pblica ou ao meio ambiente,
garanta-se que antes de serem liberados eles
sejam evitados ou postos de quarentena para
maiores estudos e avaliaes. Essas medidas
seriam tomadas ainda que no se pudesse avaliar a natureza precisa ou a magnitude do dano
que viesse a ser causado pelo processo ou produto em questo. Osentido bsico desse meca-

CAPITULO 111

Meio ambiente, corpos e comunidades

101

nismo precautrio : melhor zelar pela segurana do que ter que


lamentar ("better safe than sorry"}.
Os trs elementos-chaves de que se compe o princpio da precauo so:
1} o reconhecimento de que determinada tcnica ou produto
envolve algum potencial de risco;
2) o reconhecimento de que pairam incertezas cientficas sobre
o impacto imediato ou as conseqncias futuras relacionadas aos
usos de determinado produto ou tcnica;
3) a necessidade de agir preventivamente em relao aos riscos
latentes em quaisquer situaes desse tipo.
Assim definido, o princpio da precauo se tornou um item fundamental das reivindicaes das ONGs junto aos rgos reguladores
internacionais, estando no topo da agenda das mobilizaes populares que marcaram as reunies da Organizao Internacional do Comrcio em Seattle e Washington.
O objetivo das ONGs que agitam em nome do princpio da precauo no simplesmente contestar o desenvolvimento de novos
produtos ou tecnologias, mas submet-los ao primado do interesse
pblico, da defesa do meio ambiente e da sade e enquadr-los sob
uma tica de mxima responsabilidade. A idia que esse princpio
se torne uma exigncia corrente das populaes em todos os cantos

do mundo, que seja ensinado s crianas nas escolas e incorporado


por toda espcie de rgo regulador. Por trs dele palpita a ntida
inteno de rever o papel e as condies que presidem as polticas de
pesquisa cientfica, a disposio de incrementar a participao pblica nos debates relativos sade e ao meio ambiente e de consolidar
uma tica que repe os seres hu~anos e a natureza antes dos interesses econmicos.5

_____

----------~-----1,

'104

CAPTULO111

Meio ambiente, corpos e comunidades

A engenharia gentica e o pesadelo da eugenia

-- ---

Mas, como se sabe, alm de interferir no equilbrio da natureza e


dos ecossistemas do planeta, os avanos da pesquisa em microbiologia permitem atualmente um alto grau de manipulao da pcpria
estrutura gentica dos seres humanos. Com os resultados do Projeto
Genoma e o mapeamento completo do repertrio gentico da nossa
espcie, a expectativa dos cientistas , no limite extremo, desenvolver
tcnicas para projetar homens e mulheres em conformidade com os
interesses de quem possa pagar pela encomenda.

o velho sonho- ou melhor, pesadelo- da eugenia, a ambio de criar super-homens e supermulheres, destinados a se tornar
mestres dominadores de uma subumanidade de seres comuns. Foi
em nome dessa veleidade que os vrios grupos racistas, desde fins do
sculo XIX, alegaram fundamentos cientficos para seus programas de
discriminao. Seria uma ironia que, agora, os grupos econmicos privilegiados com a grande concentrao de renda viessem a assumir o
projeto sinistro dos grupos polticos derrotados em 1945. E, uma vez
mais, com o apoio de cientistas alheios a qualquer senso de tica ou
responsabilidade.
Omelhor dos cenrios, contudo, que as tcnicas de interveno
gentica sejam usadas para detectar e prever malformaes e doenas transmitidas pela cadeia de genes; nesse sentido otimista, elas se

prestariam apenas a incrementar as condies de sobrevivncia e a


qualidade de vida das pessoas que delas necessitassem. assim tambm que os especialistas em ciberntica e em nanotecnologia (engenharia de circuitos em escala microscpica) prevem a criao de
recursos e equipamentos que possam ser inseridos ou acoplados ao
organismo humano, para ampliar seus potenciais e estender sua existncia. o projeto do chamado cyborg, meio homem e meio mquina, dotado de superpoderes e virtualmente imortal.

CAPTULO111

Meio ambiente, corpos e comunidades

1os

Mas claro que, ne pior dos casos, esse empreendimento seria


uma variante do mesmo desatino eugenista, que tenta seduzir e se
utilizar dos geneticistas para realizar sua obsesso de poder e domnio sobre outros seres humanos menos aquinhoados. Assim, os superbebs geneticamente programados, alimentados pela superpapinha
de vegetais GMF e implantados de nanocircuitos, tornariam realidade
o velho sonho do dr. Mengele e dos idelogos do Terceiro Reich: criar
uma nova raa de senhores, destinada a dominar os povos escravos.
S que a entrada no novo crculo do poder e privilgio no estaria
condicionada pela carteirinha do partido, mas pelo volume da conta
bancria dos interessados. No passado j se disse que tempo dinheiro; no futuro provavelmente se dir que genes so capital.
Antecipando esse esprito, modelos de personagens como o
cyborg, o robocop ou os scanners se tornaram tpicos de um padro
de filmes comerciais muito difundidos, em especial pela TV e entre o
pblico infanto-juvenil. J o processo educativo que se costuma
chamar de "formao das almas':
Eoutro processo de condicionamento dos corpos e mentes que
adquiriu uma ascendncia cada vez mais preponderante, desde fins
do sculo XIX, ao longo do XX e em direo ao XXI, so os esportes.
Prtica ainda embrionria no perodo anterior a 1914, eles tiveram
um desenvolvimento exponencial estimulado pela Primeira e Segunda Guerra Mundiais, at se tornarem a principal arena simblica do
confronto entre os americanos e o bloco sovitico durante a Guerra
Fria. Sempre acompanhando de perto o desenvolvimento das novas
tecnologias, nas Olimpadas de 2000 acrescentou-se ao juramento
solene que antecede as disputas o compromisso de que os atletas se
abstivessem de todo tipo de dopping, substncias e intervenes que
alteram o corpo, o rendimento fsico e os movimentos reflexos. A essa
altura j est claro que sem a alterao tecnolgica dos corpos e mentes no se ter mais chances em e\ portes competitivos, no se que-

- .

106 CAPTULO 111

Meio ambiente, corpos e comunidades

braro recordes e no se avanar nas estatsticas da '/melhoria" da


espcie.
I

Esportes, catjJos mquinas


A respeito das Olimpadas/ alis/ vale a pena um pequeno excurso relativo histria dos esportes. Tornou-se uma prtica sistemtica/
a cada quatro anos em que ocorrem os Jogos Olmpicos/jorrarem/ em
todos os veculos de imprensa/ aluses Grcia antiga e descries as
mais pormenorizadas sobre como os gregos criaram os esportes/
regulamentaram as competies peridicas e desenvolveram o esprito esportivo. De forma que as Olimpadas modernas no passariam
de uma retomada/ ainda que tardia/ de uma tradio j assentada no
bero da nossa civilizao e para sempre vinculada aos seus destinos.
O problema com esse tipo de formulao no apenas que ela constitui uma impropriedade em termos histricos/ mas sobretudo que
ela no somente impede a compreenso da singularidade da cultura
grega/ como oculta o fato de que o esporte, tal como o conhecemos/
uma criao especfica do mundo moderno.
Para os gregos antigos a idia de disputa/ de confronto entre oponentes por meio de performances sucessivas/ at que um dos contendores superasse os demais/ atingindo um grau de excelncia reconhecido e admirado por todos os circunstantes/ era um ritual central em sua
cultura. Os gregos o denominavam agn e faziam com que ele integrasse vrias de suas cerimnias, as mais importantes e as mais sagradas.
Sim/ sagradas/ pois o agn era uma experincia essencialmente religiosa. Seu objetivo era produzir um efeito epifnico, invocar a irradiao
numinosa divina, o noOs, para que ele se manifestasse no calor das
refregas, pondo a todos em comunho mstica com a energia sagrada.
Na sua origem mais remota, esses rituais tinham um sentido
expiatrio/ associado aos sacrifcios e morte. Aos poucos passaram a
compor tambm rituais de iniciao/ de passagem/ de purificao e

CAPrrutom

Meio ambiente, corpos e comunidades

101

augrios. Eles se realizavam em vrias partes da Grcia, tais como Delfos, Corinto, Atenas, Argos, Tebas, entre muitas outras. Sua periodicidade tambm variava conforme a localidade e a cerimnia, podendo ser
anuais, bianuais etc. ou ser convocados em virtude de alguma circunstncia excepcional. E, mais importante de tudo, envolviam uma ampla
gama de performances: disputas de poesia, flauta, ctara, canto, dana, tragdias, comdias ou recitao pica. Se se tratava de eventos
envolvendo fora e habilidade fsica, os mais populares eram a corrida a p no Olimpo e, acima de tudo, o salto do carro de guerra em disparada, um antigo ritual guerreiro associado ascenso da realeza,
celebrado na Panathenaia, em Atenas.
Em 1896, portanto, quando o baro de Coubertin e a cartolagem
franco-britnica decidiram instituir os Jogos Olmpicos modernos, pretendendo que fossem uma continuao da tradio grega, o fato que
quela altura se tratava de algo completamente diferente. O momento histrico, como vimos, era o da segunda industrializao {baseado
na eletricidade e nos derivados do petrleo), da concorrncia acirrada
entre as potncias rivais, da fria imperialista pela partilha das colnias
e da chamada "paz armada'; a corrida armamentista que culminaria na
carnificina da Primeira Guerra Mundial. Num mundo em que as mquinas, para a produo ou para a guerra, haviam se tornado onipresentes em curtssimo espao de tempo, o esporte era o recurso por excelncia para o recondicionamento dos corpos s exigncias da nova
civilizao mecnica. Foi esse drama da domesticao dos corpos

preponderncia das mquinas que, como j vimos, Charles Chaplin


condensou brilhantemente em Tempos modernos.

por isso que os esportes se baseiam no desempenho fsico


medido contra o cronmetro, em modalidades de equipe adaptadas
rigorosa coordenao coletiva, articulam-se em organogramas de
classes, categorias e rankings e so programados por tabelas progressivas de recordes- equipamentos, sistemas e mtodos que os gre-

108 CAPITULO111 Meio ambiente, corpos e comunidades

5.

"POWERHOUSE

MECHANIC", 1925.
LEWIS W. HINE FOI UM
DOS FOTGRAFOS
NORTE-AMERICANOS QUE
DOCUMENTARAM AS
FABRICAS GIGANTESCAS, DE
AIIQUITETURA
IMPRESSIONANTE,
AMBIENTES ABAFADOS E
MAL ILUMINADOS E SUAS
MAQUINAS PESADAS. CENAS
COMO ESSA, DE SUBMISSO
DOS HOMENS As
MAQUINAS, SERVIRAM DE
INSPIRAO TANTO PARA O
FILME TEMPOS MODERNOS

(1936), QUANTO
MET11POLIS (1927), DE
FRITZ lANG.

gos nunca conheceram e nem sequer imaginaram. Nesse sentido, os esportes da nossa poca
so, de fato, exerccios de produtividade, em
perfeita sintonia com os princpios econmicos
e os valores morais que regem a nossa sociedade. Basta lembrar que o atleta norte-americano
Frederick Winstow Taylor foi, ao mesmo tempo,
o criador dos primeiros manuais de treinamento cientfico para esportes e o inventor do processo das linhas de montagem para a produo
industrial. Mais provavelmente, se quisermos
encontrar hoje em dia alguma coisa que evoque algo daquele esprito sagrado que os gre-

CAPITULO111

Meio ambiente, corpos e comunidades

gos aplicavam ao corpo e ao, deveramos


nos voltar para outras prticas, tais como a

109

6. A "SAGRAO DA
PRIMAVERA".
BAILARINOS EXECUTAM OS

dana e a msica.

PASSOS RITUAIS CRIADOS


POR NIJINSKI: DE FRENTE

Da Sagrao da primavera consagrao


da msica negra

PARA A PLAT~IA, JOELHOS


DOBRADOS, P~S
ESPALMADOS E CABEA DE
PERFIL.

A trajetria da msica no sculo XX das


mais surpreendentes e o seu legado para o XXI
sumamente inspirador. O abalo ssmico que
dividiu a histria da msica (e tambm a da

dana) entre um "antes" e um "depois" foi a turbulenta sesso inaugural da Sagrao da pri-

mavera, de Stravinski (com coreografia de


Nijinski e os danarinos dos Bals Russos de
Diaghliev), em Paris, no ano de 1913, s vsperas da Primeira Guerra Mundial. A partir de
ento, tudo mudou em relao ao cdigo
musical, que se havia definido em funo da
escala. temperada desde o perodo do Renasci-

110 CAPITULO 111 Meio ambiente, corpos e comunidades

-"' mento,assim permanecendo sem grandes alterae7 at o escndalo


devastador daquela histrica noite parisiense. Aquele evento na verddde Cdldli!>ou mudanas que j estavam em curso, ,.,as o fato que,
acentuado pela guerra que se seguiu, ele praticame 11te constituiu um
rito inaugural, um novo ponto de partida, um marco zero.
As mudanas desencadeadas naquela noite memorvel se deram em todos os sentidos e direes possveis. As exPerincias foram
se multiplicando em busca de outros cdigos expressivos, escalas,
modos e linguagens. Difundiram-se esforos de pesquisas voltados
para outros perodos e outras culturas, com especial interesse nas tradies extra-europias da sia, da frica e das Amricas. Ao mesmo
tempo, um empenho determinado a incorporar os sons das novas
metrpoles, das indstrias e das mquinas, do rudo das ruas, das ferrovias, dos aeroportos e das grandes multides.
O desafio de experimentar as possibilidades das novas tecnologias eletro-eletrnicas, a ampliao, a decomposio, as colagens, as
sonoridades projetadas e editadas em laboratrios ~csticos, unindo
cincia, tcnica e arte. Etambm 0 anseio de explorar as potencialidades e os efeitos sonoros da voz humana, da naturetl, do acaso e do
silncio. Sondagens, portanto, que no s procuravattl descondicionar
formas tradicionais da percepo auditiva, como se abrir para a busca
de materiais sonoros inditos, de novos efeitos tim~rsticos, de variaes cromticas inovadoras, de estratgias compositivas ousadas,
acompanhadas de mudanas nas tcnicas de notao, regncia e execuo - enfim, uma transformao completa no sentido social da
msica e de sua relao com o contexto cultural.
Entretanto, por mais prodigiosa que tenha sido essa aventura
criativa da msica no mbito da cultura das elites, foi na esfera popular que se deu a grande transformao. Ela foi promovida pelo advento da indstria fonogrfica, do rdio, do cinema e da TV, os quais propiciaram, pela primeira vez, tanto 0 acesso diretO e irrestrito das

CAPTULO li!

Meio ambiente, corpos e comunidades 111

pessoas comuns fruio musical, r_omo o salto das tradies populares para o primeiro plano da cultura, embaralhando irremediavelmente a distino convencional entre o popular e o erudito. Pelo seu
amplo alcance social e sua capacidade extraordinria para ultrapassar
fronteiras, fossem culturais, religiosas ou sociais, a msica popular, tal
como canalizada pelos novos meios de comunicao, se tornou desde cedo uma espcie de lngua franca e termmetro emocional das
grandes cidades.
Num primeiro momento, a indstria fonogrfica se voltou quase
exclusivamente para a msica erudita, como que para compensar a
sua novidade, mal conhecida e mal compreendida, com o prestgio da
alta cultura, representada pelo repertrio sinfnico e operstico. Como
o equipamento era originalmente muito caro, s as camadas privilegiadas podiam adquiri-lo, o que contribuiu para esse consrcio entre
a indstria e as elites. Mas ele no durou muito. A rpida evoluo da
tecnologia, sobretudo com o surgimento dos toca-discos movidos a
eletricidade aps a Primeira Guerra, aumentou a sua popularidade, ao
mesmo tempo em que o incremento dos sistemas de amplificao
permitia us-los em grandes ambientes, auditrios e sales de baile.

nesse contexto, e em particular no dinmico mercado norteamericano, que comeam a preponderar os repertrios populares,
com grande destaque para as msicas originadas nas comunidades
negras e, entre elas, especialmente o jazz. Por que as coisas tomaram
esse rumo? Porque a msica erudita se organiza sobretudo em funo
da estrutura harmnica e da linha meldica, ao passo que a popular, e
a de origem negra mais que qualquer outra, se apia numa sofisticada
variedade rtmica. Era esse elemento rtmico, sincopado, com seu irresistvel apelo pulsional, que sintonizava por um lado com as cadncias
mecnicas das cidades industriais e por outro com a intensidade emocional da vida moderna, pronta para dissipar suas energias concentradas em passos enrgicos de danas alucinadas.

112 CAPfTUIDIII

Meio ambiente, corpos e comunidades

O escritor
norte-americano
Scott Fitzgerald,
que batizou os
anos 20 com o
nome de "Era do
~escreveu

como transcorreu
7. "0 BAILE DA RUA

a ascenso dos ritmos negros de uma condio

BLOMET", DESENHO DE

clandestina, rejeitada, amaldioada at, para o

GEORGES SEM,

1923.

BAILE NEGilO, UM DOS

centro da vida cultural.

CABAil~S DA RUA BLOMET,

EM MONTPARNASSE,
ESTAVA SEMPRE LOTADO.

Apalavra jazz, no seu progresso para a res-

MULHERES ElEGANTES

peitabilidade, primeiro significou sexo, de-

DESCIAM DE CARROS DA

pois dana, depois msica. Ela est associa-

MODA PARA DANAR COM


JOVENS BONITOS

da a um estado de estimulao nervosa,

ORIGINARIOS DAS COLONIAS

no diferente daquele das grandes cida-

rP.ANCCSAS DO CARIBE E DA

FRICA, NO BAIRRO QUE

des por trs das linhas de guerra.6

fiCOU CONfiECIDO COMO O


HARLEM DE PARIS.

Aos ritmos negros logo vieram se juntar


os latinos, numa evoluo semelhante, da abjeo respeitabilidade, fundindo suas razes
negras com mltiplas influncias ibricas, rabes, ciganas, mediterrneas e do Norte da Europa. Assim, se na chave erudita o evento que
implodiu a tradio musical e coreogrfica foi
a Sagrao da primavera, evocando rituais
pagos da R~sia pr-crist, tambm na msica
popular foi essa inspirao bsica das religies
e culturas africanas que mudou completamente a cena cultural em escala mundial.

CAPITuLO 111

Meio ambiente, corpos e comunidades

113

Essa revoluo centrada na mtJsica continuou aps a Segunda


Guerra. O ano-chave foi 1956. Durante a exibio dos filmes 8/ack-

boardJungle e Rock Around the Clock,jovens representando os grupos


marginalizados e excludos, em meio onda de prosperidade que
arrebatava os Estados Unidos, se punham a danar sobre as poltronas
at arrebentar os cinemas. Estavam respondendo aos apelos rtmicos
de msicos negros como Chuck Berry, Bo Didley e Little Richard. Ou a
vozes que emergiam das cidades empobrecidas do sul, identificadas
pelo convvio com comunidades negras, como Elvis Presley, Gene Vincent e Eddie Cochrane. Poetas bomios com nomes esquisitos de imigrantes no integrados na sociedade americana Ferlinghetti, Ginsberg -

Kerouac, Corso,

tomavam de assalto a recm-construda

Rota 66,1igando o pas de costa a costa, e procuravam nos aldeamentos indgenas e nos guetos negros a verdadeira Amrica.
Nos teatros da Broadway, em Nova York, o coregrafo Jerome
Robbins estreava o bombstico West Side Story, unindo a crtica anarquista dos Bals Russos s msicas e danas dos bairros negros e latinos. Era a fuso da arte moderna com a chamada "dana suja" e o
"canto indecente': Para os jovens, era a insurreio contra a hipocrisia,
adesigualdade e a estupidez. Para os guardies da ordem, era o paganismo, a delinqncia e as trevas. Elvis foi queimado em efgie por
todo o territrio, discos foram espatifados nas lojas; negros, latinos e
imigrantes foram atacados, ameaados e intimidados por associaes
racistas e intolerantes.
A resposta veio na forma do movimento pelos direitos civis. As
comun idades negras se insurgiram por todo o pas, sob a inspirao
de lderes como Martin Luther King, Stokely Carmichael e Malcom X.
Aluta contra todas as formas de discriminao racial se desdobrou no
grande movimento de resistncia contra a guerra do Vietn. Esse
motim crescente alcanou um pico em 1968, com a irrupo da revolta estudantil, o surgimento da freak generation e da contracultura,

114 CAPTULO 111

Meio ambiente, corpos e comunidades

8. EM SETEMBRO DE
1957, A CIDADE DE
llntE ROCK, NO

consumando-se num espasmo com o gesto


punk de 1976. Durante todo esse percurso a

ARKANSAS, FICOU

msica funcionou como o elemento aglutina-

MUNDIALMENTE FAMOSA:

dor e animador do confronto poltico e cultural,

O PRESIDENTE EISENHOWER
TEVE DE ENVIAR O EX~RCITO

e era sempre msica de razes negras.

PARA ENFRENTARAS
AUTORIDADES E A
POPULAO tOCAIS E FAZER
CUMPRIR A LEI OUE
EXTINGUIA A SEGREGAO

Sonic boom e tecnopaganismo


A partir de meados dos anos 70 a cena

Os

mundial reconfigurada, como j vimos, pelos

ESTUDANTES NEGROS

processos de desregulamentao dos mercados, liberao dos fluxos financeiros, reformula-

RACIAL NAS ESCOLAS.

ENTRARAM NAS CLASSts


ESCOLTADOS POR MILITARES,
E AS TROPAS OCUPARAM A
CIDADE AT~ O FINAL DO

o das empresas em mbitos de atuao

SEMESTRE PARA REPRIMIR

transnacional e a grande transformao tecno-

HOSTILIDADES.

lgica impulsionada pela microeletrnica. Em


paralelo, a retirada dos Estados Unidos do Vietn, sua reaproximao com a China e a poltica
de distenso com relao Unio Sovitica
contriburam para o arrefecimento da Guerra
Fria, difundindo um clima geral de despolitiza-

-!:

CAPITULO 111

Meio ambiente, corpos e comunidades m

o. A 'prioridade

9. A MARCHA DE 300

no confronto en-

MIL PESSOAS FOI A MAIOR


REGISTRADA NOS ESTADOS

tre as potncias

UNIDOS AT AQUEL.E ~~~S

passou para a cor-

DE ABRIL DE 1971.

rida tecnolgica,

MES E VIVAS DE
SOLDADOS ACDMPANHPRAM

campo em que

OS

os Estados Uni-

VIETN NA SUA

dos manifestavam

3 MIL VETERANOS DO

DETERMINAO DE ATIFAR
SUAS MEDALHAS DE GlJ:RRA
EM DIREO AO CAPITLIO.

esmagadora superioridade, fosse

VIETNAN VETERANS

na esfera militar

AGAINST THE WAR,

ou na produo e consumo de bens, produtos


e servios.

EM 1967, A ASSOCIAO

PROMOTORA DA
MANIFESTAO, ERA
CONSTITUIDA DE APENAS

O impacto dessa nova conjuntura sobre a

SEIS SOCIOHUNDAOORES,
MUTILADOS NA GUERRA.

cultura foi enorme. Mencionemos apenas um


exemplo, para ficar nesse mesmo mbito da

10. A ERA DE AouAaiO.

msica popular. O eixo Detroit-Chicago con-

"MORTOS DA SEMANA',

centrou um grande parque industrial, relacio-

PAINEL DE FOTOS DE
SOLDADOS AMERICANOS NO

nado principalmente com a indstria automo-

VIETN, EXPOSTO NO

tiva. Por essa razo, foi ao longo do sculo XX

FeSTIVAL DE

MONTERE", NA

CALIFRNIA, EM JUNHO DE

uma fonte constante de demanda de mo-de-

1967. 0 SUCESSO DO

obra, atraindo grandes contingentes da popu-

fESTIVAl, ONDE SE
APRESENTARAM ESTRELAS

lao empobrecida do Sul, em especial negros.

COMO ) IMI HENDRIX, TIS

Nenhuma surpresa, portanto, que essas duas

REODING, RAVI 5HANKAR E

cidades tenham se tornado importantes centros de produo musical relacionados ao jazz


e ao blues, mas tambm ao soul e ao funk. O
processo de globalizao -

com a liberao

das barreiras alfandegrias -,e o avano das

)ANIS )OPLIN, FOI MARCADO


PELA HARMONIA. DOIS 4NOS
DEPOIS, EM WOODSTOCK,
NO ESTADO DE NOVA YORK,
OUTRO FESTIVAL REPETIRIA A
PROEZA EM ESCALA MUITO
MAIOR, SE TORNANDO O
SIMBOLO DA

fbricas japonesas ligado robotizao, provo-

CONTRACUIJURA

cou um acentuado declnio das indstrias da

AMERICANA DOS ANOS 60.

/.

116 CAPiTULO 111

Meio ambiente, corpos e comunidades

regio. Diante da fora dos sindicatos loca is, no seu esforo para sobreviver essas empresas adotaram tticas gerenciais de reengenharia, enxugamento e incremento tecnolgico, as quais resultaram em
amplo desemprego, afetando particularmente as comunidades negras.
Adepresso do poder de consumo prejudicou enormemente os
pequenos estdios, base da grande criatividade musical da regio.
Sem chance de obter emprego nas indstrias automobilsticas ou de
fazer carreira por intermdio de algumas das gravadoras e clubes
locais, os jovens foram as maiores vtimas da decadncia industrial.
Em bairros degradados, sem estmulos para a educao ou equipamentos e atividades de lazer, se tornaram uma fonte de tenso crescente nas cidades. At o ponto em que, no fundo do poo, encontraram na sua prpria tragdia os recursos para reformular a cena.
Com a transio da tecnologia de recursos analgicos para digitais, entre o fim dos anos 70 e o incio dos 80 houve uma substituio
rpida e sistemtica de toca-discos e LPs por leitores digitais e CDs. Dispondo dos novos equipamentos, as pessoas mais abastadas simplesmente punham nas ruas os aparelhos "sucateados" e seus discos
"velhos': Pois os jovens desempregados passaram a recolher essa "tralha" e a reconfigurar seu uso. De equipamentos destinados a reproduzir
sons previamente gravados, eles os transformaram em instrumentos
capazes de gerar sonoridades novas e originais.
Manipulando habilmente os discos sobre os pratos de dois tocadores paralelos ou acoplados, eles criavam efeitos de arranhamento
(scratching), de alterao da rotao (phasing) ou de ecos entre os dois
pratos (needle rocking), que devidamente combinados, ritmados e contrapostos se tornaram a base do rape do hip-hop, a nova forma musical que num curto espao de tempo tomou o planeta de assalto. Alinha
musical dada pela fala cadenciada e sincopada, ao estilo dos poemas
cantados da msica jamaicana. Os versos falam dos dramas, emoes e
expectativas desses jovens sobreviventes das ruas, largados ao prprio

. .

CAPITULO 111

Meio ambiente, corpos e comunidades

destino em sociedades que perderam a coeso,


o sentimento de solidariedade e de apoio aos
seus membros mais vulnerveis.7
Outros recursos que a transformao tecnolgica ps em disponibilidade e que se tornaram decisivos nessa revoluo musical foram os sintetizadores (samplers}, os painis de
operao de som (engineering boards} e as percusses eletrnicas (drum machines}. Inven-

111

11 . M ESSAGE FROM
BEAT STREET.
OiSC lOQUEIS FAZEM ARTE
EM UM PLAYGROUNO NO
BRONX, NOVA YORK, NO
INICIO DA DECADA DE

80. A CRIAO DE
ALGUMAS DAS T!CNICAS
UTILIZADAS PELOS DJS E
ATRIBUIDA A GRANOMASHR

FLASH, NOMEARTISTICO DE
JOSEPH SAOOUR, CUJO

CL.SSICO "lHE MESSAGE"

tados em 1955, os sintetizadores foram sendo

EXPOE TANTO A

rapidamente aperfeioados, ensejando mode-

DEGRADAO DAS
CONDIOES SOCIAIS QUANTO

losmais versteis no uso, mais ricos de recursos

A PERVERSIDADE DA

e, sobretudo, mais baratos. Nos anos 70 a aco-

REAGANOMICS
{A POLinCA ECONOMICA

plagem de microprocessadores os tornou programveis. Mas o grande salto qualitativo veio


com o desenvolvimento dos digital sampling,
permitindo copiar qualquer som, reproduzi-lo,
modific-lo, alterar a freqncia, fragmentar,
editar, repetir, colar, encadear, fechar num ciclo
repetitivo contnuo e assim por diante. Os pai-

DE REAGAN).

118 CAPITULOIII

Meio ambiente, corpos e comunidades

nis de operao permitem conectar entre si diferentes fontes de


samplers, recombinando aquelas possibilidades nas mais mirabolantes direes. Aisso se acrescentem os recursos de percusso eletrnica, e eis que uma nica pessoa pode gerar toda uma orquestra de
sons, para alm de quaisquer limites conhecidos. Os recursos so tantos que s estamos no incio das suas possibilidades de explorao.
Essa nova constelao rtmico,tecnolgica projetou um perfil
indito de artista musical que 0 DJ, a criatura que opera essa mgica
ao vivo, para xtase do pblico danante. Essa aventura musical, que se
originou tecnicamente na Europa do Norte, na Alemanha em particular, ganhou a sua mais complexa estruturao rtmica, claro, no circuito Detroit- Chicago- Nova York. A orientao que os rappers vm
dando a ela est longe de significar qualquer mera celebrao do
malabarismo tecnolgico. Ao contrrio, ela referenda aquela mesma
agenda da culti.Jra negra, que expressa as fontes mais profundas da
sua inspirao espiritual, marcadas pelas experincias excruciantes do
colonialismo, do exlio, da escravido, da segregao e da excluso.
Nesse sentido, o estilo negro de usar esses recursos busca sempre os efeitos mais opacos, surpreendentes, imprevisveis, bizarros. A
idia operar nas reas de distoro dos sons ampliados, usar as
reverberaes acidentais causadas pelo baixo puxado para o primeiro plano e tocado em volume explosiVO, desmontar os padres rtmicos e recomp-los sobrepostos num efeito catico de cascata, provocar a contaminao ao acaso dos sons por meio dos diversos canais
de gravao e inserir clulas pulsanteS que detonem nexos estratgicos da memria musical. Dal a preferncia pelo equipamento usado,
reei dado, precrio, em ms condieS de operao e defeituoso, evitando deliberadamente que o resultado seja claro, ntido, cristalino e
oco, como seria tpico da sofisticada engenharia high-tech. Oobjetivo
dessa estratgia acstica subversiva produzir o que a comunidade
chama de "sonic boom': Como diz 0 DJ Kurtis Blow, " isso que ns

CAPITULO 111 Meio

ambiente, corpos e comunidades

119

como produtores de ~ap estamos pretendendo fazer... detonar os sistemas de som dos carros, detonar os das casas, das danceterias e dos
juke-boxes ... lsso que a msica africana':8
A matria-prima bsica nessa estratgia cultural do sampling o
break beat, aquela parte da msica, especialmente em shows ao vivo,
em que o vocalista interrompe a linha meldica e os instrumentistas
assumem o comando, produzindo variaes e improvisos sobre os
'
temas bsicos. E' esse elemento de espontaneidade e inspirao
criativa mgica que os DJs perscrutam nas colees de LPs antigos at achar.
Eles tm que ser necessariamente de antigas gravaes de soul e funk
dos anos 70.9 O que significa que toda tecnologia acionada para dar
uma ressonncia explosiva memria musical da cultura negra. Como
diz o crtico musical Greg Tate,"o sampleamento um jeito de fazer com
que todas as eras da msica negra se concentrem num nico chip': 10

O teatro-dana e a 1'evolta sensual


Esse percurso pela fascinante energia criativa que tem animado
a produo musical nos indica uma das sendas mais inspiradas para o
florescimento de uma nova sensibilidade, rica de memria, de densidade humana espiritual, do impulso de gozo da vida e do reconhecimento de nossa ligao, por meio da pulsao do corpo, com as energias fundamenta is da natureza. H quem chame essa disposio de
tecnopaganismo. Onome pouco importa, para quem entende e experimenta o sentimento. E essa comunidade parece crescer, animada
por esse sonic boom, mas enfrenta todo tipo de dificuldades e contraataques. Por exemplo, os pequenos estdios independentes, que

sempre foram a base estratgica da criatividade musical, se encontram sob o assdio de corporaes que crescem sem parar, em sucessivas megafuses. Recentemente, um dos mais radicais dentre eles, o
Death Row Records, foi cercado simultaneamente pela voracidade da
Time-Warner, Sony, MCA, Seagram e Matsushita.11

~----------------------------

120 CAPITULO111

Meio ambiente, corpos e comunidades

12. CAMPEONATO
INTERNACIONAL DA
FEDERAO DOS
TURNTABliSTS, SAN
FRANCISCO,

1997.

"UM VERDADEIRO
TURNTABLIST PODE SE
APROPRIAR DE QUALQUER
TRECHO DE UM VINIL E
CRIARALGO
COMPLETAMENTE NOVO A
PARTIR DAl. S VEZES ACHO
QUE NS SOMOS O NICO
PESSOAL NESTE MUNDO QUE
CHEGA MESMO A MEXER
DIRETO NO SOM" (DJ
BABU, QUE TOCA NO BEAT
)UNKIES, DE LOS ANGELES).

Mas as ressonncias do sonic boom continuam repercutindo e atingem as mais diversas


reas da cultura, eletrizando-as com suas
vibraes extticas. o caso das artes cnicas,
o teatro e a dana. Nesse campo o corpo fun ciona como uma metfora viva para exprimir a
condio de todo o organismo social, as tenses da cultura, as demandas da fantasia e do
desejo. A msica, o ritmo, as cadncias que
fazem os coraes bater juntos, compassados,
experimentando coletivamente as mesmas
intensidades passionais, se chocam com uma
ordenao que, embora global, favorece a
fragmentao, o isolamento, o individualismo,
o autismo e o consumo. Por isso, o mais importante grupo de pesquisa e reflexo sobre as
artes cnicas na atualidade tem se reunido nos

<APfTULO 111 M~io ambiente, corpos e comunidades 121

ltimos anos na Amsterdam School for the Arts para tentar enfrentar
sempre a mesma questo:"O corpo est desconectado?':
Eva Schmale, un1a das mais destacadas participantes desse
grupo, multiartista e diretora do centro de dana-teatro Leibleches
Theater de Colnia, na Alemanha, respondeu assim pergunta:
O conhecimento

que o corpo possui dos seus prprios processos

biolgicos raramente nos acessvel, e, uma vez que seja perdido,


dificilmente poder ser recuperado. Nossos modos de vida contemporneos to(nam cada vez mais difcil viver em conexo com o
corpo.[ ...] o cofPO que pode nos atiar na nossa suposta segurana, nos provoca( e questionar; ele traz consigo um potencial de
resistncia, que o que me interessa.
Estando j desorientados - continua ela - , fiquemos tambm irritados e (lOS sintamos infectados, de modo que queiramos
expelir de ns todos os sentimentos e valores suspeitos, na busca
de outros que sejam autnticos. J tendo sido feridos, podemos
admitir nossa vulnerabilidade para ver aonde isso nos leva. J
tendo errado, podemos finalmente admitir o erro e a dvida, assumindo-os como componentes integrais da vida. [...] Precisamos
sintonizar com f'lOSsos sentidos. [...] assim que posso exprimir
melhor meus sentimentos e minhas preocupaes intelectuais,
compartilhando-os com os outros. Eu espero compartilhar uma
rebelio sensvel, uma revolta sensual [sensual unrest].
Esse impulso sedicioso, e!>sa disposio subver!>iva deflagrada pela dor, aflio e revolta de corpos que se sentem em desacordo, num mundo que perdeu sua conectividade com os outros seres,
com a natureza, com os fluxos erticos e com o gozo sensorial da vida. A artista Min Tanaka enfatiza esse mesmo ponto:"O mais importante o fato de que nosso entendimento provm do sentimento.

121 CAPITULO 111

Meio ambiente, corpos e comunidades

Precisamos fazer com


que a mente volte para
o corpo': nessa direo e nesse esprito que
o sonic boom converge
para desencadear o sen-

sual unrest. O que leva Eva Schmale a responder quela pergunta


inicial formulando uma
outra:
Os tempos sempre foram
difceis, mas a universalidade e a aparente inevitabilidade da nossa presente situao -

por

exemplo, no que se refere


ao nosso impasse ecolgi13. EVA SCHMALE
EM CENA:
"QUANDO O CORPO NO

co -

do atualidade uma dimenso

completamente nova. Estamos cercados e

ESTA INIBIDO PELO

somos confrontados por um mundo ao

INTELECTO, QUANDO LHE ~

qual no conseguimos mais dar expresso

PERMITIDO FALAR, ENTO O


PENSAMENTO PODE
IIOVAMENTE SE CONECTAR
COM O SENTIMENTO .

e que impe a esquizofrenia, a ns e ao


que est ao nosso redor. (...] Nossa humanidade baseada na nossa conscincia
perceptiva. A questo : que significao
ns, como humanos, atribumos percepo sensorial, se ainda fazemos questo da
nossa humanidade?12

CAPITuLO lU

Meio ambiente, corpos e comunidades m

lmagolatria: a engenharia do imaginrio social


Questo deveras difcil, em especial se atentarmos para o que
ocorre na rea da percepo visual. Nesse campo, o efeito dominante
parece ser uma avalanche de imagens que embaralha e ofusca nossos olhos, nos tornando antes vtimas que senhores do nosso olhar.
Nas palavras do historiador Michel de Certeau:"Da televiso aos jor'
nais, da publicidade a todo tipo de epifania mercantil, nossa sociedade se caracteriza por um crescimento canceroso da viso, medindo a
tudo por sua capacidade de se mostrar ou de ser visto e transformando a comunicao num percurso visual':13 Essa a contrapartida da
consolidao no nosso tempo daquilo que Guy Debord analisou
como a sociedade do espetculo. Um outro crtico expe um diagnstico ainda mais complexo desse cncer da viso.
A experincia humana est mais submetida hoje aos estmulos
visuais e aos processos de visualizao do que jamais esteve, das
imagens transmitidas via satlite ao escaneamento das mincias
interiores do corpo humano. Na era das telas e visares, o seu ponto
de vista crucial. Para a maioria das pessoas nos Estados Unidos, a
vida mediada pela televiso e, em escala menor, pelo cinema. O

americano mdio de dezoito anos assiste apenas a oito filmes por


ano, mas v pelo menos quatro horas de TV por dia. Essas formas de
comunicao esto agora sendo ameaadas pelos meios visuais
interativos, como a Internet e os recursos de realidade virtual. Vinte
e trs milhes de americanos estavam conectados com a rede em
1998, com as adeses crescendo a cada dia. Em meio a esse turbilho
de imagens, ver significa muito mais que acreditar. As imagens no
so mais uma parte da vida cotidiana, elas so a vida cotidiana. 14

No apenas consumimos imagens em massa todos os dias, mas


tambm ajudamos a multiplic-las, involuntariamente, fornecendo

124 CAPITULO lU

Meio ambiente, corpos e comunidades

nossas feies e nossos corpos para a infinidade de equipamentos de


segurana que se multiplicam por toda parte, por lojas, reparties
pblicas, bancos, supermercados, shopping centers, ruas, avenidas, viadutos, praas, aeroportos, salas de espetculos etc., ou voluntariamente, registrando tudo o que for possvel com mquinas fotogrficas, filmadoras, cmeras digitais e cabines de fotos automticas. Mas o pior
de tudo, de longe, a publicidade. Segundo o especialista Leslie Savan:
Estudos estimam que, contando logotipos, rtulos e anncios, cerca
de 16 mil imagens comerciais se imprimem na conscincia de uma
pessoa por dia. A publicidade hoje infesta todo e qualquer rgo da
sociedade. Onde quer que a propaganda ponha um p, ela aos poucos vai ingerindo tudo, como um vampiro ou um vrus [ ...].1 5

Cncer, turbilho, vampiros, vrus - a maneira como os crticos


se referem invaso das imagens no deixa dvidas sobre seu estado de alarme total. Como chegamos a esse estado? Como sempre, a
fonte est nos potenciais desencadeados pela Revoluo CientficoTecnolgica da virada do sculo XIX para o XX. Foi nesse contexto que
surgiram a fotografia, o cinema, as rotativas eltricas, os cromofotolinotipos, possibilitando a publicao de imagens em cores; as cmaras
se tornaram cada vez mais simples, pequenas e leves, os filmes viraram falados e coloridos e, grande clmax, surgiram as televises, em
cores, via cabo, satlite e on-line. Mas claro que no foi a tecnologia
que impulsionou o turbilho das imagens; antes o contrrio. Tal seu
potencial de capturar os sentidos, o desejo e a ateno dos seres
humanos, que logo os estrategistas as elegeram como o meio ideal
para difundir idias, comportamentos e mercadorias, pressionando
por novas e melhores tcnicas para reproduzi-las.
Em princpio no h nada de errado com essa multiplicao exacerbada de imagens. Ao contrrio, como as possibilidades de produzi-

CAPITULO 111 Meio ambiente, corpos

e comunidades

125

las sempre foram um privilgio das elites e como a cultura dominante


sempre as manteve restritas a rigorosos cdigos de representao (a
perspectiva linear e o realismo, por exemplo) ou submetidas a rgidas

classificaes temticas, estilsticas e tcnicas, as possibilidades de sua


multiplicao introduziram componentes democrticos, emancipadores e experimentais. Da a extraordinria riqueza

~ttica,

poltica e

cognitiva das experincias visuais do Cubismo, do Surrealismo e em


particular do cinema europeu dos anos 20. Mas tudo isso, como vimos,
foi abafado e abortado com o clima intolerante do perodo entreguerras, em que os novos potenciais da comunicao visual foram apropriados pelos regimes autoritrios, populistas e totalitrios.
Aps a Segunda Guerra, a TV se torna o centro da vida cultural,
com algumas poucas redes controlando os mercados nacionais e,
nesse sentido, operando como grandes mquinas de engenharia do
imaginrio coletivo, por meio das quais se massificavam simultaneamente os valores da Guerra Fria e do consumo. O enorme potencial
para a informao, o esclarecimento e a ao transformadora que
existe latente nesse estratgico veculo de comunicao raras vezes
se manifesta, em meio aos rgidos mecanismos polticos e mercadolgicos que o controlam.
Foi assim, por exemplo, quando os correspondentes de guerra
comearam a mostrar a carnificina no Vietn, em dissonncia com a
propaganda oficial, o que acabou desmoralizando o governo e o exrcito, retirando os Estados Unidos da guerra. Foi assim tambm com a
TV interagindo com os movimentos de solidariedade mundial que
promoveram um ataque sistemtico e fatal ao apartheid na frica do
Sul. Efoi assim tambm com a reao em cadeia que as transmisses
de TV causaram, acelerando o colapso final dos regimes comunistas
no Leste europeu. Mas so absolutas excees. O destino da TV pelo modo como seu desenvolvimento histrico a encalacrou entre o
poder estatal e as grandes corporaes de mdia - estar acorren-

116 CAPITULO 111

Meio ambiente, corpos e comunidades

tada ao entretenimento superficial, ao sensacionalismo de baixo instinto, ao festival aliciante do consumo e mais mesquinha manipulao poltica. Basta como exemplo mencionar a fraude obscena que
transformou as guerras do Golfo e da Iugoslvia em espetculos virtuais ldicos.16
A introduo dos canais de TV a cabo e por satlite devem muito
ao alto incentivo dos governos conservadores, que desde meados dos
anos 70 vislumbraram nesses novos recursos a possibilidade de retirar o poder de um pequeno grupo de programadores que controlavam as cadeias nacionais e que, segundo lhes parecia, eram por
demais condescendentes com atitudes e valores provenientes da
rebelio cultural e poltica de 68. Seu plano era multiplicar as opes,
enfraquecendo as grandes redes nacionais e concedendo generosas
fatias s comunidades locais, grupos religiosos, novos interesses
empresariais e organizaes conservadoras, ainda que travestidas do
look neoliberal. No atingiu seu principal objetivo - o de estabelecer um novo consenso conservador - , mas este certamente se tornou decisivo para consolidar o destino comercial da televiso. 17

Odeclnio das cidades e a espetacu/a,- ascenso dos museus


O impacto dessas grandes mudanas tecnolgicas sobre as artes
plsticas trouxe igualmente notveis mudanas. A criao de um circuito cultural privilegiado, em termos de educao, informao e
poder de consumo, conectado a uma rede virtual, trouxe duas conseqncias bsicas. Em primeiro lugar, dotou o prprio processo de
comunicao de uma nova densidade cognitiva, na medida em que
criou uma equao segundo a qual quanto maiores e melhores
conhecimentos se tiver sobre esses recursos comunicativos, mais e
melhores informaes podero ser obtidas por meio deles. E, em
segundo lugar, aglutinou, graas ao alcance planetrio desses novos

CAPTULO 111

Meio ambiente, corpos e comunidades m

recursos, pblicos potenciais estimados na escala dos milhes ou das


dezenas de milhes. O resultado foi que as artes plsticas, que j
viviam uma situao de desmaterializao dos suportes, passaram a
depender de forma crescente de agenciamento por esses novos
canais comunicativos. Ao mesmo tempo em que acarreta a diminuio de sua dimenso material e sensorial (na medida em que tende a
dispensar o contato entre o pblico e as obras), isso enfraquece tanto
o impacto da sua recepo quanto a singularidade da sua produo.
O paradoxo perturbador que, em paralelo a essa tendncia ao
obscurecimento ou diluio da arte, do artista e das condies concretas que assinalaram a criao, ocorre uma dilatao, na mesma
escala, do prestgio dos museus e galerias, das grandes exposies e
dos curadores. como se os valores da montagem, da exposio e da
promoo prevalecessem sobre os da imaginao, da criao e da
expresso artstica. Como no mercado, a vitrine, a embalagem e a
grife se tornam a chave de um ato que se caracteriza mais como de
consumo do que de inveno cultural, desafio dos valores estabelecidos ou pesquisa das fronteiras do imaginrio, tal como se definia a
arte - como a pedra angular da cultura. Uma vez mais foi Guy
Debord, com seu implacvel tom proftico, quem prefigurou esse desdobramento da sociedade do espetculo:
~

O conhecimento histrico e o levantamento de todas as manifestaes artsticas do passado, junto com sua promoo retrospectiva

condio de artes de todo o mundo (world art), serve para lhes


dar um peso relativo dentro de um contexto de desordem global
[...]. O prprio fato de que esses "resgates" da histria da arte
tenham se tornado possveis indica o fim do mundo da arte. S
nessa era dos museus, quando j nenhuma comunicao artstica
permanece possvel, que todo e qualquer momento anterior da
arte pode ser aceito- e aceito como sendo de igual valor-, pois

,..
us

CAFITULO 111

Meio ambiente, corpos e comunidades

nenhum deles agora, em vista do desaparecimento dos pr-requisitos da comunicao em geral, estar sujeito ao desaparecimento
da sua capacidade particular de se com unicar.18

De modo que, em meio a um processo de decadncia e colapso das cidades, resultado de seu abandono deliberado pelos beneficirios do novo arranjo global e das novas tecnologias informatizadas, procura-se promover a idia de sua refundao, no mais em
bases histricas, democrticas e participativas, mas a partir de marcos dos novos tempos, representados por grandes museus de arquitetura mirabolante e megacentros culturais. Em geral, esses projetos
tm em vista um pblico que no o local, empobrecido, mas visitantes prsperos de outras partes do pas e do mundo. a reciclagem das cidades, esvaziadas de sua vida local e reduzidas a esteretipos destinados ao consumo de multides tursticas cosmopolitas,
atrafdas pelo marketing do refinado ou do extico e confiantes na
legitimidade que a posse de moedas fortes atribui aos seus juzos
culturais, sua ansiedade por entretenimento c ao seu poder de
compra.
Enquanto dentro dos museus e centros culturais se cultua um
passado sacralizado ou um presente embalado no cristal lquido da
novidade, ao redor os servios pblicos fenecem, as possibilidades de
promoo social se apagam, o espao urbano se degrada, os empregos evaporam e as comunidades se dilaceram, flageladas pelo desemprego, pelas drogas e pela criminalidade. Nesses termos, a prpria cultura virou uma droga, o pio dos privilegiados, numa tal extenso que
ela atualmente intoxica tudo. Foi com relao a esse aspecto contaminante e alienador que o filsofo Frederic Jameson alertou: "Hoje no
mundo tudo mediado pela cultura, at o ponto em que mesmo os
nveis poltico e ideolgico devem ser desemaranhados de seu modo
primrio de representao, que cultural': Nessa linha, ele conclui que

CAPITULO 111

Meio ambiente, corpos e comunidades

129

"tudo na sociedade de consumo assumiu uma dimenso esttica': 19

A ticce e a esttica das ruas


do sculo XXJ
Foi para confrontar essa
apropriao da cultura pelas
elites dominantes, pela poltica e pelo mercado que grupos
autonomistas de vrias partes do mundo decidiram criar
uma antiesttica das ruas. A
idia era repor no centro da
cena tudo o que estava sendo
excludo dela, a natureza, as
cidades, as comunidades, as
ruas, os corpos, a comunho
pela festa franca e aberta,
danada sob o azul do cu. A inspirao vinha

14. "QUANDO OUO A

de Guy Debord e dos situacionistas, a fora da

PALAVRA CULTURA, EU
SACO O MEU TALO DE

imaginao que engendrou a grande rebelio

CHEQUES",

libertria de 68. O primeiro grupo a ganhar

notoriedade e tornar-se uma referncia para os

LEMA NOTRIO DE UM

demais foi o Regain the Streets, com sede em


Londres.
O prprio nome j indica qual o seu projeto: a retomada e requalificao do espao

1985.

DITO, PARODIANDO O

OFICIAL DA GESTAPO, FOI


REFORMULADO PELA ARTISTA
NORTE-AMERICANA
BARBARA KRUGER, E
ATUALIZA O SENTIDO
DAQUELA FRASE HISTRICA
QUE, NO PERIODO NAZISTA,

pblico, por gente simples e annima, com o

CONCLUIA COM EU SACO O

objetivo de revitalizar os laos comunitrios e

MEU REVLVER".

refunda r a democracia com base na participao

- .

13(1 CAPfTULOIII Meio ambiente, corpos e comunidades

de todos, pelo bem comum. O grupo, que comeou a atuar em 1995, se


identifica com toda a longa histria do protesto popular na Inglaterra,
desde os camponeses que lutaram contra o cercamento dos campos
comuns em fins da Idade Mdia, os niveladores que queriam transformar a Revoluo Puritana num movimento de redistribuio da propriedade, at os operrios industriais, cujas lutas contnuas foraram a adoo do Estado de bem-estar social. A diferena est no seu tempo, no seu
estilo e na sua plataforma.
Em vez dos canais convencionais, contaminados pelo conservadorismo do "pensamento nico'; que praticamente neutralizou o debate
poltico, a ttica do grupo agir nas ruas, criando autnticos carnavais
e teatros de rua que paralisem os fluxos e rotinas do "mercado" a que as
cidades se viram reduzidas. Fantasiados e mascarados como personagens populares e folclricos, eles chegam de transporte pblico, a p e
de bicicleta, bloqueiam avenidas, vias expressas, rodovias ou a entrada
de instituies econmicas e polticas, criam barreiras com fardos de
feno e, ato contnuo, se pem a cobrir o asfalto ou cimento com camadas de terra, grama ou areia, plantando hortas, jardins, cardos, buchos e
rvores. Erguem "mastros de maio" enfeitados de flores, guirlandas e
fitas coloridas (o smbolo tradicional da festa da primavera), ao redor
dos quais se pem a danar quadrilhas com as crianas. Criam esculturas com repolhos, pepinos, abboras, cenouras e massa de argila, ou
"decoram e incrementam" os monumentos que j existem. Ao fundo,
grandes caixas de som e os indefectveis toca-discos de dois pratos,
onde os DJs se revezam, atraindo a populao local para uma grande
folia a cu aberto. Eeis o sonic boom e o sensual unrest comandando a
subverso do sculo XXI.20
No incio o objetivo era impedir a derrubada de bosques e florestas para a construo de mais rodovias, para dar mais espao aos carros e ao transporte privado. A seguir foi a defesa de rios e lagos, depois
o esforo de chamar a ateno para a degradao das cidades, dos

CAPITULO 111

Meio ambiente, corpos e comunidades m

bairros populares, para as comunidades desassistidas, para as populaes de rua, para as massas de desempregados. O passo seguinte foi a
denncia da explorao das populaes nos pases subdesenvolvidos,
o esbulho das "dvidas externas'; o garrote das poHticas "desenvolvimentistas" do FMI, do BM e da OM( a pauperizao e depredao do
meio ambiente em escala mundial promovida pela globalizao. Por
meio das conexes pela Internet a conspir?o adquiriu amplitude planetria e alcanou enorme impacto nos' confrontos de Seattle, Washington, Toronto e Praga, em que se tornaram marcos histricos.
Quem diria que no novo sculo o front poltico retornaria para as
ruas, tal como nas plis da Grcia antiga? Quem diria que algum
fosse aprontar uma festa to grande, que fizesse parar at a monta~
nha-russa, para que as pessoas pudessem participar dela? Ese esse
o front da grande batalha tica pela definio dos valores que devem
orientar o futuro de nossa espcie e deste planeta, provavelmente
ningum os formulou de forma mais simples, concisa e ntida do que
o artista plstico alemo Joseph Beuys, e numa nica frase:
A dignidade

das pessoas, dos animais, de toda a natureza, deve


uma vez mais retornar para o centro da experincia.

Que assim seja. Eassim ser, se ns o quisermos.


Primavera de 2000

CAPTULO 111

Meio ambiente, corpos e comunidades

15. " TOCANTINS",


1993.
fiLHOTES DE F[MEAS
CAADAS POR INDIOS
GUAJS SO ADOTADOS PELA
TRIBO. A\.tM DE RECEBER
AMPARO NA INFNCIA, T[M
RECONHECIDO O DIREITO DE
VIVER INTEGRALMENTE SUAS
VIDAS. SEM QUE VOLTEM A
SER MOLESTADOS POR
AQUELE AGRUPAMENTO
HUMANO.

- -

-:-me:. .-:.. ~-~~--~

I. Acelerao tecnolgica, mudanas econmicas e desequilbrios (pp. 23-58)


(1) Essa fase e todo o novo contexto estabelecido pela Revoluo CientficoTecnolgica esto bem caracterizados e analisados no volume anterior desta
coleo (Angela Marques da Costa e Lilia Moritz Schwarcz, 1890-1914- No
tempo das certezas, Coleo Virando Sculos, So Paulo, Companhia das Letras,
2000, pp. 15-22). H tambm uma oportuna tabela de invenes e descobrimentos do perodo entre 1816 e 1914, s pp. 159-60.
(2) Robert Weimann, "Value, Representation and the Discourse of Modernization: toward a Political Economy of Postindustrial Culture", in David Palumbo-Liu
& Hans Ulrich Gumbrecht, Streams of Cultural Capital, Stanford, Stanford University Press, 1997, pp. 224-5.
(3} Paul Kennedy, Preparing for the Twenty-First Century, Londres, Harper Callins, 1993, pp. 47-64.
(4} K. Ohmae, The Borderless World: Management Lessons in the New Logic of
the Global Marketplace, Power and Strategy in the lnterlinked Economy, Nova
York/Londres, Harperbusiness, 1999, passim.
(5) Ulrich Beck, What ls Globalization?, Cambridge, Polity Press, 2000, pp. 4-8.
Nicolau Sevcenko, "Upgrading Estado e Sociedade", in Carta Capital, 18 de
maro de 2000, pp. 26-9.
(6) Entrevista com Andr Gorz, Frankfurter Allgemeine, 1Q de agosto de 1997,
p. 35, apud U. Beck, op. cit., pp. 5-6.
(7) N. Sevcenko, "O professor como corretor", Folha de S.Paulo, Mais!, 4 de
junho de 2000, pp. 6-7.
(8} Stewart Brand, The Clock of the Long Now, Londres, Weindenfeld & Nicolson, 1999, pp. 12-7.

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