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UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS DE GUATEMALA

ESCUELA DE TRABAJO SOCIAL


CURSO: ANTROPOLOGA DE GUATEMALA
DOCENTE: LICENCIADA MARCIA GALINDO

LOS MAYAS
Cuando se habla de los mayas, se hace referencia al grupo de los
pueblos que pertenecen a la familia lingstica maya o mayense.
Los arquelogos estudiosos de la cultura maya, dividen su historia en
tres perodos principales:
PRECLSICO comprende los aos de 1200 AC a 250 DC. Llamado
tambin perodo agrcola, teniendo como principal cultivo el maz.
CLSICO se desarrolla entre los aos 250 a 900 DC, conocido tambin
como perodo teocrtico, recibiendo este nombre porque el grupo
sacerdotal, detent el poder poltico, a travs de la clase noble y los
guerreros; y toda la vida econmica, social y cultural se desarroll en
torno a la religin. En este perodo se incrementa la agricultura, se
propicia una compleja divisin del trabajo y como consecuencia hay una
fuerte estratificacin social. Se efecta un fuerte abandono de los
centros ceremoniales.
POSCLSICO este se da entre los aos 900 a1524 DC, la fuerza
generadora de este perodo va a ser una corriente migratoria
identificada tnicamente con los mayas arraigados en la regin, que
traa consigo una cultura mestiza, de fuerte contenido nhuatl. Hacia el
ao 1000, Chichn Itz form alianza con los de Mayapn, esta alianza
es conocida como Confederacin o Liga de Mayapn.
La civilizacin maya fue el nico pueblo de las altas culturas americanas
que desarroll la escritura jeroglfica, registrando los sucesos ms
importantes de la vida de los gobernantes y sacerdotes, as como de la
cotidianidad, tanto en piedra (estelas) como en los cdices, de papel de
amatle o cueros de venado, de los cuales la mayora fueron quemados
por los conquistadores espaoles por considerarlos diablicos.
Salvndose los cdices llamados: de Dresde, el Peresiano, el
Trocortesiano, y el de Grolier, este en mal estado. Sin embargo lo que se
pudo rescatar y el registro de informacin que se conoce, fue gracias a
los relatos, crnicas, informes y diarios de descubridores, sacerdotes,
escribas y cronistas; entre los que destacan: Cristbal Coln, Diego de
Landa, Antonio Ciudad Real, Garca de Palacios, Fray Francisco Vsquez,

Francisco Fuentes y Guzmn, el soldado Bernal Daz del Castillo, Diego


de Sahagn, Fray Bartolom de las Casas, entre otros.
GEOGRFICAMENTE los mayas habitaron un extenso territorio con
diferentes climas y variada vegetacin, montaas y planicies, selvas con
alta precipitacin pluvial y lugares secos, tierras con ros, lagos y
cascadas, y una buena extensin de costas. La zona maya comprenda
369,610 Km2, en la actualidad son los Estados de Yucatn, Quintana
Roo, Campeche, Tabasco y Chiapas, en Mxico; norte, centro y oriente
de Guatemala; Belice, Honduras y El Salvador.
Los mayas formaron cierto nmero de Ciudades-Estado con una cultura
comn.
Las formas artsticas, los conocimientos cientficos y la arquitectura
monumental hicieron de los mayas el pueblo ms civilizado del
continente americano.
Hacia el 600 AC, las tierras bajas mayas experimentaron un rpido y
gran aumento de la poblacin. El rea formada de pequeas
comunidades agrcolas, vio la emergencia de poderosos cacicazgos en el
400 AC. Entre estos destacan lugares como EL Mirador, Tikal, Cerros y
Becan, que se convirtieron en grandes centros ceremoniales, con miles
de habitantes. Se levantaron enormes templos y amplias plazas para
reflejar el poder y la autoridad de los gobernantes mayas. La clase noble
acaparaba el poder poltico y religioso.
Los cacicazgos mayas tenan vnculos comerciales entre s, con las
tierras altas de Guatemala y la
costa del pacfico, incluyendo
Kaminaljuy.
De todas las culturas mesoamericanas, los mayas adoptaron la
costumbre de esculpir en estelas los acontecimientos ms importantes
de la vida de los reyes y gobernantes, usando el sistema de escritura
jeroglfica.
Los gobernantes mayas mandaban a esculpir estelas con inscripciones
que proclamaban su autoridad, glorificaban su genealoga y narraban
sus conquistas.
A principios del perodo clsico, hacia el 250-300 AC, los mayas entraron
en la etapa ms elevada de su civilizacin. Varias ciudades-estado maya
competan por gobernar las tierras bajas meridionales, y dominar sus
territorios.
Eran magnficos arquitectos, y sus obras se perpetuaron en las ciudades
de: Palenque, Piedras Negras, Altar de los Sacrificios, Ceibal, Dos Pilas,
Tikal, Uaxactn, Caracol, Quirigu y Copn.
Las ciudades ms pequeas pagaban tributos a los gobernantes que
residan en los principales centros urbanos. El rea cultural destacaba
por su carcter agrcola, abasteciendo los mercados de las grandes
ciudades
2

Estas ciudades socialmente estaban organizadas as:


1. La nobleza, que era hereditaria, estaba compuesta por el Halach
Uinic, llamado tambin Ahau, que significa: rey, emperador,
monarca, prncipe o gran seor, las facultades que tena eran muy
amplias, era el que formulaba la poltica exterior e interior del
Estado, con la ayuda del Consejo de Estado, compuesto por: los
jefes principales, sacerdotes y consejeros especiales, nombraba a
los jefes de los pueblos y aldeas y guardaban cierta relacin feudal
con l, estos regularmente, eran sus parientes consanguneos.
Tambin es posible que haya sido la autoridad sacerdotal de
mayor categora. Despus del Ahau, estaban los Almehenoob, que
ejercan el poder ejecutivo y judicial en sus distritos.
2. Los sacerdotes, su rango
era hereditario, y tambin
pertenecan a la nobleza, los grandes sacerdotes deban ser
hbiles administradores, sabios eminentes, astrnomos y
matemticos, historiadores, profetas y guardianes de la tradicin,
adems de sus atribuciones religiosas, eran consejeros de Estado.
Haba otra clase de sacerdotes, que eran los Chilames o
adivinos,
cuyas funciones consistan en dar al pueblo las respuestas
de la
divinidad. El sacerdocio era el grupo ms poderoso del Estado,
su
conocimiento de la astronoma, su
capacidad
para
predecir
Eclipses, su injerencia en todas las faces de la vida los haca ser
temi
dos y respetados.
Los sacerdotes tenan poder social casi tan grande como
los
Seores mayas. Sus funciones consistan en adiestrar a los
Chilames,
examinarlos en las ciencias,
ceremonias y deberes de la
enseanza
y enviarlos, cuando estuvieran
bien
preparados, a las
aldeas y
ciudades (Von Hagen, 1969, 164), enseaban a los hijos de los
sacer
dotes y a los hijos segundones de los seores.
Estos dos rangos sacerdotales constituan el de Seores, teniendo
diferentes funciones.
Tambin existan centros de enseanza para la gente comn
del
3

pueblo.
Esta clase sacerdotal diriga todas las actividades, mediante
el
empleo del calendario para precisar el tiempo correcto de las
distintas faenas agrcolas, la organizacin

del trabajo

para la

construcde centros ceremoniales, la conduccin de las guerras, el


desarrollo
del arte, la arquitectura, los conocimientos cientficos y el
pensamiento mgico-religioso, el establecimiento de patrones de
conduc
ta y de derechos y obligaciones, la adivinacin del futuro
individual y
colectivo y otras prcticas rituales dirigidas a responder a la
incertidumbre o a la angustia de los mayas.
Entre los sacerdotes haba especialistas. El que presida los
sacrificios
Humanos se llamaba Ah Makom y el que destacaba en la
profeca
Chilam Balam.
Haba
astrnomos,
matemticos,
historiadores,
Profetas y guardianes de la tradicin.
3. Los guerreros, entre estos se encontraban dos clases de
capitanes de guerra: unos lo eran por herencia y otros que eran
elegidos por un perodo de tres aos.
4. El pueblo o gente comn, eran los humildes agricultores, que
con su trabajo se sostenan ellos mismos, al jefe supremo, a los
seores y a los sacerdotes, a travs de las cargas tributarias;
fueron los constructores de los grandes centros ceremoniales,
como de las calzadas y las viviendas de los nobles. Las tierras que
sembraban eran bienes comunales y la labraban entre todos. Entre
la gente comn tambin se encontraban los pescadores,
leadores, aguadores, canteros y cargadores. Tambin dentro de
esta composicin se encontraban los arquitectos y los artesanos
(as): tejedoras, alfareros, miniaturistas, artesanos en adornos de
plumas,
escultores, talladores, orfebres, pintores y los que
trabajaban la cestera y la jarcia.
5. Los esclavos, los cuales adquiran su posicin por varias causas:
por nacimiento, por castigo, por el delito de hurto, prisioneros de
guerra, por compra o por ser hurfanos. Eran el ltimo peldao de
4

la escala social. Tambin


festividades religiosas.

podan

ser

sacrificados

en

las

Resumiendo la jerarqua del poder de la civilizacin maya, estaba


conformada as:
-

El Halach Uinic, o Ahau, que significa rey, emperador, monarca,


prncipe o gran seor.
- El sumo sacerdote maya ( Ahkin may)
- Jefe y seores principales
- Mayordomo real
- Consejo de Estado, integrado por los sacerdotes y gente principal
- Jefes guerreros (Nacon)
El gobierno era teocrtico y hereditario, estaba regido por la religin.
Los sacerdotes era la clase social ms poderosa y el sumo sacerdote
era el sabio por excelencia.
LA ORGANIZACIN SOCIAL MAYA
La organizacin social maya, estaba dividida en cuatro estratos
sociales:
1. La nobleza, bajo el dominio del Ahau y los sacerdotes
2. La pequea nobleza, integrada por familias distinguidas de las
cuales salan los gobernadores de las provincias recin
conquistadas, los embajadores que eran enviados a otras ciudades
y los recolectores de tributos o Ajuchn y los guerreros
3. El pueblo o gente comn, tambin llamados plebeyos
maceguales, que constituan el conglomerado del pueblo.

4. Los esclavos
ECONOMA MAYA
La base econmica de los mayas era la agricultura y el comercio. La
agricultura era la base de la economa, complementada por la caza,
pesca y la recoleccin de frutas y yerbas. Esta era practicada por el
pueblo.
El sistema agrcola utilizado por los mayas era el de la rosa, que
consista en derribar rboles y arbustos, quemarlos y despus sembrar,
usando un palo aguzado, llamado coa o bastn plantador. Sembraban al

inicio de la temporada de lluvias. Contando con sistema de riegos o


canales.
Cultivaban maz, frijol calabazas, chile, camotes, una especie de nabo,
papayas, aguacate, achiote, chicle, copal, cacao, que serva como
moneda y como bebida, el tabaco y eran buenos apicultores.
Adems plantas fibrosas como el henequn y el magey, el algodn.
Hacan herramientas de piedra como cabezas de hacha; de obsidiana o
piedra de rayo, puntas de lanza, cuchillos y punzones; saban
confeccionar trampas, lazos y cerbatanas para cazar. Agregado a ello
eran hbiles alfareros.
Para la nobleza y el sacerdocio, la hbiles tejedoras hacan prendas de
vestir con fibras de algodn y otras fibras vegetales, los hombres curtan
las pieles de animales con adornos de plumas, oro jade y conchas. La
nobleza usaba capas y tnicas, su vestuario era complementado con
sandalias.
La gente del pueblo vesta as: las mujeres con tnicas sencillas de
algodn y los hombres usaban taparrabo, su forma de vestir dependa
del lugar donde habitaran.
Los productos mencionados, adems de ser utilizados como
manutencin, uso y pago de tributos, los excedentes eran
comercializados a gran escala, abrindose rutas comerciales a grandes
distancias, con ello se constituye otro grupo social: los comerciantes o
mercaderes, adems comerciaban con utensilio, vestidos y artculos de
lujo en esas lejanas rutas comerciales va terrestre, fluvial o martima.
En los mercados, que se formaban en las plazas de las ciudades, la
transaccin se hacia a travs del trueque o bien utilizando las plumas
del quetzal, el jade, oro en polvo y la semilla de cacao como moneda (la
cual poda ser falsificada, abriendo la semilla y rellenndola
nuevamente, con lodo)
Los artculos de lujo como joyas de jade, plumas, piel de jaguar y tnicas
finamente elaboradas eran utilizadas por la nobleza.
Tambin la civilizacin maya contaba con eruditos quienes registraban
las obras literarias, histricas y cientficas en cdices de papel de amatle
o pergaminos de cuero de venado.
Los espaoles quemaron gran parte de estas obras, logrndose rescatar
algunos cdices, entre los ms importantes estn:
El cdice de Dresde, contiene lo relacionado con la astronoma y
religin (se encuentra en Alemania).
El cdice Peresiano, llamado tambin cdice de Paris, contiene
registros de astronoma (se encuentra en Paris)

El cdice Trocortesiano, llamado cdice Matritense Maya, su


contenido es de carcter mgico-religioso (se encuentra en
Espaa).
Aunado al arte y la arquitectura, los mayas hicieron importantes
hallazgos cientficos, especialmente en astronoma y matemtica.
Con relacin a la astronoma, los mayas realizaron estudios sobre los
astros, estos los llev a descubrir el movimiento de los cuerpos celestes,
lo cual tomaron como base para la concepcin cclica de la historia y su
influencia sobre el mundo. Descubrieron Venus y algunos cometas.
Muchos edificios fueron construidos con el propsito de estudiar los
astros y los eclipses, por ejemplo el mirador de Chichen Itz, donde
observaban el descenso de Kukulkn, la serpiente emplumada, formada
por las sombras que se crean en los vrtices del edificio durante los
solsticios. Las cuatro escaleras del edificio, suman 365 peldaos los
cuales representan los das del ao. En el cdice de Dresde y en
numerosas estelas se encuentran los clculos de los ciclos: lunar, solar,
venusiano y la tabla de periodicidad de los eclipses.
Lo relativo a las matemticas, la numeracin maya usaba una
combinacin de barras y puntos o bien figuraban cabezas humanas,
cada una representaba las cifras del 1 al 13, creando un sistema
vigesimal sobre la base del 20. En los dos sistemas se usaba el 0, el cual
tena valor segn la posicin que se le daba.
LOS CALENDARIOS
Tuvieron dos calendarios: uno ritual y otro civil.
El ritual o tzolkin, era de un periodo de 260 das, con una divisin trece
meses de 20 das cada uno, a cada da le corresponda un nombre.
Crean que la combinacin del nombre, el da y el nmero influan en la
suerte de las personas. Lo usaban para regir los tiempos del quehacer
agrcola, las ceremonias religiosas y sus costumbres familiares.
El calendario civil o solar llamado Haab, comprenda un perodo de 360
das dividido en 18 meses de 20 das cada uno, a ste se le agregaba
cinco das llamados Uayeb, completando as 365 y seis horas de ao
solar, tomando en cuenta el recorrido anual de la tierra alrededor del sol,
(esta lo hacia cada cuatro aos, surgiendo as el ao bisiesto de 366
das), este calendario es ms preciso que el gregoriano. Este calendario
se remonta al siglo I AC.
LA RELIGIN MAYA
La vida cotidiana maya giraba en torno a la religin, todo se orientaba
en sentido religioso: nacimiento, matrimonio, muerte, agricultura,
registro del tiempo, viajes guerras y dems actividades.
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Entre sus principales dioses estn:

KUKULCAN
sacrifi-

Dios de los vientos, guerra, muerte repentina y


cios humanos.
Versin maya del dios azteca QUETZALCOATL

CHAC

ITZAMN

IXCHEL
em-

Dios de la lluvia
Dios de los cielos y el saber
Esposa de Itzamn, diosa de la luna, el tejido, el
barazo y el parto

IXTAB

AH PUCH

YUM KAAX
NOTA:

Diosa del suicidio


Dios de la muerte
Dios del maz

El conocimiento de la religin maya procede de seis fuentes:


La primera fuente, la mas antigua, pero menos segura, es la
representada por los monumentos y murales arqueolgicos del
perodo clsico, la mayor parte de ella est en Chichn Itz, esta
debe manejarse con precaucin, pues buena parte de esta lleva la
marca de influencias ajenas al rea maya.
La segunda fuente, son los cdices de Dresde, Peresiano y
Trocortesiano.
La tercera fuente, comprende documentos escritos por mayas
yucatecos, con caracteres latinos, durante la poca colonial, el
ms importante es el libro de Chilam Balam.
La cuarta fuente, y la ms importante hasta nuestros das, son los
escritos del obispo franciscano Diego de Landa, uno de los
primeros misioneros que vinieron a tierras americanas. La
informacin data de 1556. Forman sus escritos una enciclopedia
de la religin y descripcin de los grupos yucatecos.

La quinta fuente, la constituye las modernas investigaciones


etnolgicas de las comunidades de tierras altas y bajas, que han
reunido abundantes datos sobre la religin maya.
La fuente final y ms til son los datos comparativos de prcticas y
creencias de los vecinos no mayas.
Es importante hacer mencin de uno de los rituales que se llevaban a
cabo entre los mayas, para satisfacer a sus dioses, este era el de los
sacrificios. Los sacrificios humanos datan desde el periodo formativo,
antes que la cultura maya se haya diferenciado totalmente de sus
vecinos, los cuales adoptaban muchas formas:
o Ofrecer su propia sangre, es decir, el ofrendante se haca
incisiones en la piel, los labios, los lbulos de las orejas o bien el
pene hasta sacarse sangre.
o Sacrificios humanos propiamente dicho en relacin a la muerte
de la vctima ofrecida, en manos del sacerdote, este consista
en sacarle el corazn a la victima, estando aun viva, sobre el
altar de los sacrificios o bien amarrada a un palo.
o
En Chichn Itz, practicaban la decapitacin despus de
haberle sacado el corazn.
o El de desollar a la vctima, el sacerdote le quitaba la piel al
sacrificado, ponindosela inmediatamente, despus le extraa
el corazn
o El ofrecimiento de vctimas, doncellas y nios, al dios de la
lluvia, arrojndolos a los cenotes o pozos de agua.
Es evidente que los mayas practicaron los sacrificios humanos en toda
su historia, pero no en gran escala como lo hicieron los Aztecas.
Tambin ofrecan ofrendas de origen vegetal como el copal, la resina, el
hule, el cacao, el maz, las cortezas y ramas de habn, la bebida ritual
llamada balch.
Adems ofrendaban la miel, la cera, las vasijas de barro, tejidos, objetos
de: de jade, pedernal, concha, hueso, oro y cobre.
Estas ofrendas se dividen en dos categoras:
las de la clase noble, sacerdotal y guerrera a base de sacrificios
humanos y auto sacrificios
la del pueblo, este ofreca productos de caza, aves y los productos
de la tierra, quemaban copal y resina; los realizaban en los
santuarios aldeanos levantados en los cuatro puntos de entrada
de sus comunidades. Hasta la fecha han sobrevivido este tipo de
ofrendas en las ceremonias efectuadas en los centros
ceremoniales.
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LA FAMILIA MAYA
La familia, era la base de la organizacin poltico-social, a partir del
parentesco, tanto consanguneo como por afinidad, los derechos de la
familia se transmitan hereditariamente.
Los grupos familiares se distinguan por el apellido del padre y se
evitaba que se contrajera matrimonio entre la misma familia, es decir,
no podan casarse si tenan el mismo apellido, a veces se casaban
primos pero solo por parte de la madre.
La educacin de los hijos estaba a cargo del padre y la de las hijas
estaba a cargo de la madre. A los nios del pueblo se les enseaba,
especialmente las labores del campo, as como las dems actividades
tanto artesanales como el comercio. A las nias se les preparaba para el
matrimonio y en el arte de tejer.
Los nios de la nobleza, reciban una esmerada educacin que los
preparaba para ser gobernantes, sacerdotes y guerreros de alto rango.
EL MATRIMONIO MAYA
El matrimonio era efectuado a travs de casamenteros. Los hombres se
casaban a los 16 aos y las mujeres a los 14 o ms jvenes. En
ocasiones eran los padres quienes arreglaban los matrimonios de sus
hijos e hijas desde que eran nios pequeos o a travs de un
intermediario.
Los hijos de la clase noble se casaban a travs de las alianzas, tanto
polticas como econmicas.
Tradicionalmente, cuando una pareja se casaba, era el hombre quien iba
a vivir en casa de la mujer, de tal manera que ella no quedaba aislada,
sino que conviva y comparta su vida con sus hermanos, madre y
abuela; o bien la nueva pareja viva en la casa construida para ellos,
enfrente de la residencia de los padres o los suegros (matrilocal o
patrilocal). El nmero de hijos que tenan era de 10 o a veces ms.
Tambin exista el divorcio o separacin, consistiendo en el repudio. Los
principales motivos eran: si la mujer era estril o si no atenda bien al
marido.
Los hombres se podan casar repetidas veces, cuando quedaban viudos
tenan que esperar un ao antes de volverse a casar. Los vnculos
familiares eran muy fuertes. Los padres amaban profundamente a sus
hijos.
LA ALIMENTACIN MAYA

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La alimentacin maya se basaba en: frijol, maz, calabazas, pescado,


carne de caza (venado y otros animales propios de las diferentes
regiones), o de aves domesticadas: pavo domstico, pato, faisn;
pescado; algunas verduras: ramn, yuca, jcama, gisquil, ichintal,
ayote, gicoy; chile picante y dulce; diversas hierbas, chipiln, epazote,
hierba mora; frutas: aguacate, papaya, melones, moras silvestres y
zapote.
Preparaban el chocolate, bebida de cacao endulzado con miel.
Preparaban bebidas embriagantes fermentando miel y corteza del
balch, o bien de maz. Escudero, indica que la alimentacin variada era
para la clase dirigente, el pueblo consuma bsicamente frijol y maz,
carne de caza, hierbas y frutas silvestres.
LA MORALIDAD MAYA
Los valores de la filosofa maya estn enraizados en su cosmovisin,
idioma, vida cotidiana y religiosidad. El conjunto de valores
fundamentaban la identidad de la persona, su convivencia social y su
relacin con la naturaleza, sustentando la vida de la familia y la
comunidad. La prctica de la moral maya se haca en grupo. La
cooperacin y solidaridad eran una virtud.
Entre los valores mayas ms destacados estaban: la solidaridad, la
hospitalidad, la responsabilidad, el respeto a: los mayores y a la
naturaleza, la libertad, la valenta, la paciencia, la sencillez, el equilibrio
(todos merecen respeto y el lugar que les corresponde, todos son
importantes en cada actividad, en su momento adecuado y con medida),
el agradecimiento, la valoracin del trabajo (el trabajo diligente y
responsable tiene una intima relacin con el valor de la misin que toda
persona debe cumplir con la vida), el valor de la palabra. En cuanto al
gnero no manifestaban desigualdades y juzgamientos entre hombres y
mujeres, la mujer maya tena una movilidad mayor a la promovida en la
Colonia, la mujer maya participaba en el control y transferencia del
poder.
La costumbre exiga que los mayas fueran hospitalarios y proporcionaran
a sus huspedes bebida y alimento. Adems, cuando se fuera de visita a
alguna casa, deba llevarse siempre un regalo.
El robo, el homicidio y el adulterio eran severamente castigados. El
ladrn se converta en sirviente o esclavo de la vctima. Los asesinos
eran ejecutados regularmente sufran la lapidacin, otras veces eran
ejecutados como parte de un ritual de sacrificio. Los que cometan
adulterio podan ser lapidados o lanzados a despeaderos.
Para los crmenes menores, el pelo del infractor era cortado como seal
de desgracia.

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LA GUERRA ENTRE LOS MAYAS


Se ha discutido mucho sobre el papel de la guerra en la sociedad maya,
principalmente en el periodo clsico, hay una cmulo de evidencias que
incluyen representaciones artsticas de guerreros y cautivos, y los
registros escritos de victorias.
Los guerreros eran una clase aparte, cuya funcin principal era capturar
prisioneros, los cuales los convertan en esclavos o bien para los
sacrificios que se ofrecan a los dioses. Los oficiales derrotados en las
guerras eran sacrificados ritualmente.
Los guerreros capitanes, jefes o comandantes, portaban brillantes
penachos de plumas y escudos hechos de pieles de animales, adems
vestan chalecos de algodn rellenos de sal. Los guerreros peleaban con
macanas de madera, cuchillas de pedernal, lanzas, cerbatanas y hondas,
tambin utilizaban nidos de avispas, a manera de bombas, los cuales
eran lanzados en medio del grupo de soldados enemigos. Toda pelea era
interrumpida cada tarde y se estableca una tregua que duraba hasta la
maana siguiente. Si el comandante de uno de los ejrcitos era herido o
mora, su ejrcito retroceda y la batalla finalizaba.
A pesar que los mayas eran ms pacficos que los aztecas, toltecas y
olmecas, los murales descubiertos, junto con las estelas, muestran que
la elites mayas se deleitaban en la guerra, y se presentaban como
grandes hazaas individuales de reyes y nobles, principalmente porque
les permita tener prisioneros para los sacrificios rituales.
Las ms notables eran las guerras floridas, las cuales se hacan cada
cierto tiempo, guiados por el calendario ritual, a los prisioneros se les
ofreca en sacrificio para complacer a los dioses.
LAS ENFERMEDADES ENTRE LOS MAYAS
Entre los mayas las enfermedades procedan de una causa mstica.
Tanto la enfermedad como la muerte eran por causas sobre naturales.
Entre los que practicaban la medicina estaban: los curanderos,
comadronas o parteras, los compone huesos, los sobadores, los
consejeros y dentistas, aunque estos solo atendan a la nobleza,
realizando magnficos trabajos dentales, incrustando en los dientes:
jade, jadeta, pirita de hierro, turquesa, hematita y obsidiana negra. El
aprendizaje de la medicina era por tradicin oral y la prctica.
Para diagnosticar y curar las enfermedades, tenan tratamientos y
remedios, esto lo escriban en los libros o cdices, posean
conocimientos de las plantas, usando races, hojas, tallos y frutos para
preparar las medicinas. Utilizando el chuj o bao de vapor para
curaciones.
Las enfermedades ms frecuentes entre los mayas eran: asma, malaria,
reumatismo, lombrices estomacales, neumona, diarrea, disentera, los
curanderos saban diagnosticar el cncer.
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Haba una estrecha relacin entre los alimentos fros y calientes y las
enfermedades.
El embarazo, era considerado como una enfermedad y un regalo divino,
estaba relacionado con los astros y las estaciones del ao. La comadrona
era la especialista en traer nios al mundo, vigilaban el embarazo
celosamente y daban las instrucciones de la dieta que deba seguir la
mujer despus del parto.
HIPTESIS SOBRE LA DECADENCIA DE LOS MAYAS
Uno delos principales centros mayas del perodo clsico fue Tikal,
construido en el rea selvtica del ahora departamento del Petn, al
norte de Guatemala. Tikal levant, segn estudios efectuados, su
primera estela en el 292 DC y durante los 200 aos siguientes domin
buena parte de las tierras bajas. Muchos factores contribuyeron al
ascenso rpido de Tikal: su localizacin geogrfica, ricos recursos
agrcolas, una posicin militar estratgica y el control de los flujos
comerciales, especialmente el del cacao. Tikal adems de ser un centro
religioso importante, mantena estrechos vnculos con Kaminal Juy,
ciudad aunque pequea no fue menos importante, pues era la que
controlaba el comercio, no permitiendo el contrabando de tejidos,
plumas y otros productos, y la falsificacin de la moneda, el cacao; y con
Teotihuacn, en el actual centro de Mxico. A finales del perodo clsico
600 a 900 DC, la poblacin de las tierras bajas superaba los 10 millones
de habitantes.
En ese momento, la civilizacin maya sufri un repentino y misterioso
colapso o decadencia entre el 800 y el 900, la actividad escultrica y
arquitectnica ces. Muchas ciudades fueron abandonadas, algunas
causas que han sido sugeridas para este colapso son:
La superpoblacin, al crecer el nmero de habitantes, la clase
dirigente intento intensificar la produccin agrcola, aumentando
las demandas de impuestos o cargas tributarias en trabajo o
especie.
Las ceremonias religiosas pudieron ser demasiado onerosas en
proporcin a las compensaciones ofrecidas por sus dirigentes
Epidemias
Deterioro ambiental por la tala y las rozas
Bajo rendimiento agrcola
Cambios climatolgicos, el ms reciente estudio habla sobre el
fenmeno del nio, el cual provoc una sequa por ms de cinco
aos y como consecuencia hubo hambre en la regin, lo cual
oblig a los pobladores a buscar tierras donde asentarse
Terremotos
Huracanes e inundaciones
Rebeliones campesinas, contra los sacerdotes-gobernantes
13

Introduccin de mercenarios mexicanos con propsitos de control


social, dando lugar a una atmosfera de militarismo
Diseminacin de enfermedades, segn Shimkin (1973) sugiere que
los mayas padecan de enfermedades endmicas relacionadas con
la enfermedad de Chagas-Mazza, Ascaris o algunos patgenos que
causan enfermedades diarreicas agudas.
Guerras internas, que fueron parte de la decadencia y facilitaron la
conquista de los espaoles.

Tras el colapso de las ciudades de las tierras bajas, el centro de la


civilizacin maya fue transferido a las reas septentrionales de Yucatn,
en particular a las ciudades de Chichn Itz, Uxmal y Cob. En el siglo X
el pueblo tolteca procedente del norte de Mxico invadi o emigr a esta
regin, y la cultura maya recibi la influencia de las costumbres, el arte
y la religin tolteca. Los toltecas eran guerreros y comerciantes, y con la
influencia de los mayas se hicieron ms poderosos. Entre los aos 1000
y 1250, Chichn Itz era el Estado dominante de la regin y reciba el
tributo de las reas circundantes.
Cuando los espaoles arribaron a la pennsula de Yucatn en 1527,
encontrando a los pueblos guerreando entre s.
Para los espaoles, encontrar en este estado a los pueblos
mesoamericanos, entre ellos a los Mayas, les favoreci en la conquista y
sojuzgamiento de sus habitantes.
No solo a travs de las armas emprendieron la conquista y colonizacin,
lo hicieron tambin en el plano ideolgico, principalmente con la religin,
por ella destruyeron estelas, cdices y escritos, estos dos ltimos fueron
quemados por considerarlos diablicos.
Algunas obras se libraron del acto inquisitorial, entre las obras que se
preservaron estn:
EN QUICH:
EL POLPOL VUH : narra la historia del pueblo quich, contiene: mitos,
cuentos y crnicas. Fue traducido alrededor de 1562. Esta
es la
obra ms antigua del Nuevo Mundo. Se le ha llamado
la
Biblia de los Quichs.
EL RABINAL ACHI: es una obra dramtica, que relata la captura y
asesinato
ritual de un rey quich en manos de un grupo de
gente,
que haba logrado evitar el expansionismo quich. El
tex14

to fue conocido hasta 1856, cuando fue descubierto


por
Charles Brasseur de Bourbourg.
EN KAKCHIQUEL
ANALES DE LOS KAKCHIQUELES O MEMORIAL DE TECPN ATITLN:
Relata la historia del pueblo kakchiquel, se asemeja
al Popol Vuh, pero es ms corta que este, carece de
mitos y
registra los anales hasta 1559.
EN YUCATECO
CHILAM BALAM: este libro contiene conocimiento y sabidura
tradicionales,
Incluye leyendas, historia, crnicas y profecas.
Chilam Balam fue el ltimo y ms grande de los profetas
yucatecos.
EN TOLTECA
LA HISTORIA TOLTECA CHICHIMECA: escrita en 1545 por un autor
annimo,
que recopil las tradiciones aztecas, hacer
acerca
de la historia del valle de Mxico, contiene
poemas
con profundo contenido religioso.
Esta breve historia contemplo los puntos bsicos para adentrarnos al
estudio de lo que corresponde directamente a las etnias mayas, en
relacin al proceso de la conquista del territorio. Entre las principales
etnias estn: Quich, Cakchiquel, Mam, Tzutujil y la Kekchi, no por ello
son menos importantes las dems etnias.
TAREA:
INVESTIGAR SOBRE LOS REINOS Y SEORIOS: QUICH, CAKCHIQUEL,
MAM, TZUTUJIL Y KEKCHI, EN EL MOMENTO DE LA CONQUISTA.
EL TRABAJO CONTENDR: HOJA EN BLANCO, CARTULA, INTRODUCCIN,
EL CUERPO DEL TRABAJO, CONLUCIONES Y BIBLIOGRAFA.

15

EL TRABAJO SE PRESENTAR: HOJAS TAMAO CARTA, EN UN FOLDER DEL


MISMO TAMAO Y SU GANCHO, ENCRITO A COMPUTADORA, LETRA ARIAL
TAMAO 12.
Los conquistadores espaoles, despus de capturar Tenochtitln en
1521, marcharon para la regin de lo que hoy es Centro Amrica,
fundando la primera ciudad en Tecpn Guatemala, el 25 de julio de
1525, sometiendo a los pobladores que eran Kakchiqueles. Gran
contingente poblacional muri en combate y otro tanto por las
enfermedades que trajeron los espaoles: la influenza, la gripe y la
viruela.
Los sobrevivientes de esta conquista fueron sometidos a la esclavitud,
trabajo forzado bajo las encomiendas y los repartimientos, y al
sincretismo cultural (mezcla de dos culturas, surgiendo una nueva).
Los espaoles implantaron en las tierras conquistadas: la religin
catlica (cristianismo, nuevos productos agrcolas trigo, cebada,
centeno, ajonjol las especias: pimienta de castilla, clavo, cominos entre
otros, animales: aviar, caballar vacuno, porcino, lanar y caprino, la
moneda metlica, el idioma castellano e instituciones como la Iglesia y
el Ayuntamiento Castellano (la municipalidad).
Sin embargo muchos elementos culturales mayas sobrevivieron: el
idioma materno (22 idiomas mayas), los tejidos, el uso del bao de
vapor (chuj o tuj, segn el idioma), la comadrona o partera, los
curanderos, la culinaria, el maz y el frijol, chiles, achiote, pimienta de
chiapa, la comensalidad, uso de las plantas medicinales, el comercio y
mercados y la religin.

BIBLIOGRAFA
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Introduccin a la Antropologa General. Madrid:


Alianza Editorial, 1998

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Editorial

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17