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[ l'Archive Marx/Engels ]

Principes du communisme

Friedrich Engels

1847

[L'ouvrage d'Engels les Principes du communisme est un projet prlimin


aire du programme de la Ligue des communistes. Le IIe Congrs de la Ligue (29 nove
mbre-8 dcembre 1847) confia Marx et Engels l'laboration de son programme
sous forme d'un manifeste. Pendant leur travail sur le Manifeste du
Parti communiste, les auteurs y inclurent certaines thses exposes dans les Princip
es du communisme. (N.R.)]
Rdig par Engels fin octobre-novembre 1847
Paru pour la premire fois en brochure, en 1914
Pour la prparation de la prsente dition on a utilis la traduction (25e q
uestion excepte) in "Textes" d'Engels publis par les Editions sociales, Paris 1968

I. QU'EST-CE QUE LE COMMUNISME?


Le communisme est l'enseignement des conditions de la libration du pr
oltariat.

II. QU'EST-CE QUE LE PROLETARIAT?

Le proltariat est la classe de la socit qui tire sa subsistance exclusi


vement de la vente de son travail, et non de l'intrt d'un capital quelconque, dont
les conditions d'existence et l'existence mme dpendent de la demande de
travail, par consquent de la succession des priodes de crise et de pro
sprit industrielle, des oscillations d'une concurrence sans frein. Le proltariat, o
u la classe des ouvriers, est, en un mot, la classe laborieuse de l'poque
actuelle.

III. N'Y A-T-IL DONC PAS EU DE TOUT TEMPS DES PROLETAIRES?


Non. Il y a toujours eu des classes pauvres et laborieuses, et les c
lasses laborieuses taient la plupart du temps pauvres. Mais des pauvres, des ouvr
iers vivent dans les conditions que nous venons d'indiquer, donc des proltaires,
il n y en a pas toujours eu, pas plus que la concurrence n'a toujour
s t libre et sans frein.

IV. COMMENT EST APPARU LE PROLETARIAT?


Le proltariat est apparu la suite de la rvolution industrielle, qui s'
est produite en Angleterre au cours de la seconde moiti du dernier sicle et qui s'
est rpte depuis dans tous les pays civiliss du monde. Cette rvolution
industrielle a t provoque par l'invention de la machine vapeur, des dif
frentes machines filer, du mtier tisser mcanique et de toute une srie d'autres appar
eils mcaniques. Ces machines, qui taient chres et que seuls,
par consquent, les gros capitalistes pouvaient se procurer, transformr
ent compltement tout l'ancien mode de production et liminrent les anciens artisans,
du fait qu'elles fabriquaient les marchandises mieux et meilleur march
que les artisans ne pouvaient le faire avec leurs rouets et leurs in
struments grossiers. C'est ce qui explique pourquoi l'introduction des machines
mit compltement l'industrie aux mains des gros capitalistes et enleva toute valeu
r
la petite proprit artisanale (instruments, mtiers, etc.), de sorte que
les capitalistes eurent bientt tout entre leurs mains et que les ouvriers n'euren
t plus rien. Le systme de la fabrique fut d'abord introduit dans
l'industrie de l'habillement. Puis la premire impulsion une fois donne
, ce systme s'tendit trs rapidement toutes les autres branches d'industrie, notamme
nt l'imprimerie, la poterie, la mtallurgie. Le travail fut de
plus en plus rparti entre les diffrents ouvriers, de telle sorte que l
'ouvrier, qui faisait jusqu'alors un travail entier, ne fit plus dsormais qu'une
partie de ce travail. Grce cette division du travail, les produits purent

tre fabriqus plus rapidement, par consquent meilleur march. Elle rduisit
l'activit de chaque ouvrier un geste mcanique trs simple, constamment rpt, qui pouvai
tre fait non seulement aussi bien, mais mme mieux par
une machine. Toutes les branches de la production tombrent l'une aprs

l'autre sous la domination du machinisme et de la grande industrie, tout comme l


e tissage et le filage. Le rsultat fut qu'elles tombrent compltement entre
les mains des gros capitalistes, et que les ouvriers y perdirent ce
qui leur restait encore d'indpendance. Peu peu, outre la manufacture proprement d
ite, l'industrie artisanale tomba de plus en plus sous la domination de la
grande industrie, du fait qu'ici aussi de gros capitalistes, en inst
allant de grands ateliers, o les frais gnraux taient moindres et o le travail pouvait
tre galement divis, liminrent peu a peu les petits producteurs
indpendants. C'est ce qui explique pourquoi, dans les pays civiliss, p
resque toutes les branches de la production ont t incorpores dans le systme de la gr
ande industrie et pourquoi, dans toutes les branches d'industrie, la
production artisanale et la production manufacturire sont limines par l
a grande industrie. C'est ce qui explique galement la ruine, de jour en jour plus
prononce, de l'ancienne classe moyenne, artisanale, la transformation
complte de la situation des ouvriers et la constitution de deux nouve
lles classes, qui englobent peu peu toutes les autres, savoir:

l) la classe des gros capitalistes, qui sont dj, dans tous les pays
civiliss, en possession exclusive de tous les moyens d'existence et des matires pr
emires et instruments (machines, fabriques) ncessaires la production des
moyens d'existencec'est la classe des bourgeois, ou bourgeoisie;
2) la classe de ceux qui ne possdent rien, et qui sont obligs de ven
dre leur travail aux bourgeois pour recevoir d'eux les moyens de subsistance nces
saires leur entretienc'est la classe des proltaires, ou proltariat.

V. DANS QUELLES CONDITIONS SE REALISE CETTE VENTE DU TRAVAIL DES PRO


LETAIRES A LA BOURGEOISIE ?
Le travail est une marchandise comme une autre, et son prix est, par
consquent, fix exactement d'aprs les mmes lois que celui de toute autre marchandise
. Le prix d'une marchandise, sous le rgne de la grande industrie, ou de la
libre concurrencece qui revient au mme comme nous aurons l'occasion de
le voirest en moyenne toujours gal au cot de production de cette marchandise. Le p
rix du travail est donc, lui aussi, gal au cot de production du travail.
Mais le cot de production du travail consiste prcisment dans la quantit
de moyens de subsistance ncessaires pour mettre l'ouvrier en tat de continuer trav
ailler et ne pas laisser mourir la classe ouvrire. L'ouvrier ne
recevra donc, pour son travail, que le minimum ncessaire dans ce but.
Le prix du travail, ou le salaire, sera donc le minimum ncessaire l'entretien de
la vie. Comme les affaires sont tantt bonnes, tantt mauvaises, il recevra
tantt plus, tantt moins, tout comme le fabricant recevra tantt plus, ta
ntt moins pour ses marchandises. Mais, de mme que le fabricant, dans la moyenne de
s bonnes et des mauvaises affaires, ne reoit pour ses marchandises ni
plus ni moins que leur cot de production, de mme l'ouvrier ne recevra,
en moyenne, ni plus ni moins que ce minimum. Cette loi conomique du salaire est
applique d'autant plus svrement que la grande industrie pntre plus

fortement dans toutes les branches de la production.

VI. QUELLES CLASSES LABORIEUSES Y AVAIT-IL AVANT LA REVOLUTION INDUS


TRIELLE?
Les classes laborieuses ont, selon les diffrentes phases de dveloppeme
nt de la socit, vcu dans des conditions diffrentes et occup des positions diffrentes v
is--vis des classes possdantes et dominantes. Dans l'antiquit,
les travailleurs taient les esclaves des possdants, comme ils le sont
encore dans un grand nombre de pays arrirs et mme dans la partie mridionale des Etat
s-Unis d'Amrique. Au moyen ge, ils taient les serfs de l'aristocratie
foncire, comme ils le sont encore en Hongrie, en Pologne et en Russie
. Au moyen ge et jusqu' la rvolution industrielle, il y avait, en outre, dans les v
illes, des compagnons, qui travaillaient au service d'artisans petitsbourgeois et, peu peu, au fur et mesure du dveloppement de la manufac
ture, apparurent les ouvriers de manufacture qui taient dj occups par de plus grands
capitalistes.

VI. PAR QUOI L'OUVRIER SE DISTINGUE-T-IL DE L'ESCLAVE?


L'esclave est vendu une fois pour toutes. L'ouvrier doit se vendre c
haque jour et mme chaque heure. L'esclave isol est proprit de son matre et il a, du f
ait mme de l'intrt de son matre, une existence assure, si misrable
qu'elle puisse tre. Le proltaire isol est proprit, pour ainsi dire, de to
ute la classe bourgeoise; on ne lui achte son travail que quand on en a besoin: i
l n'a donc pas d'existence assure. Cette existence n'est assure qu'
la classe ouvrire tout entire, en tant que classe. L'esclavage est en
dehors de la concurrence. Le proltaire est en plein dans la concurrence et en sub
it toutes les oscillations. L'esclave est considr comme une chose, non pas
comme un membre de la socit civile. Le proltaire est reconnu en tant qu
e personne, en tant que membre de la socit civile. L'esclave peut donc avoir une e
xistence meilleure que le proltaire, mais ce dernier appartient une

tape suprieure du dveloppement de la socit, et il se trouve lui-mme un ni


eau plus lev que l'esclave. Ce dernier se libre en supprimant, seulement de tous le
s rapports de la proprit prive, le rapport de l'esclavage,
grce quoi il devient seulement un proltaire. Le proltaire, lui, ne peut
se librer qu'en supprimant la proprit prive elle-mme.

VIII. PAR QUOI LE PROLETAIRE SE DISTINGUE-T-IL DU SERF?


Le serf a la proprit et la jouissance d'un instrument de production, d
'un morceau de terre, contre remise d'une partie de son produit ou en change de c

ertains travaux. Le proltaire travaille avec des moyens de production


appartenant une autre personne, pour le compte de cette autre person
ne et contre rception d'une partie du produit. Le serf donne, le proltaire reoit. L
e serf a une existence assure, le proltaire n'en a pas. Le serf se trouve
en dehors de la concurrence, le proltaire est plac dans les conditions
de la concurrence. Le serf se libre, soit en se rfugiant dans les villes et en y
devenant artisan, soit en donnant son matre de l'argent au lieu de
travail et de produits, et en devenant un fermier libre, soit en cha
ssant son seigneur fodal et en devenant lui-mme propritaire, bref, en entrant d'une
faon ou de l'autre dans la classe possdante, et dans la concurrence. Le
proltaire se libre en supprimant la concurrence elle-mme, la proprit prive
et toutes les diffrences de classe.

IX. PAR QUOI LE PROLETAIRE SE DISTINGUE-T-IL DE L'ARTISAN


[Le manuscrit d'Engels rserve en blanc la place pour cette rponse. (N.
R.)]?

X. PAR QUOI LE PROLETAIRE SE DISTINGUE-T-IL DE L'OUVRIER DE MANUFACT


URE?
L'ouvrier de manufacture du XVIe au XVIIIe sicle avait encore presque
partout en sa possession un instrument de travail: son mtier tisser, son rouet p
our sa famille, un petit champ qu'il cultivait pendant ses heures de loisir.
Le proltaire n'a rien de tout cela. L'ouvrier de manufacture vit pres
que toujours la campagne et entretient des rapports plus ou moins patriarcaux av
ec son propritaire ou son employeur. Le proltaire vit dans les grandes villes
et n'a avec son employeur qu'un simple rapport d'argent. L'ouvrier d
e manufacture est arrach par la grande industrie ses rapports patriarcaux, perd l
a petite proprit qui lui restait encore et c'est alors qu'il devient un
proltaire.

XI. QUELLES FURENT LES CONSEQUENCES DIRECTES DE LA REVOLUTION INDUST


RIELLE ET DE LA DIVISION DE LA SOCIETE EN BOURGEOIS ET PROLETAIRES?
Premirement, le vieux systme de la manufacture ou de l'industrie repos
ant sur le travail manuel fut compltement dtruit, par suite de la diminution des p
rix des produits industriels ralise dans tous les pays la suite de
l'introduction du machinisme. Tous les pays semi-barbares, qui taient
rests jusque-l plus ou moins en dehors du dveloppement historique et dont l'indust
rie avait repos sur le systme de la manufacture, furent violemment

arrachs leur isolement. Ils achetrent les marchandises anglaises bon m


arche et laissrent mourir de faim leurs propres ouvriers de manufacture. C'est ai
nsi que des pays qui n'avaient ralis aucun progrs depuis des sicles,
tels que l'Inde, furent compltement rvolutionns et que la Chine elle-mme
va maintenant au-devant d'une rvolution. L'invention d'une nouvelle machine en A
ngleterre peut avoir pour rsultat de condamner la famine, en l'espace
de quelques annes, des millions d'ouvriers chinois. De cette manire, l
a grande industrie a reli les uns aux autres tous les peuples de la terre, transf
orm tous les marchs locaux en un vaste march mondial, prpar partout le
terrain au progrs et la civilisation et fait en sorte que tout ce qui
se passe dans les pays civiliss doit ncessairement exercer ses rpercussions sur to
us les autres pays; de sorte que si, maintenant, les ouvriers se librent
en Angleterre ou en France, cela doit entraner comme consquence dans t
ous les autres pays des rvolutions qui, tt ou tard, aboutiront, l aussi, la libratio
n des ouvriers.
Deuximement, la rvolution industrielle, partout o la grande industrie
a remplac la production manufacturire, a eu pour rsultat un dveloppement extraordin
aire de la bourgeoisie, de ses richesses et de sa puissance, et a fait
d'elle la premire classe de la socit. En consquence, partout o cela s'est
produit, la bourgeoisie s'est empare du pouvoir politique et a vinc les classes ju
sque-l dominantes: l'aristocratie et les matres de corporations,
ainsi que la monarchie absolue qui les reprsentait toutes deux. La bo
urgeoisie anantit la puissance de l'aristocratie, de la noblesse, en supprimant l
es majorats, c'est--dire l'inalinabilit de la proprit foncire, ainsi que
tous les privilges fodaux. Elle dtruisit la grande puissance des matres
de jurande, en supprimant toutes les corporations et tous les privilges corporati
fs. Elle leur substitua la libre concurrence, c'est--dire un tat de la
socit o chacun a le droit d'exercer la branche d'activit qui lui plat et
o rien ne peut l'arrter dans cette activit que l'absence du capital ncessaire. L'int
roduction de la libre concurrence est, par consquent, la
proclamation publique que, dsormais, les membres de la socit ne sont ing
aux que dans la mesure o leurs capitaux sont ingaux, que le capital est la puissan
ce dcisive et qu'ainsi les capitalistes, les bourgeois, sont devenus la
premire classe de la socit. Mais la libre concurrence est indispensable
, au dbut, au dveloppement de la grande industrie, parce qu'elle est le seul rgime
qui permette la grande industrie de crotre. Aprs avoir ainsi ananti
la puissance sociale de la noblesse et de la corporation, la bourgeo
isie anantit galement leur puissance politique. Devenue la premire classe au point
de vue conomique, elle se proclame galement la premire classe au point de
vue politique. Elle y parvient au moyen de l'introduction du systme r
eprsentatif, qui repose sur l'galit bourgeoise devant la loi et la reconnaissance lg
ale de la libre concurrence, et qui fut tabli dans les pays d'Europe sous
la forme de la monarchie constitutionnelle. Dans ces monarchies cons
titutionnelles n'ont le droit de vote que ceux qui possdent un certain capital, p
ar consquent seulement les bourgeois. Les lecteurs bourgeois lisent des dputs
bourgeois et ces derniers, usant du droit de refuser les impts, lisent
leur tour un gouvernement bourgeois.

Troisimement, la rvolution industrielle a partout provoqu le dveloppem


ent du proltariat dans la mesure mme o elle permettait le dveloppement de la bourgeo
isie elle-mme. Au fur et mesure que les bourgeois
s'enrichissaient le nombre des proltaires augmentait, car, tant donn qu
e les proltaires ne peuvent tre occups que par le capital et que le capital ne peut
s'accrotre qu'en occupant des ouvriers, il en rsulte que
l'augmentation du proltariat va exactement de pair avec l'augmentatio
n du capital. La rvolution industrielle a galement pour rsultat de grouper les bour
geois comme les proltaires dans de grandes agglomrations, o l'industrie
est pratique avec le plus d'avantages, et de donner au proltariat, par
cette concentration des grandes masses dans un mme espace, la conscience de sa f
orce. D'autre part, plus la. rvolution industrielle se dveloppe, plus on
invente de nouvelles machines qui liminent le travail manuel, plus la
grande industrie a tendance, comme nous l'avons dj dit, abaisser le salaire son m
inimum, rendant ainsi la situation du proltariat de plus en plus
prcaire. La rvolution industrielle prpare ainsi, du fait du mcontentemen
t croissant du proltariat, d'une part, et du fait du dveloppement de sa puissance,
d'autre part, une rvolution sociale que conduira le proltariat.

XII. QUELLES FURENT LES AUTRES CONSEQUENCES DE LA REVOLUTION INDUSTR


IELLE?
La grande industrie cra, avec la machine vapeur et autres machines, l
es moyens d'augmenter rapidement, peu de frais et jusqu' l'infini la production i
ndustrielle. La libre concurrence impose par cette grande industrie prit
rapidement, cause de cette facilit de la production, un caractre extrme
ment violent. Un nombre considrable de capitalistes se jetrent sur l'industrie, et
bientt on produisit plus qu'on ne pouvait consommer. La consquence
fut que les marchandises fabriques ne trouvrent pas preneur et que sur
vint ce qu'on appelle une crise commerciale. Les usines durent arrter le travail;
les fabricants firent faillite et les ouvriers furent condamns la famine.
Il en rsulta partout une grande misre. Au bout de quelque temps, les p
roduits superflus vendus, les usines commencrent de nouveau travailler, les salai
res augmentrent et, peu peu, les affaires marchrent mieux que jamais.
Mais pas pour longtemps, car, de nouveau, on produisit trop de march
andises et une nouvelle crise se produisit, qui prit exactement le mme cours que
la prcdente. C'est ainsi que, depuis le dbut de ce sicle, l'tat de
l'industrie a constamment oscill entre des priodes de prosprit et des pri
odes de crise, et presque rgulirement, tous les cinq ou sept ans, une crise sembla
ble s'est produite, entranant chaque fois une grande misre pour les
ouvriers, une agitation rvolutionnaire gnrale, et un extrme danger pour
tout le rgime existant.

XIII. QUELLES SONT LES CONSEQUENCES DE CES CRISES COMMERCIALES SE RE


PRODUISANT A INTERVALLES REGULIERS?

La premire, c'est que la grande industrie, quoiqu'elle ait elle-mme, a


u cours de sa premire priode de dveloppement, cr la libre concurrence, ne s'accommode
dj plus maintenant de la libre concurrence; que la concurrence et,
d'une faon gnrale, l'exercice de la production industrielle par des per
sonnes isoles sont devenus pour elle une entrave qu'elle doit rompre et qu'elle r
ompra; que la grande industrie, tant qu'elle sera exerce sur la base
actuelle, ne peut subsister sans conduire, tous les cinq ou sept ans
, un chaos gnral, chaos qui met chaque fois en danger toute la civilisation, et no
n seulement prcipite dans la misre les proltaires, mais encore ruine une
grande quantit de bourgeois; que, par consquent, la grande industrie o
u bien se dtruira elle-mme, ce qui est une impossibilit absolue, ou bien aboutira u
ne organisation, compltement nouvelle de la socit, dans laquelle la
production industrielle ne sera plus dirige par quelques fabricants s
e faisant concurrence les uns aux autres, mais par la socit tout entire, d'aprs un p
lan dtermin et conformment aux besoins de tous les membres de la
socit.
Deuximement, la grande industrie et l'extension de la production l'
infini qu'elle rend possible permettent l'avnement d'un rgime social dans lequel o
n produira une telle quantit de moyens de subsistance que chaque membre de
la socit aura dsormais la possibilit de dvelopper et d'employer librement
ses forces et ses facults particulires; de telle sorte que cette mme proprit de la g
rande industrie qui, dans la socit actuelle, cre la misre et
toutes les crises commerciales, supprimera dans une autre organisati
on sociale cette misre et ces crises.
Il est donc clairement prouv:
l) qu'aujourd'hui tous ces maux n'ont leur cause que dans un ordre
social qui ne rpond plus aux ncessits;
2) que les moyens existent ds maintenant de supprimer compltement ce
s maux par la construction d'un nouvel ordre social.

XIV. QUEL DOIT ETRE CE NOUVEL ORDRE SOCIAL?


Il devra tout d'abord enlever l'exercice de l'industrie et de toutes
les branches de la production, en gnral, aux individus isols, se faisant concurren
ce les uns aux autres, pour les remettre la socit tout entirece qui
signifie qu'elles seront gres pour le compte commun, d'aprs un plan com
mun et avec la participation de tous les membres de la socit. Il supprimera, par c
onsquent, la concurrence et lui substituera l'association. Etant donn
d'autre part que l'exercice de l'industrie par des individus isols im
plique ncessairement l'existence de la proprit prive et que la concurrence n'est pas

autre chose que ce mode d'activit de l'industrie o un certain nombre de


personnes prives la dirigent, la proprit prive est insparable de l'exerci
ce de l'industrie par des individus isols, et de la concurrence. La proprit prive de
vra donc tre galement supprime et remplace par l'utilisation
collective de tous les moyens de production et la rpartition de tous
les produits d'un commun accord, ce qu'on appelle la communaut des biens. La supp
ression de la proprit prive est mme le rsum le plus bref et le plus
caractristique de cette transformation de toute la socit que rend ncessa
ire le dveloppement de l'industrie. Pour cette raison, elle constitue, juste titr
e, la principale revendication des communistes.

XV. LA SUPPRESSION DE LA PROPIETE PRIVEE N'ETAIT DONC PAS POSSIBLE A


UTREFOIS?
Non. Toute transformation de l'ordre social, tout changement dans le
s rapports de proprit, sont la consquence ncessaire de l'apparition de nouvelles for
ces productives ne correspondant plus aux anciens rapports de proprit. La

proprit prive elle-mme est apparue de cette faon. Car la proprit prive n'
as toujours exist. Lorsque, la fin du moyen ge, un nouveau mode de production est
apparu avec la manufacture, mode de production en
contradiction avec la proprit fodale et corporative de l'poque, cette pr
oduction manufacturire, ne correspondant plus aux anciens rapports de proprit, donn
a naissance une nouvelle forme de proprit: la proprit prive. En
effet, pour la manufacture et pour la premire priode du dveloppement de
la grande industrie, il n'y avait pas d'autre forme de proprit possible que la pr
oprit prive, pas d'autre forme de socit possible que la socit base
sur la proprit prive. Tant qu'on ne peut pas produire une quantit suffis
ante de produits pour que non seulement il y en ait assez pour tous mais qu'il e
n reste encore un certain excdent pour l'augmentation du capital social et
pour le dveloppement des forces productives, il doit ncessairement y a
voir une classe dominante, disposant des forces productives de la socit, et une cl
asse pauvre, opprime. La constitution et le caractre de ces classes
dpendent chaque fois du degr de dveloppement de la production. La socit d
u moyen ge, qui repose sur la culture de la terre, nous donne le seigneur fodal et
le serf; les villes de la fin du moyen ge nous donnent le matre
artisan, le compagnon et le journalier; le dix-septime sicle, le propr
itaire de la manufacture et l'ouvrier; le dix-neuvime sicle, le grand industriel et
le proltaire. Il est clair que jusqu' prsent, les forces productives
n';taient pas suffisamment dveloppes pour produire assez pour tous et p
our que la proprit prive soit devenue un poids, un obstacle leur dveloppement. Mais
aujourd'hui:
l) o par suite du dveloppement de la grande industrie, il s'est cons
titu des capitaux et des forces productives d'une ampleur encore inconnue jusqu'i
ci, et o les moyens existent d'augmenter rapidement jusqu' l'infini ces
forces productives;

2) o ces forces productives sont concentres dans les mains d'un peti
t nombre de bourgeois, tandis que la grande masse du peuple est de plus en plus
rejete dans le proltariat et que sa situation devient plus misrable et plus
insupportable mesure que les richesses de bourgeois augmentent;

3) o ces forces productives puissantes, se multipliant avec une tel


le facilit, ont tellement dpass le cadre de la proprit prive et du rgime bourgeois qu'
lles provoquent a chaque instant les troubles les plus considrables
dans l'ordre social;
aujourd'hui donc, la suppression de la proprit prive est devenue non s
eulement possible, mais mme absolument ncessaire.

XVI. LA SUPPRESSION DE LA PROPRIETE PRIVEE EST-ELLE POSSIBLE PAR LA


VOIE PACIFIQUE?
Il serait souhaitable qu'il pt en tre ainsi, et les communistes seraie
nt certainement les derniers s'en plaindre. Les communistes savent trop bien que
toutes les conspirations sont, non seulement inutiles, mais mme nuisibles.
Ils savent trop bien que les rvolutions ne se font pas arbitrairement
et par dcret, mais qu'elles furent partout et toujours la consquence ncessaire de
circonstances absolument indpendantes de la volont et de la direction de
partis dtermins et de classes entires. Mais ils voient galement que le dv
eloppement du proltariat se heurte dans presque tous les pays civiliss une rpressio
n brutale, et qu'ainsi les adversaires des communistes travaillent
eux-mmes de toutes leurs forces pour la rvolution. Si tout cela pousse
finalement le proltariat opprim la rvolution, nous, communistes, nous dfendrons alo
rs par l'action, aussi fermement que nous le faisons maintenant par la
parole, la cause des proltaires.

XVII. LA SUPPRESSION DE LA PROPRIETE PRIVEE EST-ELLE POSSIBLE D'UN S


EUL COUP?
Non, pas plus qu'on ne peut accrotre d'un seul coup les forces produc
tives dj existantes dans une mesure telle qu'on puisse tablir une conomie collective
du jour au lendemain. La rvolution proltarienne, dont tout indique
qu'elle approche, ne pourra par consquent que transformer peu peu la
socit actuelle et ne pourra supprimer compltement la proprit prive que quand on aura c
r la quantit ncessaire de moyens de production.

XVIII. QUEL COURS PRENDRA CETTE REVOLUTION?


Elle tablira tout d'abord un rgime dmocratique et, par l mme, directement
ou indirectement, la domination politique du proltariat. Directement en Angleter
re, o les proltaires constituent dj la majorit du peuple.
Indirectement en France et en Allemagne, o la majorit du peuple est co
mpose non seulement de proltaires, mais aussi de petits paysans et de petits bourg
eois qui ne sont encore qu'en voie de proltarisation, qui dpendent, en ce
qui concerne la satisfaction de leurs intrts politiques, de plus en pl
us du proltariat, et qui devront, par consquent, se rallier rapidement ses revendi
cations. Cela ncessitera peut-tre une nouvelle lutte, mais qui ne peut
se terminer que par la victoire du proltariat.
La dmocratie ne serait d'aucune utilit pour le proltariat s'il ne l'u
tilisait pas immdiatement pour prendre des mesures tendues comportant une atteinte
directe la proprit prive et assurant l'existence du proltariat. Les
plus importantes de ces mesures, telles qu'elles dcoulent ncessairemen
t des conditions prsentes, sont les suivantes:
1) limitation de la proprit prive au moyen d'impts progressifs, de for
ts impts sur les successions, suppressions du droit de succession en ligne collatr
ale (frres, neveux, etc., etc., ), emprunts forcs, etc.;
2) expropriation progressive des propritaires fonciers, des industr
iels, des propritaires de chemins de fer et armateurs, en partie au moyen de la c
oncurrence de l'industrie d'Etat, en partie directement contre indemnit en
assignats;
3) confiscation des biens de tous les migrs et rebelles insurgs contr
e la majorit du peuple;
4) organisation du travail ou emploi des ouvriers dans des domaine
s, fabriques et ateliers nationaux, ce qui supprimera la concurrence des ouvrier
s entre eux et obligera ceux des industriels qui subsisteront encore payer le mme
haut salaire que l'Etat;
5) obligation au travail pour tous les membres de la socit jusqu' la
suppression complte de la proprit prive; constitution d'armes industrielles, particul
irement pour l'agriculture;
6) centralisation dans les mains de l'Etat du systme du crdit, du co
mmerce, de l'argent, au moyen de la cration d'une banque nationale, avec un capit
al d'Etat, et suppression de toutes les banques prives;
7) multiplication des fabriques nationales, des ateliers, chemins
de fer, navires, dfrichement de toutes les terres et amlioration des terres dj culti
ves au fur et mesure de l'augmentation des capitaux et du nombre des
travailleurs dont dispose le pays;

8) ducation de tous les enfants partir du moment o ils peuvent se pa


sser des soins maternels, dans des institutions nationales et aux frais de la na
tion. (Education et travail industriel);
9) construction de grands palais sur les domaines nationaux pour s
ervir d'habitation des communauts de citoyens occups dans l'industrie ou l'agricul
ture, et unissant les avantages de la vie citadine a ceux de la vie la
campagne, sans avoir leurs inconvnients;
10) destruction de toutes les habitations et quartiers insalubres
et mal construits;
11) droit de succession gal aux enfants lgitimes et non lgitimes;
12) concentration de tous les moyens de transports dans les mains
de l'Etat.

Toutes ces mesures ne pourront naturellement pas tre appliques d'un


seul coup. Mais chacune entrane ncessairement la suivante. Une fois porte la premire
atteinte radicale la proprit prive, le proltariat se verra oblig
d'aller toujours de l'avant et de concentrer de plus en plus dans le
s mains de l'Etat tout le capital, l'agriculture et l'industrie, les transports
et les changes. C'est le but que poursuivent toutes ces mesures. Elles seront
applicables et obtiendront leur effet centralisateur au fur et mesur
e de l'accroissement des forces productives du pays grce au travail du proltariat.
Enfin, quand tout le capital, toute la production et tous les chang
es seront concentrs dans les mains de l'Etat, la proprit prive tombera d'elle-mme, l'
argent deviendra superflu; et la production sera augmente et les hommes
transforms tel point qu'on pourra galement supprimer les derniers rapp
orts de l'ancienne socit.

XIX. CETTE REVOLUTION SE FERA-T-ELLE DANS UN SEUL PAYS ?


Non. La grande industrie, en crant le march mondial, a dj rapproch si troi
tement les uns des autres les peuples de la terre, et notamment les plus civiliss
, que chaque peuple dpend troitement de ce qui se passe chez les
autres. Elle a en outre unifi dans tous les pays civiliss le dveloppeme
nt social tel point que, dans tous ces pays, la bourgeoisie et le proltariat sont
devenus les deux classes les plus importantes de la socit, et que
l'antagonisme entre ces deux classes est devenu aujourd'hui l'antago
nisme fondamental de la socit. La rvolution communiste, par consquent, ne sera pas u
ne rvolution purement nationale. Elle se produira en mme temps dans tous

les pays civiliss, c'est--dire tout au moins en Angleterre, en Amrique,


en France et en Allemagne. Elle se dveloppera dans chacun de ces pays plus rapid
ement ou plus lentement, selon que l'un ou l'autre de ces pays possde une
industrie plus dveloppe, une plus grande richesse nationale et une mas
se plus considrable de forces productives. C'est pourquoi elle sera plus lente et
plus difficile en Allemagne, plus rapide et plus facile en Angleterre. Elle
exercera galement sur tous les autres pays du globe une rpercussion co
nsidrable et transformera compltement leur mode de dveloppement. Elle est une rvolut
ion universelle; elle aura, par consquent, un terrain universel.

XX. QUELLES SERONT LES CONSEQUENCES DE LA SUPPRESSION DE LA PROPRIET


E PRIVEE?
En enlevant aux capitalistes privs toutes les forces productives et t
ous les moyens de transport, ainsi que l'change et la rpartition des produits, en
les administrant d'aprs un plan tabli en fonction des ressources et des
besoins de la collectivit, la socit supprimera tout d'abord toutes les
consquences nfastes qui sont lies au systme qui rgit actuellement la grande industrie
. Les crises disparaissent; la production largie, qui est, en
ralit, dans la socit actuelle, une surproduction et constitue une cause
si importante de misre ne suffira plus aux besoins et devra tre largie encore davan
tage. Au lieu de crer de la misre, la production au-del des besoins
de la socit assurera la satisfaction des besoins de tous et fera appar
atre de nouveaux besoins, en mme temps que les moyens de les satisfaire. Elle sera
la condition et la cause de nouveaux progrs qu'elle ralisera sans jeter
priodiquement, comme c'tait le cas jusqu'ici, le trouble dans la socit.
La grande industrie, libre du joug de la proprit, s'tendra dans de telles proportions
que son extension actuelle apparatra aussi mesquine que la
manufacture ct de la grande industrie moderne. Le dveloppement de l'ind
ustrie mettra la disposition de la socit une masse de produits suffisante pour sat
isfaire les besoins de tous. De mme, l'agriculture, qui, sous le
rgime de la proprit prive et du morcellement, a du mal profiter des perf
ectionnements dj raliss et des dcouvertes scientifiques, connatra un essor tout nouvea
u et mettra la disposition de la socit une quantit tout
fait suffisante de produits. Ainsi, la socit fabriquera suffisamment d
e produits pour pouvoir organiser la rpartition de faon satisfaire les besoins de
tous ses membres. La division de la socit en classes diffrentes,
antagonistes sera rendue ainsi superflue. Elle deviendra non seuleme
nt superflue, mais encore incompatible avec le nouvel ordre social. L'existence
des classes est provoque par la division du travail. Dans la nouvelle socit, la
division du travail, sous ses formes actuelles, disparatra compltement
. Car, pour porter la production industrielle et agricole au niveau que nous avo
ns dit, les moyens mcaniques et chimiques ne suffisent pas. Les capacits des
hommes qui utilisent ces moyens devront tre galement dveloppes dans la mm
e proportion. De mme que les paysans et les ouvriers de manufacture du sicle derni
er modifirent toute leur faon de vivre et devinrent mme des hommes
compltement diffrents aprs avoir t incorpors dans la grande industrie, de
mme la gestion collective des forces productives par l'ensemble de la socit et le n

ouveau dveloppement de la production qui en rsultera


ncessiteront et creront des hommes compltement diffrents de ceux d'aujou
rd'hui. La gestion sociale de la production ne peut tre assure par des hommes qui,
comme c'est le cas aujourd'hui, seraient troitement soumis une
branche particulire de la production, enchans elle, exploits par elle, n
'ayant dvelopp qu'une seule de leurs facults aux dpens des autres et ne connaissant
qu'une branche ou mme qu'une partie d'une branche de la
production. Dj, l'industrie actuelle a de moins en moins besoin de tel
s hommes. L'industrie exerce en commun, et suivant un plan, par l'ensemble de la
collectivit suppose des hommes dont les facults sont dveloppes dans tous
les sens et qui sont en tat de dominer tout le systme de la production
. La division du travail, dj mine par le progrs du machinisme, et qui fait de l'un u
n paysan, de l'autre un cordonnier, du troisime un ouvrier d'usine, du
quatrime un spculateur la Bourse, disparatra donc compltement. L'ducation
donnera la possibilit aux jeunes gens de s'assimiler rapidement dans la pratique
tout le systme de la production, elle les mettra en tat de passer
successivement de l'une l'autre des diffrentes branches de la product
ion selon les besoins de la socit ou leurs propres inclinations. Elle les librera,
par consquent, de ce caractre unilatral qu'impose chaque individu la
division actuelle du travail. Ainsi, la socit organise sur la base comm
uniste donnera ses membres la possibilit d'employer dans tous les sens leurs facu
lts, elles-mmes harmonieusement dveloppes. Il en rsulte que toute
diffrence entre les classes disparatra aussi invitablement. De telle so
rte que la socit communiste, d'une part, est incompatible avec l'existence des cla
sses et, d'autre part, fournit elle-mme les moyens de supprimer ces
diffrences de classes.
De ce fait, l'antagonisme entre la ville et la campagne disparatra g
alement. L'exercice de l'agriculture et de l'industrie par les mmes hommes, au li
eu d'tre le fait de classes diffrentes, est une condition ncessaire de
l'organisation communiste, ne serait-ce que pour des raisons tout fa
it matrielles. La dispersion dans les villages de la population occupe l'agricultu
re, ct de la concentration de la population industrielle dans les
villes, est un phnomne qui correspond une tape de dveloppement encore in
frieure de l'agriculture et de l'industrie, un obstacle au progrs, qui se fait sen
tir ds maintenant.
L'association gnrale de tous les membres de la socit en vue de l'utili
sation collective et rationnelle des forces productives, l'extension de la produ
ction dans des proportions telles qu'elle puisse satisfaire les besoins de
tous, la liquidation d'un tat de choses dans lequel les besoins des u
ns ne sont satisfaits qu'aux dpens des autres, la suppression complte des classes
et de leurs antagonismes, le dveloppement complet des capacits de tous les

membres de la socit grce la suppression de la division du travail telle


qu'elle tait ralise jusqu'ici, grce l'ducation base sur le travail, au changement d'
ctivit, la participation de tous aux jouissances cres par
tous, la fusion entre la ville et la campagnetelles seront les princi
pales consquences de la suppression de la proprit prive.

XXI. QUELLES REPERCUSSIONS AURA LE REGIME COMMUNISTE SUR LA FAMILLE?


Il transformera les rapports entre les sexes en rapports purement pr
ivs, ne concernant que les personnes qui y participent, et o la socit n'a pas interv
enir. Cette transformation sera possible grce la suppression de la

proprit prive et l'ducation des enfants par la socitce qui dtruira ainsi
deux bases du mariage actuel qui sont lies la proprit prive, savoir la dpendance de
la femme vis--vis de l'homme et celle des enfants
vis--vis des parents. Ceci donne aussi rponse toutes les criailleries
des moralistes bourgeois sur la communaut des femmes que veulent, parat-il, introd
uire les communistes. La communaut des femmes est un phnomne qui
appartient uniquement la socit bourgeoise et qui est ralis actuellement
en grand sous la forme de la prostitution. Mais la prostitution repose sur la pr
oprit prive et disparat avec elle. Par consquent, l'organisation
communiste, loin d'introduire la communaut des femmes, la supprimera,
au contraire.

XXII. COMMENT L'ORGANISATION COMMUNISTE SE COMPORTERA-T-ELLE VIS-A-V


IS DES NATIONALITES EXISTANTES?
Maintenu.
[Dans le manuscrit, la place de la rponse aux questions 22 et 23, on
lit le mot "maintenu". Ce qui signifie, vraisemblablement, qu'il faut conserver
la rponse telle qu'elle tait formule dans un des projets prliminaires de
programme de la Ligue des communistes qui ne sont pas parvenus jusqu
' nous. (N.R.)]

XXIII. COMMENT SE COMPORTERA-T-ELLE VIS-A-VIS DES RELIGIONS EXISTANT


ES?
Maintenu.

XXIV. EN QUOI LES COMMUNISTES SE DIFFERENCIENT-ILS DES SOCIALISTES?


Ceux qu'on appelle les socialistes se divisent en trois catgories.

La premire est compose de partisans de la socit fodale et patriarcale,


qui a t dtruite et est dtruite tous les jours par la grande industrie, le commerce m
ondial et la socit bourgeoise cre par l'une et par l'autre.
Cette catgorie de socialistes tire des maux de la socit actuelle cette
conclusion qu'il faut rtablir la socit fodale et patriarcale puisqu'elle ignorait ce
s maux. Toutes leurs propositions tendent, directement ou
indirectement, ce but. Cette catgorie de socialistes ractionnaires ser
ont toujours, malgr leur feinte compassion pour la misre du proltariat et les larme
s qu'ils versent ce sujet, combattus nergiquement par les
communistes, car:
l) ils se proposent un but impossible atteindre;
2) ils s'efforcent de rtablir la domination de l'aristocratie, des
matres de corporations et des manufacturiers avec leur suite de rois absolus ou fo
daux, de fonctionnaires, de soldats et de prtres, une socit qui, certes, ne
comporte pas les maux de la socit actuelle, mais qui en comporte tout
au moins autant, et ne prsente mme pas la perspective de la libration, grce au commu
nisme, des ouvriers opprims;
3) ils montrent leurs vritables sentiments chaque fois que le prolta
riat devient rvolutionnaire et communiste: ils s'allient alors immdiatement avec l
a bourgeoisie contre le proltariat.
La deuxime catgorie se compose de partisans de la socit actuelle, auxq
uels les maux provoqus ncessairement par elle inspirent des craintes quant au main
tien de cette socit. Ils s'efforcent donc de maintenir la socit
actuelle, mais en supprimant les maux qui lui sont lis. Dans ce but,
les uns proposent de simples mesures de charit, les autres des plans grandioses d
e rformes qui, sous prtexte de rorganiser la socit, n'ont d'autre but que
le maintien des bases de la socit actuelle et, par consquent, le mainti
en de cette socit elle-mme. Les communistes devront galement combattre avec nergie ce
s socialistes bourgeois, parce qu'ils travaillent en ralit pour
les ennemis des communistes et dfendent la socit que les communistes se
proposent prcisment de renverser.
La troisime catgorie, enfin, se compose des socialistes dmocrates. Ce
ux-ci dont la route rejoint celle des communistes, veulent voir raliser une parti
e des mesures indiques plus haut[Il s'agit de la question XVIII. (N.R.)]
mais non pas comme un moyen de transition vers le communisme comme u
n moyen suffisant pour supprimer la misre et les maux de la socit actuelle. Ces soc
ialistes dmocrates sont, soit des proltaires qui ne sont pas suffisamment
clairs sur les conditions de la libration de leur classe, soit des reprs
entants de la petite bourgeoisie, c'est--dire d'une classe qui, jusqu' la conqute d
e la dmocratie et la ralisation des mesures socialistes qui en
rsulteront, a sous beaucoup de rapports les mmes intrts que les proltaire
s. C'est pourquoi les communistes s'entendront avec eux au moment de l'action et
devront autant que possible mener avec eux une politique commune, dans la

mesure toutefois o ces socialistes ne se mettront pas au service de l


a bourgeoisie au pouvoir et n'attaqueront pas les communistes. Bien entendu, ces
actions communes n'excluent pas la discussion des divergences qui existent entr
e
eux et les communistes.

XXV. QUELLE DOIT ETRE L'ATTITUDE DES COMMUNISTES VIS-A-VIS DES AUTRE
S PARTIS POLITIQUES?
Cette attitude sera diffrente selon les diffrents pays. En Angleterre,
en France et en Belgique, o domine la bourgeoisie, les communistes ont pour le m
oment des intrts communs avec les diffrents partis dmocratiques, intrts
d'autant plus grands que les dmocrates se rapprochent davantage, dans
les mesures socialistes qu'ils dfendent maintenant partout, du but communiste, c
'est--dire plus ils dfendent nettement et fermement les intrts du
proltariat, et plus ils s'appuient sur ce dernier. En Angleterre, par
exemple, le mouvement chartiste, compos d'ouvriers, est beaucoup plus prs des com
munistes que les petits-bourgeois dmocrates ou les soi-disant radicaux.
En Amrique o la constitution dmocratique a t introduite, les communiste
s devront s'allier au parti qui veut tourner cette constitution contre la bourge
oisie et l'utiliser dans l'intrt du proltariat, c'est--dire aux
rformateurs nationaux agrariens;
En Suisse, les radicaux, quoi qu'ils soient eux-mmes un parti trs ml,
sont cependant les seuls avec qui les communistes puissent marcher, et parmi ces
radicaux, les plus avancs sont les Vaudois et les Genevois.
En Allemagne, enfin, la lutte dcisive se prpare entre la bourgeoisie
et la monarchie absolue. Mais comme les communistes ne peuvent compter sur une
lutte dcisive entre eux et la bourgeoisie, tant que celle-ci n'aura pas conquis
le pouvoir, il est de l'intrt des communistes d'aider la bourgeoisie a
conqurir le plus rapidement possible le pouvoir, pour la renverser ensuite le pl
us rapidement possible. Par consquent, les communistes doivent soutenir
constamment les libraux bourgeois contre les gouvernements absolutist
es, tout en se gardant bien de partager les illusions des bourgeois et d'ajouter
foi leurs promesses sduisantes sur les consquences bienheureuses qui
rsulteront pour le proltariat de la victoire de la bourgeoisie. Les se
uls avantages que la victoire de la bourgeoisie offrira aux communistes consiste
ront:
1dans diffrentes concessions qui faciliteront aux communistes la dfen
se, la discussion et la propagande de leurs ides et, par l, la constitution du pro
ltariat en une classe fermement unie, prte la lutte et bien organise,
et

2dans la certitude qu' partir du jour o les gouvernements absolutiste


s seront tombs, la vritable lutte entre la bourgeoisie et le proltariat commencera.
A partir de ce jour l, la politique du parti communiste sera la mme
que dans tous les pays ou rgne dj la bourgeoisie.

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Last updated 6. dec. 1998