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CESAR

100 av. JC 44 av. JC

Csar perdit son pre seize ans. L'anne suivante, il devint


flamine de Jupiter. Bien qu'on l'ait fianc trs jeune Cossutia, d'une
riche famille questre, il prfra pouser Cornlie, fille de Cinna. Il en eut
une fille nomme Julie. Le dictateur Sylla voulut en vain l'obliger la
rpudier et le traita en ennemi. Csar dut se cacher, changeant toutes
les nuits de retraite. Il fallut que les Vestales et ses parents insistent pour
obtenir son pardon. Sylla dit alors que celui qui leur tait si cher
craserait un jour la noblesse qu'ils avaient dfendue ensemble.
Csar fit ses premires armes en Asie. Envoy en Bithynie, on le
souponna de relations intimes avec le roi Nicomde. Le reste de la
campagne fut plus glorieux et, la prise de Mytilne, il reut une
couronne civique. A l'annonce de la mort de Sylla, il se hta de revenir
Rome. Il accusa de concussion l'ancien consul Cornelius Dolabella.
L'accus fut absous et Csar dut de se retirer Rhodes pour se drober
ses ennemis. En route, il fut captur par des pirates et paya cinquante
talents de ranon. A peine libr, il les poursuivit avec une flotte et les
punit du supplice dont il les avait souvent menacs. Mithridate ravageait
alors les pays voisins. Ne voulant pas paratre indiffrent au malheur des

allis, Csar leva des troupes, le chassa d'Asie et maintint dans le devoir
les peuples dont la foi tait branle.
Revenu Rome, sa premire magistrature fut celle de tribun
militaire. Il soutint ceux qui voulaient rtablir la puissance tribunitienne
amoindrie par Sylla. Il fit aussi rappeler ceux qui, lors des troubles,
avaient suivi Lpide et qui, aprs sa mort, s'taient rfugis auprs de
Sertorius. Questeur, il fit l'loge de sa tante Julie et de sa femme
Cornlie qui venaient de mourir, proclamant ainsi l'origine royale et divine
de sa famille qui descendait la fois du roi Ancus Marcius et de Vnus.
Pour remplacer Cornlie, il pousa Pompeia, fille de Pompe et petitefille de Sylla. Plus tard il divora pour adultre, Publius Clodius s'tant
introduit chez elle dguis en femme lors d'une fte religieuse.
Pendant sa questure, il obtint l'Espagne ultrieure. Il alla jusqu'
Gads et, voyant la statue du grand Alexandre, il se reprocha de n'avoir
encore rien fait de mmorable un ge o Alexandre avait dj conquis
l'univers. Des devins renforcrent ses esprances. Il avait rv qu'il
violait sa mre. Ils dclarrent que cela lui annonait l'empire du monde.
Rentrant plus tt que prvu, il visita les colonies latines qui rclamaient
le droit de cit romaine et les aurait pousses quelque audacieuse
entreprise si, dans cette crainte, les consuls n'avaient retenu les lgions
destines la Cilicie. Il n'en mditait pas moins de grands projets.

Avant de prendre possession de l'dilit, il conspira avec Marcus


Crassus, Publius Sylla et L. Autronius. Ils devaient attaquer le snat,
donner la dictature Crassus qui aurait pris Csar pour matre de la
cavalerie et donner le consulat Sylla et Autronius. Mais Crassus ne vint
pas le jour dit et Csar ne donna pas le signal convenu. On l'accuse
d'une autre conspiration avec le jeune Gnaeus Pison. La mort de celui-ci
fit avorter le projet.
Edile, Csar donna des jeux et des combats de btes avec son
collgue mais toute la popularit lui en revint. Il y joignit un combat de
gladiateurs. Il en avait tant fait venir que ses ennemis, effrays, firent
limiter par la loi le nombre des gladiateurs qui pourraient l'avenir entrer
dans Rome. S'tant concili la faveur du peuple, il voulut se faire donner
le gouvernement de l'Egypte. L'opposition des nobles fit chouer ses
manuvres et, pour se venger, il releva les trophes de Marius
renverss par Sylla. Il fit considrer comme meurtriers ceux qui, pendant
la proscription, avaient reu de l'argent du trsor public pour prix de
dnonciations.
Csar brigua le pontificat et rpandit l'argent avec profusion. Il
l'emporta ainsi sur deux comptiteurs plus vieux et plus qualifis. Il tait
prteur lors de la conjuration de Catilina. La mort des coupables avait
t dcide au snat. Lui seul voulait qu'ils soient dtenus et leurs biens
vendus. Il menaa ceux qui voulaient une peine plus svre de la haine

populaire qui, un jour, se dchanerait contre eux. Csar l'aurait emport


sans Caton qui raffermit le snat intimid. Alors il cda et ne parut plus
au snat de l'anne.
Le premier jour de sa prture, il cita devant le peuple Q. Catulus,
aux fins d'enqute sur la reconstruction du Capitole et proposa d'en
confier le soin un autre. Mais, voyant que les nobles venaient en foule
pour s'opposer lui, il abandonna cette poursuite. Il n'en montra que
plus d'obstination soutenir, malgr ses collgues, le tribun du peuple
Caecilius Metellus, auteur de lois subversives. Un dcret du snat finit
par les suspendre tous deux de leurs fonctions. Csar eut l'audace de
rendre encore la justice. Mais quand il apprit qu'on se prparait
employer la force contre lui, il se retira chez lui. Deux jours aprs, la
foule s'assembla devant sa maison pour le rtablir dans sa dignit. Le
tumulte tait son comble, Csar l'apaisa. Etonns de cette modration,
les snateurs envoyrent, pour lui rendre grce, les plus illustres d'entre
eux et il fut rappel au snat. Enfin, on le rintgra dans sa charge.
D'autres embarras ne tardrent pas l'assaillir. Il fut cit parmi les
complices de Catilina. Csar demanda le tmoignage de Cicron pour
prouver qu'il lui avait, de son plein gr, transmis certains dtails sur la
conjuration. Il fit jeter en prison le questeur qui avait accept qu'on
accuse devant lui un magistrat suprieur lui.

l'issue de sa prture, le sort lui attribua l'Espagne ultrieure. Mais


il dut d'abord se librer de ses cranciers en donnant des cautions.
Quand il eut pacifi sa province, il revint, sans attendre son successeur,
pour demander la fois le triomphe et le consulat. Mais on ne pouvait
tenir compte de sa candidature que s'il entrait dans la Ville en simple
particulier. Il dut donc renoncer au triomphe pour n'tre pas exclu du
consulat. De ses deux comptiteurs au consulat, Lucius Lucceius et
Marcus Bibulus, il s'attacha le premier, qui tait riche. Les nobles,
persuads que Csar, avec la plus haute magistrature de l'Etat et un
collgue tout lui, ne mettrait pas de bornes son audace, voulurent
que Bibulus fasse les mmes promesses et se cotisrent pour cela. Mais
Csar fut nomm consul avec Bibulus et les nobles n'eurent d'autre
ressource que de leur assigner des dpartements sans importance.
Vex, Csar fit tout pour s'attacher Gnaeus Pompe, alors irrit
contre les snateurs. Il le rconcilia avec Marcus Crassus, son ennemi
depuis les querelles de leur consulat, et il conclut avec eux une alliance
en vertu de laquelle rien ne devrait se faire dans l'Etat qui leur dplaise.
En prenant possession de sa dignit, Csar promulgua une loi agraire et,
comme son collgue s'y opposait, il le chassa du forum par les armes.
Le lendemain, Bibulus se plaignit au snat mais ne se trouva personne
qui ose ragir. Il se retira chez lui et y resta tout le temps de son
consulat.

Ds lors, Csar rgla tout sa guise si bien que des railleurs


dataient leurs lettres du consulat de Jules et de Csar. La plaine de
Stella et le territoire campanien furent distribus vingt mille citoyens,
pres de trois enfants ou plus. Les fermiers de l'Etat demandaient une
rduction. Csar leur remit le tiers de leur fermage. Tout ce que l'on
dsirait, Csar en faisait largesse. Personne n'osait s'y opposer. Caton
ayant essay, il le fit expulser du snat par un licteur et conduire en
prison. Lucius Lucullus, qui lui avait rsist, fut si effray de ses
menaces qu'il demanda grce genoux. Voulant en finir avec ses
adversaires, il poussa un dlateur dire que certains l'avaient engag
tuer Pompe, mais la ruse fut dcouverte et Csar le fit empoisonner.
A cette poque, il pousa Calpurnie, fille de L. Pison qui allait lui
succder au consulat, et il donna en mariage Gnaeus Pompe sa fille
Julie en congdiant son premier fianc qui l'avait pourtant aid se
dfaire de Bibulus. Dsormais il prit au snat l'avis de Pompe en
premier alors que jusque l il interrogeait d'abord Crassus. Ainsi appuy
par son beau-pre et son gendre, il choisit parmi les provinces celle des
Gaules qui offrait son ambition un vaste champ d'action. Il reut
d'abord la Gaule Cisalpine et l'Illyrie, puis la Gaule Chevelue par un
dcret des snateurs qui craignaient, s'ils la lui refusaient, que le peuple
ne la lui donne. Il se vanta d'tre parvenu au comble de ses vux

malgr ses adversaires et s'cria qu'il marcherait dsormais sur leurs


ttes tous.
Aprs son consulat, les prteurs demandrent qu'on examine les
actes de l'anne prcdente. Csar renvoya l'affaire au snat qui refusa
de s'en saisir. Finalement, il partit pour son gouvernement et aussitt on
trana son questeur en justice. Lui-mme fut cit par un tribun du peuple
mais, grce l'intervention du collge des tribuns, il obtint de ne pas tre
accus pendant son absence pour le service de la rpublique. Aussi,
pour se mettre dsormais l'abri de telles attaques, il eut soin de
s'attacher par les magistrats en charge chaque anne et se fit une loi de
n'aider ou de ne laisser parvenir aux honneurs que ceux qui se seraient
engags le dfendre. Lucius Domitius, qui aspirait au consulat, s'tant
vant d'ter Csar l'arme qu'il commandait, celui-ci fit venir Crassus
et Pompe Lucques et les fora demander le consulat pour carter
Domitius et faire proroger son commandement. Ce qui fut fait.
Il ajouta ses frais d'autres lgions celles qu'il avait reues. Il en
forma mme une en Gaule Transalpine, laquelle il fit prendre le nom
gaulois d'Alauda, qu'il forma la discipline romaine et qu'il gratifia du
droit de cit. Il ne laissa passer aucune occasion de faire la guerre,
attaquant les peuples allis comme les nations ennemies. Au point que
le snat dcida d'envoyer des commissaires en Gaule pour s'informer de
l'tat de cette province. Mais ses succs lui firent dcerner des actions

de grces. Toute la Gaule comprise entre les Pyrnes, les Alpes, les
Cvennes, le Rhne et le Rhin fut rduite en province romaine, sauf les
villes allies et celles qui avaient bien mrit de Rome, et il imposa au
pays conquis un tribut annuel de quarante millions de sesterces.
Il est le premier avoir attaqu les Germains au-del du Rhin et
les avoir dfaits. Il attaqua aussi les Bretons, jusqu'alors inconnus, les
vainquit et en exigea des contributions et des otages. Il n'prouva que
trois revers, un en Bretagne o une tempte faillit dtruire sa flotte, un
autre en Gaule devant Gergovie o une lgion fut mise en droute et le
troisime en Germanie o deux de ses lieutenants prirent dans une
embuscade.
A cette poque, il perdit sa mre, sa fille et son petit-fils. Le meurtre
de Publius Clodius avait mis le trouble dans Rome. Le snat, qui voulait
ne crer qu'un consul, dsigna Gnaeus Pompe. Les tribuns du peuple
lui destinaient Csar comme collgue mais, ne voulant pas revenir avant
d'avoir termin la guerre, il s'entendit avec eux pour qu'ils lui fassent
obtenir du peuple la permission de briguer, absent, un nouveau consulat
lorsque son commandement serait prs d'expirer. On lui accorda ce
privilge et il ne ngligea rien pour se faire des partisans. Avec le butin, il
fit construire un forum. Il promit au peuple, en mmoire de sa fille, un
combat de gladiateurs. Il doubla la solde des lgions.

Dans les annes d'abondance, il distribuait le bl sans mesure et on


le vit mme donner chaque citoyen un esclave pris sur le butin. Afin de
rester l'ami de Pompe, il lui offrit la main d'Octavie, petite-fille de sa
sur, qui avait t marie Gaius Marcellus, et lui demanda pour luimme la main de sa fille. Les amis de Pompe et presque tous le snat
taient les dbiteurs de Csar. Sa libralit s'tendait jusqu'aux
affranchis et aux esclaves, selon le crdit qu'ils avaient auprs de leur
matre. Il montra le mme empressement s'attacher les rois et les
provinces, offrant aux uns des milliers de captifs, envoyant aux autres
des troupes auxiliaires, sans prendre l'avis du snat ni du peuple. Il orna
de monuments les villes d'Italie, de Gaule, d'Espagne, de Grce et
d'Asie.
Le consul Marcus Claudius Marcellus proposa de lui donner un
successeur avant la fin de son commandement puisque la guerre tait
finie et qu'il fallait licencier l'arme victorieuse. Il demanda aussi que, lors
des prochains comices, on ne tienne pas compte de Csar absent
puisque Pompe avait abrog le plbiscite rendu en sa faveur. En effet,
dans une loi sur les droits des magistrats, au chapitre o il interdisait aux
absents de demander les honneurs, Pompe avait oubli d'excepter
Csar. Non content de lui enlever ses provinces et son privilge,
Marcellus voulait retirer sa colonie de Novum Comum le droit de cit

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romain. Csar rsista Marcellus en lui opposant tantt le veto des


tribuns, tantt l'autre consul.
L'anne suivante, comme Gaius Marcellus, qui avait succd son
cousin Marcus, suivait le mme plan que lui, Csar s'assura prix d'or le
concours de son collgue Paul-Emile et de Gaius Curion, le plus violent
des tribuns. Mais, voyant que les consuls dsigns taient aussi contre
lui, il crivit au snat pour l'adjurer de ne pas lui ter une faveur
accorde par le peuple ou d'ordonner que les autres gnraux quittent
aussi leurs armes. Il offrit mme de renvoyer huit lgions, de quitter la
Gaule Transalpine et de garder la Cisalpine avec deux lgions, ou mme
l'Illyrie avec une seule, jusqu' ce qu'il devienne consul. Mais le snat
n'eut aucun gard pour ses demandes.
Alors il passa en Gaule Citrieure et s'arrta Ravenne, prt
venger les tribuns qui avaient embrass sa cause si le snat prenait
contre eux quelque parti violent. Tel fut le prtexte de la guerre civile.
Quand il apprit qu'on n'avait tenu aucun compte de l'opposition des
tribuns, Csar fit prendre les devants en secret quelques cohortes.
Pour donner le change, il assista un spectacle et participa un festin
mais le soir il rejoignit le Rubicon, limite de sa province, o l'attendaient
ses hommes. Il hsitait. Un prodige le dtermina. Un homme apparut,
qui jouait de la flte. Des soldats, parmi lesquels il y avait des

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trompettes, vinrent l'couter. Il prit l'instrument de l'un d'eux et s'lana


vers le fleuve en jouant. Le sort en est jet ! dit alors Csar.
Quand l'arme eut travers le fleuve, il reut les tribuns du peuple
chasss de Rome puis harangua les troupes. Il montra l'annulaire de sa
main gauche, jurant qu'il donnerait tout, jusqu' son anneau, ceux qui
le serviraient. Le bruit se rpandit que Csar avait promis ses soldats
le droit de porter un anneau et les revenus des chevaliers, c'est--dire
quatre cent mille sesterces. Il occupa d'abord le Picenum, l'Ombrie et
l'Etrurie. Les consuls et Pompe s'tant enfuis, Csar se dirigea vers
Rome, convoqua le snat et marcha contre les troupes de Pompe qui
taient en Espagne. Quoique retard par le sige de Marseille qui lui
avait ferm ses portes et par la pnurie de vivres, il lui fallut peu de
temps pour tout soumettre. Il revint ensuite Rome, passa en
Macdoine, investit Pompe et le tint assig pendant quatre mois.
Enfin il le battit Pharsale et le poursuivit jusqu' Alexandrie o, le
trouvant assassin, il fit la guerre au roi Ptolme. Vainqueur, il donna le
royaume d'Egypte Cloptre et au plus jeune de ses frres. Il craignait,
en faisant de ce pays une province romaine, qu'il ne devienne, entre les
mains d'un gouverneur infidle, une cause de sdition. D'Alexandrie,
Csar passa en Syrie et dans le Pont car Pharnace, fils de Mithridate,
profitait des troubles pour faire la guerre. Quatre heures de combat lui
suffirent pour dtruire cet adversaire. Il battit ensuite Scipion et Juba en

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Afrique et dfit en Espagne les fils de Pompe. Au cours des guerres


civiles, Csar n'prouva de revers qu' travers ses lieutenants. Luimme ne fut en danger que deux fois, l'une Dyrrachium, repouss par
Pompe, l'autre au dernier combat livr en Espagne o ses affaires
parurent si dsespres qu'il songea se donner la mort.
La guerre termine, il triompha cinq fois dont quatre dans le mme
mois. Il triompha de la Gaule, d'Alexandrie, du Pont, de l'Afrique et de
l'Espagne. Le jour o il triompha de la Gaule, il monta au Capitole la
lueur des flambeaux que portaient quarante lphants. Dans son
triomphe du Pont, on remarqua un tableau o taient crits ces mots Je
suis venu, j'ai vu, j'ai vaincu. Outre les deux mille sesterces qu'il avait
fait compter chaque vtran, titre de butin au dbut de la guerre
civile, Csar leur en donna vingt-quatre mille. Il leur assigna aussi des
terres. Il distribua au peuple dix boisseaux de bl par tte et autant de
livres d'huile et quatre cents sesterces. Il remit mme, pour un an, les
loyers dans Rome jusque concurrence de deux mille sesterces, et dans
le reste de l'Italie, jusqu' concurrence de cinq cents. A cela, il ajouta un
festin. Aprs sa victoire en Espagne, il fit servir deux repas car le premier
lui avait paru indigne de lui. Le second fut somptueux. Il donna des
combats de gladiateurs, des pices de thtre, des jeux dans le cirque,
des combats d'athltes et une naumachie.

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On vit combattre des notables parmi les gladiateurs. Les enfants de


plusieurs princes d'Asie et de Bithynie dansrent la pyrrhique. Aux jeux
scniques, un chevalier joua un mime de sa composition. Il reut de
Csar cinq cents sesterces et un anneau d'or. Au cirque, l'arne fut
agrandie. On creusa tout autour un foss qui fut rempli d'eau et on vit
des jeunes gens des meilleures familles faire courir des chars dans cette
enceinte. Deux troupes d'enfants clbrrent les jeux Troyens. Le
dernier spectacle fut celui d'une bataille o combattirent cinq cents
fantassins, trente cavaliers et vingt lphants. Pour la naumachie, un lac
fut creus. Ces spectacles attirrent Rome tant d'trangers que la
plupart couchrent dans les rues et que des gens furent crases dans
la foule.
Csar rforma le calendrier, tellement altr par les intercalations
que la fte de la moisson ne tombait plus en t ni celle des vendanges
en automne. Il rgla l'anne sur le cours du soleil et la forma de trois
cent soixante-cinq jours, plus un tous les quatre ans. Pour que cette
nouvelle anne commence avec les calendes de janvier de l'anne
suivante, il ajouta deux mois celle o se fit la rforme et elle fut ainsi de
quinze mois, avec l'ancien mois intercalaire. Il complta le snat et fit de
nouveaux patriciens. Il augmenta le nombre des magistrats. Il partagea
avec le peuple le droit d'lection de sorte que, part les consuls, les

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candidats taient lus moiti par le peuple, moiti sur la dsignation de


Csar. Il admit mme aux honneurs les enfants des proscrits.
Il fit le recensement du peuple. Le nombre de ceux qui l'Etat
donnait du bl fut rduit de trois cent vingt mille cent cinquante mille et
le prteur devrait pourvoir chaque anne, par tirage au sort, au
remplacement de ceux qui seraient morts. Quatre-vingt mille citoyens
furent rpartis dans les colonies d'outre-mer. Pour que la population de
Rome n'en souffre pas, Csar interdit qu'un citoyen, moins qu'il ne soit
l'arme, reste plus de trois ans absent d'Italie. Il confra le droit de cit
tous ceux qui pratiquaient la mdecine Rome et qui y professaient
les arts libraux. Quant aux dettes, au lieu d'en ordonner l'abolition, qui
tait vivement attendue, il dcrta que les dbiteurs satisferaient leurs
cranciers selon la valeur de leurs proprits avant la guerre civile et
que l'on dduirait du principal ce qui aurait t pay titre d'intrts. Ce
rglement anantissait environ le quart des dettes.
Csar augmenta les peines prvues contre les crimes et, comme les
riches en taient quittes pour s'exiler sans rien perdre de leur fortune, il
ordonna contre les parricides la confiscation entire et contre les autres
criminels celle de la moiti des biens. Il rendit la justice avec svrit. Il
alla jusqu' chasser de l'ordre snatorial ceux qui taient convaincus de
concussion. Il mit des taxes sur les marchandises trangres, interdit

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l'usage des litires, des vtements de pourpre et des perles, sauf dans
certains cas, et veilla l'observation des lois somptuaires.
Il avait conu de vastes projets pour embellir Rome et agrandir
l'empire. Il voulait avant tout construire Mars le plus grand temple du
monde en comblant le lac o il avait donn un combat naval. Il voulait
aussi btir un immense thtre au pied du mont Tarpien. Il voulait
condenser le droit civil et renfermer en quelques livres ce qu'il y avait de
meilleur et d'indispensable dans l'immense quantit des lois. Il voulait
ouvrir au public des bibliothques grecques et latines. Il voulait asscher
les marais Pontins, ouvrir une issue aux eaux du lac Fucin, construire
une route allant de la mer Suprieure au Tibre en franchissant les
Apennins. Il voulait aussi percer l'Isthme de Corinthe, contenir les Daces
qui s'taient rpandus en Thrace et dans le Pont et porter la guerre chez
les Parthes en passant par l'Armnie. C'est au milieu de ces travaux et
de ces projets que la mort le surprit.
Csar tait grand, ple, il avait les yeux noirs et vifs. Sa sant tait
bonne mais, vers de sa vie, il tait sujet des syncopes et des terreurs
nocturnes. Deux fois, il eut des crises d'pilepsie dans l'exercice de ses
fonctions. Il attachait beaucoup d'importance au soin du corps et se
faisait piler. Il supportait mal d'tre chauve. Aussi ramenait-il sur son
front ses rares cheveux de derrire et de tous les honneurs que lui
dcernrent le peuple et le snat aucun ne lui fut plus agrable que le

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droit de toujours porter une couronne de laurier. Sa mise tait


recherche. Il aimait le luxe. Il avait fait btir sur le territoire d'Aricie une
maison de campagne qui lui avait cot des sommes normes et la fit
raser parce qu'elle ne rpondait pas son attente. Pourtant il n'avait
encore qu'une fortune mdiocre et des dettes. On dit qu'il n'alla en
Bretagne que pour y trouver des perles, qu'il recherchait avec avidit les
pierres prcieuses, les vases cisels, les statues et les tableaux, qu'il
payait trs cher les esclaves bien faits et qu'il interdisait de porter cette
dpense sur ses livres de compte, tant il en avait honte lui-mme.
La discipline domestique tait chez lui svre. Il fit mettre aux fers
un esclave boulanger pour avoir servi ses convives un autre pain qu'
lui-mme. Un de ses affranchis avait commis un adultre avec la femme
d'un chevalier. Csar le fit excuter. Il tait port sur les plaisirs de
l'amour et n'y pargnait pas la dpense. Il sduisit un grand nombre de
femmes de haut rang.
Mais il n'aima aucune femme autant que Servilia, la mre de Brutus.
Il lui donna, lors de son premier consulat, une perle qui avait cot six
millions de sesterces et, lors des guerres civiles, il lui fit adjuger vil prix
d'immenses domaines vendus aux enchres. On souponnait Servilia de
favoriser elle-mme une relation entre sa fille Tertia et Csar. Il aima
aussi des reines comme Euno, femme du roi de Mauritanie. Mais il
aima surtout Cloptre. Il la fit venir Rome et la renvoya comble

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d'honneurs et de rcompenses. Il accepta mme que le fils qu'il eut d'elle


porte son nom.
Il faisait un usage trs modr du vin et tait indiffrent la qualit
des mets. Il se montra avide dans ses commandements et ses
magistratures. Proconsul en Espagne, il reut des allis de fortes
sommes, mendies par lui comme un secours pour acquitter ses dettes,
et il livra au pillage plusieurs villes de Lusitanie bien qu'elles se soient
rendues. En Gaule, il pilla les temples et dtruisit certaines villes pour
faire du butin. Ce brigandage lui procura beaucoup d'or qu'il fit vendre en
Italie et dans les provinces trois mille sesterces la livre. Pendant son
premier consulat, il vola au Capitole trois mille livres d'or et y substitua
du bronze dor. Il vendit les alliances et les royaumes. Il tira ainsi de
Ptolme prs de six mille talents. Plus tard, ce fut force de sacrilges
et de rapines qu'il put subvenir aux frais de la guerre civile, de ses
triomphes et de ses spectacles.
Pour l'loquence et les talents militaires, il gala les plus grands. Il
tait parmi les premiers talents du barreau. Il avait la voix pntrante et
savait unir, dans ses gestes, la grce et la chaleur. Csar a laiss des
mmoires sur ses campagnes en Gaule et sur la guerre civile contre
Pompe et quelques autres ouvrages. On a aussi de lui sa
correspondance. Il y employait un code qui la rendait inintelligible et qui
consistait changer le rang des lettres dans l'alphabet.

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Il excellait manier les armes et les chevaux et supportait trs bien


la fatigue. Dans les marches, il prcdait son arme le plus souvent
pied et tte nue malgr le soleil ou la pluie. En voiture, il pouvait faire
jusqu' cent milles par jour. Si des fleuves l'arrtaient, il les passait la
nage ou sur des outres gonfles. Jamais il ne conduisit son arme dans
un pays dangereux sans avoir fait explorer les routes et il ne la fit passer
en Bretagne qu'aprs s'tre assur de tout. Ce mme homme, si
prudent, apprenant un jour que son camp tait assig en Germanie,
revtit un costume gaulois et la rejoignit travers les assigeants. Il
passa de mme de Brindes Dyrrachium au milieu de la flotte ennemie
Jamais un scrupule religieux ne lui fit abandonner une entreprise.
Pour les batailles, ce n'tait pas seulement un plan arrt mais aussi
l'occasion qui le dterminait. Il lui arrivait d'attaquer aussitt aprs une
marche et parfois par un temps si affreux que personne ne pouvait croire
qu'il bougerait. Ce n'est que vers la fin de sa vie qu'il hsita livrer
bataille, persuad que plus il avait vaincu, moins il devait tenter le sort, et
qu'il gagnerait moins une victoire qu'il ne perdrait une dfaite. Quand
le sort des armes tait douteux, il renvoyait les chevaux, mme le sien,
pour obliger ses soldats vaincre en leur tant le moyen de fuir. Il avait
un cheval dont les pieds rappelaient la forme humaine. Les haruspices
avaient annonc qu'il prsageait l'empire du monde son matre. Aussi
l'leva-t-il avec soin.

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On le vit souvent se jeter au-devant de fuyards pour les faire repartir


au combat. Aprs Pharsale, il passait l'Hellespont sur un petit btiment
de transport quand il rencontra L. Cassius, du parti adverse, la tte de
dix navires de guerre. Loin de fuir, il s'avana et l'exhorta se rendre. A
Alexandrie, une brusque sortie de l'ennemi le fora sauter dans une
barque. Comme de nombreux soldats s'y prcipitaient aussi, il se jeta
la mer et nagea jusqu'au navire le plus proche, levant la main gauche
pour ne pas mouiller les crits qu'il portait et tenant son manteau avec
ses dents. Il jugeait le soldat sur sa valeur et le traitait avec autant de
svrit que d'indulgence. Il devenait svre quand il tait prs de
l'ennemi. C'est alors qu'il maintenait une rigoureuse discipline. Il
n'annonait son arme ni l'heure de la marche ni celle du combat pour
qu'elle soit toujours prte. Le plus souvent, il la mettait en mouvement
sans motif, surtout les jours de ftes et de pluie.
Voyait-il les soldats effrays par ce qu'on disait des ennemis, ce
n'est pas en niant leurs forces qu'il les rassurait mais au contraire en les
grossissant. Il tait impitoyable avec les dserteurs et les sditieux et
fermait les yeux sur le reste. Quelquefois, aprs une grande bataille, il
dispensait les soldats des devoirs ordinaires et leur permettait de se
livrer tous les excs. Dans ses harangues, il ne les appelait pas
soldats mais camarades. Il aimait les voir bien vtus et leur donnait des
armes enrichies d'or et d'argent, autant pour la beaut du coup dil que

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pour les y attacher davantage au jour du combat. Il avait pour eux une
telle affection que, lorsqu'il apprit la dfaite de Titurius, il laissa pousser
sa barbe et ses cheveux et ne les coupa qu'aprs l'avoir veng. C'est
ainsi qu'il leur inspira un total dvouement sa personne et un courage
invincible.
Quand commena la guerre civile, les centurions s'engagrent lui
fournir chacun un cavalier sur leurs conomies et tous les soldats le
servir gratuitement, les plus riches subvenant aux besoins des autres.
Aucun d'eux ne l'abandonna. Il y en eut mme qui, faits prisonniers par
l'ennemi, refusrent la vie qu'on leur offrait condition de porter les
armes contre lui. Assigs ou assigeants, ils supportaient la faim et les
privations. Pompe, ayant vu le pain d'herbes dont ils se nourrissaient, le
fit disparatre aussitt de peur que ce tmoignage de l'opinitret de ses
ennemis ne dcourage son arme. Aprs le seul revers prouv par eux
prs de Dyrrachium, ils demandrent eux-mmes tre chtis, et leur
chef dut les consoler.
Dans les autres batailles ils dfirent, malgr leur infriorit, les
troupes qui leur taient opposes. Une cohorte de la sixime lgion
soutint plusieurs heures le choc de quatre lgions de Pompe et prit
presque tout entire. Pendant les dix annes de la guerre des Gaules, il
ne s'leva aucune sdition dans l'arme de Csar. Il y en eut quelquesunes pendant la guerre civile mais il les apaisa sur-le-champ par sa

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fermet car il ne cda jamais aux mutins. Prs de Plaisance, il licencia


ignominieusement toute la neuvime lgion, bien que Pompe soit
encore sous les armes, et ce ne fut qu'aprs les plus pressantes
supplications et le chtiment des coupables qu'il consentit la rtablir. A
Rome, les soldats de la dixime lgion rclamrent un jour des
rcompenses et leur cong, en profrant des menaces. Csar n'hsita
pas se prsenter aux mutins et les licencier. En les appelant citoyens
au lieu de soldats, il changea entirement leurs dispositions et ils le
suivirent en Afrique, ce qui ne l'empcha pas d'enlever aux plus sditieux
le tiers du butin et des terres qui leur taient destines.
Il fut fidle envers ses clients et traita toujours ses amis avec bont.
Arriv au pouvoir, il leva aux honneurs des hommes de basse
naissance. Jamais il ne conut de rancunes dfinitives. Son diffrend
avec Gaius Memmius ne l'empcha pas plus tard l'aider devenir
consul. Il tait doux de nature, mme dans ses vengeances. Quand il eut
pris les pirates dont il avait t le prisonnier et qu'il avait jur de mettre
en croix, il les fit d'abord trangler. Il pouvait faire torturer Philmon,
l'esclave qui avait promis ses ennemis de l'empoisonner. Il se contenta
de le faire tuer. Appel tmoigner contre Publius Clodius, accus de
sacrilge et d'adultre avec Pompeia, sa femme, il affirma ne rien savoir.
Mais c'est surtout pendant la guerre civile qu'il montra sa clmence.
Pompe avait dit qu'il tiendrait pour ennemis ceux qui ne dfendraient

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pas la rpublique. Csar dclara qu'il regarderait comme amis les


neutres. Au sige d'Ilerda, il s'tait tabli entre les deux armes des
relations amicales la faveur des ngociations entames par les chefs.
Les ennemis, abandonnant tout coup ce projet, firent massacrer les
soldats de Csar qui se trouvaient dans leur camp. Cette perfidie
n'entrana pas de reprsailles. A Pharsale, il autorisa ses soldats
sauver ceux qu'ils voudraient dans le parti adverse. Tous ses ennemis
sont morts sur le champ de bataille, sauf Afranius, Faustus et le jeune
Lucius Csar. Et ils n'ont pas t tus sur son ordre. Dans les derniers
temps, Csar permit ceux ceux qu'il n'avait pas encore pardonns de
revenir en Italie et d'y exercer des magistratures. Il releva mme les
statues de Sylla et de Pompe que le peuple avait abattues. Il prfrait
la prvention la punition. Ayant dcouvert des conspirations, il se borna
montrer qu'il tait au courant.
Cependant ses actes et ses paroles qui prouvent l'abus de la
puissance et qui peuvent justifier sa mort sont nombreux. Non content
d'accepter des honneurs comme la dictature perptuit, sans compter
le nom d'imperator, le surnom de Pre de la patrie, une statue parmi
celles des rois et une estrade dans l'orchestre, il accepta encore qu'on lui
en dcerne qui dpassent toute mesure. Il eut un sige en or au snat.
Il eut des temples, des autels et des statues auprs de celles des dieux.
Comme eux il eut un flamine, des luperques et le privilge de donner son

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nom un mois de l'anne. Consul pour la troisime et la quatrime fois,


il n'en prit que le titre, se contenta d'exercer la dictature qu'on lui avait
dcerne en mme temps et dsigna deux consuls supplants. Dans
l'intervalle il n'assembla les comices que pour l'lection des tribuns et
des diles et tablit des prfets pour administrer les affaires de la Ville en
son absence.
C'est avec le mme mpris des usages qu'il attribua des
magistratures pour plusieurs annes, qu'il fit entrer au snat des gens
qu'il avait gratifi du droit de cit et mme quelques Gaulois demi
barbares, qu'il donna l'intendance de la monnaie et des revenus publics
des esclaves de sa maison et qu'il abandonna le commandement des
trois lgions laisses Alexandrie Rufion, fils d'un de ses affranchis. Il
lui chappait des paroles orgueilleuses. Il disait que la rpublique tait
un mot creux et que les gens devaient regarder comme loi sa volont. Il
en vint ce point d'arrogance de rpondre un haruspice qui lui
annonait des prsages funestes que les prsages seraient plus
favorables quand il le voudrait.
Les snateurs tant venus lui prsenter une foule de dcrets
flatteurs, il les reut assis devant le temple de Vnus Genetrix. Ce
ddain parut intolrable. A cet outrage fait au snat, il ajouta un trait
d'orgueil encore plus odieux. Il rentrait dans Rome aprs le sacrifice des
Fries latines lorsque, au milieu des acclamations du peuple, un homme,

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se dtachant de la foule, alla poser sur sa statue une couronne de laurier


noue d'une bandelette blanche. Les tribuns de la plbe firent ter la
bandelette et conduire l'homme en prison. Csar, voyant que cette
allusion la royaut avait si peu de succs, dpouilla les tribuns de leur
pouvoir.
Jamais il ne put se laver du soupon d'avoir ambitionn le titre de roi
bien qu'il ait, aux ftes Lupercales, repouss et fait porter sur la statue
de Jupiter le diadme que le consul Antoine avait voulu placer sur sa
tte. Des bruits coururent. Il devait, disait-on, transporter Alexandrie ou
Troie les richesses de l'empire aprs avoir puis l'Italie par des leves
extraordinaires et laiss ses amis le gouvernement de Rome. On
ajoutait qu'au snat Lucius Cotta devait proposer de donner Csar le
nom de roi puisqu'il tait crit dans les livres Sibyllins que les Parthes ne
pouvaient tre vaincus que par un roi.
Les conjurs virent l une raison de se dpcher. Le peuple luimme tait alors mcontent de la situation de l'Etat. Il montrait en toute
occasion sa haine de la tyrannie. Les conjurs taient une soixantaine.
Gaius Cassius et les deux Brutus taient leurs chefs. Ils hsitaient sur la
conduite tenir mais, une runion du snat ayant t annonce pour les
ides de mars, ils dcidrent de ne pas chercher de moment ni de lieu
plus favorable.

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Des prodiges annoncrent l'attentat Csar. Quelques mois


auparavant, Capoue, on avait dtruit des tombeaux anciens et trouv,
dans celui de Capys, le fondateur de Capoue, une tablette de bronze qui
portait, en grec, une inscription qui disait que quand on aurait dcouvert
les ossements de Capys un descendant d'Iule prirait de la main de ses
proches. Quelques jours avant sa mort, Csar apprit que les chevaux
qu'il avait consacrs aux dieux avant de passer le Rubicon refusaient la
nourriture et versaient des larmes. L'haruspice Spurinna l'avertit de se
mfier d'un danger qui le menaait jusqu'aux ides de mars. La veille des
ides, un roitelet qui se dirigeait, portant une petite branche de laurier,
vers la curie, fut tu par des oiseaux sortis d'un bois voisin. Enfin, la nuit
qui prcda le meurtre, il lui sembla, pendant son sommeil, qu'il volait
au-dessus des nuages et mettait sa main dans celle de Jupiter. Sa
femme Calpurnie rva que le toit de sa maison s'croulait et qu'on tuait
son poux dans ses bras.
Ces prsages et sa mauvaise sant le firent hsiter. Mais, Decimus
Brutus l'ayant pouss ne pas faire attendre les snateurs, il sortit vers
la cinquime heure. En chemin, un inconnu lui prsenta un mmoire o
tait dvoile la conjuration. Csar le prit pour le lire plus tard. Plusieurs
victimes immoles ne donnrent que des signes dfavorables mais,
bravant ces scrupules religieux, il entra au snat et dit que finalement les
ides de mars taient venues sans amener aucun malheur. Lorsqu'il

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s'assit, les conjurs l'entourrent sous prtexte de lui rendre leurs


devoirs. Tout coup Tillius Cimber s'approcha comme pour lui demander
une faveur et le saisit aux paules. Un des Casca, auquel il tournait le
dos, le blessa la gorge. Csar, saisissant le bras qui l'avait frapp, le
pera de son poinon puis voulut s'lancer. Mais une autre blessure
l'arrta et il vit bientt des poignards levs sur lui de tous cts. Alors il
s'enveloppa la tte de sa toge. Il fut perc de vingt-trois coups. On dit
que, voyant s'avancer Marcus Brutus, il dit en grec Toi aussi, mon
fils !.
Quand il fut mort, tout le monde s'enfuit et il resta terre. Des
esclaves le rapportrent chez lui. De tant de blessures, une seule tait
mortelle. Les conjurs voulaient jeter son cadavre dans le Tibre,
confisquer ses biens et annuler ses actes. Mais la crainte qu'ils eurent du
consul Marc-Antoine et de Lpide, matre de la cavalerie, les fit renoncer.
Son testament fut ouvert la demande de Lucius Pison, son beau-pre.
Csar l'avait fait aux dernires ides de septembre et l'avait confi la
grande Vestale. Dans tous ceux qu'il avait crit jusqu'au dbut de la
guerre civile, il laissait son hritage Cn. Pompe. Mais, dans le dernier,
il nommait trois hritiers. C'taient les petits-fils de ses surs, Gaius
Octavius pour les trois quarts et Lucius Pinarius et Quintus Pedius pour
le reste. Il adoptait Gaius Octavius et lui donnait son nom. Il dsignait
comme tuteurs de son fils, pour le cas o il lui en natrait un, plusieurs de

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ceux qui le frapprent. Decimus Brutus tait inscrit parmi ses hritiers.
Enfin, il lguait au peuple romain ses jardins prs du Tibre, et trois cents
sesterces par tte.
On lui leva un bcher au Champ de Mars, prs du tombeau de
Julie, et on construisit, devant la tribune aux harangues, une chapelle
dore sur le modle du temple de Vnus Genetrix. On y plaa un lit
d'ivoire couvert de pourpre et d'or et, la tte de ce lit, le vtement qu'il
portait quand il fut tu. La journe ne paraissant pas devoir suffire au
dfil de ceux qui apportaient des offrandes, on dclara que chacun irait
dposer ses dons au Champ de Mars. En guise d'loge funbre, le
consul Antoine fit lire le snatus-consulte qui dcernait Csar les
honneurs divins puis le serment par lequel les snateurs s'taient
engags dfendre sa vie. Des magistrats portrent le lit au forum,
devant la tribune aux harangues. Deux hommes y mirent le feu et
aussitt chacun y jeta du bois, mme les siges des magistrats. Des
musiciens et des acteurs vtus des ornements consacrs aux pompes
triomphales s'en dpouillrent et les jetrent dans les flammes. Les
vtrans y jetrent les armes dont ils s'taient pars pour les funrailles
et beaucoup de matrones les bijoux qu'elles portaient. Une foule
d'trangers prirent part ce deuil, chacun la manire de son pays. On
remarqua surtout les Juifs qui veillrent, plusieurs nuits de suite, auprs
du tombeau.

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Le peuple, aussitt aprs les funrailles, courut avec des torches


aux maisons de Brutus et de Cassius et n'en fut repouss qu'avec peine.
La foule rencontra Helvius Cinna et, le prenant pour Cornelius, qui avait
prononc la veille un discours vhment contre Csar, le tua et promena
sa tte au bout d'une pique. Plus tard on leva au forum une colonne
avec l'inscription Au pre de la patrie et ce fut pendant longtemps un
usage d'y offrir des sacrifices et d'y former des vux Les siens eurent
l'impression que Csar ne voulait pas vivre davantage et que cette
indiffrence, qui lui venait de sa mauvaise sant, lui avait fait mpriser
les avertissements de la religion et les conseils de ses amis. Certains
pensent qu'il prfrait succomber aux complots de ses ennemis que de
les craindre toujours. Selon d'autres, il avait coutume de dire que la
rpublique, s'il venait prir, s'abmerait dans les guerres civiles.
Il mourut dans sa cinquante-sixime anne et fut mis au nombre des
dieux, aussi bien par dcret que par la foule. Pendant les jeux que donna
pour lui Auguste, une comte brilla sept jours de suite et on crut que
c'tait son me reue dans le ciel. On fit murer la curie o il avait t tu,
les ides de mars furent appeles jour parricide et il fut interdit
d'assembler les snateurs ce jour-l. Presque aucun de ses meurtriers
ne lui survcut plus de trois ans et ne mourut de mort naturelle.