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Tema de investigacin del nobel

Cmo podran los seres humanos y otros mamferos detectar 10.000 o ms


olorosos productos qumicos, y cmo podran qumicos casi idnticos generar
diferentes percepciones de olores? Con sta pregunta Linda Brown se interes por
saber cmo se perciban los distintos olores y como se distinguan los olores casi
idnticos (Fred Hutchinson Cancer Research Center, 2015). El primer paso para
resolver sta pregunta fue determinar cmo se detectan inicialmente olores en la nariz.
Esto significaba encontrar receptores de olor, una clase de molculas que se haban
propuesto que existan, pero que no haban sido encontradas. (Bio., 2015)
En 1988, Linda empez una bsqueda de los receptores de olor, permaneciendo en
el laboratorio de Richard para este propsito. Describi lo que se saba acerca de la
deteccin del olor en ese momento y los enfoques que he intentado en la bsqueda
para encontrar a los receptores de olor difciles de alcanzar. (Howard Hughes Medical
Institute, 2015) En resumen, se saba qu odorantes despolarizan, y por lo tanto se
activaban, las neuronas sensoriales olfativas en la nariz. Aunque hubo propuestas
variadas en cuanto a qu tipo de molculas pueden interactuar con sustancias
olorosas, hubo pruebas convincentes de que la transduccin olfativa aumenta la
protena G inducida por AMPc. Despus de probar varios enfoques diferentes, identific
la familia del receptor odorante mediante el diseo de experimentos basados en tres
supuestos: 1) Los odorantes varan en estructura y pueden ser discriminados, se
codifican por una familia multignica. 2) Los receptores de olor seran pequeo
receptores acoplados a protenas G. 3) Los receptores de olor se expresa

selectivamente en el epitelio olfatorio, donde se localizan las neuronas sensoriales


olfativas. (Frngsmyr, 2015)
En 1991 Buck y Axel publicaron conjuntamente un documento cientfico, basado en
la investigacin que haban llevado a cabo con ratas de laboratorio, que detalla su
descubrimiento de la familia de 1.000 genes que codifican, o produce un nmero
equivalente de receptores olfativos. (Buck, 2000) Estos receptores son protenas
responsables de la deteccin de las molculas odorantes en el aire y se encuentran en
los receptores de las clulas olfativas, que se agrupan dentro de un rea pequea en la
parte posterior de la cavidad nasal. Los dos cientficos aclararon cmo funciona el
sistema olfativo, mostrando que cada receptor de clula tiene slo un tipo de receptor
de olor, que se especializa en reconocer unos olores. Despus de molculas odorferas
se unen a receptores, las clulas receptoras envan seales elctricas al bulbo olfativo
en el cerebro. El cerebro combina la informacin de varios tipos de receptores en los
patrones especficos, que se experimentan como olores distintos. (Britannica, 2013)
Axel y Buck determinaron ms tarde que la mayora de los detalles que descubrieron
sobre el sentido del olfato son prcticamente idnticos en ratas, humanos y otros
animales, a pesar de que descubrieron que los humanos tienen solamente cerca de
350 tipos de receptores olfativos de trabajo, alrededor de un tercio del nmero en ratas.
(American Academy of Achievement, 2013). Sin embargo, los genes que codifican los
receptores olfativos en los seres humanos representan aproximadamente el 3% de
todos los genes humanos. El trabajo ayud a impulsar el inters cientfico en la posible
existencia de feromonas humanas, molculas odorantes conocidas para desencadenar
la actividad sexual y cierto otro comportamiento en muchos animales (Dulac & Axel,

1995). Varios investigadores asociados a Buck y Axel realizan en conjunto la


investigacin de cmo las percepciones de olores se traducen en respuestas
emocionales y comportamiento instintivo.
REFERENCIAS
American Academy of Achievement. (25 de 6 de 2013). Obtenido de American
Academy of Achievement:
http://www.achievement.org/autodoc/page/buc0bio-1
Bio. (26 de 2 de 2015). Obtenido de Bio.: http://www.biography.com/people/linda-bbuck-40589
Britannica, T. E. (10 de 3 de 2013). Encyclopdia Britannica. Obtenido de
Encyclopdia Britannica:
http://www.britannica.com/EBchecked/topic/1005628/Linda-B-Buck
Buck, L. B. (2000). The Molecular Architecture of Odor and Pheromone Sensing in
Mammals. Cell, 100, 611618.
Dulac, C., & Axel, R. (1995). A Novel Family of Genes Encoding Putative Pheromone
Receptors in Mammals. Cell, 83, 195-206. doi:10.1016/0092-8674(95)90161-2
Frngsmyr, T. (25 de 2 de 2015). Nobelprize.org. Obtenido de Nobelprize.org:
http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/medicine/laureates/2004/buckbio.html
Fred Hutchinson Cancer Research Center. (26 de 2 de 2015). Obtenido de Fred
Hutchinson Cancer Research Center:
http://www.fredhutch.org/en/about/honors-awards/nobel-laureates/lindabuck.html

Howard Hughes Medical Institute. (25 de 2 de 2015). Obtenido de Howard Hughes


Medical Institute: http://www.hhmi.org/research/mechanisms-underlyingsense-smell-and-aging