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Historia[editar]

Salam fue fundada en la dcada de 1550 por los frailes


dominicos,

como

parte

de

las Capitulaciones

de

Tezulutln que haba logrado el fraile Bartolom de las


Casas.

Los

frailes

Predicadores establecieron

de
una

la Orden
doctrina

de
en

la

regin,12 la cual tena cuarenta y seis mil hectreas e


inclua montaas, bosques, parte del valle y un excelente suministro de agua. El convento de
los frailes, de slida construccin tena una iglesia contigua, y un extenso sistema de tneles y
acueductos de irrigacin.2 Tanto la ubicacin como el clima eran ideales para la plantacin de
viedos; la gramilla seca y delgada y la arcilla rajada, tan caractersticas del suelo del valle de
Salam, desaparecieron gracias al ingenioso sistema de irrigacin que construyeron los
frailes, quienes perfeccionaron la produccin de vino en su doctrina. 2
Los frailes dominicos establecieron una doctrina en la regin, 12 la cual contaba con un
excelente suministro de agua. El convento de los frailes, de slida construccin tena una
iglesia contigua, y un extenso sistema de tneles y acueductos de irrigacin. 2 Tanto la
ubicacin como el clima eran ideales para la plantacin de viedos; la gramilla seca y delgada
y la arcilla rajada, tan caractersticas del suelo del valle de Salam, desaparecieron gracias al
ingenioso sistema de irrigacin que construyeron los frailes, quienes perfeccionaron la
produccin de vino en su doctrina.2
Tras la independencia de Centroamrica en 1821, los criollos liberales quisieron eliminar el
poder del clero regular y de los conservadores guatemaltecos;13 14 as, en 1829, tras el
derrocamiento del gobernador conservador Mariano de Aycinena y Piol y la derrota del Clan
Aycinena, tanto los conservadores como las rdenes regulares de la Iglesia Catlica -entre
ellas la Orden de Predicadores- fueron expulsados de Centroamrica.13 15 En Salam tuvieron
que abandonar su monasterio, su iglesia y su hacienda.2 12
Tras la expulsin de la orden, un reporte del nuevo gobierno liberal indic que la propiedad era
una de las ms productivas de Guatemala -gracias al trabajo servil de esclavos negros y a las
inversiones en herramientas agrcolas- pero que resultaba difcil encontrar alguien capaz de
dar diez mil pesos para su arrendamiento.16

Asentamiento ingls[editar]
A principios de la dcada de 1830, desde la cumbre de las
montaas al sur se observaba la planicie seca del valle de
Salam, con sus casas de paredes blancas. El camino de
acceso estaba en buenas condiciones, aunque el descenso desde la cumbre hasta el
riachuelo que pasa a la orilla del valle era largo y penoso. Las orillas del riachuelo estaban
cubiertas de arbustos y rboles, lo que invitaba a los viajeros a descansar a la sombra antes
de continuar el camino bajo el sol. 2Salam, era un pueblecito muy pintoresco por el que
pasaba un riachuelo cristalino y un parque central con palmeras en medio del valle. Cerca del
pueblo se encontraba el antiguo convento abandonado, que era considerado entonces como
la propiedad ms grande y valiosa del pas, fue vendido en 1829 a Marshall Bennett, quien era
el agente comercial de Francisco Morazn en el negocio de caoba en el norte de la
regin.12 a Bennett la bautiz como Hacienda de San Jernimo, y pronto estuvo rodeada de
plantaciones de caa de azcar y de caf, las que se mantenan gracias al remozamiento del
antiguo sistema de irrigacin; Bennett sustituy los viedos de los frailes por plantaciones de
caa de azcar y el vino fue sustituido por el Puro de San Gernimo un aguardiente que se
hizo famoso en toda la Repblica.2
Los pobladores indgenas y negros de Salam estaban acostumbrados a trabajar con la
disciplina monstica; Bennett aprovech esto y sus primeros aos fueron muy beneficiosos.
Pero luego surgieron disputas entre sus herederos, y litigios; adems ya sin la disciplina de los
frailes, las relaciones entre el pueblo y los propietarios de la hacienda se fueron tornando cada
vez ms tensas.2

Batalla de Salam de 1839[editar]


A principios de 1838, las fuerzas liberales de Francisco Morazn y Jos Francisco Barrundia y
Cepeda, ingresaron a Guatemala y al llegar a San Sur, ejecutaron a Cha lvarez, suegro del
general Rafael Carrera, lder de la revolucin campesina que haba derrocado al gobernador
liberal Mariano Glvez. Las fuerzas de Morazn colocaron la cabeza de lvarez en una pica
para escarmentar a todos los seguidores de ste; 18 al saberlo, Carrera y su esposa Petrona,
que haban salido a enfrentar a Morazn tan pronto como se enteraron de la invasin y se
encontraban en Mataquescuintla, juraron que no perdonaran a Morazn ni en la tumba. 19 Tras
enviar a varios emisarios, a quienes Carrera no quiso recibir -en especial a Barrundia a quien
le inform que no lo reciba para no matarlo- Morazn inici una fuerte ofensiva de tierra
arrasada, destruyendo a los pueblos estaban a su paso y despojndolos de su pocos bienes,
y obligando a las fuerzas de Carrera a esconderse en las montaas. 20

Creyendo que Carrera estaba totalmente vencido, Morazn y Barrundia se dirigieron a


la Ciudad de Guatemala en fueron recibidos como salvadores por el gobernador Valenzuela y
los miembros del Clan Aycinena, quienes incluso propusieron patrocinar uno de los batallones
liberales, mientras que Valenzuela y Barrundia pusieron a las rdenes de Morazn los
recursos de Guatemala para solventar cualquier problema financiero que tuviera. 21 Los criollos
de ambos partidos celebraron hasta el amanecer el hecho de que tuvieran al fin a un caudillo
como Morazn, capaz de derrotar a la rebelin del campo liderada por Carrera. 22 Morazn
utiliz los recursos para apoyar a Los Altos y luego sustituy a Valenzuela por Mariano Rivera
Paz, allegado al Clan Aycinena, aunque no le retorn a los miembros de dicho clan los bienes
confiscados tras la primera invasin que hiciera a Guatemala en 1829; en venganza, Juan
Jos de Aycinena y Piol vot a favor de la disolucin de la Federacin Centroamericana
en San Salvador un poco ms tarde, obligando con ello a Morazn a regresar a El Salvador
para luchar por su moribundo mandato federal. En el camino, Morazn increment la
represin en el oriente guatemalteco, como escarmiento por haber ayudado a Carrera, a quien
consideraba vencido.23
Sabiendo que Morazn se haba ido a El Salvador, Carrera intent tomar Salam con la
pequea fuerza que an le quedaba, pero fue derrotado, perdiendo a su hermano Laureano
Carrera en el combate que culmin en San Jernimo Verapaz. 24 Con apenas unos cuantos
hombres logr huir, mal herido, hacia Sanarate. 25 Tras recuperarse a medias, atac a un
destacamento en Jutiapa y logr obtener un pequeo botn que le reparti a los voluntarios
que lo acompaaban y se aprest a atacar Petapa, cerca de la Ciudad de Guatemala, en
donde triunf, pero con considerables bajas.26
En septiembre de ese ao, Carrera intent un asalto a la capital de Guatemala, pero el
general liberal Carlos Salazar Castro lo derrot en los campos de Villa Nueva, y Carrera tuvo
que replegarse nuevamente al oriente del Estado. 27 Tras varios intentos infructuosos de tomar
la ciudad y Quetzaltenango, fue cercado y herido, y tuvo que capitular ante el general
mexicano Agustn Guzmn, quien radicaba en Quetzaltenango desde la llegada de Filsola en
1823. Morazn tuvo la oportunidad de fusilar a Carrera, pero no pudo pues necesitaba del
apoyo del campesinado guatemalteco para poder contrarrestar los ataques deFrancisco
Ferrera en El Salvador; en lugar de eliminarlo, lo nombraron como jefe militar de Mita, pero sin
armas.28 En Mita, Carrera recibi un aviso de Francisco Ferrera para reunirse, a lo que
accedi; sabiendo que Morazn iba a atacar El Salvador, decidieron que Carrera iba a atacar
la Ciudad de Guatemala y para ellos Ferrera le dio al lder guatemalteco mil armas y
municiones.29
Entre tanto, a pesar de las recomendaciones de su allegados de aplastar definitivamente las
fuerzas de Carrera, Salazarbintent negociar con ste por la va diplomtica. Incluso, para

demostrar a Carrera que ni se le tema ni se le desconfiaba, retir las fortificaciones que haba
en la capital guatemalteca desde la batalla de Villa Nueva.27
Aprovechando la buena fe de Salazar y las armas de Ferrera, el 13 de abril de 1839 Carrera
tom por sorpresa la plaza de Guatemala; Salazar Castro, Barrundia y Mariano Glvez
huyeron antes de la llegada de Carrera; Salazar, en camisa de dormir, salt por los tejados de
las casas vecinas y busc refugio. Despus, como pudo, gan la frontera disfrazado de
campesino y huy de Guatemala.27 30 Ya sin Salazar, Carrera restituy a Mariano Rivera y Paz,
como gobernador de Guatemala; Rivera Paz a su vez lo nombr general en jefe del Ejrcito
aunque en realidad era Carrera quien tena el mando absoluto.

Actividades economicas

Actividades productivas