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Jerarqua del conocimiento en Aristteles

Extraido de LA FILOSOFA TERICA DE ARISTTELES


Dr. ngel Cappelletti
Conocimiento sensorial y conocimiento intelectual
() El punto de partida en la Metafsica es el mismo que en el De Anima, es la
sensacin. Aristteles insiste, tambin aqu, en que antes de la sensacin no hay nada, es
decir, que el alma es tabula rasa, que no hay que suponer ninguna idea innata ni ningn
conocimiento preexistente. Dice que todos los hombres y los animales tienen inclinacin
natural a saber1, y la prueba de esto es que a todos les gusta ejercitar sus sentidos. No hay
ningn hombre ni ningn animal que no le guste ver, or, tocar, gustar, etc., porque los
sentidos son la puerta de todo conocimiento. Entonces una prueba de que el hombre, y los
animales, estn llamados al conocimiento es el goce que hay siempre en el ejercicio de los
sentidos.
Una vez que tenemos las sensaciones, dice Aristteles, estas sensaciones no se pierden,
sino que se conservan en una segunda etapa del conocimiento que es la memoria. A la
memoria le atribuye la simple funcin de conservar las sensaciones. Diversas sensaciones
confrontadas en la memoria, y gracias a la memoria, dan lugar a un tercer momento del
conocimiento sensorial que es la (empeira), esto es, la experiencia. La
(experiencia) consiste en la confrontacin de diferentes sensaciones que yo realizo a travs
de la memoria, de tal modo que establezco una conexin de continuidad entre ellas, es
decir, yo o cualquier hombre o animal que tiene memoria, porque no todos los animales
tienen memoria (los que no tienen memoria no pueden tener experiencia ni pueden
aprender), pero cualquier animal que tiene memoria sabe por ejemplo que acercarse al
fuego, quema; esto es, produce una sensacin de dolor. Esta vinculacin de la imagen
visual del fuego y del dolor se realiza mediante la memoria, el animal adquiere experiencia
y sabe que no hay que acercarse al fuego porque se quema.
La (experiencia) es la vinculacin de dos o ms sensaciones diferentes a travs
de la memoria. Pero todo esto queda dentro del campo del conocimiento sensorial, no hay
aqu nada todava de universal porque en la experiencia no hay nada de universal, yo s que
1

Libro A de la Metafsica.

esto es as porque antes ha sucedido siempre as, yo no tengo ningn concepto universal ni
tampoco puedo establecer ningn nexo causal entre una sensacin y otra; s simplemente
que despus de sta viene la otra, y esto es la experiencia. S que cuando tengo sed tomo
agua y se va la sed, y no s por qu, ni tengo el concepto universal de sed ni el concepto
universal de agua, ni nada de eso. S que despus de una viene la otra. Hasta aqu todo es
en el campo de lo singular, de lo sensible, pero aqu viene entonces el salto, y aqu viene el
concepto universal, es decir lo que sera la abstraccin () Ahora bien, una vez logrado as
el salto, teniendo ya el concepto universal, entonces aparece como quinto momento lgico
del conocimiento la (tekne), el arte. Arte no quiere decir aqu bellas artes (pintura,
msica, poesa, etc.), pues lo que nosotros llamamos arte, o bellas artes, es solo una parte de
los que Aristteles llama (arte). Aristteles llama arte a un concepto mucho ms
amplio, que significa la aplicacin del concepto universal, logrado mediante la iluminacin
o la abstraccin, a la modificacin de los fenmenos del mundo sensible para utilidad o
placer del hombre. Lo aplica a las cosas sensibles para modificarlas en provecho del
hombre y esto es el arte. As, un arte es la agronoma, la medicina, la ingeniera, la
veterinaria y tambin la poesa, todos son artes en este sentido. Modificacin del mundo
sensible a partir del concepto universal.
Desde el punto de vista del conocimiento, el hombre que tiene (arte) es superior
al hombre que tiene (experiencia), porque el que tiene simplemente experiencia
no pasa de lo singular, el que tiene arte se mueve ya en el plano de lo universal. Aristteles
pone el ejemplo del curandero y el mdico. El curandero tiene experiencia, el mdico tiene
el arte de sanar. Cul es la diferencia? La diferencia parece clara; un curandero sabe que
estos sntomas que significan esta enfermedad se curan aplicando tal hierva, l no sabe
porqu, no sabe la causa, ni siquiera tiene tampoco el concepto de enfermedad o el
concepto genrico de remedio, ninguno de los conceptos universales que tiene el arte de la
Medicina. l sabe, porque se lo ensearon, que esta enfermedad se cura con este
cocimiento de hierbas y ms nada. Esto es lo que Aristteles llama (empeira). El
mdico a lo mejor hace lo mismo y hasta con menos eficiencia que el curandero, pero desde
el punto de vista del conocimiento es superior al curandero, porque el mdico sabe qu es la
enfermedad y sabe, sobre todo, vincular causalmente el remedio con la enfermedad, sabe
por qu tal remedio cura tal enfermedad. Aristteles dice que evidentemente el mdico es

superior al curandero, pero que el mdico no puede despreciar la experiencia, ni puede


despreciar al curandero porque los enfermos que se curan no son enfermos universales sino
singulares. Entonces la experiencia sigue siendo muy importante an para el que tiene el
arte, an para el que maneja el concepto universal.
Ahora, como ltima etapa, la etapa superior del conocimiento, en sexto lugar viene la
(episteme), la ciencia2. Qu diferencia hay entre la ciencia y el arte? El arte es
la aplicacin del concepto universal a la modificacin de los fenmenos, a la modificacin
de las cosas del mundo sensible, tiene como finalidad producir algo til. La ciencia, en
cambio, es la aplicacin del concepto universal al mundo sensible, pero no para producir
un efecto til sino como un fin en s misma, para establecer relaciones universales entre las
cosas, para conocer simplemente lo que hay de permanente y de necesario y de universal en
el mundo sensible. Es decir, el arte tiene su finalidad fuera de s mismo, en la utilidad que
produce; la ciencia dentro de s misma, es un fin en s, algo que vale por s misma. Por eso
la ciencia es superior al arte, porque la ciencia es autosuficiente y el arte no. La ciencia es
entonces la ms alta de las formas de conocimiento humano, porque es tambin la ms
abstracta.

Momentos del conocimiento: 1) Sensacin. 2) Memoria 3). Experiencia. 4) Abstraccin. 5) Arte. 6) Ciencia