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ORIGEN, CONCEPTOS, OBJETIVOS Y

CARACTERISTICAS DE LA PSICOLOGIA SOCIAL


Orgenes de la psicologa social
En 1897 se realiz un experimento de psicologa social llevado a
cabo por Norman Triplett el cual consista en estudiar los registros
oficiales de las carreras de bicicletas y este observo que la
velocidad mxima de los ciclistas aumentaba un 20% cuando
competan contra otros ciclistas y este rendimiento no se repeta
cuando corran solos. Aos ms tarde en 1908 se publican los
primeros libros de texto de psicologa social, escritos por E. A. Ross
en el cual afirmaba que la conducta social era causada por
imitacin o sugestin. A su vez William Mcdougall sealaba que la
conducta es el resultado de los instintos.
En los aos 1935 a travs de Kurt Lewin la psicologa social
empieza a contemplar la investigacin como medio para verificar
teoras generales del comportamiento, mas que como estudio de
fenmenos independientes e inconexos.
Ms adelante en 1957 Leon Festinger comenz preguntndose
cmo se evalan las personas, incluyendo actitudes, empeos y
conductas. Afirmo luego que las personas luchan por ser
congruentes en sus cogniciones y acciones
A partir de la dcada de los 1960 a 1990 la psicologa as como
distintas ramas se ven impulsadas en Estados Unidos de
Norteamrica, a raz de que el gobierno estadounidense estaba en
plena carrera para colocar al primer hombre en la luna. En el caso
de la psicologa social est comenz a abarcar muchas ms
objetos de estudio, como el prejuicio y racismo desarrollado por
James Jones, investigaciones en la cognicin social (como
procesamos y percibimos informacin), Nuevos adelantos en la
metodologa: metaanlisis, psicofisiologa, estudios de diarios) y
casi al final de la dcada de los 90 se tom mayor inters de la
influencia de la cultura en el comportamiento. Nuevos objetivos de
investigacin en los temas sociales del momento (Prevencin del
VIH/SIDA, relaciones entre grupos tnicos, identidad sexual, pena
de muerte)
Qu es la Psicologa Social y cul es su objeto de estudio?

Segn Gordon Allport, la psicologa es el estudio cientfico de como


el estudio cientfico de como los pensamientos, sentimientos y
comportamientos de las personas son influidos por la presencia
real, imaginada o implcita de otras personas (Allport, G. W.
(1985)). Esta tendr como estudio el entendimiento de las causas
del pensamiento y del comportamiento social (baron 2005).
La Psicologa Social no solo sirve para producir conocimiento sobre
los fenmenos psicosociales sino tambin de disear los
instrumentos para poder intervenir en la realidad social y
contribuir a resolver algunos de sus problemas creando planes de
intervencin a nivel de comunidad. La psicologa social tiene un
campo de accin en diversos temas algunos de ellos son:
Conocimientos sobre dinmicas de grupos, Influencia social,
Racismo, etc.

Formas

de

estas

interacciones

influencia social
Individual
Interpersonal
Grupal
Organizacional
Comunitario
Nacional
Internacional
Variables que influyen en
el

pensamiento

comportamiento social.
Las
acciones
y
caractersticas
personas.
Variables

de

otras

ambientales:

Impacto del mundo fsico


Contexto cultural

Factores Biologicos

LAS ACTITUDES Y PREJUICIOS


Las Actitudes
Las actitudes es importante en tomarlas en cuenta a la hora de
comprender la conducta social humana a raz de estas nos
permitir

saber

porque

el

sujeto

le

es

fcil

adquirir

conocimientos nuevos y asimilarlas, dictara nuestra forma de


actuar ante ciertas situaciones, como procesamos informacin y
como respondemos a ciertos temas, nos permitir predecir ciertas
conductas y poder evitarlas o hacer que se den con mayor rapidez,
finalmente nos permite ver que valores, normas y preferencias
rigen en algn grupo y organizaciones a los que pertenecen.
En sntesis las actitudes son evaluaciones globales y relativamente
estables que las personas hacen sobre otras personas, ideas o

cosas que, tcnicamente, reciben la denominacin de objetos de


actitud (Morales, F 2007).

Componentes de la actitud
Existen tres componentes de la actitud, los cuales son:
Cognitivo.-

Son los pensamientos, ideas o creencias de la

persona hacia el objeto

de actitud.

Emocional.- Sentimientos y emociones asociados al objeto de


actitud.
Conductual.- Referido a las conductas que realiza el sujeto(s) en
relacin al objeto de actitud
Existen dos dimensiones, de direccin la cual se manifiesta en
desacuerdo o acuerdo y de intensidad lo cual refiere a la fuerza
con la que se presenta la actitud en un individuo.

Funciones de las actitudes


1. FUNCIN DE CONOCIMIENTO
Mediante las actitudes los sujetos ordenan y categorizan el
mundo de manera coherente, existe una necesidad de tener una
imagen clara y significativa del mundo.
2. FUNCIN INSTRUMENTAL
Las actitudes permiten maximizar las recompensas y minimizar
los castigos. Ayudan a las personas a lograr objetivos deseados y
evitar aquellos que no desean.
3. FUNCIN EGO-DEFENSIVA
La actitud permite afrontar las emociones negativas hacia s
mismo, externalizando ciertos atributos o denegndolos. Las

actitudes ayudan a proteger la autoestima y evitar los conflictos


internos- inseguridad, ansiedad, culpa.
4. FUNCIN DE EXPRESIN DE VALORES
Las personas a travs de las actitudes pueden expresar
tendencias, ideales y sistemas normativos.
5. FUNCIN DE ADAPACIN O AJUSTE SOCIAL
Las actitudes permiten integrarse en ciertos grupos y recibir
aprobacin social. Las actitudes pueden ayudar a cimentar las
relaciones con las personas que se consideran importantes.

Prejuicios
G. W. Allport, en 1954, defini el prejuicio como una actitud hostil
o desconfiada hacia una persona que pertenece a un grupo,
simplemente debido a su pertenencia a dicho grupo. Los
prejuicios aparecen cuando hay una necesidad de autoreforzar
nuestra imagen ya que funciona como una funcin de proteccin o
enaltecimiento de su autoconcepto. Regularmente el prejuicio es
una actitud (usualmente negativa) hacia miembros de grupos
ajenos al cual pertenece el sujeto.
Normalmente tener ideas prejuiciosas hacia un grupo, con lleva a
crear estereotipos; el estereotipo es una imagen mental muy
simplificada y con pocos detalles acerca de un grupo de gente que
comparte cierta cualidad o caracterstica, puede ser negativa o
positiva.

Relacin entre prejuicio y discriminacin


El trmino discriminacin se refiere al acto de hacer una distincin
o segregacin que atenta contra la igualdad de oportunidades.
Normalmente se utiliza para referirse a la violacin de la igualdad

de derechos para los individuos por cuestin social, racial,


religiosa, orientacin sexual o por razn de gnero.
El prejuicio es la parte afectiva de la actitud de la actitud (idea o
pensamiento) y la discriminacin seria la parte conductual (forma
en la cual el sujeto acta hacia el objeto actitudinal)

Agresin
La palabra agresin procede del latn agredi que significa ir
contra alguien con la intencin de producirle dao, lo que hace
referencia a un acto afectivo. Baron & Richardson, refieren que
agresin es cualquier forma de conducta dirigida a daar o
perjudicar a otro ser vivo que est motivado a evitar tal
trato( 1994, p. 7 )
Esta

definicin,

comportamientos

que

incluye

interpersonales,

una

amplia

grupales,

variedad

de

societales,

ha

sugerido diversas clasificaciones, entre las que destacamos la que


diferencia entre la agresin afectiva (es la agresin cometida con

el fin ltimo de causar dao) y la agresin instrumental (la


agresin es un medio para obtener una meta u objetivo).
La agresin tiene tres caractersticas muy resaltantes las cuales
son, tiene un carcter intencional, esto quiere decir que la meta
concreta, su segunda caracterstica es que tiene consecuencias
negativas y tiene una variedad de expresin. No se le considera
agresin a conductas agresivas en nios ya que su fin de ellos no
es daar, tambin tenemos que dejar de lado las reacciones
derivadas del miedo, ira o impulso.
Existen trminos comnmente igualados con la agresin, a
continuacin diferenciaremos algunos:
La agresividad, a diferencia de la agresin, consiste en una
disposicin

tendencia

comportarse

agresivamente

en

distintas situaciones.
La

ira

constituye

un

estado

emocional

consistente

en

sentimientos que varian en intensidad, desde una ligera irritacin


o enfado, hasta furia y rabia intensa los cuales surgen ante
acontecimientos desagradables y no est dirigido a una meta.
La hostilidad, por el contrario, connota un conjunto de actitudes
negativas complejas, que motivan, en ltima instancia, conductas
agresivas dirigidas a una meta, normalmente la destruccin o el
dao fsico de objetos o personas.
La violencia se suele emplear para referirse a conductas agresivas
que se encuentran ms all de lo natural, en sentido adaptativo,
caracterizadas por su mpetu, intensidad, destruccin, perversin o
malignidad, mucho mayores que las observadas en un acto

meramente agresivo, as como por su aparente carencia de


justificacin, su tendencia meramente ofensiva, contra el derecho
y la integridad de un ser humano, tanto fsica como psicolgica o
moral.
Una agresin puede llegar a constituir en algunas ocasiones, pero
no necesariamente, un comportamiento delictivo o criminal, en
funcin de si es penado legalmente. Para considerarse un delito,
una conducta debe caracterizarse por ser un acto tpicamente
antijurdico, culpable, sometido a veces a condiciones objetivas de
penalidad, imputable a una persona y sometido a una sancin
penal.