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ABYANNU (1) : UNE FETE

AMAZIGHE QUI REMONTE


A QUAND ?
EMMU AT DEBBUZ

Je saisis loccasion pour voquer un tout petit peu Abyannu en traitant


brivement de certains aspects y affrents. De nos jours, Abyannu est une fte
annuelle se droulant vers le 10 du mois de Muharrem dans le calendrier lunaire
(premier mois de lanne hgirienne). Bien que dans le stade actuel des choses,
cette fte ouvre lanne lunaire,son origine quant elle demeure inconnue.
Il est vident que les variantes (abyannu, babyannu, tabennayut, bu-inu, etc.)
proviennent dune mme et commune origine. Dans le Mzab, abyannu
symbolise une crmonie et toute une occasion o des offrandes sont distribues
aussi aux enfants lavnement de chaque acura (2). Abyannu traduit quelque
part le souhait de nouvelle anne. Ce qui attire lattention, cest aussi dans le
cadre de cette fte que la tradition de consommation des fves est ancre dans la
socit. Loffrande de plats de fves aux proches, aux voisins et aux pauvres
compose entre autres cette animation festive. Sans omettre que les fves
constituaient le plat de base des Amazighes, cest pendant cette occasion comme
bien dans dautres heureux vnements que la fve reprsente dans le
symbolisme amazighe la fcondit, la longvit et la puissance. Y a-t-il lieu ici
de parler de superposition de religions dans un mme lan rituel dorigine nordafricaine ?

La fte Abyannu qui, en ntant pas dorigine arabe (3), existe dans le Mzab, est
clbre dans les autres rgions nord-africaines. Elle doit bien remonter des
temps fort anciens (un rite dorigine agraire ?). Il est plausible que cet
vnement remonte la priode du judasme nord-africain. Sur le plan
historique, la fte Abyannu, suite lavnement de lIslam en Afrique du Nord,
ne fut que la transportation (par llite thologienne, je pense) de la fte antique
du dbut de lanne base agraire. Dailleurs, un grand carnaval appel Bu
wkeffus (dans le Mzab, Keffus est un ancien sobriquet) connu aussi sous
lappellation uday n tecurt (c=ch) est clbr au Sud-est du Maroc. Y a-t-il
lieu de songer que ce carnaval soit li la fte Abyannu ?
Si la forme de clbration diffre sensiblement dune rgion une autre, il est
utile daller chercher l les relations profondes de la fte Abyannu qui se
manifeste partout en Afrique du Nord sous des formes plus ou moins proches.
Les diverses donnes ne cessent dindiquer que lascendance amazighe fut en
mesure dtre aux rendez-vous auxquels lhistoire - aussi bien que la prhistoire
- les a convoqus : depuis le dveloppement de la civilisation Ibro-maurusienne
et le grand cheminement proto-amazighe en passant par leurs ralisations
civilisationnelles, leur royaumes, leurs principauts, voil lIslam venu pour
marquer une tape cruciale dans cette existence amazighe.
De nos jours, la fte dAbyannu clbre aussi l'Hgire (le dpart du Prophte
Mohammed vers Medine). Par ailleurs, selon dautres croyances et en tant aussi
la base une fte judaque marque par un jour de jene, cette fte marque aussi
la date de l'exode du peuple d'Isral d'Egypte. Dautres sources font concider
cette date avec le jour o le Prophte No est sauv du cataclysme ; cest aussi le
jour o Ibrahim est sorti du feu sain et sauf, la date o Youns (Jonas) est
recueilli dans le ventre d'un grand poisson qui le recrache sur le rivage sauf et
sain,...
Contrairement dautres rgions, Ouargla, on a bien conserv des
dnominations amazighes pour les mois liturgiques, mme achoura/Muarram

se dit Babyannu (4). Selon certains crits, la fte dAbyannu dans le Mzab qui
est clbre larrive de chaque Achoura, est amene de Ouargla o on
lappelle la fte de Lalla Babyannu (5) La dame Babyannu . Ceci tant dit, le
premier mois est celui de la clbration de Dame Babyanno qui correspond
la fte musulmane de acura.
Ce mme nom Babyannu (6) est en outre donn aux rituels de passage la
nouvelle anne julienne, dans la nuit de 1er janvier i n Yennayer qui peut,
selon les groupes, prendre des formes varies : tabennayut, tabelyut, bu inni
(Aurs), Il dsigne la fois les feux de joie des rites de passage et aussi dun
personnage fminin lgendaire appel Lalla Babyannu dans des expressions
rituelles que chantent les jeunes chleuhs en qutant de maison en maison. Chez
les Isaffen, les enfants donnent le nom de baynu et tabennayut des baguettes de
laurier-rose dont ils se dbarrassent pour loigner le mal. Cest cette mme
tradition de Lalla Babyannu qui se pratique aussi pendant le mois hgirien
achoura. Sa forme byannu se rapporte la fte (7) qui se droule chez les
Touaregs de lAr, au Niger. Chez ces derniers amazighes, elle a lieu le 20me
jour de muharram et est clbre pendant 2 jours et 2 nuits successifs. Sa
rputation, qui rappelle la nuit de lerreur, est lie au fait de se considrer
licencieux. Ce qui est frappant, cest ladaptation du rituel Abyannu du 1er mois
solaire celui du 1er mois lunaire liturgique, y compris les croyances et les
pratiques. Comment et dans quelles conditions que cette fte fut-elle transporte
par les anciens Imazighen ? Cest une question qui demeure ma connaissance
sans rponse.
Dans le Mzab, une lgende prsente que le mot Abyannu vient de cri ou de
lappel des enfants de No la sortie de lArche, aprs le Dluge. Ayant faim,
les enfants criaient : Abi a Nu ! Donne No . Cet vnement festif y est
par excellence la fte du nouvel an. Cest pour cela quon a aussi donn
Abyannu le sens nologique de Bonne anne en Tumabt (variante amazighe
du Mab).

A ce jour, on na pas dcel la juste tymologie du terme babyannu/abyannu. On


a tent de rapprocher la forme Babyannu du Latin bonum annum bonne anne
. Par ailleurs, Masqueray a tent de rapprocher babyannu de bonus annus
qui marque les rituels de passage la nouvelle anne julienne. Selon sa
morphologie, le mot Abyannu est linguistiquement un mot amazighe. Les
diffrentes variantes dAbyannu attestes (babyannu, tabyannut, tabelyut,
tabernayut, bu-inu,) sont en toute vidence lies les unes aux autres.
Babyannu dsigne aussi bien le rituel quun personnage fminin imprcis appel
lalla babyannu dans les expressions rituelles que chantent les amazighes
iceliyyen au Maroc. Et comme Abyannu fait partie des pratiques sociales qui
sont de traditions orales, on sattend bien rencontrer tant de versions.
Au Niger, le Byanu est une fte annuelle se droulant chaque anne vers le 10
du mois de Moharem dans le calendrier musulman et dure 23 jours. Chez les
populations touaregs, le Byanu est considr comme le moment le plus propice
aux pardons des pchs commis au cours de l'anne coule.
Ce qui nest gure tonnant, quand on sait, quen matire religieuse et
dogmatique - dinterprtation du texte sacr en exception -, les avis sont souvent
divergents voire contradictoires, qui, comme lindique bien lhistoire, peuvent
mme conduire des luttes, souvent dsastreuses pour les populations
concernes. Mme avec laide de la technologie la plus avance, on remarque
chaque anne que tous les pays musulmans ne clbrent pas par exemple les
ftes musulmanes telles Laid el-fitr le mme jour. Les Musulmans qui observent
le rituel du sacrifice, dorigine proche-orientale, auront remarqu que tous les
pays musulmans narrivent pas de nos jours saccorder sur une mme date
pour sa clbration, qui pourtant, est une fte importante dans le calendrier
musulman. Cette divergence nest pas la caractristique des seuls Musulmans,
elle existe bien chez les Chrtiens. Cest ainsi, que si la majorit des Chrtiens
de lOccident ftent la nativit le 25 dcembre, les Orthodoxes, quant eux (y
compris les Grecs Orthodoxes, les Syriens Orthodoxes, les Coptes Orthodoxes,

les Roumains Orthodoxes et autres), clbrent la nativit le 6 janvier.


Si dans les villes du nord telles quAlger, Oran et Constantine, la fte Achoura
est clbre par la prparation de plats traditionnels tels que la rechta et le
roggague, il en est tout autrement dans dautres rgions. Au Mzab et selon la
tradition, les prparatifs commencent par le pass tt, soit une bonne semaine
avant. Entre autres, Abyannu, fte de gnrosit et de solidarit, est clbr par
la prparation de fves bouillies dans une eau sale. La chakhchoukha est aussi
un plat qui, chez-nous, annonce lavnement dune bonne nouvelle anne. Jadis,
le jour de Mouharrem, les enfants tapaient aux portes des maisons pour ramasser
de la nourriture (fves, dattes, refis, pain, semoule,) en rptant abyannu,
abyannu ucane ad necc ! (pre No ! pre No ! donne -nous manger !) et
ce, pour en manger avec leurs parents. Donc cela dnote quil y a l un rapport
avec le prophte No. En bref, cette ancienne fte aurait pu au fil des sicles tre
adapte lvolution de lascendance.
Si la fte dachoura concide aussi dans le monde musulman avec le 10me jour
de lanne hgirienne, elle est aussi la fte de lenfance pour les sunnites et celle
de deuil pour les chiites qui commmorent le martyr Houssein, fils dAli, poux
de Fatima, fille du prophte Mohammed (QSDDSSL). En Kabylie, cette fte est
clbre nos jours et ce, comme tant un des vestiges du Rite chiite en Afrique
du Nord. L lhistoire nous renseigne bien sur limplantation du rite chiite parmi
les Imazighen de la branche Kutama tout exceptionnellement.
La clbration dabyannu semble bien lie des occasions de fte venues des
fins fonds des temps et, en subissant diverses influences et diffrents apports,
elle continue de sadapter lvolution de la socit dtentrice. Mme si
lorigine de cette fte nest pas dfinitivement dtermine, on peut remarquer
que ce qui est unique et vident est lempreinte nord-africaine enrichie de
pratiques religieuses et symboliques. De part son caractre de rpartition et de
son intgration, cette fte vient de temps trs lointains, son origine mystrieuse
prcde plausiblement les religions monothistes. Cest une fte qui a su

sadapter et voluer aprs la disparition des croyances qui lont cr.


Depuis longtemps, les Nord-africains rservaient le jour dAbyannu, outre au
jene facultatif, des festivits carnavalesques dont lorigine remonte des
temps immmoriaux et ce, selon le processus qui obit au schma : croyance
passagre, rite persistant. Si le caractre magico-religieux a perdu au fil des
temps de son aspect primaire, la fte Abyannu ne cesse de devenir un rituel qui
respecte les croyances religieuses. Dans cette vision, cette fte, arrive son
stade actuel, doit-elle reflter le passage des socits nord-africaines par les
quatre tapes principales : le paganisme-animisme, le judasme, le christianisme
et lislamisme ?
A lgard dAbyannu, il existe encore en Amazighie des traditions trs
anciennes remontant au paganisme, au judasme et au christianisme que lon a
adapt lIslam. LHistorien GAID Mouloud crit dans son ouvrage intitul
LES BERBERES DANS LHISTOIRE : Quelle que soit son option, le berber
garde sa vritable personnalit en dpit du mode de vie quil affiche, des
croyances quil pratique, de la civilisation quil adopte et assimile. Ce qui fit
dire Salluste : Le Berber assimile toutes les civilisations mais nest
assimil par aucune .

Notes :
1- Ce nom possde aussi une porte toponymique.
2- Achoura qui, en signifian dix en langue arabe, soit clbre le 10
Moharram, premier mois de lanne de lHgire, est par ailleurs la fte de
lenfance (dans le Sunnisme) aussi bien que celle du partage et de la charit. Elle
est clbre le dix Moharram qui est le premier mois de lanne de lHgire.
3- Il est aussi important de rappeler que tant dauteurs exagrent trop en voyant
des Arabes l o il ny avait que des musulmans de diffrentes langues et
diffrents peuples tels que les Amazighes. Il est largement dmontr que lIslam
doit son expansion, son renom, sa puissance et, aussi, son universalisme aux
peuples non arabes quil compte. Pendant des sicles et ce jour encore, les
Perses, les Amazighes et les Turcs restent les promoteurs de lIslam.
4- Par rapport au calendrier hgirien, la liste des noms de mois en arabe est
gnralement pratique dans les diffrentes rgions de Tamazgha, except
Ouargla et dans les rgions sahariennes et sahliennes o sont utilises quasitotalement des dnominations amazighes pour chacun de ces mois liturgiques.
Voici pour Ouargla la liste telle que lauteur J. Delheure (1988,p.124) la note
(avec quelques modifications de transcription):
1) Babyannu (muharram) achoura .
2) ar Babyannu d lmulud (safar entre Babyannu et le mouloud).
3) Lmulud (rrabi lawwel).
4) War isem amizar (rrabi ttani).
5) War isem aneggaru (ljumada lewla).
6) Asgenfu n twessarin (ljumada ttanya).
7) Tiwessarin (rajab).
8) Asgenfu n rremdan (ce3ban).
9) Rremdan (rremdan).
10) Tfaska tixiht (cuwal).
11) ar tfaskiwin (du lqi3da).

12) Tfaska tameqant (du lhijja).


5- Il y a lieu de faire remarquer que 3 versions principales sont en circulation
propos de lorigine de ce nom Abyannu. La 1re selon laquelle Abyannu ne
serait qu'une dformation de Baba Nu, une fte qui fut institue en
commmoration du sauvetage du prophte Nu du dluge cataclysmique. La
2me autre version est que Babyannu ne serait que le nom d'une princesse ou
reine de la contre de Warlan (Ouargla) qui y aurait rgne en des temps
immmoriaux, et qui se serait distingue par son sens de lquit, de la justice,
de la magnanimit et de la clairvoyance. La dernire, en puisant dans des
sources latines, serait quAbyannu remonte Appiah Annum qui, en tant
dorigine latine, renvoie au sens de bonne anne . Outre ces versions de
provenance de la rgion de Ouargla/Mzab, dautres doivent exister ailleurs sur
lensemble de Tamazgha.
6- Il me parait que llment /ba/ est celui de sanctification confrant au nom un
titre honorifique.
7- Cet vnement continue dtre vivace Agades. E.Laoust rapporte que le
garon n au cours du mois de muharram, chez les Touaregs de lAr, porte le
nom Byanu (Laoust, 1920, p.195-197), nom qui est aussi attest dans lAdghagh
malien.