Vous êtes sur la page 1sur 3

CORROSIN POR MICROORGANISMOS

Ing. Abel De la Cruz Prez


Gerente General y Consultor Principal de American Consult Per
E mail: abeldelacruz@viabcp.com
http://www.americanconsultperu.com

Las aguas de muchos puertos, fuertemente contaminadas por los desechos de las
ciudades, las plantas de tratamiento de aguas residuales, etc., son origen de graves
problemas para la infraestructura expuesta a este medio. Uno de estos problemas lo
constituye la corrosin causadas por los microorganismos que en este medio se
desarrollan. Combatir y reducir las grandes prdidas que ocasionan, requiere conocer el
mecanismo de desarrollo de estos organismos y su participacin en el proceso corrosivo
electroqumico de oxidacin y reduccin.
La corrosin microbiana, la podemos definir como el proceso metablico de
microorganismos que origina o acelera la destruccin de los metales.
Los microorganismos constituyen un amplio mundo de seres unicelulares, muy
rudimentarios, extendidos por toda la biosfera. A pesar de su talla extremadamente
reducida, desempean un importante papel en la naturaleza: gran nmero de ellos en el
suelo o en el seno de las aguas, descomponiendo el material orgnico y mineral,
participando en los ciclos naturales del carbono, del nitrgeno y del azufre.
Los microorganismos se alimentan de elementos del medio y generan productos que
pueden tener influencias sobre la corrosin:
a)
b)
c)
d)
e)

Modificando las reacciones catdicas o andicas de la corrosin.


Afectando la pelcula protectora superficial.
Modificando el PH del medio.
Produciendo depsitos
Dando lugar a reactivos orgnicos agresivos desde el punto de vista de la
corrosin.
f) En ocasiones transforman medios no agresivos o muy poco agresivos en
agresivos.
Cuanto mayor sea la proporcin de materia orgnica en el medio, mayor ser la
proporcin de grmenes y ms intensa la corrosin bioqumica.
Durante los procesos biolgicos se forman numerosos productos de combustin: CO2,
H2O, gases,: Hidrgeno (H2), Nitrgeno (N2), Oxgeno (O2), sustancias: Agua
Oxigenada (H202), Amoniaco (NH3), Azufre (S), productos cidos o alcalinos. Todos
estos productos se acumulan en el medio, modificando su composicin.
A cada tipo de medio le corresponde una poblacin microbiana ms o menos especfica.
Ciertas especies bacterianas son capaces de efectuar su sntesis a partir del agua, del gas
carbnico y de algunas sales minerales; a estas se les denomina bacterias auttrofas
las cuales se puede decir que son muy raras. Por otro lado, se puede considerar como
bacterias hetertrofas las especies incapaces de hacer solas las sntesis de todos sus
factores de crecimiento,

Tal como lo hemos mencionado, la corrosin biolgica es provocada por organismos


vivos, siendo los principales las algas, los hongos y las bacterias.
ALGAS.Las algas son plantas microscpicas que poseen clorofila y en consecuencia pueden
vivir gracias al gas carbnico (CO2) del aire y a las radiaciones solares (fotosntesis).
Pueden descomponer el agua, liberando oxgeno que acelera la corrosin. Su desarrollo
conduce a la formacin de depsitos que disminuyen el intercambio inico y provocan
la corrosin.
HONGOS.Los hongos sin embargo son organismos sin clorofila; se desarrollan sobre organismos
vivos o no, y se reproducen por esporas. Se alimentan del medio en que se encuentran
por mecanismos de oxidacin y fermentacin. En los mecanismos de oxidacin, se
forman cidos tales como el cido ctrico, oxlico glucnico. Su presencia contribuye
a la corrosin del metal.
BACTERIAS.Las bacterias son organismos unicelulares que se reproducen por escisin. Su desarrollo
es muy variable de acuerdo a la especie de que se trate, siendo esto funcin de las
condiciones del medio: ph, temperatura, presin parcial del oxgeno, etc.
Las bacterias intervienen en el proceso electroqumico de la corrosin de dos formas y
siempre entre lmites de ph restringidos: las bacterias pueden modificar el ph, bien hacia
la alcalinidad o hacia la acidificacin, dando lugar a condiciones electroqumicas
favorables a la corrosin.
En otras palabras, si no existen condiciones para que haya corrosin, las bacterias
pueden crearlas, a condicin, para las hetertrofas, que haya en el medio materia
orgnica. En condiciones especiales ciertas bacterias auttrofas pueden actuar a ph muy
bajo.
Existen bacterias que trabajan nicamente al aire, puesto que precisan oxgeno en su
metabolismo, estas bacterias son denominadas aerobias; otras no soportan de forma
alguna el oxgeno, viven con muy poco oxgeno, estas son las bacterias anaerobias
estrictas; por ltimo existe una tercera categora que se aclimata a cualquier
circunstancia, estas son las aerobias- anaerobias facultativas.
Las bacterias ms conocidas que intervienen en la corrosin, son por un lado las
bacterias ferruginosas o ferro bacterias y por otro lado aquellas que utilizan el azufre en
su metabolismo.
Las bacterias ferruginosas son aerobias y obtienen la energa necesaria para su sntesis
de la transformacin de sales ferrosas en frricas, es decir de la oxidacin del fierro.
Esto ltimo produce una disolucin ininterrumpida del hierro, aumentado la corrosin.
Las bacterias que utilizan azufre en su metabolismo son las bacterias sulfato reductoras
(anaerobias), sulfato bacterias (aerobias) y las pseudomonas.

Las bacterias sulfato reductoras transforman los sulfatos en cido sulfhdrico que se
combina con las sales ferrosas para dar un sulfuro de hierro.
Las sulfato bacterias oxidan al azufre as como a sus compuestos con formacin de
cido sulfrico, conduciendo a una acidificacin del medio y a una corrosin cida.
Las pseudomonas transforman los sulfatos en compuestos orgnicos (tipo mercaptano)
que reaccionan con el hierro y lo corroen.
A continuacin se describen las condiciones de los medios ptimos o favorables de
Potencial Redox- PH, para el desarrollo de las bacterias, activando o acelerando el
proceso corrosivo, en contacto con diferentes materiales industriales de uso comn.
Material
Metlico
Hierro o Acero

Rango de PH
favorable
Entre 5 y 9

Potencial Redox
favorable
Entre 0,4 y - 0,6 V

Zinc

Nquel

Entre 5 y 8
Entre 0,6 y 0,7 V
y baja presencia
de CO2 (<1 molg/e)
Entre 5 y 9
Entre 0,6 y 0,4 V

Cobre

Entre 4,5 y 6

Entre 0,3 y 0,8 V

Observaciones
A PH >8 la vida
microbiana es imposible
Cuando existe C02 (>1
mol-g/e) y el PH esta
entre 5 y 6, la actividad
microbiana se reduce.
A PH altos no es posible
la vida microbiana
La actividad de las
bacterias es mucho ms
limitada.

Tabla N 1: Relacin ptima de Potencial- PH, para el desarrollo de bacterias.


La posibilidad de la accin bacterial en la destruccin metlica es hoy por hoy una
consideracin importante al investigar las causas que provocan las fallas por corrosin y
particularmente en aquella infraestructura que se encuentra enterrada y en inmersin en
aguas con presencia de materia orgnica.

Bibliografa de Consulta: Corrosin y Proteccin de Materiales Metlicos, Dr. D.


Enrique Otero Huerta, Itintec- Gtz., Volumen I.