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OBRAS DEL AUTOR PARA LA ENSEANZA MEDIA:

H IS T O R IA A N T IG U A Y M E D IE V A L
H IS T O R IA M O D E R N A Y C O N T E M P O R A N E A
H IS T O R IA A R G E N T IN A
H IS T O R IA DE LA C U LT U R A A R G E N T IN A
S IN T E S IS DE H IS TO R IA A N T IG U A Y M E D IE V A L
S IN T E S IS DE H IS T O R IA M O D E R N A Y C O N T E M P O R A N E A
S IN T E S IS DE H IS T O R IA A R G E N T IN A
H IS T O R IA I
H IS T O R IA II
H IS T O R IA III
S IN T E S IS DE H IS T O R IA I
SIN T E S IS DE H IS T O R IA II
H IS T O R IA IV. IN S T IT U C IO N E S P O LIT IC A S Y S O C IA LE S
(H a sta 1810)
H IS T O R IA V. IN S T IT U C IO N E S P O LT IC A S Y S O C IA LE S
(D e sde 1810)

O TR A S O B R A S
H IS T O R IA C U L T U R A L DE LOS A R G E N T IN O S
(A rte s -L e tra s -C ie n c ia s ) 2 T o m o s

HISTORIA 3

!
HISTORIA 3
La Argentina
en la evolucin
del mundo contemporneo.

JOSE COSMELLI IBAEZ

Los lm ites internacionales e interprovinciales, de la parte argentina de los mapas


insertos en la presente publicacin, han sido aprobados por el Instituto Geogrfico
M ilitar, en cumplimiento del Decreto N? 8944/46, por Expte. N G.G.1 4020/880 de
fecha 29 de diciembre de 1981"

LA REVOLUCION FRANCESA DE 1830


El triunfo de los liberales
Despus de la derrota definitiva de Napolen, el monarca Luis XVIII fue
restaurado en el poder por las potencias vencedoras (julio de 1815) y as los
Borbones ocuparon nuevamente el trono de Francia. El rey muri en 1824 y
fue sucedido por su hermano Carlos X, quien en principio mantuvo algu
nas conquistas de los liberales, como el respeto por la Carta C onstitucional,
y sigui una poltica de equilibrio que lo hicieron popular. Posteriormente,
Carlos X que era partidario de los ultra-realistas tom medidas que
significaron un retorno al antiguo rgimen.
Desde la poca de la restauracin de los Borbones, las tendencias polticas en
Francia se dividan en monrquicos y liberales. Los primeros se subdividan en
ultra-realistas que bregaban por un gobierno absoluto y los constitucionales que
defendan la Carta de 1814. Por su parte, los liberales eran partidarios del sufragio
y de la libertad de expresin y de reunin.
Carlos X entreg a los aristcratas cuyos bienes haban sido confiscados
por la Revolucin una suma de dinero que superaba veinte veces el valor que
tenan sus patrimonios en el ao 1789. Tambin pretendi restablecer el mayorazgo
(derecho de primogenitura) y restringir la libertad de prensa.
I.S.B.N. 950-16-6342-6
Printed in Argentina
Impreso en Argentina
Queda hecho el depsito que
previene la ley 11.723
by EDITORIAL TROQUEL S. A., Buenos Aires, 1982

Los liberales obtuvieron mayora en el Parlamento, entonces Carlos X


presionado por las circunstancias tom algunas medidas destinadas a
calmar la actividad de sus opositores. A pesar de esto, los liberales dirigidos
por La Fayette, Guizot y Thiers continuaron con sus crticas al gobierno.
Como rplica, el monarca francs disolvi las Cmaras (mayo de 1830) y
llam a nuevas elecciones, pero stas dieron el triun fo a los liberales. Enton
ces Carlos X aplic medidas absolutistas por medio de las Ordenanzas de

El nuevo Estado fue reconocido por las grandes potencias y poco des
pus, el Congreso de Bruselas design rey a Leopoldo I, prncipe de Sajorna
Coburgo (junio de 1831).

La revolucin en Polonia
El Congreso de Viena dispuso que el te rrito rio de Polonia fuera un nuevo
reino, pero dependiente de Rusia. El gobierno desptico impuesto por el zar
Nicols I favoreci la accin de los nacionalistas y liberales polacos, quienes
bajo la influencia de la Revolucin francesa de 1830 se organizaron para
luchar por la independencia de su patria.
En noviembre de 1830 estall la revolucin en Varsovia, los rusos de
bieron evacuar la ciudad y se form un gobierno provisional. Se inici enton
ces la guerra por la independencia, en cuyo transcurso Polonia solicit la
ayuda m ilita r de Francia e Inglaterra, potencias que se negaron para evitar
un conflicto con Rusia. Finalmente los polacos cayeron derrotados y Varsovia
luego de heroica lucha debi capitular (setiem bre de 1831).
Los sucesos de Polonia despertaron la adhesin del pueblo francs y la
Cmara presion a Luis Felipe para que interviniese con efectivos militares. Fue
entonces cuando el general Sebastiani, ministro de Asuntos Exteriores afirm en
la Cmara, aludiendo a la sangrienta lucha que se libraba en Polonia: las no
ticias que recibo me anuncian que la tranquilidad reina en Varsovia .
La expresin la paz reina en Varsovia se utiliz posteriormente en forma
irnica, para significar la tranquilidad que se obtiene por el terror.

julio de 1830-. suprim i la libertad de prensa, disolvi las Cmaras, m odific


la ley electoral para favorecer a los aristcratas y convoc nuevas elecciones.
La promulgacin de las Ordenanzas origin una resolucin que dur tres
das y que se conoce como Las tres gloriosas jornadas: 26, 27 y 28 de julio
de 1830. Los insurrectos lucharon contra las tropas del rey y finalm ente se
impusieron. Ante la gravedad de los sucesos, Carlos X huy a Inglaterra y
el duque Luis Felipe de Orlens fue proclamado rey "p o r la voluntad del
pueblo , con el nombre de Luis Felipe I.

PROYECCIONES DE LA REVOLUCION FRANCESA


DE 1830 EN EUROPA
La revolucin e independencia de Blgica
El Congreso de Viena cre un nuevo Estado con la unin de Holanda y
Blgica: el Fleino de los Paises Bajos, que fue gobernado por el holands
G uillerm o I.
Este reino fue una creacin artificial debido a las diferencias raciales, diomticas y religiosas que separaban a tres millones de catlicos belgas, de dos
millones de protestantes holandeses.
La imposicin por el monarca, de leyes holandesas, favoreci la rebelin de
los belgas.

En agosto de 1830 se produjo en Bruselas una sangrienta revolucin


y las tropas holandesas fueron vencidas. El 5 de octubre de ese ao fue
proclamada la independencia de Blgica, pas que se organiz en un reino
liberal, con una constitucin parlamentaria.

El zar Nicols aboli la Constitucin e implant los Estatutos Orgnicos


que volvan a convertir a Polonia en una simple provincia del imperio ruso.

La revolucin en Espaa
El rgimen desptico implantado por Fernando VII entr en crisis en los
ltim os aos de su reinado, mientras aumentaron los enconos entre realistas
y liberales, pues los prim eros deseaban la corona para Don Carlos, hermano
del monarca. La situacin empeor cuando Femando VII que era v iu d o contrajo m atrimonio con Mara C ristina de Borbn y en el ao 1830 tuvo una
hija que llam Isabel.
Para entregarle la sucesin, el monarca aboli la Ley slica, por la cual no
podan reinar las mujeres en Espaa. El problema dinstico tuvo repercusin po
ltica porque dividi las opiniones en dos bandos: los absolutistas apoyaron a Don
Carlos y los liberales a Doa Cristina.

\
A la muerte de Fernando VII (setiembre de 1833) el trono fue heredado
la Deauea Isabel II. pero asumi la regencia su madre Mara Cristina.
N o tard en comenzar una guerra civil -d e n o m in a d a Guerras C a r lis ta s - en
que no s b se luch por la sucesin al trono, sino tambin por los principios
absolutistas y liberales.
Mara C ristina acept respetar la C onstitucin de 1837, de tendencia
liberal y luego de varios aos de luchas, se firm el Convenio de Vergara
(1839) entre los generales Baldomero Espartero y el carlista Rafael Maroto.
Poco despus terminaba la guerra civil y la joven Isabel II quedaba como
reina de Espaa, bajo un rgimen liberal.
D or

EUROPA EN 1848
Al promediar el siglo XIX, Europa occidental se hallaba convulsionada
por el recrudecim iento de las ideas liberales y nacionalistas. Los partidarios
del liberalism o con gran apoyo en la burguesa o clase media lucharon
contra el absolutismo monrquico para establecer gobiernos republicanos,
de carcter democrtico, que contemplaran la opinin ^ e l pueblo. Los socia
listas bregaron por m ejorar las condiciones de vida de la clase obrera o
proletaria, amenazada por la desocupacin y el hambre, debido al auge del
maqumismo.
En los pases que estaban ocupados por ejrcitos extranjeros fue visible
un ideal nacionalista, que sostuvo el derecho de los pueblos a su indepen
dencia. El gran movim iento de resistencia contra el rgimen desptico del
absolutismo origin revoluciones en Varios pases europeos y sus ideales se
prolongaron a travs de los aos.

LA REVOLUCION FRANCESA DE 1848


Reinado de Luis Felipe (1830-1848)
Contrario a toda reforma, Luis Felipe demostr una acentuada tendencia
conservadora y para mantenerse en el poder, dio grandes privilegios a la
burguesa, aunque se mantuvo equidistante de las distintas opiniones que
dividan a los franceses. Fue apoyado por los conservadores y liberales, y
combatido por 'os legitim istas, los republicanos y los bonapartistas.
El partido conservador, moderado o de la resistencia lo dirigan Adolfo Thiers
y Francisco Guizot. Sus integrantes propiciaban el respeto por los principios cons
titucionales y en poltica externa, el mantenimiento de la paz con otras naciones.
El partido liberal o progresista, en cuyas filas se destacaban La Fayette y
Latitte, sostena la necesidad de avanzar en las reformas democrticas y en poltica
exterior, apoyar con las armas a los pueblos que se levantaran contra los monarcas
absolutos.
El partido de lo.s legitimistas era minoritario por su nmero, pero lo inte
graban personajes prestigiosos por su tradicin y su fortuna. Apoyaban a la
dinasta anterior y afirmaban que el verdadero rey era el conde de Chambord,
meto de Carlos X.
Los republicanos muy numerosos eran enemigos de Luis Felipe pues lo
acusaban de haber desvirtuado los principios de la Revolucin de 1830. Este par
tido lo integraban en su mayora obreros y era apoyado por sociedades secretas
de ideas socialistas.
Los bonapartistas reivindicaban el antiguo prestigio del famoso emperador
y deseaban llevar al poder a Lus Napolen, su sobrino.

10

No obstante su respeto por el rgimen constitucional, Luis Felipe perdi


gradualmente prestigio entre la mayora de la poblacin, integrada por obre
ros y campesinos deseosos de reivindicaciones sociales. A partir de 1840,
el rey confi el m inisterio a Francisco Guizot, quien gobern hasta el ao
1848. Durante ese perodo se acentu la poltica conservadora y el monarca
logr imponer su gobierno personal.
Guizot sostena que slo los burgueses deban ejercer el poder. Cuando
los humildes le solicitaron la sancin del sufragio universal, en lugar del voto
restringido, les dijo: Haceos ricos y votaris, este mundo no es el sitio apropiado
para el sufragio universal.
En las relaciones exteriores, Luis Felipe intervino con sus tropas en Blgica,
para brindarle su apoyo en la lucha contra el rey de Holanda. Tambin prosigui
la conquista de Argelia y se apoder de la zona oriental de ese pas.

En el reinado de Luis Felipe se produjo el bloqueo de naves francesas


al Ro de la Plata, cuando gobernaba Juan Manuel de Rosas.'
La gran crisis de la produccin agrcola que azot a Europa occidental
entre 1846-47 agudiz los problemas sociales en Francia. En febrero de 1848,
Guizot prohibi la Campaa de los Banquetes" donde los dirigentes oposi
tores recorran el pas para so licita r la ampliacin del sufragio restringido.
El da 23 una muchedumbre se reuni en las calles de Pars y empu las
armas. Iniciada la lucha, al cabo de dos das los revolucionarios se apode
raron del palacio de las Tulleras. El da 24, Luis Felipe abdic y se dirigi
a Inglaterra con su fam ilia.

Ver pg. 41

muerte de Napolen II (1832) se consider sucesor de su to el famoso Napo


len I en el trono imperial y en dos ocasiones, intent derrocar a Luis Felipe.
Debi refugiarse en Inglaterra hasta que la Revolucin de 1848 le permiti regresar
a Francia. Con astucia supo aprovechar la popularidad de su nombre y as fue
elegido diputado ante la Asamblea Constituyente, pero nose destacni como
orador ni por su habilidad poltica.
Cuando ocup el cargo de presidente de la Repblica tena cuarenta aos.
Era un hombre robusto, de mediana estatura y en su rostro se destacaban los
grandes bigotes y el mentn con perilla.
Procedi sin escrpulos en la bsqueda del poder y del halago popular.
Entre sus partidarios figuraban desde los conservadores hasta los obreros y
campesinos .

Una vez cumplidos los fines para que haba sido convocada, la Asamblea
C onstituyente previo acto eleccionario fue reemplazada por una Asam
blea Legislativa, que cont con mayora de catlicos y monrquicos (500
diputados) sobre los republicanos (250 diputados). Entonces el Principe-presidente como ha sido llamado Luis Napolen se apoy en el grupo mayoritario para derogar disposiciones votadas por los demcratas y los socialis
tas, como el sufragio universal, y restableci la libertad de enseanza hasta
ese momento controlada por la Universidad , medida que beneficiaba a las
rdenes religiosas. Tambin envi un ejrcito a Roma, que repuso al Papa
Po IX en el trono pontificio.

LA SEGUNDA REPUBLICA EN FRANCIA (1848-1852)


El presidente Luis Napolen Bonaparte
Los republicanos y los socialistas que haban vencido al rey Luis Felipe,
crearon un Gobierno provisional (25 de febrero de 1848) que proclam la
Segunda Repblica Francesa.
Entre las primeras disposiciones figuraron la libertad de prensa, de
reunin y el sufragio universal. A propuesta del socialista Luis Leblanc y con
el propsito de ocupar a los obreros sin trabajo, se abrieron los llamados
talleres nacionales, que comenzaron a funcionar con grandes deficiencias,
mientras el Estado se haca cargo de los salarios.
En el mes de abril, el gobierno llam a elecciones para reunir una Asam
blea C onstituyente que se integr con mayora moderada (republicanos y
conservadores) lo que motiv la reaccin de los socialistas. En el mes de
junio, los obreros provocaron en Pars una sangrienta revolucin que slo
pudo ser reprimida al cabo de cuatro das de lucha (23 al 26). El gobierno
dispuso cerrar los talleres nacionales y la Asamblea design en el poder
ejecutivo con poderes dictatoriales al general Cavaignac.
En noviembre, la Asamblea promulg la Constitucin de 1848, que esta
bleci un poder ejecutivo a cargo de un presidente de !a Repblica, elegido
cada cuatro aos, y un poder legislativo representado por una Asamblea;
ambos poderes designados por sufragio universal.
Desde ese momento, los partidos polticos comenzaron a luchar para
triunfar en la eleccin presidencial. Realizado el comicio, el prncipe Luis
Napolen Bonaparte obtuvo ms de cinco m illones de votos, m ientras que
su principal adversario, el general Cavaignac slo logr un m illn y medio.
ra
e

12

i *~ ' S ^ aPo le n B o n a p a rte (1 8 0 8 -1 8 7 3 ), s o b rin o d e l g ra n e m p e ra d o r, e ra h ijo


lu is
B o n a p a rte (re y d e H o la n d a ) y d e H o rte n s ia d e B e a u h a rn a is . D e s d e la

El golpe de Estado
No tardaron en producirse divergencias entre el poder ejecutivo y la
Asamblea Legislativa. Esta ltim a aprob una ley por la cual limitaba en un
tercio el nmero de electores, pues exiga un mnimo de dos aos de resi
dencia en cada municipio, para desempear esa funcin. Esto fue aprove
chado por uis Napolen para congraciarse con la opinin pblica y exigir el
restablecim iento del sufragio universal, medida que la Asamblea se neg a
aceptar.
El Pr'ncipe-presidente prepar un golpe de Estado que tuvo lugar el
2 de diciembre de 1851, aniversario de la batalla de A usterlitz. Ese da
disolvi la Asamblea Legislativa, orden el arresto de los principales oposi
tores y proclam sus deseos de dictar una nueva C onstitucin. Un plebiscito
realizado poco despus aprob por amplia mayora lo dispuesto.
La C onstitucin de 1852 promulgada el 14 de enero de ese ao
mantena en apariencia el rgimen republicano, pero le entregaba a Luis Na
polen el poder ejecutivo por diez aos con facultades dictatoriales: poda
dictar leyes, declarar la guerra, firm a r la paz, etc.
El poder legislativo estaba formado por el Consejo de Estado que elaboraba
las leyes a pedido del presidente; el Senado que controlaba el cumplimiento de lo
dispuesto y un Cuerpo Legislativo con diputados elegidos por el pueblo, previa
convocatoria presidencial a plebiscito.

REPERCUSION EN EUROPA DE LA REVOLUCION FRANCESA DE 1848


La revoiucion trancesa de 1848 se extendi por Europa y origin m ovi
mientos de carcter liberal y nacionalista. En diversos pases existan socie
dades secretas que estaban en contacto con los revolucionarios franceses
y esto favoreci la difusin de los acontecim ientos ocurridos en Pars. Las
insurrecciones de mayor importancia se produjeron en Italia, Austria 'y
Alemania.

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La revolucin en Italia
El Congreso de Viena haba entregado el norte de Italia a la dominacin
del Im perio austraco. Cuando llegaron a la pennsula las noticias sobre la
Revolucin francesa de 1848, los patriotas acaudillados por el genovs Jos
Mazzn de ideas republicanas y nacionalistas se organizaron con dos
fines principales: a) obtener la libertad poltica destronando a los reyes abso
lutos y b) lograr la independencia nacional frente al dom inio de Austria.
Segn lo dispuesto por el Congreso de Viena, Italia continuaba en 1848,
dividida en siete Estados:
a) Al norte los reinos de Cerdea (gobernado por Carlos Alberto) y el Lom
bardo-Vneto. Tambin los ducados de Paima, Mderw y Toscana.
b) Al centro los Estados de la Iglesia gobernados por el Papa Pi IX y que
era obedecido como un rey.
c) Al sur el Reino de las Dos Sicilias, con el monarca Fernando II.

Un mes antes de la revolucin de Paris. estall en el Reino de las Dos


Sicilias (enero de 1848) un m ovim iento liberal que oblig a Fernando II a
otorgar una Constitucin. Igual actitud debi asum ir Carlos A lberto en el
reino de Cerdea y Piamonte.
En marzo del mismo ao se produjeron m ovim ientos revolucionarios en
Lombarda y en Veneeia y los austracos debieron abandonar el norte de Italia.
A l frente del m ovim iento nacionalista se puso Carlos Alberto, rey de Cer
dea, quien con sus tropas encabez la guerra contra A ustria, pero fue
vencido en Custozsa y Novara. Luego de estos fracasos abdic y entreg la
corona a su hijo Vctor Manuel II.
Poco despus. Po IX debi abandonar los Estados de la Iglesia al pro
ducirse una revolucin que proclam la Repblica en Roma y entreg al pa
triota Jos Garbaldi el mando de las tropas.
La reaccin de Austria y las divisiones internas entre los revolucionarios
malograron el triu n fo final. Un e j rcito francs ocup Roma y restaur l
Papa en su trono, m ientras fueron sofocados los otros levantam ientos en
la pennsula. El m ovim iento liberal haba fracasado y slo en el reino de
Cerdea y Piamonte. el monarca V cto r Manuel II mantuvo la C onstitucin
que haba promulgado Carlos Alberto.

La revolucin en Austria
Las ideas liberales de la Revolucin francesa de 1848 ejercieron influen
cia en los pueblos de diferentes razas germanos, hngaros, eslavos que
integraban el antiguo Im perio austraco.
Los germanos o alemanes que poblaban A ustria odiaban al prncipe
M etternich por su poltica absolutista. En mayo de 1848 se produjo una
revolucin liberal en la ciudad de Viena y el mencionado canciller debi
abandonar el pas. El emperador Fernando I abdic en favor de su sobrino
fra n c is c o Jos I (1848-1916). joven de dieciocho aos, que promulg una
C onstitucin liberal.
En junio del mismo ao (1848), los checos de raza eslava que habitaban
en Bonemia pretendieron organizar un pas independiente. Con este prop10 reunieron en Praga un Congreso general, pero no llegaron a un acuerdo
imperiaTes116 es,e m ovim iento nacionalista fue reprim ido por las tropas
jFi? *1u^ ria la revlucin fue ms importante y de mayor duracin. El
caudillo Luis Kossuth encabez el movimiento y en 1848 fue proclamada la

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Repblica hngara. Ante la gravedad de los sucesos, el emperador Francisco


Jos pidi la ayuda m ilita r de Rusia y ambos ejrcitos vencieron a los suble
vados. Sofocado el intento, se restableci un gobierno absoluto, fueron supri
midas las concesiones liberales y los austracos llevaron a cabo una cruel
represin contra los hngaros.

La revolucin en Alemania
Los sucesos de la Revolucin francesa de 1848 produjeron en la Confe
deracin Germnica una viva agitacin en procura de: libertad poltica, igual
dad c iv il y unidad nacional.
Entre las disposiciones del Congreso de Viena figur la creacin de la Con
federacin Germnica, constituida por 38 Estados presididos por Austria y que
coqtaba, adems, con otros muy poderosos, como Prusia, Baviera y Sajonia.
A partir de lo resuelto eri 1815 por el mencionado Congreso, se fue ges
tando en la Confederacin un movimiento partidario de la unidad nacional, con
trario a la poltica absolutista de los prncipes gobernantes. El centro de la acti
vidad opositora fue Prusia, poblada por alemanes, mientras que Austria aunque
presidia la Confederacin estaba Integrada por pueblos de razas diferentes.

En marzo de 1848 estall en Berln una revolucin y esto m otiv que el


rey Federico G uillerm o IV de Prusia aplicara en sus dominios un rgimen
constitucional. Tambin envi delegados a la asamblea de Francfort, la cual
vot una C onstitucin que deba regir en todos los Estados alemanes, con
exclusin de Austria. La unidad fue consolidada cuando se design Emperador
de Alemania al rey de Prusia. Sin embargo, Federico G uillerm o IV rechaz la
corona, argumentando no querer recibirla de una asamblea integrada por
liberales.
El rey de Prusia, que ambicionaba ser emperador, pero elegido por reyes,
consigui en la .reunin celebrada en Erfurt (marzo de 1850) la adhesin de
los prncipes que gobernaban veintisiete Estados del norte. Por su parte, ai
mes siguiente, lo hicieron en la ciudad de Francfort, los partidarias del em
perador Francisco Jos. En consecuencia, Alemania qued dividida entre los
reyes que apoyaban a Prusia (norte del te rrito rio ) y los que sostenan el
predominio de Austria (del sur).
Las relaciones entre ambos Estados se hicieron cada vez ms hostiles y
para evitar un conflicto armado, Federico Guillerm o se dobleg ante Austria
y firm el Convenio de Olmutz (noviembre de 1850) por el cual Prusia acep
taba integrar nuevamente la Confederacin Germnica. As fracas el m ovi
miento revolucionario. Por disposicin de la Dieta de Francfort, los reyes
suprim ieron las libertades que haban concedido.
IN G L A T E R R A

El anticuado sistema electoral


Desde el siglo XVII, dos partidos se disputaban el poder en Inglaterra:
los tories que defendan principios conservadores, y los whigs, ms libera
les, inclinados a reformas democrticas. Sin embargo, ninguno de los dos
expresaba el sentir de la mayora porque el rgimen empleado para la elec
cin de los diputados no perm ita la representacin de los grandes centros
poblados en el Parlamento. El antiguo sistema electoral rega desde 1689
aseguraba las bancas a los terratenientes y a los aristcratas e impeda el
acceso de los no privilegiados.

15

Al trm ino de las sangrientas luchas contra Napolen (1815), Inglaterra que
haba financiado las coaliciones comenz a sentir los efectos de una profunda
crisis econm ica y social.
La desm ovilizacin de los ejrcitos dej a miles de personas sin trabajo:
adems, el avance del maquinismo cre una gran desocupacin pues muchos
obreros fueron desplazados de fbricas y talleres.

la centuria siguiente con el nombre de romanticismo. C onstituy una revo


lucin en el pensamiento europeo, que reaccion contra el rgido y dominante
clasicism o francs, que haba tratado de imponer sus inflexibles reglas y
uniform idad en todas las literaturas.
El rom anticism o abarc no slo las letras, sino tambin otras m anifes
taciones del intelecto, como la filosofa, la pintura y la msica. El movim iento
se caracteriz por:
- La libre expresin en la literatura y en el arte.
- La valorizacin de la Edad Media y su espritu cristiano.
- El Individualism o (el yo ) como eje de la obra.
- El predominio de lo espontneo y original.
- Propensin a lo sentim ental y a lo generoso.
- La admiracin por lo melanclico y lo extico.
- Los motivos de su inspiracin: el paisaje y las tradiciones nacionales,
los sentim ientos, el amor, los temas bblicos e histricos.
La escuela romntica triun f con rapidez, especialmente en Francia, pero
su verdadero apogeo en Europa no pasa de veinte aos y hacia 1850 comenz
su decadencia.

Principales escritores romnticos

Con respecto a los m onarcas, recordem os que Jorge III ocup el trono
e n tre 1760 y 1820; le sucedi su h ijo Jorge IV (1820-30) y a este rey que
no tu vo h ijo s su herm ano G uillerm o IV.

a) Alemania. En este pas los escritores idealizaron hechos heroicos,


exaltaron el nacionalismo y las luchas por la libertad. Entre los principales
representantes del rom anticismo alemn se destacaron Goethe y Schiller.

Reinado de G uillerm o IV (1830-37)

Juan Wolfgang Goethe (1 7 4 9 -1 8 3 2 ) e s c r ib i p o e s a s , n o v e la s , o b ra s te a tra le s


y tra b a jo s d e c a r c te r c ie n tfic o . En su p r im e ra n o v e la im p o rta n te , titu la d a " L a s
la m e n ta c io n e s d e l jo v e n W e r th e r , re la ta lo s in fo r tu n io s d e u n e n a m o ra d o . P ro d u c to
d e su m a d u re z e s su g ra n o b ra " F a u s to 1 q u e h a s id o c a lific a d a c o m o p o e m a
del m undo.
Federico Schiller (1 7 5 9 -1 8 0 5 ). A m ig o d e G o e th e , e s te n o ta b le e s c r ito r se
d e s ta c p o r su a c e n tu a d o n a c io n a lis m o , q u e h a in flu id o e n o tr o s e s c r ito re s g e r
m a n o s . E n tre s u s m e jo re s tr a g e d ia s fig u r a " G u ille r m o T e ll" d o n d e d e s c rib e la
lu c h a d e lo s s u iz o s c o n tr a la o p re s i n a u s tra c a .

A l ocupar el tro no el nuevo soberano com o era co stu m b re en Ingla


te rra se realizaron e le ccio n e s, que dieron el triu n fo en la Cmara de los
Com unes a los w h ig s y un in te g ra n te de ese p a rtid o , Lord Grey fue d e sig
nado P rim er M in is tro . El nuevo Parlam ento, bajo la in flu e n c ia de la R evolu
cin francesa de 1830, propuso la re fo rm a de la antigua ley e le c to ra l, pro
yecto c o n ve rtid o en ley en ju n io de 1832.
La llam ada Ley electoral de 1832 s ig n ific un progreso, pues la burguesa
o clase m edia (in d u s tria le s y c o m e rc ia n te s ) empez a p a rtic ip a r en las e le c
ciones, pero los obre ros y o tro s in te g ra n te s de las clases ms hum ildes
continuaban exclu idos de los derechos cvico s.
La m encionada ley e je rc i in flu e n c ia sobre los p a rtid o s p o ltic o s y desde
esa poca, los w higs fueron llam ados liberales y los tories, conservadores
En el reinado de G uillerm o IV, el nuevo Parlamento vot la abolicin de la
esclavitud en Inglaterra (agosto de 1834), medida resistida largo tiempo por los
que empleaban negros en las plantaciones de azcar de las Antillas.
El gran nmero de indigentes cre un angustioso problem a social y motiv
la sancin de la llamada Ley de los pobres (ao 1834) que estableci la ayuda
econm ica y la forma de proporcionarles trabajo.

PREDOMINIO CULTURAL DEL ROMANTICISMO


La lite ra tu ra de los s ig lo s XVII y XVIII estuvo regida por el clasicismo,
que tom com o m odelos a los a ntiguos g rie g o s y rom anos; su ce n tro de
d ifu si n puede ubicarse en Francia.
A fin e s del sig lo XVIII su rg ie ro n en A lem ania e Inglaterra, las p rim eras
m an ife sta cio n e s de una nueva c o rrie n te e s p iritu a l y a rts tic a , que cu lm in en

16

b) Inglaterra. Se inici el rom anticism o con un grupo de lricos que se


inspiraban en la contemplacin de los espectculos naturales y recibieron
el nombre de Iaquistas (poetas de los lagos), como Samuel Taylor. Luego
sobresalieron entre otros Scott y Byron.
Walter Scott (1 7 7 1 -1 8 3 2 ). D o ta d o d e g ra n fe c u n d id a d , in tr o d u jo en la lite
ra tu ra ro m n tic a la n o v e la h is t r ic a , b a s a d a g e n e ra lm e n te e n te m a s m e d ie v a le s .
A d q u ir i ju s ta fa m a p o r s u s tr a b a jo s titu la d o s Iv a n h o e y Q u in tn D u r w a r d .
Lord Byron (1 7 8 8 -1 8 2 4 ). P o e ta d e a ltiv a p e rs o n a lid a d c o m b a ti la a r ro g a n c ia
d e lo s s e re s h u m a n o s . L o s e s c n d a lo s d e su e x is te n c ia , s u v id a b re v e y a v e n
tu r e r a 1 lo c o n v ir tie r o n e n el m s d e s ta c a d o re p re s e n ta n te d e l r o m a n tic is m o in g l s .
El p o e m a D on J u a n se c o n s id e ra su o b ra m a e s tra .

c) Francia. A comienzos del siglo XIX, los escritores franceses, influen


ciados por Goethe y Byron, se rebelan contra el rgido clasicism o e imponen
la escuela romntica. Sus principales re> ;esentantes fueron: Chateaubriand,
Lamartine, V ctor Hugo y Musset.

i
En 1823 se traslad a G recia para luchar por la independencia de ese pais. A ll muri al ao
siguiente, a consecuencia de una enfermedad contra id a en los pantanos de M issolonghi. Tenia 36 aos.

Francisco Renato de Chateaubriand (1768-1848). Su prosa brillante lo ubic


como un gran literato. Public en 1802 ' El genio del Cristianismo" que le dio
inmediata fama. Su obra cumbre, de carcter autobiogrfico, se titula: Memorias
de ultratumba".
Alfonso de Lamartine (1790-1869). Se destac por el lirismo de sus poesas
y la delicadeza de su prosa. Una de sus obras principales se titula: Historia de
los girondinos".
Victor Hugo (1802-1885). Considerado el genio literario ms grande de Fran
cia, fue poeta, novelista y polgrafo. Verdadero propulsor del romanticismo en su
patria, estaba dotado de una exuberante imaginacin y poder expresivo. En 1831
dio a conocer ocho volmenes de poesas y su gran novela titulada "Nuestra
Seora de Pars". En 1845 fue elegido miembro de la Academia Francesa.
Luch contra Luis Napolen y debi desterrarse a Bruselas. Desde el exilio
redact una serie de ataques contra su enemigo, a quien llam "Napolen el
pequeo".
En los ltimos aos de su vida, Victor Hugo escribi su ms famosa novela,
titulada Los Miserables", 'potente alegato contra la crueldad de los hombres.
Alfredo de Musset (1810-1857). Este gran poeta, novelista y autor dramtico
compuso en su mayora obras impregnadas de sentimentalismo. Entre sus
poesas se destacan Las Noches y Cuentos de Espaa y de Italia".

d) Espaa. Entre los principales representantes del rom anticismo fig u


ran Jos de Espronceda, ardiente liberal y destacado poeta, autor de La
cancin del pirata y Gustavo Adolfo Bcquer, inmortalizado a travs de sus
famosas Rimas .
e) Italia. En este pas, el rom anticismo estuvo vinculado al movim iento
liberal, que term in con la unidad italiana. Se inicia con Silvio Pellico y
culmina con Alejandro Manzoni y Giacomo Leopardi.
Repercusin del romanticismo en Amrica
El rom anticismo lleg a Amrica bajo dos influencias: el Ro de la
Plata por obra de Esteban Echeverra y con predominio literario francs, y al
resto del continente con trasplante de modelos europeos, particularm ente
espaoles, como puede comprobarse con escritores de Mxico, Venezuela,
Cuba, Colombia y Per.
En Amrica hispana el romanticismo ofreci aspectos caractersticos, hasta
provocar una revolucin literaria que cre la novela y renov la poesa, el teatro,
la historia y el periodismo.
En la prosa se advierten matices lricos y descriptivos, como en la novela
titulada Maria, del colombiano Jorge Isaacs, y aspectos legendarios y anecdticos,
por ejemplo en la obra Tradiciones Peruanas del limeo Ricardo Palma.

La literatura romntica americana se inspir en las costumbres autc


tonas, en los temas de la conquista o de la colonia, en las luchas por la
independencia con sus ideales de amor a la patria y a la libertad. La nueva
expresin literaria tambin inspir obras de carcter nativista y criollo, donde
aparecen no slo el elemento campesino (gauchos, llaneros) sino tambin
otros de ms baja condicin social, como los negros y mulatos.

La pintura
En el ao 1820 se inici el rom anticism o en Alemania, por obra del
pintor Federico Overbeck, creador de la escuela de Munich. Los romnticos
alemanes recurrieron en general a temas cristianos y caballerescos,
propios de la Edad Media.

En Francia, el romanticismo se inici despus de 1830 y el ms desta


cado representante del nuevo estilo fue Eugenio Delacroix, verdadero artfice
del color y artista de tcnica perfecta.
En Inglaterra se distingui Jos Turner, por su espritu romntico y
personal estilo. En Espaa sobresali Francisco de Goya, un extraordinario
colorista.

La escultura
La estatuaria adquiri nuevo prestigio a comienzos del siglo XIX. La
escuela clsica fue representada por el italiano Antonio Cnova, que a
travs del mrmol hizo revivir el espritu antiguo. Otro artista de impor
tancia en este perodo fue el dans Torwaldsen. conocido por la belleza de
sus relieves y figuras mitolgicas.
La escuela romntica de este perodo tiene sus mejores exponentes
en Francia. Se destac Francisco Rude con su famoso relieve del Arco de
Triunfo, de Pars.

La arquitectura
Aunque en esta poca se construyeron muchos edificios pblicos (igle
sias, palacios, teatros) puede afirm arse que casi todos ellos carecieron
de estilo propio y que las formas antiguas siempre subsistieron en la arqui
tectura europea.
La escuela romntica tom por modelos el arte ojival o gtico, carac
terstico del medioevo. El ms destacado representante fue el francs

19

y la Constitucin liberal. Represin del movimiento e n


Bohemia. Hungra y el caudillo Luis Kossuth.
La Revolucin en Alemania. El rey Federico Guillermo IV
de Prusia y el rgimen constitucional. El rey de Prusia
designado emperador de Alemania. Divisin de Alemania
entre los reyes que apoyaban a Prusia y los que sos
tenan el predominio de Austria. El Convenio de Olmutz

Eugenio Violet-le-Duc quien dedicse a la restauracin de monumentos


histricos y fue autor de un Diccionario de A rquitectura".

La msica
Los romnticos juzgaron que la msica, adems de agradar, deba refle
jar los sentim ientos del com positor y tran sm itir al oyente sus emociones.
Los artistas se liberaron de la rigidez impuesta por el clasicism o del siglo
XVIII y prefirieron la riqueza de la inspiracin y la elegancia de los motivos.
En la casi totalidad del siglo XIX, la escuela alemana mantiene la supre
maca en el arte de los sonidos. Sus representantes son los grandes
msicos: Beethoven, Schubert, Schumann y Mendelssohn. Adems, deben
recordarse especialmente, el polaco Chopin y el hngaro Liszt.

Gua de repaso
'

La Revolucin
Francesa de 1830.

Carlos X y sus medidas absolutistas. Accin de los libe


rales. Las Ordenanzas de Julio de 1830. Las tres gloriosas
jornadas .

Proyecciones de la
Revolucin Francesa
de 1830 en Europa.

El Reino de los Paises Bajos. La revolucin de agosto de


1830. El rey Leopoldo I de Blgica.
La revolucin en Polonia. Gobierno desptico del zar Nico
ls I. La guerra por la independencia polaca. Los Estatutos
Orgnicos.
La revolucin en Espaa. Ultimos aos del reinado de
Fernando VII. La Regencia de Maria Cristina. La Constitu
cin liberal de 1837. Isabel II, reina, de Espaa.

Europa en 1848.

Las ideas liberales y nacionalistas. Resistencia contra el


rgimen desptico del absolutismo.

La Revolucin
Francesa de 1848.

El rey Luis Felipe y los partidos polticos franceses. El


ministerio de Guizot. La revolucin. Cada de Luis Felipe.

La Segunda Repblica
en Francia.

Los talleres nacionales. El Gobierno Provisional y la Asam


blea Constituyente. El principe Luis Napolen Bonaparte.
La Asamblea Legislativa.. El golpe de Estado. La consti
tucin de 1852.

Repercusin en Europa
de la Revolucin
Francesa de 1848.

La Revolucin en Italia. Jos Mazzini: sus ideas republi


canas y nacionalistas. El movimiento liberal en el Reino
de las Dos Sicilias. Carlos Alberto de Cerdea y sus de
rrotas militares. La Repblica en Roma. Fracaso del mo
vimiento liberal.
La Revolucin en Austria. El emperador Francisco Jos I

20

OS

Inglaterra.

Predominio cultural
del Romanticismo.

El antiguo sistema electoral que aseguraba las bancas


a los terratenientes. Reinado de Guillermo IV y ministerio
de Lord Grey. La Ley Electoral de 1832.
La nueva corriente cultural que revolucion el pensamiento
europeo. Sus caracteres. Principales escritores romnti
cos. Alemania: Goethe y Schiller. Inglaterra: los Iaquistas
Scott y Byron. Francia: Chateaubriand, Lamartine, Victor
Hugo y Musset. Espaa: Espronceda y Bcquer. Italia:
Pellico, Manzoni y Leopardi.
Repercusin del romanticismo en Amrica. Echeverra y
su influencia en el Rio de la Plata. Motivos en que se
inspir la literatura romntica americana.
La pintura: Overbeck, Delacroix, Turner y Goya.
La escultura: Cnova, Torwaldsen y Rude.
La arquitectura: Viollet-le-Duc.
La msica: la escuela alemana.

C u e s tio n a rio ---------------------------------------------------------

"

1. Qu ocurri en Francia despus de la derrota definitiva de Napo


len? 2. Qu medidas tom el rey Carlos X? 3. Cmo se produjo
la Revolucin de julio de 1830? 4. Qu ocurri en Blgica? 5. Triun
f la revolucin liberal en Polonia? 6. Por qu el casamiento de
Fernando VII con Mara Cristina de Borbn aument la crisis poltica
en Espaa? 7. A qu puso fin el convenio de Vergara? 8. Cul era
la situacin de Europa en 1848? 9. Por qu el rey Luis Felipe de
Francia perdi gradualmente su prestigio? 10. A qu se llam la
campaa de los banquetes? 11. Cmo surgi la Segunda Rep
blica Francesa? 12. En qu forma fue elegido presidente Luis Na
polen Bonaparte? 13. Qu sabe con respecto a la Constitucin de
1852? 14. Explique los movimientos liberales y nacionalistas en Italia.
15. Qu ocurri en Austria? 16. Cmo se agit la Confederacin
Germnica ante las ideas de la revolucin de 1848? 17. Por qu
Alemania se dividi entre los reyes que apoyaban a Prusia y los que
sostenan a Austria? 18. Era anticuado el sistema electoral de Ingla
terra? 19. Qu ocurri bajo el reinado de Guillermo IV? 20. Qu
caracteriz al Romanticismo? 21. Qu sabe con respecto a los prin
cipales escritores romnticos? 22. Se expandi por Amrica dicho
movimiento cultural? 23. Explique los principales representantes del
romanticismo en pintura, escultura, arquitectura y msica.

A ctivid a d e s Prcticas
D efinir los alcances de la expresin liberalismo, teniendo en cuenta
que debe aplicarse al siglo XI X.
Comparar la Revolucin francesa de 1830 con la de 1848.
Trazar un esquema e indicar las fechas de los m ovim ientos liberales y
tam bin de sus Constituciones.
Buscar datos y ampliar el concepto de romanticismo
En cuadros sinpticos resum ir el m ovim iento romntico en: a) literatura;
b) pintura; c) escultura; d) arquitectura y e ) msica.

Lectura
Liberales y conservadores
en el siglo XIX
El cuarto de siglo de guerra que
Europa acababa de pasar haba sido
originado por la revolucin. Los
gobiernos restaurados .estaban deci
didos, en consecuencia, a suprimir
cualquier conato revolucionario que
amenazara con precipitar otra lucha
tan desastrosa como la que apenas
haba terminado.
Pero los gobiernos que se haban
establecido en muchas partes de Eu
ropa durante las pocas revoluciona
ria y napolenica haban destruido,
en verdad, muchos abusos emergen
tes del feudalismo del pasado. La
administracin napolenica era su
mamente eficiente. Los hombres de
todas las clases sociales, pero en
particular los del antiguo Tercer Es
tado, haban disfrutado de libertades,
privilegios y oportunidades que una
vez ms les eran negados, a medida
que los nobles migrs regresaban
con sus monarcas y procuraban res
tablecer los privilegios de que ha
ban disfrutado bajo el antiguo r
gimen. Se culpa, y frecuentemente
con razn, a la inevitable depresin
econmica, que acompa al reajuste
a las condiciones de tiempo de paz,
y a las medidas tomadas por los go
biernos restaurados. En realidad el
antiguo rgimen nunca fue restau
rado en su totalidad, pero durante

22

veinticinco aos la actitud de la gen


te haba cambiado y, con frecuencia,
los gobiernos restaurados eran inca
paces de tomar plenamente en cuen
ta el hecho de que estaban frente a
una Europa nueva y cambiada.
Liberales y conservadores. La his
toria del siglo x ix se caracteriza, en
su totalidad, por luchas entre libe
rales y conservadores o reaccio
narios. Estas palabras son engao
sas, porque encubren diversidad de
significados. Es necesario tener en
cuenta el hecho de que cuando el
italiano o el alemn hablan de libe
ralismo o de libertad aluden a algo
muy diferente del significado que
atribuyen a las mismas palabras el
ingls, el francs o el norteamerica
no. En estos tres ltimos pases, li
beralismo significa generalmente el
deseo de un mayor grado de parti
cipacin, por parte del ciudadano, en
determinar las tendencias y las deci
siones importantes de su gobierno, y
un mayor grado de libertad para el
individuo, bajo la ley. Estas liberta
des se definieron diversamente en
las declaraciones de derechos redac
tadas durante la poca revoluciona
ria. Pero otros pueblos europeos atri
buyeron m significado diferente a
la palabra liberalismo.
Mucho antes de la revolucin fran-

cesa, como hemos visto, los pueblos


de Europa fueron desarrollando lo
que denominamos conciencia na
cional. En Alemania, en los Balca
nes, en el imperio austraco, en Italia
y en otros lugares, haban alemanes,
hngaros, croatas, blgaros, griegos,
italianos, que se encontraban vivien
do bajo gobiernos de prncipes ex
tranjeros. En virtud del acuerdo de
paz, quedaron sometidos a gobiernos
extranjeros y se les impeda unirse
con sus connacionales de otros terri
torios sometidos para formar nuevos
Estados nacionales, bajo gobiernos
que fueran representativos de la na
cin ms que de intereses dinsticos.
Para estos pueblos, libertad signific
independencia respecto de gobiernos
extranjeros. Hasta entonces, no ha
ban tenido experiencia de un go
bierno nacional que les permitiera

saber qu grado de autonoma y


libertad poltica individual seran
capaces de ejercer o, incluso, de
desear.
Reither, Joseph.
P a n o r a m a de l a H is t o r ia U n i
versal.

Buenos Aires, 1977.

Qu opina el autor sobre los go


biernos restaurados despus de la
cada de Napolen Bonaparte?
Qu caracteriza la historia del si
glo XI X?
Qu distintas in te r p r e ta c io n e s
ofrece en poltica la palabra libe
ralismo?

mm

LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES ENTRE 1833 Y 1835


Rosas rechaza su reeleccin
Como hemos estudiado en el curso anterior, Juan Manuel de Rosas
gobern la provincia de Buenos Aires entre 1829 y 1832. En mayo del ltim o
ao, renunci a las facultades extraordinarias debido a las discusiones que
haban originado esos poderes absolutos. El problema dividi al partido
federal, pues un grupo m inoritario y moderado ms tarde apodado "lom os
negros" se resista a conceder nuevamente esas facultades. Despus de
larga discusin, la Legislatura dispuso reelegir a Rosas, pero sin otorgarle
los poderes absolutos. Disgustado con esa determ inacin, rechaz el nom
bramiento y como la Cmara insisti dos veces ms, Rosas declin en ambos
casos volver a ocupar el gobierno. Finalmente le fue aceptada la renuncia
(diciem bre de 1832).

Gobierno de Balcarce

y'

En reemplazo de Rosas, la Legislatura de la provincia de Buenos Aires


eligi gobernador a Juan Ramn Balcarce, figura destacada del partido fede
ral, quien no tard en oponerse a la poltica de Rosas, aprovechando que
el ltim o haba partido a luchar contra los indios en la campaa al desierto.
La actitud de Balcarce aument las disensiones que desde tiem po atrs
dividan al partido federal. A fines de abril de 1833 y con motivo de las
elecciones para diputados, surgieron dos listas: los "c is m tic o s " o lomos

2 5

destruy una tribu araucana; luego prosigui su avance hasta la confluencia


de los ros Limay y Neuqun.
A comienzos de 1834, Rosas regres con sus efectivos hasta Napost
(prximo a Baha Blanca) y puso fin a la campaa, que haba durado cerca
de un ao. En ese lapso, sus efectivos haban elim inado a ms de 6.000
indios y rescatado unos 4.000 cautivos; tambin quedaban una serie de
fortines y algunas guarniciones en la isla de Choele-Choel, las mrgenes del
ro Negro y el campamento sobre el ro Colorado.

La Revolucin de los Restauradores

negros" 1 es decir, los federales moderados de Balcarce y los federales


netos". El triunfo correspondi a los primeros.

Campaa de Rosas al desierto


Los indgenas que habitaban el sur de la provincia de Buenos Aires y
tambin la amplia regin surcada por los ros Colorado y Negro, atacaban
peridicamente a las poblaciones fronterizas y cometan todo gnero de
excesos. Rosas dispuso emprender contra estos aborgenes agresivos una
campaa punitiva a travs del desierto, como se llamaba entonces a la
regin pampeana.
La empresa qued organizada por medio de tres columnas: la izquierda
a las rdenes de Rosas, la del centro al mando del general Ruiz Huidobro y
la derecha dirigida por Flix Aldao.
Rosas concentr sus efectivos en la Guardia del Monte e inici la mar
cha, el 22 de marzo de 1833,-al frente de unos 2.000 hombres, y en las
cercanas del arroyo Tapalqu engrosaron las filas como auxiliares unos
600 indios amigos. Rosas prosigui su avance hacia el sur y a mediados de
mayo acamp en las mrgenes del ro Colorado.
Entretanto, la divisin del centro haba luchado con buen xito contra
los indios ranqueles, a quienes derrot en Las Acollaradas (sur de San Luis),
pero se vio forzada a regresar porque el gobierno de Crdoba no le haba
enviado la ayuda prometida.
La columna de la derecha que deba luchar en la regin cordillerana
cruz los ros Diamante y Atuel y con gran energa consigui dispersar a los
indios, aunque ms adelante por falta de caballada debi detenerse y
luego regresar.
Rosas qued al frente de la nica divisin que concluy con xito la
campaa. Dispuso d ivid ir a sus efectivos en columnas exploradoras, para
que cruzaran el desierto en varias direcciones. Al frente de una de ellas
el general Pacheco coste el ro Negro hasta la isla Choele-Choel, donde

S aldias afirm a que el apodo de "lo m o s negros" proviene del co lo r utilizado por esos fede
rales moderados en sus boletas para el com icio. Ofros historiadores sostienen que se debe a la
levita que vestan sus componentes, como antes lo haban hecho a modo de distin tivo
los
unitarios.

26

El encono poltico entre los federales "n e to s " y "lom os negros" fue
atizado por los peridicos de la poca, que se atacaban con suma virulencia.
Cuando la tensin recrudeca, apareci un peridico rosista titulado "El Res
taurador de las Leyes , dirigido por Nicols Mario.
Al arreciar los ataques procaces, el gobierno de Balcarce dispuso iniciar
proceso a los que abusaran de la libertad de imprenta. El 11 de octubre de
1833 aparecieron carteles en Buenos Aires, anunciando el comienzo del juicio
al "Restaurador de las Leyes . La noticia aluda al peridico dirigido por
Mario, pero los partidarios de Rosas ante el equvoco a que se prestaba
el ttu lo creyeron que el juzgado sera el propio Juan Manuel (en esos
momentos se encontraba luchando contra los indios).
La agitacin cundi en seguida y m illares de rosistas, con el apoyo de
efectivos m ilitares a las rdenes del general Agustn Pinedo, derrotaron a
las fuerzas leales y pusieron sitio a Buenos Aires.
Las tropas gubernamentales no pudieron re sistir a los revolucionarios y
entonces por ley del 3 de noviembre la Legislatura dispuso que el gober
nador Balcarce cesara en el mando. En su reemplazo fue designado el gene
ral Viamonte.

Gobierno de Viamonte. Los federales netos


Viamonte ocup interinamente el gobierno de la provincia de Buenos
Aires, el 4 de noviembre de 1833. Design m inistros al general Guido y al
doctor Manuel Garca, quienes haban colaborado con Rosas en el primer
gobierno, pero defendan las ideas liberales.
Viamonte no tard en quedar sometido al predominio de los rosistas,
quienes censuraban su actuacin y se aprestaban para la lucha. Estos fede
rales netos, organizados en pandillas, atemorizaban a los pobladores de
Buenos Aires y descargaban sus armas de fuego contra las viviendas de los
cism ticos , muchos de los cuales decidieron emigrar, como los generales
Balcarce, Iriarte y Martnez.
A fines de 1833 y bajo la inspiracin de Encarnacin Ezcurra fue creada
la Sociedad Popular Restauradora o Mazorca 1 con el objeto de organizar los
actos de adhesin'a Rosas y perseguir a sus opositores. La integraron hom
bres pertenecientes a distintas clases sociales algunos de caracterizadas
familias porteas , pero luego se transform en una organizacin represiva
cuando integraron sus filas individuos pendencieros y fanticos.

1 La Sociedad ostent como emblema la mazorca o espiga de m az, que sig n ifica ba
el marlo la unin de sus integrantes.

como

27

Eleccin de Manuel Vicente Maza


Debido a la d ifcil situacin poltica, el general Viamonte elev su renun
cia, la que fue aceptada por la Cmara a fines de junio de 1834. A los pocos
das design en su reemplazo a Rosas, pe*-o ste rechaz el cargo de gober
nador. Sostena que el pas atravesaba un momento de crisis poltica, pues
hasta los federales estaban divididos, y que las circunstancias obligaban a
robustecer la autoridad del gobierno; en otras palabras, el Restaurador so li
citaba nuevamente las facultades extraordinarias. Sin otorgarle esos poderes
absolutos, la Sala volvi a elegirlo hasta una cuarta vez, pero Rosas rechaz
todos los ofrecim ientos.
El 14 de agosto fue designado gobernador de la provincia el doctor
Toms Manuel de Anchorena, quien declin el cargo, al igual que Nicols
Anchorena, propuesto a continuacin.
La Legislatura nombr sucesivamente a otros dos amigos del Restaura
dor: el comerciante Juan Nepomuceno Terrero y el general Angel Pacheco,
pero ambos dim itieron.
Por ltim o, acept provisionalm ente el poder ejecutivo el presidente de
la Cmara, doctor Manuel Vicente Maza, quien el 1" de octubre se hizo cargo
del mando de la provincia.

El c a u d illo J u a n Facundo Q u ir o
g a , n acid o en 1788 en Los Llanos,
p ro v in c ia de La Rioja. Pereci ase
sin a d o en fe b re ro de 1835. D eb i
d o a su v a lo r se lo a p o d el " T i
g re de los L a n o s ".

Quiroga logr que los gobiernos de Salta, Tucumn y Santiago del Estero
saldaran sus diferencias sin recu rrir a las armas.
Hecho esto, emprendi el regreso a Buenos Aires por jurisdiccin de
la provincia de Crdoba, sin escuchar prudentes consejos y noticias ciertas,
segn las cuales los hermanos Reinaf haban ordenado su muerte.
En la maana del 16 de febrero de 1835, cuando la com itiva integrada
por Quiroga, su secretario Jos Santos Ortiz, un negro asistente, dos co
rreos, un postilln y un nio atravesaba el lugar denominado Barranca Yaco
(norte de Crdoba) fue rodeada por una partida de hombres armados, a las
rdenes del capitn Santos Prez, persona de confianza de los Reinaf.
Acto seguido el caudillo riojano fue ultimado junto con sus acompaantes,
con excepcin de dos de ellos, que lograron huir.

Asesinato de Quiroga
Cuando el doctor Maza ocup el gobierno de la provincia de Buenos
Ares, el norte del pas estaba agitado por enconos personales y polticos
Un grave conflicto se haba producido entre los gobernadores Alejandro
Heredia de Tucumn y Pablo Latorre, de Salta. Ambos mandatarios se acusa
ban de mutua agresin, con el objeto de conseguir ventajas polticas y
territoriales.
Enterado de la guerra civil, el gobernador Maza nombr su represen
tante a Facundo Quiroga, para que mediara amistosamente en el conflicto.
Por otra parte, y desde tiem po atrs, Quiroga se hallaba enemistado con
Estanislao Lpez y con Jos Vicente Reinaf, gobernadores de Santa Fe y
Crdoba, respectivam ente.'
Antes de partir hacia el norte, el comisionado se reuni con Rosas para
cambiar ideas sobre la mejor forma de poner trm ino a la guerra c iv il.2
Luego Quiroga sali de Buenos Aires en diciem bre de 1834, pero al llegar
a Pitambal (Santiago del Estero) se enter de que Latorre haba sido derro
tado y ms tarde muerto en una revuelta. Dispuesto a cum plir con su misin,

USURPACION DE LAS ISLAS MALVINAS


El ataque de una corbeta norteamericana

En el ao 1829, Luis Vernet fue nombrado gobernador de las islas Mal


vinas, a fin de que organizase una poblacin. En 1831 apres tres goletas
norteamericanas que se dedicaban a la caza clandestina de lobos marinos.
El incidente dio origen a una serie de tram itaciones diplom ticas; sin
embargo, cuando stas se realizaban, la corbeta norteamericana Lexington,
a las rdenes del comandante Duncan, se d irigi a las Malvinas y, luego de
desembarcar en puerto Soledad con sus efectivos, destruy las instalaciones
argentinas en un acto de clsica piratera (31 de diciembre).
El atropello produjo indignacin en Buenos Aires. Por interm edio de su
m inistro Manuel Jos Garca, Rosas exigi directam ente al gobierno de
Estados Unidos una reparacin formal por los daos causados, mientras el
encargado de negocios de ese pas en Buenos A ires peda sus pasaportes.
La satisfaccin exigida no obtuvo una respuesta concreta.

1 Quiroga y Lpez am bicionaban el control de la provincia de Crdoba, ubicada estra t g i


camente en el medio del pas. En agosto de 1831 ocup el gobierno de dicha provincia Jos
Vicente Reinat, con el apoyo d ire cto del ca ud illo santafecino, pero resistido por Quiroga.
p n. ^un' de 1833, estall en R o Cuarto un m ovimiento revolucionario que luego fracas.
Los Remat eran varios hermanos culparon a Quiroga de la intentona, y ste ocu:t su adhesin
a los enem igos del gobernador cordobs.
2 Rosas acompa a Quiroga y su com itiva hasta San A ntonio de Areco, donde v o lv ie ro n
a conferenciar por ltim a vez en la Hacienda de Figueroa. A ll convinieron en que el com isionado
proseguira haca el inte rior, mientras Rosas le hara llegar en un carta sus opiniones sobre el
omento p o ltic o y el problem a in stitu cio n al, para dar ms fuerza a la misin que se le haba
encomen ado . Un chasqui llev con rapidez el documento y a unas v e in ticin co leguas de Santiago
ael Estero lo entreg a Quiroga.
Basndose en la carta de la Hacienda de Figueroa, algunos historiadores afirm an que las
relaciones entre Quiroga y Rosas no eran cordiales, por cuanto el prim ero quera organizar el
pas por medio de una C onstitucin y el segundo se opona por la situacin p oltica imperante.

28

Inglaterra se apodera por la fuerza


En esas circunstancias. Inglaterra sostuvo que las Malvinas le Perte
necan y de inmediato envi desde el Brasil a la corbeta Clio, al mando del

I
29

capitn O n slow , quien desembarc con sus efectivos en puerto Soledad, el


2 de enero de 1833.
Anclada en esas aguas se encontraba la goleta argentina Sarandi, cuya
escasa tripulacin, a las rdenes del comandante Jos M ara Pineda, no pudo
ofrecer resistencia a los intrusos. Estos arriaron el pabelln nacional y en
su lugar elevaron la bandera inglesa, que flamea hasta el presente en las
Malvinas.
El gobernador Ramn Balcarce, por interm edio del doctor Maza m inis
tro de Relaciones Exteriores pidi explicaciones al encargado de negocios
de aquella nacin agresora en Buenos Aires. Por su parte, el doctor Manuel
Moreno, representante argentino en Londres, elev enrgicas reclamaciones
ante el gabinete ingls.
Rosas insisti por interm edio de negociaciones diplom ticas y despus
de su cada los gobiernos posteriores continuaron reclamando sin obtener la
devolucin de las islas Malvinas. En el mismo Parlamento britnico, el dipu
tado M alesw orth dijo en ju lio de 1848, refirindose a los gastos que ocasio
naban dichas islas: Decididamente soy del parecer que esta posesin se de
vuelva desde luego al gobierno de Buenos A ires que justam ente la reclam a".
El derecho argentino sobre las islas es permanente, pues ellas integran
una prolongacin de la plataforma continental patagnica y nuestro pas ha
heredado de Espaa los justos ttu lo s de posesin que defiende y sobre los
cuales no hay ni puede haber ninguna duda.

SEC5UNOO GOBIERNO J)E J*O SA


El plebiscito de marzo de 1835
La trgica muerte de Quiroga produjo consternacin en Buenos Aires.
Los federales culparon del asesinato a los unitarios y afirm aron que el epi
sodio era el comienzo de un plan destinado a elim inar a las autoridades
constituidas.
Debido a la situacin poltica imperante, la Legislatura acept la renuncia
presentada por el doctor Maza y nombr en su reemplazo gobernador y
capitn general de la provincia de Buenos Aires, al brigadier general Juan
Manuel de Rosas; tambin le confiri "la suma del poder pblico por todo
el tiem po que a su juicio fuere necesario".
Desde el d a en que Rosas lle g a l g o b ie rn o con la sum a d e l p o d e r p b lic o se in ic ia ro n los
h om enajes en su h o n o r en los que p a rtic ip a b a n to d a s las clases de la sociedad. El g ra b a d o
re pro d u ce un g ru p o de neg ra s lib e rta s e xp re s a n d o su a d h e si n a l R e stau ra d or. (O leo , en el
M useo H ist rico N a c io n a l.)

Rosas demor unos das en responder y luego, consciente del gran podei
que se le otorgaba, pidi a modo de garanta que tanto la Legislatura en
pleno, como los ciudadanos "expresen su voto precisa y categricamente
sobre el particular .
El crite rio fue aceptado y luego de tres das de plebiscito (entre el
26 y el 28 de marzo) result que 9.320 ciudadanos sufragaron en favor de
la ley y slo ocho en contra. Seguidamente la Legislatura reabri la discusin
relativa a la suma del poder pblico y, puesto el tem ario a votacin, 36
diputados sancionaron nuevamente la ley, contra 4 sufragios en contra.

Primeras disposiciones
El 13 de abril de 1835, Rosas se hizo cargo por segunda vez del gobierno
con la suma del poder pblico, es decir, se le haban otorgado facultades
omnmodas y la Legislatura no estaba autorizada para controlar sus actos.
Fueron sus m inistros: Felipe Arana (Relaciones Exteriores), Jos Rojas y
Patrn (Hacienda) y Agustn Pinedo (Guerra).
Rosas ley una proclama en la que sostena la necesidad del poder sin
lmites. Afirm que los enemigos polticos hsban introducido el desorden y la
inmoralidad y ms adelante agreg: resolvmonos a combatir con denuedo a
esos malvados que han puesto en confusin nuestra tierra . . . que su persecusin sea tan tenaz y vigorosa que sirva de terror y espanto a los dems que
puedan venir en adelante .

Rosas vaticinaba un porvenir aciago, mientras las manifestaciones de


adhesin a su persona se sucedan sin interrupcin. Inici proceso a los
sindicados como asesinos de Quiroga, quienes finalm ente cayeron ejecutados
en Buenos Aires (25 de octubre de 1837). A pesar de todo, falta el documento
que aclare totalm ente la tragedia de Barranca Yaco.
Rosas obtuvo la autorizacin de las provincias para juzgar el crimen como
un delito federal, en consecuencia, los complicados unos sesenta individuos
fueron trados de Crdoba a Buenos Aires. El proceso estuvo a cargo del doctor
Maza y termin con la condena a muerte de los sealados como cabecillas. Rosas
aprob la sentencia como juez supremo e inapelable.
El 25 de octubre de 1837, los hermanos Jos Vicente y Guillermo Reinaf '
fueron fusilados y colgados por seis horas en la Plaza de la Victoria (hoy de
Mayo); otros tres cmplices cayeron ejecutados el mismo da en la Plaza de
Marte (en el Retiro).

No haba transcurrido un mes al frente del gobierno, cuando Rosas por


sucesivos decretos separ de sus cargos a numerosos funcionarios y
empleados de la adm inistracin y a varios jefes m ilitares por no ser fie l
mente adictos a la causa nacional de la federacin". En nombre del partido
triunfante, exigi nuevamente el uso de la divisa punz como norma de
conducta diaria y orden que todas fas notas oficiales deban ir precedidas
con el Viva la Federacin". El rojo se convirti en el color obligado y se
utiliz por todos lados, desde las puertas de calle y ventanas hasta los
coches fnebres.

1
Los hermanos Reinaf eran cuatro: dos fueron ejecutados; otro, Jos Antonio m uri antes
en la crcel y Jos Francisco pereci en 1840, luchando contra Rosas.

31

Rosas y el interior del pas


Las provincias obedecieron la orientacin poltica impuesta por Rosas
aunque ste debi desplegar una hbil diplomacia con los caudillos del
interio r y no pudo impedir desconfianzas y recelos de los ltim os, hacia las
directivas procedentes de Buenos Aires.
El predominio poltico del noroeste enfrent a Alejandro Heredia de Tucu
mn con Pablo de la Torre, gobernador de Salta. El asesinato del ltimo permiti
a Heredia concretar sus propsitos de hegemona por medio de un tratado de
paz y alianza entre las provincias de Tucumn, Salta y Santiago del Estero (ao
1835). Este pacto no fue del agrado de Rosas y as lo manifest en una carta
a Juan Felipe Ibarra, el gobernador de Santiago del Estero, donde sostena que
haba federales que conspiraban contra su propio partido.
Despus del asesinato de Facundo Quiroga, las relaciones entre la provincia
de Crdoba y Rosas se distanciaron, debido a la participacin de los hermanos
Reinaf en aquel cruento episodio. Como vimos, los autores del crimen fueron
ajusticiados y Rosas design gobernador de Crdoba a Manuel Lpez, quien
sigui las directivas impuestas desde Buenos Aires.

En el ao 1836, Rosas haba conseguido al menos en apariencia la


unidad poltica de las provincias y ejerca por delegacin las relaciones
exteriores del pas. Los hechos posteriores no tardaran en dem ostrar que
esta alianza careca de la cohesin exigida por el gobierno de Buenos Aires.

La suma del poder pblico


Rosas ocup por segunda vez el mando desde 1835 hasta 1852, largo
perodo en que aplic sistem ticam ente su anunciado propsito de castigar
a todos los que se opusieran a su voluntad. Haba aceptado el gobierno luego
de que sus conciudadanos le otorgaron la suma del poder y desde un p rin
cipio hizo pblica la dura m isin a cumplir.
Este segundo perodo fue la consecuencia del proceso que sigui a la
anarqua. El elemento popular y a u t cto n o en su mayora pobre e inculto
fue alzado por los caudillos en defensa del federalism o y de la tradicin,
contra la minora aristocrtica y liberal de la ciudad, de tendencia europea,
que trataba de imponer los principios unitarios.
En su segundo gobierno, Rosas impuso una autocracia de base popular
y sin tardanza se dedic a contentar los deseos de una mayora rural, ape
gada a las expresiones genuinas de la tierra, que prefera las faenas pasto
riles al progreso m aterial y cultural del pas. En poltica interna no adm iti
la menor oposicin y su persona fue reverenciada permanentemente. La
Federacin se transform en una especie de fe religiosa, que el Restaurador
con gran habilidad alentaba a efectos de conseguir la unidad de pen
samiento.

M ientras tanto, no cesaba la exaltacin colectiva de homenaje a Rosas,


con numerosos festejos en la ciudad, los suburbios y la campaa de Buenos
Aires; Rivera Indarte ms tarde tenaz opositor redact el "H im no de los
R estauradores".1
Rosas declar abolida la confiscacin de bienes y lleg a un acuerdo
con Gran Bretaa para suprim ir el trfico negrero; tambin dispuso que no
sera adm itido ningn diplom tico extranjero cuyo gobierno no hubiera reco
nocido la Independencia argentina.
En materia religiosa, la Compaa de Jess expulsada en 1767 fue
autorizada a regresar al pas y reabrir las aulas de sus colegios.2

1 En enero de 1830, la Sala de Representantes de la provincia de Buenos Aires otorg a


Rosas el titu lo de Restaurador de las Leyes", aludiendo a las leyes del rgimen colo n ia l
espaol.
2 Rosas dispuso que los religiosos deban reunir condiciones de V irtud y m oralidad y
manifestarse "ad icto s, fiele s y pronunciados decididam ente por la causa nacional de la Fede
ra c i n ".

32

,4

La efigie de Rosas presida las ceremonias, aun las religiosas, y en su honor


se escribieron numerosas dcimas, letrillas, odas y marchas.
La Mazorca o Sociedad Popular Restauradora dirigida varios aos por el
pulpero Julin Gonzlez Salomn, organizaba los grandes actos de adhesin y
las fiestas parroquiales.
Cuando la situacin poltica se tornaba amenazante, debido a la actividad
de los opositores, la Mazorca apoyada por el pueblo irritado desataba per
secuciones, como aconteci a partir del ao 1840.
Fatigado con tantos problemas, el Restaurador realizaba convites en Palermo, donde tena su residencia, que eran a veces presididos por uno de sus

33

locos Don Eusebio quien en determinado momento deba beber con avidez
una botella de ginebra o saltaba por el aire al estallar un cohete colocado ex
profeso bajo su silla.'

La poca de Rosas es el perodo ms discutido de nuestra historia, que


da motivo a sostenidas polmicas entre los partidarios de la escuela trad i
cional y la revisionista.

LA ECONOMIA
La Ley de Aduana
A poco de iniciado su segundo gobierno, Rosas debi afrontar el grave
problema econmico del interio r del pas, con sus industrias en total decli
nacin. Desde la poca de la Revolucin de Mayo, Buenos Aires aplic y
se benefici con una poltica librecambista que provoc resistencia en las
provincias, partidarias de un sistema proteccionista que defendiera sus inci
pientes industrias.
Pedro Ferr, el gobernador de Corrientes, se opuso a la poltica librecambista
de Buenos Aires y a la exclusividad de su puerto para el comercio de importacin
y de exportacin.
Afirm que el librecambio "daa a la mayora de los pueblos de la Re
pblica y "los pocos artculos industriales que produce nuestro pas, no pueden
soportar la competencia de la industria extranjera .

La Legislatura bonaerense revis la poltica fiscal aplicada hasta enton


ces y, luego de diversos estudios, dio a conocer la Ley de Aduana, promulgada
por Rosas en diciembre de 1835, que comenz a regir al ao siguiente y
mantuvo su vigencia hasta 1840. Para proteger la industria aplic gravmenes
o prohibi la entrada en Buenos Aires de artculos extranjeros que pudiesen
com petir con los fabricados en la mencionada ciudad o en el resto del pas.2
La Ley de Aduana fue recibida con mtiestras de aprobacin por las
provincias del interior, pues beneficiaba a sus industrias locales. No ocurri
lo mismo con el litoral, y as C orrientes se quej del gravamen sobre la
yerba mate y el tabaco, que esa provincia produca. Los comerciantes
extranjeros ingleses y franceses vieron afectados sus intereses, pues
los productos que ellos introducan deban pagar altos impuestos y otros
quedaban prohibidos.

1 Rosas haba consagrado" a Eusebio con los siguientes ttu lo s h o n o rfic o s : Gobernadot
de la Provincia, Majestad
de la Tierra, Conde de M artn G arca, Seor de las Islas Malvinas,
General de las C alifornias,
Conde de la Quinta de Palermo de San Benito y Gran M ariscal de la
Am rica de Buenos A ire s ".
2 La Ley dio a conocer una prolija enum eracin de los productos sujetos a gravmenes y
tam bin aquellos que estaban prohibidos. Resumiremos algunos:
Con el 5 % : mquinas, libros, pinturas, telas de seda, relojes, carbn, hierro, etc.
#
Con el 10 % : plvora, armas, alquitrn, brea, arroz.
Con el 24 % : azcar, caf, yerba mate, t, cacao, garbanzos y com estibles.
Con el 35 % : licores, vinos, higos, quesos, muebles, coches, calzados, frazadas, etc.
Con el 50 % : cerveza, fideos, papas, pastas, silla s de montar.
Efectos prohibidos: herrajes para puertas y ventanas, espue.as, frenos, rebenques y dems arreos
para caballo, velas de sebo, ponchos y sus telas, peines, escobas, etc.

34

Otros aspectos de la economa


Con respecto a las finanzas se estableci un severo control en el
manejo de los fondos pblicos y fueron reorganizadas la Contadura y la
Tesorera General. Sobre la base del extinguido Banco de Descuentos de
la poca de Rivadavia se erigi el Banco de la Provincia de Buenos Aires.
Cuando se produjo el bloqueo franco-ingls contra Buenos Aires, las finanzas
soportaron dificultades insuperables, que se agravaron al aumentar los gastos
ocasionados por la guerra civil que se libraba en el pas.
La ganadera se desarroll con rapidez. Fueron importados animales
finos de raz.a ovina que mejoraron los planteles existentes y perm itieron la
exportacin de la lana; tambin el ganado bovino, cuyo mestizaje se haba
iniciado en 1823, elev su calidad.
Progresaron las industrias agropecuarias, particularm ente los saladeros
y las graserias. La agricultura en especial el cultivo del trig o recibi
proteccin del gobierno.

LA SOCIEDAD Y LA CULTURA
La vida ?ocial
La fam ilia mantuvo la tradicin patriarcal y el catolicism o heredado de
Espaa. Los hacendados, sacerdotes, jefes m ilitares, funcionarios y los profe
sionales formaban la clase superior, denominada "decente"; los humildes
integraban la "clase baja y a ella pertenecan comnmente los trabajadores
manuales y en un plano ms inferior los negros.
Las familias acomodadas acostumbraban a ofrecer tertulias, por lo monos,
una vez en la semana. En esas reuniones hogareas se bailaba el minu federal
y la contradanza.

35

Exista buena cantidad de negros, aunque su nmero no tard en deciingr


por las deficientes condiciones de vida, el clfma que les era adverso y la cruza
con los blancos. Recibieron trato humanitario y en su gran mayora se ocupaban
en el servicio domstico, la venta de golosinas callejeras, la enseanza de la
msica, etc.
De acuerdo con el lugar de su nacimiento, los negros se agrupaban en
naciones" o sociedades (Congo, Angola, etc.) a las rdenes de un rey y de una
reina, establecidas en el barrio de Montserrat. La gente de color manifest calu
rosa adhesin a Rosas.
La sociedad argentina mantuvo un carcter uniforme a lo largo de los dos
gobiernos de Rosas, sin experimentar cambios de
importancia.

Las festividades patritico-federaies contaban con la adhesin de todas


las clases sociales de la poca. Los actos los presida la efigie de Su Exce
lencia sobre un carro alegrico que era arrastrado a mano por los asistentes,
m ientras una gran com itiva formaba squito entonando algunos de los himnos
de los restauradores. Las fam ilias adineradas y los personajes influyentes
decoraban sus viviendas con tapices rojos e inscripciones laudatorias del
Restaurador. El clero le renda homenaje y en el interior de los templos
ondeaban las divisas federales.
La poltica tambin influy sobre el modo de vestir, el color de las
prendas y el tamao del bigote, que deba usarse postizo o pintarse en
caso de haberlo cortado.
El 19 de octubre de 1838 falleci doa Encarnacin, la enrgica esposa
de Rosas, a quien llamaban la Herona de la Federacin"; se decret "lu to
federal" hasta octubre de 1840.
Rosas tena la pasin del mando y tambin la del trabajo.
El jefe de la secretara y tambin hombre de confianza de Rosas escribi
alrespecto: Rosas no tena hora sealada para su despacho: cuando
se aca
baba el da, se dejaba el trabajo y se despachaban los expedientes; nuevamente
la noche se pasaba en el trabajo. Se llamaban del ministerio cuatro o seis escfibientes cuando estbamos muy apurados .
Generalmente, Rosas dejaba el trabajo a la madrugada, a veces a las ocho
o nueve de la maana y lo retomaba a las tres o cuatro de la tarde. Inmediata
mente que se despertaba y abra la puerta de su despacho y dormitorio, si an
yo no haba llegado, me mandaba llamar y ya empezaba el trabajo. 2

Peridicamente y para descansar, Rosas se trasladaba a su residencia


de San Benito de Palermo (prxima a donde hoy se levanta la estatua de
Sarmiento); all reciba a sus amistades ntimas.
En Santos Lugares se encontraban los cuarteles, la prisin y un campa
mento de indios.

El ambiente cultural
La enseanza. Los problemas polticos y econmicos perjudicaron la
marcha de la enseanza pblica en la poca de Rosas, particularm ente en
el segundo gobierno. A pesar de esto, en el lapso comprendido entre 1830

1 El gobierno decret que el luto sea igual y conform e al que usa nuestro ilustre Restaura
or, que consiste en pauelo o corbata, en una faja con moo negro en el brazo izquierdo y tres
edos de cinta negra en el sombrero, debiendo quedar bien visible abajo la divisa punz".
2 El trozo que se transcribe pertenece a Antonino Reyes, cuya "M em oria Pstum a" public
A dolfo Saldas ( Papeles de Rosas ).

36

El e ru d ito n a p o f i t a n o Pedro de
A n g e lis (1 78 4 -1 85 9 ). Sin ju z g a r sus
v e le id a d e s p o ltic a s p rim e ro u n i
ta rio , ms ta rd e c o la b o ra d o r de
Rosas , su la b o r fu e desta cad a
desde el p u n to de v is ta c u ltu ra l.
(R etrato de O. K a p rin sky.)

y 1852 fueron creados algunos establecim ientos educacionales, la Universidad


de Buenos Aires sigui funcionando y en determinadas provincias entre
ellas Entre Ros y Corrientes se realizaron esfuerzos para el sostn de
escuelas.1
Toda la enseanza estuvo sujeta a la poltica implantada por Rosas y
los docentes debieron m anifestar su adhesin al Restaurador. Con respecto a
la Universidad de Buenos Aires, ocup el cargo de rector, en 1832 hasta su
muerte en 1849 , el cannigo Paulino Gari\ a ste le sucedi el doctor
M iguel Garda, hasta julio de 1852.
La literatura. El poder absoluto ejercido por Rosas m otiv que a poco
de ocupar el gobierno se iniciara un xodo gradual de intelectuales, oposi
tores a su sistema poltico. Estos emigrados, que se exiliaron en los pases
lim trofes, fueron conocidos con el nombre de proscriptos y entre ellos recor
demos a Domingo Faustino Sarmiento, Juan Mara Gutirrez, Juan Bautista
Alberdi y Esteban Echeverra.
Si bien la literatura se realiz fuera del pas en la poca que nos ocupa,
no puede negarse la existencia de una actividad literaria, particularm ente en
Buenos Aires. El estudioso ms destacado que apoy a Rosas fue el erudito
napolitano Pedro De Angelis, cuya fama se debe a su labor de historiador,
aunque tambin fue periodista, educador, polgrafo y versado en idiomas
indgenas. En su importante trabajo "C oleccin de obras y d o c u m e n to s "...
recopil valiosas constancias del perodo de la dominacin espaola, que
public en seis gruesos tomos (1836-37).
El periodismo. En la poca de Rosas, el periodism o refleja una mar
cada intencin poltica a consecuencia del encono entre unitarios y federales.
El control ejercido sobre las publicaciones y el abandono del pas por parte
de los intelectuales, motivaron una gradual dism inucin de peridicos.
La ms destacada publicaciixde la poca rosista fue "La Gaceta M er
ca ntil", fundada aos antes en 1823 , y que a partir de octubre de 1841
fue impresa con una moderna rotativa de vapor importada de los Estados
Unidos. Dej de aparecer el 3 de febrero de 1852.

' En 1838 y debido a los graves problemas econm icos derivados del bloqueo francs
al puerto de Buenos Aires, Rosas suprim i totalmente las partidas asignadas a las escuelas p
blicas. La orden no dispuso la clausura de ningn establecim iento, aunque es obvio que muchos
cerraron y la enseanza se vio muy perjudicada.

37

I
Las ciencias naturales. Las actividades cientficas en este perocu.
fueron espordicas y escasas. Tres naturalistas merecen citarse, dos extran
jeros y un argentino.
Alcides D'Orbigny (1802-1857) naci en Francia. Realiz un largo viaje
cien tfico a la parte austral de Am rica del Sur; recorri nuestro pas y
luego de ocho aos de permanencia en esta parte del continente, regres
a Francia y public a partir de 1834 su gran obra "V iaje a la Amrica
M eridional".
Carlos Roberto Darwin (1809-1882) naci en Inglaterra y a los ve in titrs
aos inici un viaje de exploracin cientfica que lo hizo llegar a nuestro pas.
Conoci a Rosas, quien se encontraba en su campamento prxim o al ro
Colorado, en la campaa al desierto. Los resultados de sus investigaciones
pueden leerse en su obra: "V iaje de un naturalista alrededor del mundo .
Francisco Javier M uiz (1795-1871) naci en Monte Grande, provincia de
Buenos Aires. Se gradu de mdico en 1824 y cuatro aos despus se instal
en la villa de Lujn, y a ll realiz durante dos dcadas importantes investi
gaciones en el campo de la paleontologa.
La pintura. En el perodo comprendido desde 1830 y que llega hasta el
final de la poca de Rosas, arribaron a nuestro pas artistas extranjeros
y comenz a destacarse la prim era generacin de pintores argentinos . No
obstante los diversos temperamentos y los diferentes orgenes, tcnicas y
m ritos, estos artistas pintaron, dibujaron o grabaron personajes de la poca,

tipos autctonos, escenas y costumbres. Un elemento caracterstico de este


perodo es el predominio del retrato, que declin en su importancia al
promediar el siglo con la aparicin del daguerrotipo o antecesor de la
mquina fotogrfica.
Entre los pintores extranjeros recordemos al ingeniero saboyano Carlos
Enrique Pellegrini que se dedic al retrato, al francs Augusto Monvoisin,
autor del conocido cuadro Portea en el te m p lo" y al italiano Lorenzo
Fiorini que en sus retratos se propuso expresar la ndole psicolgica del
modelo, sin detenerse en detalles accesorios.
Entre los artistas argentinos ms destacados mencionemos a Carlos
M orel que llev al lienzo costumbres, retratos y escenas de guerra. Tambin
a Prilidiano Pueyrredn hijo del Director Supremo cuyos cuadros al leo
son notables.
El teatro. En el perodo que nos ocupa hubo gran actividad teatral,
abrieron sus puertas nuevas salas, existi una continuidad en los espectcu
los con excepcin de cortos perodos y tambin actu un nmero respe
table de actores y actrices. El pblico brind su apoyo a la escena, la cual
se transform gradualmente en entretenim iento de muchos. Uno de los
grandes actores fue Juan Casacuberta, que alcanz su mayor fama en el
perodo de 1830 a 1840. Entre las actrices se destac Trinidad Guevara.
La msica. Am plia y variada fue la actividad musical cumplida en
Buenos Aires entre los aos 1830 y 1851. Llegaron compaas de peras y
algunos destacados concertistas y compositores. Tambin la danza cont con
buenos representantes y fue publicado el prim er peridico especializado, con
el ttu lo de "B oletn M usical .
En esta poca debe ubicarse una primera generacin de msicos argen
tinos integrada en gran parte por aficionados que recibieron enseanza en
nuestro medio y que se dedicaban a otras actividades. Entre estos precur
sores recordemos los nombres de Am ando Alcorta, Juan Pedro Esnaola y
Juan Bautista Alberdi, el destacado jurisconsulto que dio muestras de talento
musical y fue intrprete de piano.

POLITICA EXTERIOR DE ROSAS


La defensa de la soberana
A poco de iniciar Rosas su segundo gobierno, ocup el trono de Francia
el rey Luis Felipe, quien emprendi una poltica colonialista con el propsito
de transform ar nuevamente a su pas en gran potencia, y abrir nuevos merca
dos a los productos franceses en el exterior. Fue as que prosigui la con
quista de Argelia (al noroeste de Africa) para luego extender su agresin a
Amrica, con pretensiones sobre Mxico y la Confederacin Argentina. Para
sus proyectos de penetracin econmica y poltica, el gobierno francs firm
un tratado de alianza, amistad y comercio con el mariscal Santa Cruz, que
presida la Confederacin Peruano-Boliviana y ambicionaba ejercer su predo
m inio al sur del continente.
La intervencin de Francia e Inglaterra en el Ro de la Plata abarc un
largo perodo de doce aos entre 1838 y 1850 con encuentros armados,
bloqueos navales y complicadas gestiones diplom ticas. El grave conflicto
que amenaz la soberana nacional term in como veremos - con el tratado
entre Felipe Arana y el comisionado ingls Enrique Southern (1849) y luego
el firmado con el alm irante Le Predour, representante de Francia (1850).
Ambas convenciones internacionales representaron para la Argentina un

39

triun fo diplom tico y jurdico frente a las dos ms grandes .potencias europeas
de aquella poca.
Rosas, que estaba a cargo de las relaciones exteriores de la Confede
racin, procedi con firmeza en defensa de la integridad te rrito ria l de nuestro
pas. La agresin extranjera y su intervencin en nuestras disensiones inter
nas, m otiv que el general San M artn desde su ostracism o en Europa
censurara la actitud de Francia e Inglaterra. Por clusula testam entaria dispu
so que su sable fuera entregado "al general de la Repblica Argentina Juan
Manuel de Rosas, como prueba de satisfaccin que,como argentino, he tenido
al ver la firmeza con que ha sostenido el honor de la Repblica, contra las
injustas pretensiones de los extranjeros que trataban de hum illarla .

Conflicto con la Confederacin Peruano-Boliviana


El mariscal Santa Cruz uni las repblicas de Per y Bolivia en una
Confederacin, de la que fue nombrado Protector Supremo. Deseoso de
extender su hegemona invadi a Chile con tropas procedentes del Per.
Las relaciones no eran cordiales con el gobierno de Buenos Aires, que desde
tiempo atrs haba reclamado a Bolivia la restitucin de la provincia de Tarija.
La situacin empeor cuando Santa Cruz apoy las actividades de los unitarios
emigrados en su territorio que conspiraban contra Rosas. En realidad, el movi
miento tena mayores alcances y estaba en connivencia con los unitarios de
la Banda Oriental.

En mayo de 1837, Rosas de acuerdo con Chile declar la guerra al


ambicioso vecino. Alejandro Heredia, gobernador de Tucumn, fue designado
comandante en jefe de las tropas de la Confederacin A r g e n t in a El enemigo
no ofreci un combate d efin itivo a nuestro ejrcito, que en consecuencia
se lim it a librar encuentros parciales. Los chilenos tuvieron m ejor oportu
nidad y vencieron a Santa Cruz en la batalla de Yungay (enero de 1839).
La derrota m otiv la disolucin de la Confederacin Peruano-Boliviana.
Luego se produjo en Bolivia un movim iento armado que derroc al rgimen
del mariscal Santa Cruz y el gobierno sucesor opt por pedir la paz. En
marzo de 1839, Rosas anunci el trm ino de las hostilidades y el restable
cim iento de las relaciones con Bolivia.

El Uruguay. Oribe y Rivera


Despus de jurada la C onstitucin uruguaya 18 de ju lio de 1830 el
general Fructuoso Rivera fue elegido presidente de la nueva nacin. En
marzo de 1835, le sucedi en el cargo de presidente constitucional de la
Repblica, el general M anuel Oribe, enemistado con el anterior y apoyado
desde Buenos A ires por Rosas.
Aliado con los unitarios expatriados, Rivera no tard en levantarse en
armas contra Oribe. Para distinguirse en la lucha, el ltim o dispuso que sus
partidarios llevasen una cinta blanca con la inscripcin "D efensor de las
leyes . A s surgi en el Uruguay el partido Blanco, de tendencia rosista, en

.* El c a u d illo o r ie n ta l Fructuoso Rivera


(1 7 8 8 -1 8 5 4 ), a d v e rs a rio d e O rib e y de
Rosas. (D ib u jo d e l a rtis ta R ugendas.)

El a lm ira n te Luis Leblanc, je fe de la


e s c ua d ra fra n c e s a que in ic i e l b lo
q ue o d e l p u e rto de Buenos A ire s en
m a rz o de 1838. (O le o de K ru m ho lz.)

contraposicin al organizado por Rivera y los emigrados argentinos denomi


nado Colorado.
Rivera fue derrotado por las fuerzas gubernamentales y debi marchar
rumbo a la frontera con el Brasil, donde pudo reorganizarse. Entr nueva
mente en lucha, derrot al e j rcito de Oribe y volvi a asum ir el gobierno
del Estado O riental. Rivera intervino activamente en la campaa contra Rosas.

LA INTERVENCION FRANCESA
En la poca de Rosas, Buenos A ires y el litoral argentino sobre el Plata
fueron bloqueados dos veces por naves extranjeras. El prim er asedio lo
efectuaron embarcaciones francesas y se prolong desde marzo de 1838 a
octubre de 1840; el segundo estuvo a cargo de una poderosa flota anglo-francesa desde setiem bre de 1845 a ju lio de 1847, en que Inglaterra retir sus
efectivos, pero las naves francesas continuaron el asedio hasta junio de 1848.
El motivo inmediato de la intervencin francesa fue la defensa de los
derechos de sus ciudadanos residentes en nuestro pas. En 1830, el cnsul
de esa potencia en Buenos A ires elev una protesta a Rosas por la aplica
cin de una ley que obligaba a los'extranjeros a incorporarse a las m ilicias;
el citado diplom tico exigi que sus connacionales fueran exentos de esa
obligacin.

El bloqueo francs
Confederacin Argentina es uno de los nombres con que oficialm ente se design a nuestro
pas. La denom inacin se em ple en la poca de Rosas. De acuerdo con las constancias docu
m entales, aparece por vez prim era en un decreto del mes de ju n io de 1835, pero se le otorga
seis aos de antigedad, pues a ll figu ra : 6 de la Confederacin A rgentina .
El trm ino C onfederacin se u tiliz para designar a todas nuestras provincias.

40

En noviem bre de 1837, Francia protest nuevamente ante Rosas por la


prisin del dibujante y grabador Fliplito Bacle y de otros residentes de esa
nacionalidad.

41

En el mes de diciem bre se concert otra alianza ofensiva y defensiva


entre el encargado de negocios francs en Montevideo, marqus de Martigny,
el gobierno uruguayo (Rivera) y el de C orrientes (Bern de Astrada). Su
finalidad era "rem over del mando de la provincia de Buenos Aires y de toda
influencia en los negocios polticos de la Confederacin Argentina, a la
persona de don Juan Manuel de Rosas". El pacto como veremos fracas
ante las derrotas del gobernador de C orrientes y del general Lavalle, quien
no pudo llegar con sus tropas hasta Buenos Aires.

El tratado Arana-Mackau
A comienzos de 1840 y por mediacin del m inistro ingls M andeville,
se iniciaron conversaciones entre el alm irante Dupotet quien sucedi a
Leblanc y el m inistro argentino Arana, a bordo de una corbeta britnica.
Enviadas al gabinete del rey Luis Felipe las bases del arreglo y aceptadas
en principio, lleg al Ro de la Plata el barn Angel de Mackau, quien el 29 de
octubre de 1840 firm un tratado con Felipe Arana, encargado de las relacio
nes exteriores de la Confederacin Argentina.
La Convencin Arana-Mackau dispuso lo siguiente: Art. 1) Los residentes
franceses que
haban experimentado prdidas o sufrido perjuicios, deban ser
indemnizados por el gobierno de Buenos Aires. Art. 2) Quedaba levantado el blo
queo y restituida la isla de Martn Garca, en el trmino de ocho das, a contar
de la Ratificacin del acuerdo. Art. 3) Francia consegua de Rosas la amnista en
favor de los
argentinos proscriptos, siempre que stos depusieran las armas
en el plazo fijado por el artculo anterior. No estaban comprendidos en el indulto
los generales y los oficiales superiores. Art. 4) El gobierno de Buenos Aires deba
respetar la independencia del Uruguay, pero, sin perjuicio de sus derechos
naturales, toda
vez que lo reclamen la justicia, el honor y la seguridad de la
ConfederacinArgentina . Art. 5) Dispona que hasta la conclusin de un tra
tado de comercio y navegacin los ciudadanos de ambos pases firmantes seran
considerados como sbditos de la nacin ms favorecida". Los franceses resi
dentes en nuestro territorio no estaban obligados a incorporarse en el ejrcito.
Aunque nacido en Ginebra,Bacle era ciudadano francs. Rosas lo envi a
lafrontera con Bolivia a fin de que levantara
planos de utilidad en la guerra
contra Santa Cruz.
Ms tarde, el ginebrino fue acusado de vender informacin militar al extran
jero. Fue apresado y aunque liberado poco despus, Bacle falleci en su casa,
a consecuencia de una enfermedad contraida en la crcel (enero de 1838).

El vicecnsul francs Aim Roger se consider desautorizado en la


protesta y luego de pedir los pasaportes, pas a Montevideo donde solicit
la ayuda del alm irante Luis Leblanc, jefe de la escuadra de su pas en el
Ro de la Plata. Este present una nueva reclamacin ante Rosas pero debido
al
rechazo de las proposiciones francesas, Leblanc declar bloqueado el
puerto de Buenos Aires y su litoral (marzo de 1838). El riguroso asedio
provoc una afligente situacin econmica y comercial.
En octubre de 1838, contingentes franceses y tropas del uruguayo Rivera
se apoderaron de la isla argentina de M artn Garca.
La isla estaba defendida por 125 hombres a las rdenes del teniente co
ronel Jernimo Costa.
El desembarco de los agresores se produjo el 11 de octubre. Despus de
un combate de hora y media, en que los argentinos se defendieron con bravura,
os atacantes ocuparon la posicin. El propio capitn francs, llamado Hiplito
uaguenet, elogi el comportamiento de la guarnicin defensora.

42

La convencin fue aprobada por la Legislatura y ratificada por Rosas. El


cese del bloqueo y la paz con Francia se celebraron con bulliciosas fiestas
populares.
El puerto de Buenos Aires recobr inmediatamente su actividad y duran
te el mes de noviembre arribaron ms de cien naves mercantes.

LA ACTIVIDAD DE LOS OPOSITORES


El Saln Literario
A partir del ao 1830, una minora culta y fogosa de jvenes porteos,
intim ados a los autores liberales franceses, sola reunirse en la casa de
M iguel Ca, donde establecieron la Asociacin de Estudios H istricos y
Sociales.
En 1835, la juventud vida de saber se congreg en el Gabinete de Lee
tura establecido por Marcos Sastre en una habitacin contigua a su comercio
de librera. Los sbados por la noche, los estudiosos se reunan para discutir
trabajos presentados por Esteban Echeverra, M iguel Ca, Vicente Fidel
Lpez, Juan Bautista A lberdi y otros. En 1837, y ante el aumento de la concu
rrencia, Marcos Sastre traslad su librera a un local prxim o en la calle
Victoria N? 59 e inaugur en el mes de junio el Saln Literario, donde se
reunieron las figuras ms destacadas del movim iento romntico de la poca.
La prdica liberal que desarrollaban esos "muchachos reform istas y rege
neradores no fue del agrado de Rosas y Sastre debi cerrar el Saln mayo
de 1838 y desprenderse de las existencias de su librera.

La Asociacin de Mayo
Despus de cerrado el Saln, Echeverra, secundado por Alberdi y otros,
organiz una sociedad secreta, semejante a las que se haban creado en esas
pocas por Europa. As surgi la Asociacin de la Joven Argentina, llamada
ms tarde cuando se reconstituy en Montevideo, en 1846 Asociacin
de Mayo.
En la noche del 23 de junio de 1838, se reunieron ms de treinta y cinco
jvenes para escuchar a Echeverra, quien ley el dogma o credo de la nueva
asociacin, contenido en quince palabras sim blicas , cuyas tres primeras
eran: Asociacin, Progreso y Fraternidad.
Rosas consider a los miembros de la Asociacin como integrantes de
una logia unitaria y en consecuencia persigui a los jvenes adherentes. El
grupo se disolvi y Echeverra march a la campaa de Buenos Aires. Poco
despus, aqul redact los comentarios a cada una de las palabras simb
licas, escritos que fueron llevados por Alberdi a la vecina orilla y publicados
en el peridico El Iniciador , de Montevideo 1 de enero de 1839 , con
el ttu lo de: Cdigo o declaracin de principios que constituyen la creencia
social de la Repblica Argentina.
En 1846, encontrndose Echeverra proscripto, hizo publicar nuevamente
su trabajo en Montevideo, esta vez en forma de libro y con el ttu lo que ha
prevalecido: Dogma Socialista de la Asociacin de Mayo, precedido de una
Ojeada Retrospectiva, que historia, ampla y comenta la obra.

Los proscriptos
Los hombres cultos de la poca, de tendencia liberal, fueron los ms
tenaces opositores de Rosas. Aquellos que no compartan las directivas
polticas del Restaurador debieron trasladarse a pases lim trofes para eludir
las persecuciones de que eran objeto. Los proscriptos se destacaron por su
actividad literaria, en su mayor parte de combate poltico. En el Uruguay
podemos mencionar al ya citado Echeverra, a Juan Bautista Alberdi, a Juan
M. Gutirrez, a Florencio Vareta, a M iguel Ca y Andrs Lamas.
Jos Rivera Indarte, en principio partidario fantico de Rosas, ms tarde
lo combati con pasin y violencia. En Montevideo d irigi el peridico El

Nacional rgano oficial de la revolucin y public varios escritos, entre


ellos las Tablas de Sangre y el panfleto Es accin santa matar a Rosas .
Segn el historiador Adolfo Saldas, Rivera Indarte fue el que plane un frus
trado atentado contra Rosas. Este era miembro de una sociedad de anticuarios
europea, organismo que le envi una caja de medallas por intermedio del ministro
de Portugal.
El obsequio fue interceptado en Montevideo por Rivera indarte, quien reem
plaz el contenido por diecisis pequeos caones con balas, que deban hacer
luego simultneamente al abrir la tapa.
Rosas recibi la caja y al da siguiente 28 de marzo de 1841 la abri
su hija Manuelita, pero los resortes de percusin fallaron. Conviene aclarar que
el Restaurador se encontraba en otra habitacin.
En Montevideo se cre la 'C om isin Argentina, especie de gobierno
en el exilio, cuya principal ocupacin fue establecer alianzas con Francia,
Inglaterra y Brasil, para derrocar a Rosas.
En Chile se radicaron otros proscriptos, entre ellos Domingo Faustino
Sarmiento, quien colabor en los peridicos El M ercurio", "El Nacional y
"El Progreso"; en este ltim o public en form a de fo lle tn su obra ms
destacada: Facundo.
Otros perseguidos polticos marcharon a Bolivia, donde publicaron el
peridico "La Epoca".
45

44

LA ACCION ARMADA CONTRA ROSAS


Levantamiento te Bern de Astrada
Bern de Astrada, gobernador de C orrientes, se sublev contra Rosas
y se uni con Rivera jefe del Estado O riental y con los franceses, por
medio de la Comisin Argentina.
El gobernador de Santa Fe, Estanislao Lpez, no apoy a Rosas en el
conflicto y se ali con Bern de Astrada; adems, comision a su m inistro
Domingo Cullen para que negociara con el jefe de la escuadra francesa. En
esas circunstancias muri Lpez y entonces Cullen fue elegido gobernador
de Santa Fe, pero fue depuesto por una revolucin y reemplazado por el
rosista Juan Pablo Lpez, hermano del caudillo desaparecido.
Rosas dispuso enfrentar a Bern de Astrada y con este propsito envi
a Pascual Echage gobernador de Entre Ros quien con sus tropas invadi
la provincia de Corrientes. La vanguardia federal, a las rdenes de Justo
Jos de Urquiz'a choc con los defensores en Pago Largo (marzo de 1839).
Despus de sangriento combate, los correntinos fueron derrotados. Bern de
Astrada muri en la lucha y la provincia volvi a depender de la Confede
racin Argentina.

Los Maza y la conjuracin de 1839


A comienzos de 1839 se integr en Buenos Aires el Club de los Cinco,'
cuya finalidad era derrocar a Rosas. El coronel Ramn Maza prometi apoyar
el m ovim iento con sus tropas. Otro de los conjurados era su padre, el doctor
M anuel Vicente Maza amigo personal de Rosas que ejerca las presiden
cias del Tribunal de Justicia y la Legislatura.
Enterado desde tiempo atrs del movim iento, Rosas orden el 24 de junio
la detencin del coronel Maza y, a su vez, ofreci al doctor Vicente Maza
los medios para que se ausentara inmediatamente de Buenos Aires; el ltim o
no acept a fin de poder ayudar a su hijo.
En la noche del 27 de junio, el doctor Maza ante ,n situacin creada
se d irigi a la Legislatura para renunciar a los cargos que desempeaba. A ll
fue asesinado.
El doctor Maza penetr en su despacho y ^ la luz de un quinqu escribi
varios borradores que destruy, al no satisfacerle los trminos en que
elevara
su renuncia. En esas circunstancias, dos hombres emponchados irrumpieron en la
habitacin y uno de ellos, Manuel Gaetn, hundi varias veces su pual en el cuer
po del anciano magistrado. Acto seguido, tom una hoja de la mesa y sec en
ella el acero ensangrentado de su arma.

Amparados en la oscuridad de la noche, los asesinos huyeron.2 En la


madrugada del da siguiente 28 de junio el coronel Ramn Maza fue
fusilado por orden de Rosas.

1
seguan

R ecibi ese nombre porque en un com ienzo


los p rin cip io s de la Asociacin de Mayo.

sus

miembros fueron

cin co

jvenes,

que

2 Gaetn fue apresado y luego fusilado por orden de


Rosas.
La muerte del doctor Maza
no est plenamente aclarada, pues ambas facciones en pugna unitarios y federa'es se culpa
ron mutuamente.

47

La Revolucin del Sur


La conspiracin de los Maza tena ram ificaciones en la campaa sur de
la provincia de Buenos Aires. Este nuevo movim iento estaba encabezado por
Pedro C astelli, Manuel Rico y Am brosio Crmer.
Cuando Rosas supo que los revolucionarios del sur no contaban con el
apoyo del genera! Lavalle, quien se alej hacia el norte para invadir Entre
Ros, tom las precauciones m ilitares necesarias para sofocar el estallido.
Las tropas de Prudencio Rosas vencieron a los rebeldes en las proximidades
de Chascoms (noviembre de 1839). Crmer cay en la accin y Castelli,
hecho prisionero fue degollado.1 "El coronel Rico tuvo mejor suerte, pues se
retir en direccin a Tuy, donde con 500 hombres se embarc en naves
francesas, para incorporarse luego al ejrcito de Lavalle.

Campaa de Lavalle en el litoral


En repetidas oportunidades, los emigrados y la Comisin Argentina
haban solicitado al general Lavalle que encabezara una expedicin contra
Rosas; finalm ente decidi organizara pues los franceses le haban prome
tido apoyo m ilita r y monetario.
Lavalle agrup sus fuerzas unos 600 hombres en la isla de M artn
Garca y resolvi invadir la provincia de Entre Ros, donde venci en el
combate de Yeru (setiem bre de 1839). Despus del triunfo, se traslad a
C orrientes, donde recibi la adhesin del nuevo gobernador Pedro Ferr
opositor a Rosas quien haba ocupado el cargo poco antes, debido a
una revolucin. Aument sus fuerzas con efectivos correntinos y material
blico entregado por los franceses.
Entretanto, el jefe rosista Echage, que luchaba en la Banda Oriental
a favor de Oribe, fue vencido y debi replegarse a la provincia de Entre
Ros. Lavalle, al frente de unos 4.000 hombres, march hasta la localidad

1 Castelli hijo del procer huy pero fue alcanzado por una partida y degollado por el
soldado federal Juan Durn. La cabeza del jefe re volu cio na rio fue enviada a Dolores y a ll e x
puesta en una pica por varios das, en la plaza pblica.

48

entrerriana de Diamante y a la altura del arroyo Don C ristbal libr un


combate de resultado indeciso, contra Echage (abril de 1840). El jefe unitario
se retir en direccin al ro Paran y volvi a luchar contra Echage en
Sauce Grande (julio de 1840), pero esta vez fue derrotado.
Lavalle abandon la provincia de Entre Ros y en naves francesas des
cendi por el Paran hasta el norte de la provincia de Buenos Aires, donde
desembarc; luego avanz en direccin a Buenos A ires hasta detenerse en
Merlo. En ese pueblo, el jefe unitario demor varios das a la espera de
contingentes franceses y de un levantamiento de la campaa en su apoyo.
Pero no sucedi as y entonces cuando Rosas haba organizado el contra
ataque Lavalle emprendi la retirada hasta la provincia de Santa Fe, cuya
capital pudo tom ar despus de vencer la resistencia del general Eugenio
Garzn.

Por esa poca, lleg al general Lavalle la noticia del convenio celebrado
entre Rosas y el barn Mackau, lo cual significaba un duro golpe para su
campaa, por cuanto el jefe unitario perda el apoyo de Francia.

LA COALICION DEL NORTE


Campaas de Lavalle y Lamadrid
La provincia de Tucumn, por la prdica del doctor Marco Avellaneda
m inistro de gobierno desconoci la autoridad de Rosas. El m ovimiento
cont con el apoyo del general Lamadrid y de las provincias de Salta, Jujuy,
Catamarca y La Rioja. Las cuales juntamente con Tucumn, concretaron su
alianza en setiem bre de 1840. A s surgi la denominada "C oalicin del N orte"
cuyo jefe m ilita r fue Toms Brizuela, gobernador de La Rioja.
Iniciada la lucha, Lamadrid ocup la provincia de Crdoba, mientras
Lavalle que marchaba con sus tropas para dicha provincia, fue perseguido
por Oribe y sufri una grave derrota en Quebracho Herrado (noviembre de
1840). Luego Oribe penetr en Crdoba y repuso al gobernador federal.
Deseoso de dominar la regin cuyana, Lavalle destac una divisin a las
rdenes de Jos Vitela, pero ste fue derrotado por Angel Pacheco en San
Cal, provincia de Crdoba. Otra columna unitaria, a las rdenes de Mariano
Acha fue vencida por el caudillo Flix Aldao en Machigasta, en La Rioja.
En la misma provincia, el citado caudillo derrot a Brizuela el jefe de la
Coalicin del Norte en Saogasta, donde el ltim o muri.
Mientras tanto, Lamadrid con sus tropas avanz hacia el sur y su van
guardia a las rdenes de Acha penetr en San Juan, para obtener un triun fo
parcial sobre Aldao en Angaco. El m ilita r unitario pudo ocupar la provincia,
pero el gobernador federal Benavidez no tard en vencerlo y lo hizo ajusticiar.
Lamadrid continu la campaa y con su ejrcito penetr en la provincia
de Mendoza, pero los federales a las rdenes de Pacheco lo vencieron en
Rodeo del M edio (setiem bre de 1841). Ante la im posibilidad de reagrupar sus
efectivos, Lamadrid busc refugio en Chile.

M a rc o M . A v e lla n e d a
(1 8 1 3 -1 8 4 1 ).
N a c id o
en
C a ta m a rc a , se d o c to r en
Derecho en la U n iv e rs id a d
de Buenos A ire s. Ejerci
ca rgo s p b lico s en la a d
m in is tra c i n y en la jus
tic ia d e Tucum n. Fue uno
de los o rg a n iz a d o re s de la
" C o a lic i n d e l N o r te " c o n
tr a Rosas. Fue d e c a p ita d o
en M e ta n .

Fin de la coalicin
El general Oribe un Implacable adversarlo de los unitarios invadi
la provincia de Tucumn y derrot definitivam ente a Lavalle en Famaill
(setiembre de 1841). El ltim o logr salvarse dificultosam ente y emprendi
el camino de Salta; no tuvo igual suerte Marco Avellaneda, que fue deca
pitado en Metn.
Jos Cubas, de Catamarca, era el nico gobernador coaligado que que
daba al frente de su gobierno, entonces Oribe envi un contingente a las
rdenes de Mariano Maza, quien lo venci y ajustici. La Coalicin del Norte
haba llegado a su fin.
Entretanto, Lavalle en su retirada lleg a Jujuy y el 9 de octubre de 1841,
una partida del ejrcito federal descarg las armas contra el portn de
entrada de su casa. Una bala le caus la muerte. Para evitaK. ultrajes, los
restos de Lavalle fueron conducidos a Bolivia 1 y sepultados en la Catedral
de Potos. En 1858 se los traslad a Buenos Aires, al cem enterio de la
Recoleta.

LA GUERRA EN EL LITORAL
La derrota de los unitarios
El fracaso de la Coalicin del Norte perm iti restablecer las autoridades
federales en las provincias sublevadas, m ientras la guerra prosigui en el
litoral. El general Jos Mara Paz1 se traslad a la Banda Oriental y luego
pas a C orrientes donde, con el apoyo del gobernador Ferr, organiz un
ejrcito para luchar contra Rosas. Enterado el ltim o, dispuso que Pascual
Echage gobernador de Entre Ros invadiese la provincia de Corrientes
con sus tropas.
Con gran habilidad tctica, el general Paz derrot completamente a
Echage en Caaguaz (noviembre de 1841). Esta victoria consolid la posi
cin de los unitarios en C orrientes y oblig a Echage a retirarse a su
provincia, donde fue reemplazado en el gobierno por Justo Jos de Urquiza.
Adems, la derrota federal influy para que Juan Pablo Lpez, gobernador
de Santa Fe, se pronunciara contra Rosas. Por su parte, el general Paz a
pesar de su triun fo se alej de la lucha al enemistarse con Ferr, cuando
ste confi el mando m ilita r supremo a Fructuoso Rivera.
Despus de sus victorias en el interior del pas, Oribe con su poderoso
ejrcito penetr en Santa Fe y venci a Juan Pablo Lpez. Luego march
hacia la costa entrerriana sobre el ro Uruguay y derrot a Rivera en la
batalla de Arroyo Grande (diciem bre de 1842). Este im portante triunfo de los
federales, que les perm ita dominar la Mesopotamia, origin grandes festejos
en Buenos Aires.

La d ifc il empresa de e lu d ir a los enem igos con el cadver de Lavalle fue d irig id a por
el
o fic ia l Esteban Pedernera. En el pueblo de Huancalera los restos
en d escom posicin
fueron
descarnados en un arroyo.
2 El general Paz haba sido apresado en mayo de 1831 por
una partida federal,
en la
p rovincia de Crdoba. Perm aneci detenido en la Aduana de Santa Fe hasta setiem bre de 1835,
sn que fue trasladado al C abildo de Lujn.
En a bril de
1839, Rosas orden su excarcelacin, pero dndole por c rcel la ciudad de
Buenos Aires. El
3 de abril de 1840 logr fugar al Uruguay, donde
se entrevist con
Lavalle
y luego pas a C orrientes.

INTERVENCION ANGLO-FRANCESA
Fracasa la misin Ouseley-Deffaudis
Despus de ordenar el sitio de Montevideo, Rosas tambin declar
bioqueado el puerto y cerrada la navegacin por los ros Paran y Uruguay
El almirante G uillerm o Brown fue designado jefe de la flo tilla bloqueadora
Ante el peligro de una inminente rendicin, Rivera y los emigrados de la
Comisin Argentina solicitaron nuevamente la ayuda de Francia e Inglaterra.
Cuando el almirante Brown se dispona a operar sobre una isla prxima a
Montevideo, su flotilla fue interceptada por naves britnicas y debi desistir
de su intento.
En agosto de 1843, Florencio Vareta parti hacia Londres, enviado por el
gobierno uruguayo y los emigrados argentinos, para gestionar una ayuda ms
activa de Inglaterra en la lucha contra Rosas. El comisionado no obtuvo una res
puesta categrica y entonces pas a Paris, donde tampoco sus gestiones alcanza
ron mayor xito.

La b a ta lla de A rro y o G ra n d e , lib ra d a el 6 de d icie m b re de 1842 sobre la costa e n tre rria n a


d e l ro U ru g u a y. Luego de un e nca rn iza d o co m ba te, el e j rc ito fe d e ra l a las rdenes de O rib e
venci a las tro p a s de Fructuoso R ivera, q u ie n h uy del ca m po de b a ta lla p a ra in te rn a rs e en
el te rrito rio o r ie n ta l a b a n d o n a n d o su c h a q u e ta , su e spa d a y sus p is to la s . (O leo de C arlos
Descalzo.)

El sitio grande"de Montevideo


Rivera se alej rumbo a la Banda Oriental, m ientras el ejrcito de Oribe
tena abierto el camino de Montevideo. Ante el curso de los sucesos, los
emigrados de la Comisin Argentina dispusieron que la ciudad fuera colocada
en estado de defensa y se organiz un ejrcito de reserva.
Oribe avanz en te rrito rio oriental y el 16 de febrero de 1843, al frente
de unos 9.000 hombres acamp en el Cerrito, donde enarbol la bandera
argentina. As se inici el llamado "s itio grande de Montevideo pues se
prolong hasta el 8 de octubre de 1851.
Voluntarios organizados en legiones sostuvieron la tenaz defensa de Monte
video. All se destacaron la Legin Argentina (500 hombres) a las rdenes de
Eustaquio Daz Vlez: la Legin Italiana (600 hombres) al mando de Jos Garibaidi
y la Legin Francesa (2.000 hombres) dirigida por el coronel Juan Thiebaut.
En su mayor parte, el sitio se limit a la campana, por cuanto Montevideo
recibi ayuda de vveres por parte de naves de Francia e Inglaterra, potencias
que nuevamente participaban en la poltica rioplatense, como enseguida estu
diaremos.

Con respecto a las acciones terrestres, Oribe no se decidi a tom ar por


asalto la plaza y, en consecuencia, la lucha se redujo a encuentros parciales.
En ayuda de Oribe, Rosas envi a Urquiza quien venci a Rivera en
India M uerta (marzo de 1845). La victoria federal no hizo variar la situacin
de Montevideo.

52
53

A mediados de 1845, lleg a Buenos Aires G uillerm o Ouseley, enviado


diplom tico de Gran Bretaa, con el propsito de poner fin a la guerra; poco
despus arrib el barn Deffaudis, en representacin de Francia. No se lleg
a ningn acuerdo porque los diplom ticos exigieron el retiro de las tropas
argentinas que actuaban en la Banda Oriental.
A las rdenes de Jos Garibaidi varias embarcaciones con el apoyo
de la escuadra europea tomaron la Colonia y poco despus la isla de
M artn Garca. Los anglo-franceses remontaron el ro Uruguay y Garibaidi
saque la poblacin de Gualeguaych.
El 18 de setiem bre de 1845, los comisionados Ouseley y Deffaudis
declararon el bloqueo al puerto y a las costas de Buenos Aires.

El combate de Obligado
Ante la certeza de que las naves europeas remontaran el Paran, Rosas
dispuso fo rtific a r la orilla derecha del ro, en el paraje conocido por Vuelta
de Obligado, al norte de la provincia de Buenos A ires.1 En ese lugar, el
ancho del Paran no excede los 700 metros y por a ll deban pasar forzosa
mente las naves enemigas, si pretendan incursionar por el norte mesopotmico. Sobre un recodo de la costa y aprovechando como defensa natural
un barranco, el general Lucio M ansilla instal cuatro bateras.2
Para obstruir el paso de la flota anglo-francesa aguas arriba y obligarla
a batirse si pretenda cruzarlo, fueron colocadas de costa a costa gruesas
cadenas de hierro, sujetas a unos veinte lanchones. Protegidos tras las sinuo
sidades del terreno y los montes de la regin, unos 2.000 hombres se
aprestaron a la defensa.
El 20 de noviembre de 1845, once naves anglo-francesas, poderosamente
artilladas,3 trataron de cruzar la Vuelta de Obligado y entonces se origin
un violento combate, que concluy al cabo de siete horas con la destruccin
de las fortificaciones.
Forzado el paso, las naves europeas ascendieron por el Paran, prece
diendo a numerosos barcos mercantes cargados de mercaderas. La expedi
cin llg hasta las proximidades de la Asuncin, aunque su xito comercial
fue escaso.

Fin de la intervencin europea


La larga cuestin del Ro de la Plata, que ya provocaba rozamientos
entre los diplom ticos anglo-franceses, m otiv el envo por ambas potencias
de dos comisionados destacados: el ingls lord Juan Howden y el francs
conde Alejandro Walewsky, quienes arribaron a Buenos Aires en los prim eros
das de mayo de 1847.

Entre las actuales poblaciones

de San Pedro y Ramallo.

2 Las cuatro bateras estaban a las rdenes de los siguientes m ilitares: A lvaro Alzogaray,
Eduardo Brown (h ijo del alm irante), Felipe Palacios y Juan Bautista Thorne.
3 Las em barcaciones europeas utilizaban caones de grueso calibre,
balas denominadas "p a x h a n s ", provistas de espoletas o detonadores, de
relacin con otras armas de esa poca.

54

varios de ellos
m o rtfero poder

con
en

Las negociaciones se iniciaron satisfactoriam ente, pero debieron inte


rrum pirse cuando Rosas exigi que su aliado Oribe fuera reconocido presi
dente del Uruguay y sostuvo que la navegacin del Paran era un atributo
de la soberana argentina.
Los diplom ticos europeos partieron de Buenos A ires en direccin a
Montevideo y desde a ll se trasladaron al campamento de Oribe, a quien
propusieron un arm isticio. El ltim o accedi y entonces Howden el 15 de
ju lio de 1847 comunic al jefe de las fuerzas navales britnicas en el Plata
que procediera a levantar el bloqueo de Buenos Aires. W alewsky no adhiri
a esa actitud y en consecuencia los franceses continuaron el asedio.
Entretanto, los gobiernos de Francia e Inglaterra dispusieron llegar a un
acercamiento con ambos bandos uruguayos en lucha Oribe y Rivera sin
la intervencin de Rosas. De tal manera, se confi una nueva misin al
ingls Roberto Gore y al francs barn de Gros. Los plenipotenciarios llega
ron a Montevideo el 21 de marzo de 1848, un da despus de caer asesinado
Florencio Varela, uno de los ms destacados adversarios de Rosas.1
Los mediadores se dedicaron a cum plir con su tarea y, aunque las nego
ciaciones fueron aceptadas por los jefes de ambas facciones orientales,
debieron interrum pirse por la oposicin de Rosas, quien no deseaba verse
eliminado en su funcin de rbitro. A pesar de todo, Francia levant el
bloqueo al puerto de Buenos Aires el 16 de junio de 1848.
Al promediar el siglo XIX, Europa se hallaba convulsionada por el auge
de las doctrinas liberales. En febrero de 1848, abdic el rey Luis Felipe de

Florencio Varela fue tem ible adversario de Rosas y de Oribe. En agosto


de 1829 se
haba radicado en M ontevideo y habitaba con su esposa e hijos en la finca N<? 90 de la
calle
de
las M isiones. A ll fue asesinado por la espalda en la noche del 20 de marzo Ce 1848,
cuando pretenda entrar en su casa.
El asesino fue detenido y se llamaba Andrs Cabrera. Algunos
historiadores opinan
que
Oribe instig el crim en, y otros, que se debi a motivos pasionales.

55

Francia y se proclam la segunda Repblica; m ovim ientos liberales tambin


se produjeron en Italia, Alemania y Austria.
El nuevo gobierno francs dispuso mejorar sus relaciones internacio
nales y poner trm ino al conflicto con la Confederacin Argentina. Por su
parte, el gabinete ingls ante las ventajas derivadas del levantamiento del
bloqueo envi a Enrique Southern, cuya habilidad y diplomacia le perm i
tieron conseguir la adhesin de Rosas y en esta forma suscribir, el 24 de
noviembre de 1849, una Convencin definitiva de paz.
Francia destac con nuevas instrucciones al alm irante Le Prdour, quien
debi ceder ante las exigencias de Rosas y firm el 31 de agosto de 1850
un tratado de paz semejante al suscripto por Inglaterra por el cual la
potencia europea retiraba sus tropas del Plata, reconoca la soberana argen
tina sobre los ros interiores y devolva la isla de M artn Garca.

ACCION DE URQUIZA EN EL LITORAL

RELACIONES CON LOS PAISES LIMITROFES


Paraguay
Parte integrante del virreinato del Ro de la Plata,*l Paraguay inici
despus de la Revolucin de Mayo una poltica exterior de aislamiento
durante el mando del dictador Gaspar Rodrguez de Francia Este falleci en
setiem bre de 1840 y dos aos despus, un Congreso G eneral dispuso ra ti
fica r la ndepenatjncia. Luego fue elegido presidente de la repblica Carlos
Antonio Lpez, quien a pesar de su ttu lo sigui manteniendo el despo
tism o. M odific la anterior poltica aislacionista y envi un comisionado a
Buenos Aires para recabar el reconocimiento de la independencia paraguaya,
pero Rosas se neg argumentando que aquel te rrito rio perteneca a la
Confederacin Argentina.
Lpez no tard en incorporarse a la turbulenta poltica del Ro de la
Plata en contra de Rosas y con el apoyo del Brasil. Intervino en el litoral
cuando firm una alianza con Joaqun Madariaga, el gobernador de Corrientes.

Corrientes se pronuncia contra Rosas

Brasil

Luego de la derrota de Arroyo Grande, Corrientes se incorpor al resto


de la Confederacin Argentina. Sin embargo, la provincia era hostil a Rosas,
lo que motiv que unos cien emigrados en te rrito rio brasileo, a las rdenes
de los hermanos Joaqun y Juan Madariaga, cruzaron a nado el ro Uruguay
y penetraron en el te rrito rio para deponer a las autoridades rosistas.
Se produjo una revolucin a cuyo trm ino Joaqun Madariaga fue nom
brado gobernador de C orrientes (agosto de 1843). Este firm una alianza
con el Paraguay y con el gobernador de Santa Fe, Juan Pablo Lpez. Ante el
curso de los sucesos, el caudillo entrerriano Urquiza aunque amenazado
por las fuerzas navales anglo-francesas invadi con su ejrcito la provincia
de C orrientes y en febrero de 1846, venci a Juan Madariaga en Laguna
Limpia y lo tom prisionero.

El imperio se m ostr cauteloso en poltica exterior, pues desconfiaba de


Rivera y de Oribe, al mismo tiem po que tema una agresin de Rosas; en
previsin de esta ltim a, se inclin hacia el Paraguay, cuya independencia
reconoci.
La participacin de Rosas en favor de Oribe en la Banda Oriental m otiv
una protesta del Brasil, pero cuando el gobierno de Buenos A ires exigi que
de acuerdo con el artculo 3? de la Convencin de 1828 se pronunciara
ante la intervencin anglo-francesa, la cancillera imperial no se expidi.

El Tratado de Alcaraz

Temeroso de Rosas, el Brasil no descans en aplicar su plan para


derribarlo y lograr su antigua ambicin de dominio sobre la cuenca del
Plata. Despus de sus triunfos en el litoral, Urquiza se convirti en una
destacada figura poltica, por lo cual la diplomacia brasilea apoy al caudillo
entrerriano a quien trataba de atraer desde 1845 para derrocar a Rosas.

El prisionero Madariaga entr en negociaciones con Urquiza y finalm ente


ambos se reunieron en Alcaraz, pueblo entrerriano, donde firm aron un tratado
de alianza (agosto de 1846). De acuerdo con sus clusulas, las provincias de
Entre Ros y Corrientes deponan las armas y la ltim a adhera a la Confe
deracin, delegaba en Rosas las relaciones exteriores y se comprometa a
respetar el Pacto Federal de 1831. Por una disposicin secreta, C orrientes
no cooperara ante la intervencin anglo-francesa y en el sitio de Montevideo.
El Tratado de Alcaraz deba ser ratificado por Rosas, pero ste lo re
chaz. Urquiza debi anularlo y las hostilidades se reanudaron entre ambas
provincias.
El caudillo entrerriano avanz sobre Corrientes al frente de 7.000
hombres y entonces Madariaga con 5.000 hombres tom posiciones en
el campo de Vences. El encuentro se produjo el 27 de noviembre de 1847 y
despus de sangrienta lucha Urquiza obtuvo una completa victoria.
En reemplazo de Madariaga que huy la Legislatura correntina de
sign gobernador al coronel Benjamin Virasoro, amigo de Urquiza.

56

Era evidente que el Brasil haba reconocido la independencia oriental, pero


en forma clandestina intentaba nuevamente su anexin.
Cuando Florencio Varela se dirigi a Europa para solicitar un ms amplio
apoyo por parte de Francia e Inglaterra, el Brasil comision al vizconde de Abrantes para que cumpliera idnticas gestiones en Londres, las que tampoco pros
peraron.
v

Chile
Los emigrados argentinos en Chile iniciaron una activa campaa contra
Rosas, m ientras el gobierno de aquel pas aprovechando la d ifc il situacin
creada por el bloqueo anglo-francs envi una expedicin al sur, que
desembarc e l.21 de setiem bre de 1843 en Puerto Hambre (pennsula de
Brunswick) y tom posesin del estrecho de Magallanes en nombre de la
Repblica de C hile".
Rosas present una formal protesta ante el gobierno trasandino, por
cuanto el poblado Puerto Hambre
haba sido erigido en te rrito rio
argentino.
Chile se mantuvo en su posicin, pero se ofreci a resolver amigable
mente el entredicho, m ientras Rosas comisionaba a los publicistas IDalmacio

57

Vlez Srsfield y Pedro de Angelis para que compulsaran los antecedentes


y ttu lo s legtim os de la Argentina.
El problema sigui pendiente hasta 1902, en que por fallo arbitral corres
pondi a Chile el dominio del estrecho.

La accin armada
contra Rosas.

Las alianzas de Bern de Astrada con los enemigos de


Rosas. Justo Jos de Urquiza y el combate de Pago
Largo.
La conjuracin de los Maza. 1 asesinato del Dr. Manuel
Vicente Maza. La Revolucin del Sur: Castelli, Rico y
Crmer.
Campaa de Lavalle en el litoral. El combate de Yeru.
La lucha en el arroyo de Cristbal y en Sauce Grande.

La coalicin dei norte.

El general Lamadrid y el gobernador de La Rioja, Toms


Brizuela. Combates de Quebracho Herrado, San Cal,
Machigasta y Saogasta. Campaa de Lamadrid hacia el
sur. Victoria federal en Rodeo del Medio.
Derrota de Lavalle en Famaill. Muerte del efe unitario.

La guerra en el
litoral.

Accin del general Paz en el litoral. Su victoria en Caaguaz. Oribe y su triunfo en Arroyo Grande. El sitio grande
de Montevideo. Combate de India Muerta.

Intervencin
anglo-francesa.

Los diplomticos Ouseley y Deffaudis. El bloqueo a Bue


nos Aires. Combate de la Vuelta de Obligado. Los comi
sionados Howden y Walewsky. Los britnicos levantan el
bloqueo. Los movimientos liberales europeos y su In
fluencia en el Rio de la Plata. El trmino del conflicto.
Los diplomticos Southern y Le Prdour.

Accin de Urquiza
en el litoral.

La provincia de Corrientes y los hermanos Joaqun y


Juan Madariaga. Combate de Laguna Limpia. El tratado
de Alcaraz: su anulacin. Triunfo de Urquiza en Vences.

Relaciones con los


pases limtrofes.

El presidente paraguayo Carlos Antonio Lpez: su polti


ca con respecto a la Confederacin Argentina. El Brasil
y sus ambiciones sobre la cuenca del Plata. Chile y la
posesin del estrecho de Magallanes.

Gua de repaso

La provincia de
Buenos Aires entre
1833 y 1835.

Renuncia de Juan Manuel de Rosas a las facultades


extraordinarias. Gobierno de Balcarce. Los federales mo
derados y los federales netos.
Campaa de Rosas al desierto: las tres columnas. La
nica divisin que concluy con xito la campaa. La Re
volucin de los Restauradores. El periodista Nicols Ma
rino. Derrota de las fuerzas leales.
Gobierno de Viamonte. La Sociedad Popular Restaura
dora. Eleccin de Manuel Vicente Maza. Conflicto en el
Norte del pais. Facundo Quircga. El crimen de Barran
ca Yaco.

Usurpacin de las
islas Malvinas.

El ataque de la corbeta Lexington. Desembarco de los


ingleses en Puerto Soledad. Las reclamaciones diplom
ticas. El derecho argentino sobre las islas.

Segundo gobierno
de Rosas.

El plebiscito de marzo de 1835. La suma del poder p


blico. Rosas en el poder: primeras disposiciones. Actitud
con las provincias. El segundo gobierno y la autocracia
de base popular.
La Ley de Aduana: medidas para proteger la industria.
El Banco de la Provincia de Buenos Aires.
La sociedad y la cultura. Las clases sociales. El ambiente
cultural: la enseanza. La literatura: Pedro de Angelis.
Los proscriptos. Las ciencias naturales: D'Orbigny, Darwin y Muiz. La pintura: sus caracteres. Artistas argen
tinos y extranjeros ms destacados. El teatro: Casacuberta y Trinidad Guevara. La msica: los precursores.

Poltica exterior
de Rosas.

Defensa de la soberana ante la agresin extranjera.


Guerra con la Confederacin Peruano-Boliviana. Alejandro
Heredia. El Uruguay: los partidos Blanco y Colorado. Oribe
y Rivera.
La intervencin francesa. Hiplito Bacle. El bloqueo. El
tratado Arana-Mackau: sus disposiciones.

La actividad de los
opositores.

E iauinete de Lectura de Marcos Sastre. El Saln Lite


rario. La Asociacin de Mayo: las quince palabras sim
blicas. Los proscriptos. Accin en Montevideo y en Chile.

58

C u e s tio n a rio -------------------------------- -----------------------------1. Por qu Rosas rechaz su reeleccin? 2. Quin lo reemplaz?
3. En cuntas columnas dividi Rosas sus efectivos para iniciar
la conquista del desierto? 4. Cules fueron los resultados de la
campaa? 5. Cmo se origin la Revolucin de los Restauradores?
6. A qu se llam la Mazorca? 7.* Cmo lleg al poder Manuel
Vicente Maza? 8. Por qu parti hacia el norte Facundo Quiroga?
9. Dnde fue asesinado? 10. Qu acto de piratera cometi la
fragata Lexington en las islas Malvinas? 11. En qu forma Ingla
terra se apoder por la fuerza de nuestro archipilago? 12. Qu
dispuso el plebiscito de marzo de 1835? 13. Cules fueron las
primeras disposiciones de Rosas al frente del gobierno? 14. En
qu forma se manej con los caudillos del interior? 15. Cmo
aplic Rosas su concepto de la suma del poder pblico? 16. Qu

59

puede decir con respecto a la L ey de A duana? 17. Cmo era la


vida social en aquella poca? 18. Estuvo su je ta la enseanza a la
poltica oficial? 19. H ubo actividad lite ra ria ? 20. Q u reflej el
periodism o? 21. Q u sabe con respecto a las activ id ad es c ie n tfi
cas? 22. C ules fu ero n los pin to res arg en tin o s y e x tra n je ro s ms
destacados de este perodo? 23. Q u puede decir del te a tro y de la
m sica? 24. Q u poltica sigui Rosas fre n te a la agresin e x tra n
je ra ? 25. Q u ocurri con la C onfederacin P eru an o -B o liv ian a?
26. P or qu se e n fre n ta ro n O ribe y R iv era en el U ru g u ay ? 27.
C ul fue el m otivo inm ed iato de la interv en ci n fran cesa en n u es
tro pas? 28. P or qu fue apresad o el g inebrin o Bacle? 29. C un
do se inici el bloqueo francs? 30. Q u sabe con respecto al
T ra ta d o A rana-M ackau? 31. Qu activ id ad d esarro llaro n los opo
sitores a Rosas en el Saln L ite ra rio y en la A sociacin de M ayo?
32. Q uines fueron llam ados los proscriptos? 33. Cmo se p ro d u jo
el le v an ta m ie n to de B ern de A strad a? 34. Q u o cu rri en P ago
L argo? 35. En q u form a fue sofocada la co n ju raci n de los Maza?
36. Cmo fracas la R evolucin del S ur? 37. C ul fue la cam paa
del je fe u n ita rio L avalle en el lito ral? 38. Qu p rovincias in te g ra
ro n la Coalicin del N orte? 39. Q u luchas lib ra ro n L av alle y
L am ad rid co n tra las fuerzas rosistas? 40. Cmo lleg a su fin la
C oalicin del N orte? 41. En qu form a cay ero n vencidos los u n i
tario s en el litoral? 42. A qu se llam el sitio g ra n d e de M on
tevideo? 43. Cmo in te rv in ie ro n F ran cia e In g la te rra en esas po
cas? 44. P or qu se p ro d u jo el C om bate de O bligado? 45. Qu
tram itac io n e s d iplom ticas p erm itiero n llegar al fin de la in te rv e n
cin europea? 46. Cmo en fren t a Rosas el gobierno de C o rrien
tes? 47. Q u dispuso el T ra ta d o de A lcaraz? 48. R esum a las r e la
ciones in tern acio n ales del gobierno de Rosas con P arag u ay , Brasil
y Chile.

A ctivid a d e s Prcticas

Analizar la "sama del poder pblico" conferida a Rosas.

Ampliar datos sobre la poltica econmica de Rosas en su segundo


c gobierno.
En un cuadro sinptico resumir las tramitaciones diplomticas a que
dieron origen las intervenciones extranjeras en nuestro pas.
Explicar la campaa de Lavalle contra Rosas, ubicando en up mapa
los combates principales.

Lectura
G obierno de R osas
L as tcnicas y las in stitu cio n es
polticas de Rosas fu ero n m s tp i
cas del siglo X X que del siglo X IX .
Rosas conserv las in stitu cio n es de
gobierno idead as p o r los lib erales
del perodo rev o lu cio n ario ; es m s
an, l m ism o se llam el R e sta u
ra d o r de las Leyes, p a ra d istin g u ir
se de los que su p a rtid o conside
ra b a qu e tra ta b a n de d e s tru ir los
fu n d am en to s co n stitu cio n ales de la
sociedad, pero con Rosas ni la L e
g isla tu ra y ni siq u iera su G ab in ete,
e ra n los d epositarios de la a u to ri
dad ltim a, n i los a rq u itecto s de la
poltica. Al com ienzo de su vida
poltica, Rosas se ab stu v o de h acer
c re er al pblico q u e l e ra la a u to
rid a d su p rem a y dej qu e otros n e
g o ciaran en fav o r de l y a c e p ta
ra n las resp o n sab ilid ad es. A l final
de su c a rre ra p o ltica a n em pleaba
las tcticas de la reticen c ia y el
alejam ien to . E n enero de 1851, un
ao an tes de su cada, el M in istro
b ritn ico inform que R osas haca
m s de dos aos que no vea a su
M inistro de R elaciones E x terio res.
En el m om ento cu lm in an te del te
r ro r poltico, en 1841-2, Rosas dijo
al M inistro b rit n ico qu e no saba
lo qu e o cu rra todas las noches en
Buenos A ires y en la p risi n m ili
ta r de S anto s L u g ares. C uando, en
resp u e sta a las p ro testas del M i
n istro britn ico , Rosas visit B u e
nos A ires, se m anifest so rp re n d i
do de lo que supo sobre las m a
tan zas de opositores qu e se re a liz a
ban en esos m om entos.
Lo m ism o qu e un h b il m onarca,
Rosas d ejab a m u ch a au to rid ad fo r
m al y casi todos los d etalles del
G obierno a su b o rd in ad o s a quienes
poda ree m p laz ar segn el capricho
o las circu n stan cias. P ero l r e te
na e n sus m anos el poder, de m a
n e ra ta l que la A sam b lea P ro v in
cial de B uenos A ires, el gabinete,
el E stado M ayor del ejrcito, la a r
m ada, la m ilicia, la polica y su

sociedad p o ltica secreta, La Ma


zorca, e ra n todos in stru m e n to s su
yos, y ninguno de ellos, salvo acaso
La M azorca, era u n a fu en te de d e
cisiones polticas. No cabe d u d a r
que R osas q u e ra que esto fu era
as. En rep e tid as ocasiones d u ra n te
su c a rre ra poltica, Rosas se p re
sent a n te el p u eblo como un jefe
poltico co n tra su v o lu n tad . S u r e
curso fav o rito a n te cu alq u ier d ifi
cu ltad consista en an u n c ia r que se
re tira ra y en v erd a d se re tir al
te rm in a r su p rim e r perodo de go
bierno. P ero despus de cada am e
naza de re tiro la cu m p liera o
no siem p re se las arreg l p a ra
o b ten er m s poder. E stab a co n v en
cido de que la R ep b lica A rg e n ti
na no poda g o b ern a rse m ed ian te
pro ced im ien to s eu ro p eo s, con lo
cual e n te n d a q u e no poda d e ja rse
a la L e g isla tu ra el p oder de to m a r
decisiones p olticas y que sta no
deba te n e r n in g u n a in flu en cia so
bre las p erso n as o so b re las d irec
tiv as del G obierno. L a fu ncin de
la L eg islatu ra consista en re g istra r
el asen tim ien to p o p u la r y fo rta le
cer la au to rid ad . L as elecciones te
n an el m ism o fin. Rosas no las
conceba como u n rec u rso social
p ara estab lece r un gobierno d u ra n
te un perodo lim itad o de tiem po y
con fin alid ad es lim itad as. Rosas p e
da p oderes su p rem o s p a ra lleg ar a
f in e s m u y g e n e r a le s . C u a n d o la
A sam blea P ro v in c ia l le vot fa c u l
tad es d ic tato ria le s d u ra n te cinco
aos en m arzo de 1835, aq u el c u e r
po lo hizo con dos fines: p rim ero ,
sa lv a r y d efe n d er la relig i n ca t
lica apostlica ro m an a; y segundo,
d efen d er la C onfederacin A rg e n ti
na. No co n ten to con o b ten er p o d e
res d ic tato ria le s de la A sam blea,
por u n a v otacin de tre in ta y un
votos de e n tre tre in ta y tre s (los
dos votos co n tra rio s a Rosas fu ero n
el de su h erm an o y su socio, que,
por u n exceso de delicadeza vota-

61

ron por el prim o de Rosas, N icols


A n ch o ren a ), dispuso que se v e rifi
cara un plebiscito, el que ratific
la decisin de la A sam blea por
9.320 votos co n tra 4.
L a fu en te o riginal del poder de
Rosas fue la m ilicia gaucha, que
l haba m andado d u ra n te m uchos
aos an tes de ap a rece r en el esce
nario poltico. Ya hem os observado
cmo em ple esta m ilicia para d e
rro ta r al p artid o de R ivadavia, que
se apoyaba en el ejrcito reg u lar.
Rosas volvi a em p lear la m ilicia
p ara desplazar a su sucesor, el ge
n eral B alcarce, cuando aquel hom
bre desdichado p erm iti que ele
m entos lib erales co n q u ista ra n de
m asiada a u to rid ad en su G obierno
d u ra n te los aos 1832-3. P ero Ro
sas no se apoyaba exclu siv am en te
en la m ilicia gaucha. En verdad, la
m ilicia y el ejrcito re g u la r que l
organiz despus de la disolucin
de las fu erzas de L av alle te rm in a
ron por ocupar un lu g a r secundario
en su a p a ra to de poder. Rosas fue
siem p re m u y inclinado a La Iglesia,
a la que consideraba un b a lu a rte
co n tra las tendencias liberales, de

su e rte qu e los m in istro s britn ico s


en Buenos A ires con frecu en cia se
re fe ra n a los p a rtid a rio s de Rosas
llam ndolos m iem bros del p artid o
apostlico.

Ferns, H. S.
G ra n
en

e l

B re ta a
s ig lo

A r g e n t in a

X IX .

B uenos A ires, 1966.

Por qu, segn el autor, Rosas


empleaba en su carrera poltica
las tcticas de la reticencia y el
alejamiento?
Rosas se present ante el pueblo
como un jefe poltico contra su
propia voluntad?
Cul era su recurso favorito ante
cualquier dificultad?
Cules fueron las fuentes origi
nales de su poder?

EL SEGUNDO IMPERIO FRANCES (1852-1870)


Como hemos visto, Luis Napolen ocup la presidencia de la Segunda
Repblica en Francia. En pocos meses qued convertido en un dictador pues
elim in todo lo que hiciera recordar al rgimen republicano y aboli las
libertades de prensa y de reunin.
Poco antes de term inar el ao en que haba sido promulgada la C onsti
tucin, convoc al pueblo por medio de un plebiscito para que se expresara
sobre la conveniencia o no del "restablecim iento de la dignidad impeual en
la persona de Luis Napolen Bonaparte . Casi ocho m illones de votos apoya
ron la iniciativa y slo hubo doscientos mil en contra.
El 2 de diciembre de 1852, el Prncipe-presidente fue proclamado Empe
rador de los franceses con el nombre de Napolen ///. Un mes despus de
su ascensin al trono, el mandatario contrajo m atrimonio con la bella condesa
espaola Eugenia de M ontijo.2
El Segundo Imperio comprende dos etapas en su evolucin poltica:
a) el Im perio autoritario o desptico y b) el Imperio liberal.

a) El imperio autoritario (1852-1860)


El rgimen absoluto implantado por Napolen III fue muy excesivo en
los prim eros aos de gobierno pues castig a los opositores y suprim i la

1 Napolen II, hijo de Napolen y de M ara Luisa, nunca lleg a reinar. Con el nombre
de Napolen III, el nuevo em perador pretenda otorgar una
continuidad legal a su
mandato.
2 La boda se celebr con extraordinaria pompa. Deesta unin naci el p rin cip e im perial
Eugenio Luis, cuyo padrino fue el Papa Po IX. El nuevo heredero aseguraba la continuidad del
im perio en la fam ilia de Napolen.

62

63

En 1855 se realiz la Gran Exposicin Universal y, desde esa poca,


Pars fue llamada la Ciudad Luz.

Las guerras exteriores. En su poltica exterior, Napolen III se pro


puso term inar con lo dispuesto por el Congreso de Viena y hacer triu n fa r el
principio de las nacionalidades, es decir, fundar naciones independientes, y
tambin hacer de Francia una potencia respetuosa del derecho de otros
pases. Sin embargo, para cum plir con estos objetivos no cont con un
e jrcito poderoso ni supo buscar alianzas que le perm itieran alcanzar con
xito los fines propuestos.
Entre los aos 1854-1856, Napolen III se ali con Inglaterra y particip
en la sangrienta Guerra de Crimea contra Rusia, que haba atacado a Turqua.
En 1853, el zar Nicols I intim al sultn el reconocimiento de la soberana
rusa sobre los pases cristianos de los Balcanes, pertenecientes al imperio turco.
El ultimtum fue rechazado, Rusia declar la guerra e invadi esos territorioe.
Alarmadas por los sucesos, Francia, Inglaterra y Cerdea se unieron por un
Tratado y enviaron tropas en auxilio de los turcos. Pusieron sitio a la ciudad
de
Sebastopol (Crimea) que se rindi despus de gran resistencia.
El zar Alejandro II sucesor de Nicols I firm la Paz de Paris (1856)
que reconoci la integridad territorial del imperio turco. A su vez, el sultn pro
meti buen trato a los sbditos cristianos.

En 1857, Napolen III com plet la conquista de Argelia (A frica) y en


1859, llevado por su simpata a la causa de las nacionalidades, intervino
a favor de los patriotas en la guerra por la unidad italiana.1

b) El Imperio liberal (1860-1870)

libertad de expresin. Cont con el apoyo de la Iglesia catlica, de la burgue


sa y tambin de los obreros, beneficiados por el aumento de mano de obra
debido a los trabajos pblicos.
Fue una etapa sin libertades, pero los franceses vivieron en orden y
con prosperidad m aterial. Se crearon instituciones y sociedades de ayuda
a los humildes, se dio impulso al comercio y a la industria, se construyeron
numerosos caminos y fue ampliada la red ferroviaria. Entre las importantes
obras pblicas se destaca la gran reforma urbana de Pars debida al prefecto
Eugenio Haussmann, que dio a la capital nueva fisonoma.
Hizo derribar los viejos barrios obreros de viviendas amontonadas y en su
lugar levant casas muy habitables. Haussmann abri avenidas, erigi grandes
edificios entre ellos el Teatro de la Opera dise nuevos parques y estableci
el suministro por caos subterrneos del agua y del gas.
La vida frvola y mundana fue una de las caractersticas sociales del Segundo
Imperio. Surgi la llamada alta costura" y el centro de la moda se estableci
en Pars. La importancia de las persona se meda muchas veces por la
cantidad y calidad de las vestimentas que tenan a su disposicin en grandes
roperos.

64

Hacia el ao 1860, el rgimen impuesto por Napolen III en su poltica


interior se fue democratizando, pues busc el apoyo de los liberales para
sostenerse en el poder. El emperador haba perdido prestigio entre loe
conservadores y los catlicos franceses por su intervencin en la guerra de
Italia, lucha que perjudic el poder temporal del Papa; adems, un tratado
de libre comercio firm ado con Inglaterra (1860) disgust a los industriales,
pues stos debieron rebajar los precios para enfrentar a la competencia.
En la etapa liberal, la economa se vio favorecida por el mencionado
tratado librecambista y las clases humildes pudieron adquirir alim entos que
antes consuman los adinerados. En 1867 se reafiz en Pars una gran
Exposicin Universal asistieron destacados mandatarios europeos y asi
tico s y poco despus term inaron los trabajos de apertura del canal de Suez.
La guerra de Mxico. En 1861, Napolen III dispuso intervenir en Mxico,
donde los catlicos se haban levantado contra Ie s medidas anticlericales del pre
sidente Benito Jurez. Deseaba fundar un -imperio latinoamericano y catlico, para
contener la expansin de los Estados Unidos de Norteamrica y la influencia del
protestantismo anglosajn. Tambin pretenda contar con el apoyo de la Casa de
Austria, para emprender futuras acciones blicas en Europa.
La intervencin armada se produjo cuando el presidente Jurez suspendi
los pagos de su deuda exterior. Por iniciativa de Napolen III, Francia, Inglaterra
y Espaa, afectadas por dicha medida, ocuparon militarmente Veracruz y Puebla

Ver pg. 68.

65

LA UNIFICACION DE ITALIA
Los antecedentes de la unidad
Sabemos que la pennsula italiana segn lo dispuesto por el Congreso
de Viena comprenda siete Estados: al norte los reinos de Cerdea y el
Lombardo-Vneto, tambin los ducados de Parma, Mdena y Toscana; al
centro los Estados de la Iglesia y al sur, el Reino de las Dos Sicilias
El reino de Cerdea, tambin llamado del Piamonte, comprenda la isla de
Cerdea y en el continente el Piamonte, Gnova, Niza y Saboya. Su capital era
Turn y el gobierno perteneca a la dinasta de Saboya.
El reino Lombardo-Vneto tena por capital a la ciudad de Miln y su gobierno
dependa de Austria. Bajo su influencia se hallaban los ducados de Parma, Mdena
y Toscana.
Los Estados Pontificios los gobernaba el Papa y la capital era Roma.
El Reino de las Dos Sicilias abarcaba la isla de ese nombre y el sur de
Italia, con la ciudad de Npoles por capital. Se hallaba bajo el poder de la di
nasta borbnica.

(1862). Jurez propuso un pacto amistoso, que fue aceptado por los gobiernos de
Inglaterra y Espaa, quienes retiraron sus tropas.
El ejrcito francs qued solo en territorio mejicano, donde enfrent tenaz
resistencia. Luego de ocupar la ciudad de Mxico, los invasores instalaron una
Junta de Gobierno. Convocada una Asamblea, bajo la influencia de Napolen III,
se ofreci el trono al archiduque Maximiliano de Austria, quien luego de aceptar,
fue coronado en mayo de 1864.
El pueblo mexicano Inici nuevamente la lucha en defensa de su indepen
dencia y en apoyo de Benito Jurez. La situacin se complic para los franceses
cuando el gobierno de Estados' Unidos aplic la doctrina Monroe que no admita
la intervencin europea en asuntos americanos. Exigi, en consecuencia, el retiro
de los invasores.
Napolen III acat el ultimtum y orden el regreso de su ejrcito. Maximi
liano qued abandonado a sus propios recursos, fue apresado y finalmente fusilado
en Quertaro (junio de 1867).

Fin del segundo Imperio.

El fracaso de la intervencin en Mxico


provoc gran descontento en Francia y aument la popularidad de los libe
rales. Presionado por las circunstancias, el emperador debi hacer conce
siones y en una nueva Constitucin otorg al Cuerpo Legislativo y al Senado,
mayores facultades. El diputado republicano Len Gambetta encabez la
oposicin al gobierno.
Ante el engrandecimiento de Prusia y tambin para recuperar prestigio
con victorias m ilitares, Napolen III intervino en las guerras por la unidad
alemana, pero fue derrotado y cay prisionero.1 A s se derrumb el segundo
Imperio y sus opositores instauraron la Tercera Repblica francesa.

1 Permaneci cautivo en Prusia hasta la firm a


donde muri en 1873.

66

de

la

paz.

Luego se traslad a

Inglaterra

Las deas liberales y nacionalistas de la Revolucin francesa de 1848


fracasaron en la pennsula italiana, pero luego de diez aos, el movim iento
unificador surgi nuevamente, hasta que logr imponerse. Los patriotas se
propusieron expulsar a los austracos para obtener la independencia y u n ifi
car polticam ente a los Estados italianos. Al mismo tiempo, los romnticos
e intelectuales estimularon a travs de sus obras la resurreccin ( Risorgiment) del espritu nacional.
Entre los revolucionarios existan diferencias de opiniones respecto
a la forma en que deba realizarse la unidad. Unos como Jos Mazzini
aspiraban a establecer una Repblica italiana cuya capital sera Roma; otros
sostenan que, luego de expulsados los austracos, deba form arse una
Confederacin presidida por el Pontfice Po IX.
Ante los fracasados intentos de lograr la unificacin bajo el rgimen
republicano, los patriotas depositaron sus esperanzas en el reino de Cerdea,
es decir, en una monarqua basada en la C onstitucin de 1848.

V ctor Manuel II y su m inistro Cavour


Como vimos, el rey Carlos A lberto de Cerdea fue derrotado por los
austracos en Custozza y Novara; despus de estos fracasos, abdic la corona
en favor de su hijo, que subi al trono con el nombre de Victor Manuel II.
Este respet el rgimen constitucional y continu con la poltica antiaustraca
de su padre, con lo cual logr el apoyo de los nacionalistas.
En 1852, el monarca nombr jefe de Gobierno al poltco Camilo Benso,
conde de Cavour, que sera destacada figura en el proceso que culmin
con la unidad italiana.
Cavour (1810-1861) naci en Turn, de noble familia piamontesa, pero abraz
con entusiasmo la causa liberal y nacionalista. En 1847 fund el peridico "II Risorglmento para defender una Italia unificada, libera! y monrquica.

'

Ver pg. 14.

67

V c to r M a n u e l II, p ro c la m a d o p rim e r rey


de Ita lia en 1861 y que se h iz o d ue o
de Roma en 1870. Fue un m o n a rc a de
b a ja e s ta tu ra y ro s tro e x p re s iv o , m uy
q u e rid o p o r su p u e b lo . (F o to g ra fa A lin a ri.)

En 1848 fue diputado en el parlamento de Cerdea y poco despus ocupo


los cargos de ministro de Agricultura y Comercio, luego de Finanzas, hasta que
Vctor Manuel II lo nombr jete de Gobierno (1852-61).
De baja estatura, robusto y de rostro afable, fue un hombre inteligente y
voluntarioso.

En prim er trm ino, Cavour consolid la economa y el poder m ilita r de


Cerdea y Piamonte, luego concert las alianzas exteriores que le eran
necesarias para expulsar de Italia a los austracos. Con la finalidad de
congraciarse con Francia e Inglaterra, hizo participar a su pas en la guerra
de Crimea, contra los rusos. Esta colaboracin le perm iti a Cavour integrar
el Congreso de Pars (1856) donde se trataron las condiciones de paz que
deba aceptar Rusia. En esa asamblea, Cerdea tuvo voz y voto como las
grandes potencias y dej sentadas las bases de provechosas alianzas.

Alianza con Francia


Napolen III, el emperador de Francia que siem pre breg por la organi
zacin de naciones independientes, en base al principio de las nacionalidades,
apoy la causa de los patriotas italianos. Encontrndose en Plombires se
entrevist secretam ente con Cavour (1858) y a ll acordaron una alianza

68

C a m ilo Benso, conde de C a v o u r, el


h b il p o ltic o y g ra n p a tr io ta , m in is
tr o d e V c to r M a n u e l II. M u y v o lu n
ta rio s o e in fle x ib le en sus deas, luch
to d a su v id a p o r lo g ra r la u n id a d
d e Ita fia .

m ilita r para expulsar a los austracos de la pennsula. Por la ayuda, Francia


recibira Niza y Saboya.
Para que A ustria apareciese como nacin agresora, Cavour inici un
plan de agitaciones y provocaciones que m otivaron la declaracin de guerra
del emperador Francisco Jos contra Cerdea-Piamonte. Entonces se cumpli
lo pactado y Napolen III acudi en ayuda de Italia.
El ejrcito franco-sardo venci a los austracos en Magenta y Solferino
(junio de 1859) y las tropas derrotadas debieron retirarse de la Lombarda.
Cuando era inm inente el avance del ejrcito vencedor sobre Viena, Francia
decidi retirarse y ofreci el cese de hostilidades al emperador.2 Napolen III
concert un a rm isticio y poco despus se firm la paz de Zurich
(10de
noviembre de 1859). A ustria debi entregar la Lombarda a Cerdea, pero
conservaba Venecia.
El proceder de Napolen III caus gran descontento en Italia y la paz
de Zurich fue considerada como una traicin del gobernante francs. Cavour
aprovech la agitacin para estim ular alzamientos nacionalistas en la penn
sula, cuya consecuencia fue que Parma, Mdena y Toscana se levantaran
contra sus principes y luego de sendos plebiscitos, dispusieran incorporarse
al reino de Cerdea-Piamonte. En esta forma, Italia
central qued bajo el
gobierno de V ctor Manuel II (marzo de 1860).

1 Enla conferencia de Plom bires se proyect la siguiente divisin de


la
pennsula:
a)
Cerdea a nexionara Italia del norte (Lom barda, Venecia, Parma y
Mdena); b) Deba fo r
marse otro reino en Toscana; c) los Estados P o n tificio s quedaran bajo el reinado de P o IX y
d) Fernando II contin u ara en Npoles.
2 Napolen III puso fin a la campaa por dos m otivos. Prusia comenzaba a
m ovilizarse
en ayuda de Austria y, en el orden interno, los catlicos franceses se m ostraron contrarios a la
guerra por la ayuda que Napolen III prestaba a un gobierno anticlerical.

69

Anexin del reino de las Dos Sicilias

ocupar Roma; despus de breve lucha, las fuerzas entraron en la ciudad


el 20 de setiem bre de 1870. Italia haba quedado unificada.

El reino de las Dos Sicilias que comprenda la isla de ese nombre y todo
el sur de Italia, estaba gobernado por el rey borbn Francisco II, sucesor
de su padre Fernando II. El ingreso de este reino a la unidad italiana fue
obra de Jos Garibaidi, un revolucionario y aventurero.

La cuestin romana

Jos Garibaidi (1807-1882), poltico y militar italiano, a los 26 aos ingres


en la sociedad secreta La Joven Italia fundada por el republicano Mazzini con el
propsito de unificar la pennsula. Al fracasar un levantamiento liberal, huy hacia
Amrica donde combati en el Brasil en favor de Rio Grande contra el gobierno
central (1835-41). Luego pas a la Banda Oriental donde form con v o lu n ta rio s la Legin Italiana que luch contra e l gobierno de Rosas.
Garibaidi volvi a la pennsula en 1848, y guerre contra los austracos.
Ms tarde abandon sus ideas republicanas y acept la monarqua de Vctor Ma
nuel II, como la mejor solucin para lograr la unidad italiana.

En mayo de 1860 estall una revolucin nacionalista en la isla de Sicilia.


Garibaidi organiz en Gnova un ejrcito llamado los M il Camisas Flojas
y desembarc en la isla, donde logr imponerse al cabo de tres meses de
lucha. Despus se traslad a la pennsula y en breve tiem po se apoder
del sur de Italia. Cuando entr triunfante en Npoles, el rey Francisco II
busc refugio en los Estados de la Iglesia. Poco despus, tropas del Piamonte
unidas con el ejrcito de Garibaidi cterrotaron a las m ilicias de Po IX, quien
debi capitular.
En el mes de octubre, el reino de las Dos Sicilias y los Estados
Pontificios acordaron, por medio de plebiscitos, su anexin al reino de
Cerdea. En febrero de 1861 se reuni en Turn un Parlamento Constituyente
con asistencia de representantes de toda la pennsula, con excepcin de
Venecia y de Roma. Esta asamblea nacional proclam el reino de Italia y
entreg la corona a Victor Manuel II (14 de marzo de 1861].

Anexin de Venecia y ocupacin de Roma


En la guerra austro-prusiana (1866), Italia tom parte en la lucha como
aliada de Prusia. Aunque los italianos fueron derrotados en Custozza y
Novara, al contener a un poderoso ejrcito austraco en la pennsula, perm i
tieron ganar a los prusianos la batalla de Sadowa. Por mediacin de
Napolen III se firm la paz de Praga, que dispuso entre otras clsulas
la entrega de Venecia al emperador francs, quien a su vez la cedi a
Vctor Manuel II.
Para completar la unidad de Italia slo faltaba la incorporacin de Roma,'
que continuaba bajo el dominio del Papa. La Ciuad Eterna era ambicionada
por los nacionalistas, quienes deseaban convertirla en la capital del reino
de Italia. Para lograrlo debieron luchar contra la oposicin del Pontfice
Po IX y de Francia, que mantena una guarnicin m ilita r para garantizar los
dominios temporales del Papa.
En 1870, las tropas francesas debieron abandonar Italia para intervenir
en la guerra franco-prusiana y poco despus, Napolen III fue destronado.
Entonces Vctor Manuel II aprovech la oportunidad y orden a su ejrcito

1
italiana.

70

Tres meses ms tarde, el 6 de ju n io de 1861, m oria Cavour. la gran figura de la unidad

La ocupacin de Roma por las tropas de V ctor Manuel II y la anexin


de la ciudad al reino italiano como capital, puso trm ino al poder tempo
ral de los Papas.1 Po IX se neg a aceptar la prdida de sus te rrito rio s
y se encerr voluntariam ente en el Vaticano, considerndose prisionero.
As se inici la llamada cuestin romana que se prolongara largos aos
(1870-1929).
Vctor Manuel II, para evitar incidentes con los catlicos, hizo votar la
Ley de Garantas (mayo de 1871) por la cual deba respetarse la persona
del Pontfice, le otorgaban consideraciones de un monarca, pero no se le
reconoca el poder temporal. La mencionada ley nunca fue aceptada por
la Iglesia y los sucesores de Po IX (Len XIII, Po X y Benedicto XV) no
cambiaron de actitud frente al gobierno italiano.
Finalmente el largo entredicho qued solucionado por el Pacto de Letrn
(11 de febrero de 1929) que firm aron el prim er m inistro italiano Benito
M ussoiini y el cardenal Gasparri en representacin de Po XI. El tratado
reconoci el poder temporal del Papa en el pequeo Estado llamado Ciudad
del Vaticano. Por su parte, el Pontfice reconoci al reino de Italia con Roma
por capital.

LA UNIDAD ALEMANA
Prusia centro del movimiento nacional
Como hemos visto, el Congreso de Viena cre la Confederacin Germ
nica integrada por treinta y ocho Estados presididos por Austria. Lo dispuesto
por el mencionado Congreso fue rechazado por los patriotas alemanes quie
nes bajo la influencia de las ideas liberales y nacionalistas deseaban
unificar poltica y econmicamente a los pueblos de raza germana.
Austria era el Estado ms importante dentro de la Confederacin, pero
a su vez, la mayora de sus pobladores no eran germanos, lo que provoc
una permanente rivalidad con Prusia (dualismo alemn). La ltim a habra de
encabezar el movim iento por la anhelada unificacin y un antecedente fue
la Unin aduanera.
Debido a que en Prusia existan numerosas aduanas interiores que perju
dicaban el desarrollo del comercio, el rey Federico Guillermo III las suprimi en el
ao 1818, actitud que imitaron los dems Estados del norte alemn.
En 1834 se cre la Unin aduanera (Zollverein) encabezada por Prusia y. que
no tard en demostrar su eficacia, pues permiti un aumento del comercio interior
y exterior.
El pueolo alemn comprendi las' ventajas de la unificacin econmica y lo
predispuso a la unidad poltica.

El reino de Prusia fue el centro del movim iento nacionalista, mientras


era visible que la elim inacin de Austria favorecera la unidad. Esta estuvo

1
El poder tem poral era el que e je rc a el Papa como soberano de los Estados P o n tificio s.
Los orgenes de esta autoridad sobre bienes no espirituales, se deben al rey franco Pipino e l Breve
quien en el ao 756
despoj a los lom bardos del exarcado de Rvena, cuya adm inistracin
qued a cargo del P on tfice .
*

71

a punto de lograrse bajo la influencia de la revolucin liberal de 1.848, pero


fracas cuando Federico Guillerm o IV, rey de Prusia, rechaz la corona
imperial.

Guillermo I y Bismarck
En 1861 falleci Federico G uillerm o IV y le sucedi en el trono de Prusia
su hermano Guillerm o I, quien dispuso aumentar la potencialidad del ejrcito
y nombr jefe del Estado Mayor al general M oltke. Como el Parlamento
con mayora de burgueses y liberales se negaba a votar los fondos para
renovar el ejrcito, el rey lo disolvi y design prim er m inistro a un enrgico
conservador y enemigo de los liberales, el prncipe O tto de Bismarck. Este
acept presidir el gabinete y prometi gobernar sin el apoyo del Parlamento.
Otto de Bismarck (1815-1898) naci en Prusia en el seno de una aristocrtica
familia luterana y fue educado segn las rgidas normas de su alta clase social.
Estudi Derecho y en poltica neg la validez del rgimen parlamentarlo y se
mostr opositor de las deas liberales y democrticas.
Combati los principios de la Revolucin de 1848 y en la Dieta de Francfort,
donde represent a Prusia, contribuy con su opinin para que el rey Guillermo IV
no aceptara la corona imperial. Ms tarde fue embajador en Rusia y en Francia.
Estaba en Pars cuando fue llamado por Guillermo I para que asumiera la pre
sidencia del gabinete.
Fsicamente era un hombre corpulento, de mirada penetrante y de gestos
enrgicos.
El nuevo m inistro dispuso contar con un poderoso ejrcito, pero los
partidos liberales se opusieron a su poltica m ilitarista. Entonces Bismarck

72

implant en los dos prim eros aos un rgimen dictatorial y no vacil en


trabajar slo para el engrandecimiento de Prusia. Sostuvo que la solucin
de los problemas no llegara con discursos, sino procediendo con indomable
energa. Se lo conoci entonces con el sobrenombre de Canciller de Hierro.
El general M oltke estuvo a cargo de la reorganizacin del ejrcito pru
siano, moderniz el armamento, m odific la tcnica de combate y lo dot
de un extraordinario poder ofensivo. Al mismo tiempo, Bismarck para
term inar con el dualismo alemn procur aislar a Austria y, a su vez,
dispuso congraciarse con Rusia y con Francia. El plan de unificacin trazado
por el prim er m inistro cost a Prusia tres guerras.

a) La Guerra de los Ducados (1864)


La guerra contra Dinamarca se produjo a causa de los ducados de
Schleswig y H oistein de lengua alemana atribuidos al rey dans como
compensacin por la prdida de Noruega. En 1863 ambos ducados fueron
incorporados a Dinamarca, entonces Prusia junto con Austria que presida
la Confederacin Germnica invadieron la pequea Dinamarca y luego de
vencer en varios combates, obligaron al rey Cristin IX a pedir la paz, que
se firm en Viena (1864) y por la cual debi entregar los ducados.

b) La guerra contra Austria (1866)


La Convencin de Gastein (1865) estableci que los ducados de Schles
wig y Hoistein quedaran bajo la adm inistracin de Prusia y Austria respec
tivam ente. Esto favoreci los planes de Bismarck, quien vio la oportunidad
para provocar un conflicto y declarar la guerra a Austria.

73

Despus de concretar una alianza con Italia (le prometi Venecia, que
dependa de Austria) y de asegurarse la no intervencin de Francia y Rusia,
Bismarck acus a los austracos de no cum plir con el pacto. Cuando la Dieta
de Francfort vot en favor de Austria, Prusia se apart de la Confederacin
Germnica e invadi los te rrito rio s en litigio.
La guerra dur menos de dos meses y el grueso del ejrcito austraco
fue derrotado en Sadowa [ju lio de 1866). Antes que los prusianos ocuparan
la ciudad de Viena, se firm la paz de Praga que por las tierras incorpo
radas aument en unos cuatro m illones la poblacin de Prusia. Esta se
adue de los dos ducados, del reino de Hannover y otros te rrito rio s. Se
organiz la Confederacin de Alemania del Norte bajo la presidencia del rey
de Prusia, quien fue el encargado de las relaciones exteriores y el jefe de
los ejrcitos.
Los Estados alemanes del sur, que se negaron a someterse a la hege
mona de Prusia, fueron tratados con benevolencia y firm aron con Bismarck
un pacto m ilita r secreto, para que todos los ejrcitos germanos imitaran el
modelo prusiano.

c) La guerra franco-prusiana (1870-1871)


Poco despus de la batalla de Sadowa, Napolen III cometi la im pru
dencia de exigir a Bismarck te rrito rio s alemanes que bordeaban el Rin. Era
la oportunidad que esperaba el ltim o, quien sostena la necesidad de una
guerra contra Francia para despertar el nacionalismo alemn en los Estados

74

dei sur y completar la unificacin germana. La causa del conflicto la brind


el gobierno provisional espaol surgido de la Revolucin de 1868, que luego
de destronar a Isabel II ofreci la corona al prncipe Leopoldo de Hohenzollern, primo del rey de Prusia. Francia se opuso, ante la posibilidad de la
unin de las dos coronas que ocasionara la ruptura del equilibrio poltico
europeo, en favor de la poderosa Prusia.
El gobierno francs so licit y obtuvo el retiro de la candidatura, pero a
fin de consolida.- su triun fo diplom tico, Napolen III exigi al rey de Prusia,
por medio del embajador francs en Berln, la seguridad de que nunca otor
gara a ningn Hohenzollern el consentim iento para ocupar el trono de Espaa.
Luego de una entrevista que G uillerm o I concedi al embajador en la ciudad
de Ems, Bismarck m odific un telegrama enviado a los diarios por el sobe
rano alemn, con el propsito que resultara agraviante para Francia.
Cuando la noticia tergiversada lleg a Pars, el pueblo m anifest su
desagrado y el Cuerpo legislativo declar la guerra a Prusia (julio de 1870).
Los Estados germanos del sur apoyaron a Bismarck y esto perm iti orga
nizar un form idable ejrcito de 500.000 hombres, confiado al general Moltke.
Por su parte, Francia cont con 200.000 soldados, pero mal equipados y sin
abastecimientos. La guerra se prolong por seis meses julio de 1870 a
enero de 1871 y comprendi dos perodos: el im perial y el republicano,
segn los cambios de gobierno en Francia.
El perodo imperial. En agosto de 1870, los alemanes en su primera
ofensiva se apoderaron de Alsacia y luego penetraron en Lorena, donde
vencieron en Rezonville y San Privat. Ante la crtica situacin, Napolen III
march al frente de una columna de auxilio, pero fue derrotado en Sedn,
donde cay prisionero (2 de setiem bre) y enviado a Prusia.
Cuando la grave noticia lleg a Pars, se produjo una insurreccin d iri
gida por el diputado republicano Len Gambetta, que provoc la cada del
Imperio y la proclamacin de la Repblica.
El perodo republicano. El curso de los sucesos m otiv que se
creara en Pars un Gobierno de defensa nacional, que trat de pactar con

INGLATERRA Y EL REINADO DE VICTORIA I


A la muerte de Guillerm o IV, ocurrida en 1837, ocup el trono su so
brina, la reina Victoria, quien tena slo dieciocho aos. A s comenz su
largo reinado que se destac por la normalizacin del sistema parlamentario,
la mejora en las condiciones de vida para las clases humildes y el afian
zamiento del imperio colonial ingls. Fecundo en realizaciones, el perodo
en que esta soberana ocup el trono ha sido designado como Era victoriana.
En 1840 contrajo matrimonio con el prncipe alemn Alberto de Sajonia-C oburgo con quien tuvo nueve hijos. En 1842, otorg a su marido el
ttu lo de Prncipe consorte, y enviud en 1861. En el ao 1877, la reina fue
designada Emperatriz de la India.
Victoria I fue una soberana inteligente y progresista que se mantuvo alejada
de las rivalidades de partido, logrando en esta forma un equilibrio entre conser
vadores y liberales, quienes trataron de superarse en la conduccin de la poltica.
Sus condiciones para el mando le habran permitido imponer su voluntad,
pero se limit a ejercer el derecho de opinar y de advertir. Victoria I dignific
la autoridad de la Corona inglesa y sus sbditos vieron en ella la representacin
de la unidad nacional.

La agitacin obrera

el enemigo, pero las duras exigencias de Bismarck obligaron a continuar la


lucha. Los alemanes sitiaron la capital francesa, que resisti heroicamente
mientras Gambetta eludi el cerco en un globo, para organizar la resistencia
de las provincias. Aunque logr m ovilizar gran cantidad de hombres, no
tuvo xito, por cuanto la rendicin de la ciudad de Metz desbarat sus
planes.
Una nueva ofensiva prusiana y el te rrible bombardeo a Pars con
grandes caones sumados al hambre y al fro motivaron la rendicin.
Francia acept un arm isticio firm ado definitivam ente en Francfort (10 de
mayo de 1871), por el cual debi ceder a los alemanes Alsaca y la zona
oriental de Lorena y, adems, pagar una indemnizacin de 5.000 m illones
de francos.

La persistente depresin econmica y el descontento que provoc


entre la clase obrera la reforma electoral de 1832 no haba otorgado a
los asalariados ninguna posibilidad de representacin parlamentaria origi
naron un m ovim iento poltico, econmico y social llamado cartismo. Fue el
prim er intento realizado por la clase obrera en un pas europeo para
organizarse en demanda de mejoras en las condiciones de vida. En 1838,
los trabajadores de Londres redactaron una Carta del pueblo (de donde tom
el nombre el movim iento) con seis puntos
ndamentales, entre ellos, el
derecho al sufragio universal.2
El Parlamento rechaz la peticin y, a su vez, fueron detenidos los
jefes cartistas. Esto m otiv diversos levantamientos sediciosos que, aisla
damente, se prolongaron varios aos. Por ltim o, el movim iento cartista
comenz a declinar luego del fracaso de una manifestacin en Londres
(ao 1848) y tambin porque Inglaterra entraba en una etapa de prosperidad,
cuyos beneficios alcanzaron a la clase obrera.

Proclamacin del Imperio alemn


La guerra contra Francia uni a todos los Estados alemanes, perm i
tiendo que los del sur ingresaran en la Confederacin del Norte. Durante
la lucha se negociaron diversos tratados, que aceptaban la unidad bajo el
dom inio de la dinasta de los Hohenzollern.
El acuerdo final se realiz en te rrito rio francs, en el Palacio de
Versalles, donde el 18 de enero de 1871, el rey de Prusia G uillerm o I fue
proclamado Emperador de Alemania. En el mes de abril se aprob la Consti
tucin Im perial que estableci un Estado federal sim ilar al de la Confede
racin del Norte. El poder ejecutivo qued en manos del Emperador (Kaiser)
y del Canciller, que presida el m inisterio. El poder legislativo lo ejercan
el Consejo Federal y la Asamblea Nacional.

76

1 La Casa de Hannover (fam ilia alemana) rein en el electorado de igual nombre entre
1692 y 1866. La Casa se in ic i con el p rn c ip e Ernesto Augusto quien cas con Sofa (1658)
nieta de Jacobo i de Inglaterra y su h ijo Jorge I hered en 1714 el trono ingls, unindose
ambos Estados.
El m atrim onio de la reina V ictoria con Alberto de S ajonia-Coburgo o rig in la separacin
de la Corona de Inglaterra y Hannover, por cuanto en este ltim o reino no pod a gobernar una
mujer. A s subi al poder en Inglaterra la rama H annover-Sajonia-Coburgo, a la cual en el ao 1917.
el rey Jorge V anglicaniz, co nvin i nd o la en Casa de Windsor.
2 Los puntos fundam entales elaborados por los cartistas eran los siguientes: 1?) El su
fra g io universal; 2) Igualdad en la divisin del pas por d is trito s electorales; 3?) El voto secreto;
4?) Renovacin anual del Parlam ento; 5?) A bolicin de la calidad de p rop ietario o propietarios
califica d os, que era necesaria para in te g ra r el Parlam ento; 6<?) Remuneracin a los diputados.

77

El p o l t i c o
G a d sto n e .

La reforma librecambista
Desde la poca de C rom well, Inglaterra haba implantado el sistema
econmico del proteccionism o 1 y desde 1815 rega la Ley de los cereales
que prohiba la importacin de trigo, la cual beneficiaba a los terratenientes,
m ientras la clase humilde deba pagar un precio excesivo por el pan.
La reaccin a la poltica proteccionista la encabez un rico industrial
de Manchester, Ricardo Cobden, quien en 1838 fund la Liga contra las
leyes sobre los trigos, organismo que tambin defenda la aplicacin del
librecambio en el comercio. Su prdica reform ista se difundi por todo
el pas y consigui muchos adeptos en el partido liberal, integrado en gran
parte por comerciantes e industriales, a quienes no beneficiaban las trabas
aduaneras.
En 1846, una gran prdida de la cosecha en Irlanda, llev el hambre
a los hogares Ingleses. Entonces el Primer m inistro del gabinete conser
vador, Roberto Peel, movido por sincero patriotism o, consigui aun en
contra de sus principios polticos la derogacin de la ley de los cereales
Esta medida perm iti la entrada de trigo extranjero, abarat el pan y dio
comienzo a la poltica librecambista. Muchos productos fueron liberados
de las trabas aduaneras y en 1849 se derog el Acta de Navegacin y los
puertos ingleses recibieron naves de todo el mundo.
La nueva poltica econmica favoreci la expansin comercial y mejor
las condiciones de trabajo. La industria obtuvo materias primas a bajo costo,
lo cual perm iti producir ms y abaratar los precios.

El Acta de Navegacin de 1651 estableci que los productos de otras naciones slo podran
ser transportados a Inglaterra en naves inglesas.
El proteccionism o sostiene que deben dism inuirse las im portaciones mediante derechos
aduaneros, para protegerse de la com petencia e xterior

78

in g l s

G u ille r m o

Ew a r t

La re in a V ic to ria de In g la te rra , q u ie n a
tra v s de su la rg o m a n d a to re sta b le ci
la d ig n id a d de la m o n a rq u a en d e c li
naci n d u ra n te el p e ro d o de los H a n n o
v e r y con g ra n p ru d e n c ia supo ceder
cu a n d o e l b ie n de su p a s lo e x ig a .

Las reformas electorales y sociales


La ley electoral de 1832 Inici a la clase media en la participacin
poltica, hasta esa poca en poder exclusivo de los a ris t c ra ta , pero
faltaba la intervencin de la mayora del pueblo ingls. El m inistro Benja
mn D israeii, conservador descendiente de sefardi^ac, hizo aprobar en el
ao 1867 una reforma electoral que ampliaba el derecho del voto en las
ciudades y pueblos, como tambin en las zonas rurales. Esta ley perm iti
una mayor representacin a los centros industriales muy poblados, produ
ciendo un aumento de 1.500.000 votantes.
El m inistro liberal Guillerm o Gadstone instituy en 1872 el voto secreto
y aos ms tarde en 1884 el derecho de sufragio a todo ciudadano
ingls, con la excepcin de los que no tuvieran dom icilio.1
El rpido desarrollo de la industria m otiv el hacinamiento de los
obreros en viviendas insalubres, m ientras eran sometidos a muy duras
condiciones de trabajo. La gravedad de la situacin m otiv que los gober
nantes Ingleses tomaran medidas en defensa de m iles de fam ilias humildes.
As en 1847 fue reglamentado el trabajo de mujeres y de nios y en 1871,
los sindicatos (Trade-unions), por obra de Gadstone, obtuvieron la perso
nera civil. Ms tarde, en 1875, Disraeii les concedi el derecho a la huelga
dentro de las normas legales.

1
Una ley del ao 1918 concedi el voto a las mujeres mayores de treinta aos. En 1928
qued establecido el sufragio universal, para hombres y m ujeres mayores de veintin aos.

79

La cuestin de Irlanda
Se conoce histricam ente con el nombre de "cuestin de Irlanda el
movim iento antibritnico y nacionalista, al que se sumaron problemas religio
sos, polticos y agrarios, ocurridos durante el reinado de Victoria I.

a) El problema religioso. La mayor parte de la poblacin irlandesa


era catlica, pero el gobierno ingls profesaba el anglicanismo. Esta era la
religin oficial impuesta en Irlanda y el pueblo la deba apoyar econmi
camente, por medio de contribuciones.
En 1823, el irlands Daniel O'Conneil cre la Asociacin Catlica para
luchar en favor de los derechos de sus compatriotas. Cuando fue incor
porado como diputado al Parlamento, su prdica logr que los whigs votaran
en marzo de 1829 el Acta de Emancipacin, que estableci la igualdad de
derechos entre catlicos y anglicanos. En 1867, y debido al m inistro Gladstone, fue aprobado el B ill de separacin, ley por la cual la Iglesia anglicana
no fue considerada como religin oficial en Irlanda.
b) El problema agrario. En el s ig lo (xly Irlanda fue dominada por
Inglaterra y las tierras pasaron a poder de los"aristcratas ingleses, quienes
convirtieron a los antiguos dueos en simples arrendatarios. Cuando stos
no cumplan con los pagos establecidos, eran desalojados y quedaban en
la miseria.
En busca de mejores condiciones de vida se produjeron peridicas
emigraciones rumbo a distintos pases, particularm ente a los Estados Uni
dos. Ante la crtica situacin, el diputado irlands Carlos Parnell fund en
1879 la Liga Agraria, que uni a los campesinos contra los terratenientes
que efectuaban desalojos injustos.1 Al cabo de dos aos, el Parlamento
ingls aprob las exigencias de Parnell. Leyes posteriores perm itieron
solucionar el problema agrario.
c) El problema poltico. En 1801 fue aprobada el Acta de Unin, por
la cual Irlanda quedaba incorporada a Inglaterra y perda su autonoma
poltica, pues deba cerrar su antiguo Parlamento. Los irlandeses resolvie
ron no aceptar lo dispuesto por el Acta y dispusieron defender su rgimen
p oltico autnomo.2 Para dictar sus propias leyes reabrieron su Parlamento
y en la lucha para liberarse de la dominacin inglesa fueron apoyados por
los emigrados y las asociaciones secretas revolucionarias, como los Fenianos 3 creada en 1858. Esos organismos declararon la guerra por la eman
cipacin y sus integrantes atentaron contra funcionarios ingleses y o rig i
naron sangrientas revueltas. Por el ao 1868, el movim iento de resistencia
se debilit, especialmente por sus divergencias internas.
La Primera Guerra Mundial fue aprovechada por los nacionalistas irlan
deses para levantarse nuevamente acaudillados por la organizacin llamada

Sinn-Fein.] Aunque vencidos, sus principios de autonoma fueron recono


cidos por el gobierno britnico en 1921, cuando se aprob el Acta del Estado
Libre de Irlanda. Su independencia casi completa se produjo aos ms
tarde (1937) y el pas tom el nombre oficial de Eire. Al noreste de la isla
y con poblacin protestante qued el U lster, que se mantiene unido a
Gran Bretaa.

ESPAA: CAMBIOS POLITICOS


Luchas entre los progresistas y moderados
Despus del convenio de Vergara 2 continu en el gobierno de Espaa
la reina madre Mara C ristina de Borbn, para garantizar la herencia del
poder en su hija Isabel II, de nueve aos de edad. M ientras tanto, la poltica
se agitaba debido a la lucha entre los liberales progresistas (o exaltados)
y los moderados.
En el ao 1840 se produjo un golpe de Estado acaudillado por los
progresistas, la regente Mara C ristina debi renunciar y entonces el gene
ral Baldomero Espartero ocup el gobierno durante tres aos, en un perodo
agitado por motines. Finalmente el general Narvez se levant en armas
contra Espartero, y luego de vencerlo lo oblig a refugiarse en Inglaterra.
El nueVo gobierno declar mayor de edad a Isabel II, de slo trece aos
(noviembre de 1843).
En 1854 estall una revolucin que oblig a la reina a entregar el poder
a los progresistas y Espartero regres del destierro para ocupar el gobierno.
El ltim o renunci en 1856 y fue reemplazado por el general O'Donnell, en
cuyo perodo se mejor la economa y recibieron impulso las obras pblicas.
En el gobierno de ODonnell, Espaa intervino en la guerra de Africa (185960) contra el sultn de Marruecos. Tambin en Mxico, junto con Francia e In
glaterra. De ese pas americano, Espaa retir sus tropas luego de un armisticio
firmado con el presidente Benito Jurez.

La revolucin de 1868
O'Donnell fue combatido por los progresistas y los republicanos, quie
nes provocaron una revolucin en 1868, la cual se inici en el mes de
setiem bre en Cdiz, para luego triu n fa r en todo el pas. La reina Isabel II
fue destronada y debi buscar refugio en Francia.
Ocup el poder un gobierno provisional presidido por el general Serra
no, aunque la figura ms destacada fue el general Prim. Reunidas las Cortes,
esta asamblea elabor la Constitucin de 1869 por la cual Espaa se cons
titu a en un reino liberal.
El general Prim se ocup en buscar un monarca poi diversas cortes europeas
y ya hemos visto que el ofrecimiento a Leopoldo de Hohenzollern origin la
guerra franco-prusiana.

' El prim ero en se ntir los efectos de las medidas que a plic la Liga Agraria fue un
terrateniente llam ado Boycott, por eso hoy se u tiliza la expresin "b o y c o t para in d ic a r la p ro h i
bicin de consum ir productos de determinada empresa.
2 El m ovim iento irlands que se opuso a la dom inacin
(proviene de Home: en casa y ru le : gobierno).
3

80

inglesa

se denom in Home Rule

Proviene de fenicios, pueblo del que afirm aban descender los Irlandeses.

Palabra irlandesa antigua que sig n ifica : Nosotros mismos.

Ver pg. 10.

81

En 1876 fue promulgada una Constitucin que organiz el pas en una mo


narqua parlamentaria. El Poder Ejecutivo qued en manos del rey y el Legis
lativo representado por dos Cmaras: de senadores y de diputados.
La Constitucin liberal de 1876 se adapt a las necesidades de Espaa y
mantuvo su vigencia durante largos aos, hasta la segunda Repblica (1931).

Isa b e l II de Espaa sucedi en el


tro n o a su p a d re F ernando V II.
Su la rg o re in a d o de tre in ta y c in
co aos fu e uno de los p e ro d o s
ms tu m u ltu o so s de la h is to ria h is
p n ica. Fue d e rro c a d a p o r la re
vo lu ci n de 1868.

Finalmente acept Amadeo de Saboya hijo de Victor Manuel, rey de Italia


que fue el primer soberano de Espaa democrtica.

Pese a sus buenas intenciones, el reinado de Amadeo I fracas no


hablaba castellano ni tena condiciones polticas y luego de dos aos de
agitado gobierno debi abdicar ante las Cortes.

La primera Repblica espaola


En un golpe de audacia, los republicanos se aduearon del poder y
consiguieron que las Cortes proclamaran la prim era Repblica, que slo dur
once meses (1873-1874). En ese lapso se sucedieron cuatro presidentes:
Figueras, Pi y MargalI, Salmern y Castelar. Fue un perodo de graves con
flic to s internos, entre eilos, el que pretenda d ivid ir a Espaa en varios
Estados autnomos (movimiento cantonalista). Estallaron motines de tenden
cia federal y las provincias se negaron a obedecer las rdenes del gobierno
central, m ientras los odios dividan al pas.
Ante la crtica situacin, el 2 de enero de 1874 renunci el presidente
Castelar y el general Pava disolvi las Cortes. As cay la primera Repblica
espaola.

Reinado de Alfonso XII


El general Serrano lleg al poder al frente de un gobierno provisional,
que fue un rgimen indefinido, ni monarqua ni repblica, incapaz de controlar
un pas anarquizado por desrdenes y luchas polticas. A la agitacin carlista
se sum la de los alfonsinos, quienes propiciaban la restauracin borbnica
en la persona del infante Alfonso, hijo de Isabel II. Cuando el joven alcanz la
mayora de edad, se declar partidario de una monarqua constitucional.
El general M artnez Campos encabez un pronunciamiento m ilita r que
estall en la ciudad de Sagunto y proclam a Alfonso XII, que fue reconocido
rey de Espaa (diciembre de 1874).
En el reinado de Alfonso XII, monarca que restaur la dinasta de los Bor
bones en Espaa, se destacaron los polticos Cnovas del Castillo, que gobern
al frente del partido conservador y Sagasta del partido liberal.

82

El rey muri joven (ao 1885) y entonces ocup la Regencia su segunda


esposa Mara C ristina de Habsburgo, quien gobern en ndmbre de un hijo
de ambos, aun no nacido, el futuro Alfonso XIII. Entre tanto, los conserva
dores y los liberales se turnaban en el poder.
Durante la regencia de Mara C ristina, Espaa perdi las ltim as pose
slones de su gran Imperio del siglo XVI. En Cuba, el patriota Jos M arti
fund en 1892 el partido Revolucionario y organiz las fuerzas emancipadoras.
La insurreccin fue apoyada por los Estados Unidos de Norteamrica, que
declar la guerra a Espaa y le destruy la escuadra en los combates de
Santiago de Cuba y Manila. Por el Tratado de Pars (diciem bre de 1898),
Espaa debi entregar a los Estados Unidos las islas de Cuba, Puerto Rico
y las Filipinas.

LA SEGUNDA REVOLUCION INDUSTRIAL


A mediados del siglo XVIII se inici un proceso econmico y tcnico
conocido con el nombre de Revolucin I n d u s t r i a l En el ltim o tercio del
siglo XIX comenz una nueva etapa o segunda Revolucin Industrial con
numerosos descubrim ientos prcticos que produjeron mejoras m ateriales y
transform aron la vida del hombre sobre la tierra.
Esta nueva etapa se caracteriz por: a) el reemplazo del hierro por el
acero en la industria. La electricidad y los derivados del petrleo sustituyeron
al vapor como fuente de energa; b) los cambios fundamentales en los
transportes y en las telecomunicaciones-, c) el desarrollo del trabajo espe
cializado del obrero y el empleo de mquinas autom ticas; d) los avances
cien tficos y su contribucin al progreso de las industrias; e) el surgim iento
del capitalism o financiero y f) la gran expansin del proceso industrial.

El acero, la dnamo y los motores de combustin


La fabricacin del acero. En 1856, el ingeniero ingls Enrique Bessemer obtuvo ese producto siderrgico inyectando aire en los hornos de hierro
candente. A travs de los aos el acero fue perfeccionado y reemplaz al
hierro en las vas frreas, en los puentes, en las estructuras de los altos
edificios, etc.
La dnamo. La aplicacin de la electricidad en la industria fue un im por
tante factor de progreso. Hacia 1870, el ingeniero belga Gramme invent una
mquina magnetoelctrica o dnamo, aparato que produca energa elctrica
por rotacin rpida de un imn. La prim itiva mquina fue mejorada y se logr
construir poderosos aparatos generadores de electricidad, la cual transpor
tada por cables se utiliz para mover mquinas, vehculos, alumbrar ciu
dades, etc.
Los motores de combustin. En 1859, Edwin Drake perfor el primer
pozo de petrleo en Pensilvania e inici la explotacin comercial de ese

Ver nuestra H istoria

II, pgina 251.

83

La navegacin martima y area. Las necesidades de la guerra hi


cieron construir los prim eros barcos con corazas y as el acorazado repre
sent el ncleo de las flotas hasta mediados del siglo XX. Progresos impor
tantes constituyeron la aplicacin del motor Diesel y el empleo del petrleo
como combustible. Para el transporte de pasajeros se construyeron buques
cada vez mayores y lujosos, desde el M auritania (1907) que pesaba 30.700
toneladas hasta el Oueen Mary (1936) de 80.700 toneladas.
producto; posteriorm ente comenzaron los procesos de destilacin, lo que
perm iti ampliar sus usos.
En 1876, el alemn Nicols O tto invent un motor de explosin impulsado
por gas natural y, aos despus, Daim ler reemplaz este ltim o por la gaso
lina. Otro tcnico alemn Carlos Benz aplic entre otras mejoras la
chispa elctrica para provocar el encendido. Su compatriota Rodolfo Diesel
cre un m otor cuya combustin era el petrleo crudo.

La conquista de la distancia
El desplazamiento ms rpido y frecuente de los hombres signific un
acontecim iento histrico. La posibilidad de viajar con rapidez a lugares dis
tantes comenz en la segunda mitad del siglo XIX.
El ferrocarril. Su progreso fue extraordinario debido a las locomotoras
ms rpidas y potentes, los frenos neumticos, la creacin de coches dorm i
torios (se debi a Jorge Pullman), el empleo de seales automticas, la
perforacin de tneles y la construccin de viaductos.

El automvil. La invencin de este importante vehculo no es posible


atribuirla a una sola persona, pues varios fueron los tcnicos que se esfor
zaron por hacer mover un carruaje por medio de un motor. En 1886 el alemn
Daim ler patent un vehculo de su invencin, con motor de explosin. En
1894 Krebs cre el prim er coche con m otor de gasolina y caractersticas del
automvil actual (velocidades, embrague, freno, acelerador). En 1896 surgi
la fbrica Ford.
Con respecto a los neumticos, en 1888 el ingls Dunlop Invent la
cubierta de caucho en base al proceso de vulcanizacin, este ltim o paten
tado aos antes (1840) por el estadounidense Goodyear.

84

El submarino es un buque de guerra que puede navegar en la superficie del


agua o sumergido en ella. El primero que construy una nave de este tipo fue el
americano Bushnel (1772); posteriormente otros tcnicos trabajaron sobre esta idea,
entre ellos el francs Zd y el espaol Isaac Peral.
En enero de 1954, fue botado en Estados Unidos el Nautilus, primer subma
rino con motores atmicos.

Aunque la idea del vuelo humano es muy antigua, la gloria del primer
vuelo en aeroplano con motor de explosin corresponde a los hermanos
Wright. En diciembre de 1903, O rville W right consigui elevarse a tres metros
de altura sobre el suelo en una distancia de 260 metros. Otro propulsor fue
el brasileo Santos Dumont, quien logr una velocidad de 41 kilm etros
por hora.
En el transcurso de la Primera Guerra Mundial, el avin se utiliz como un
arma de combate y al trmino del conflicto se establecieron las primeras lneas
areas, destinadas al transporte de pasajeros, mercancas y correspondencia.
Desde la Segunda Guerra Mundial hasta el presente, los avances han sido
notables, tales como la gran autonoma de vuelo, los motores de reaccin, las ve
locidades superiores al sonido (supersnicas), etc.
Otra forma de navegacin area es el dirigible, o aparato lleno de gas liviano,
que vuela impulsado por motores. Estas aeronaves, debidas al alemn Fernando de
Zeppelin (1838-1917), tuvieron papel destacado en la Primera Guerra Mundial,
aunque en la actualidad las han desplazado por completo los aeroplanos y los
helicpteros.

Las telecomunicaciones. En 1876, el hombre de ciencia escocs


Graham Bell, que haba estudiado los problemas de la acstica, patent en
Estados Unidos un aparato que fue el precursor del telfono.
El fsico italiano Guillerm o M arconi invent la telegrafa sin hilos. Basado
en otros trabajos anteriores, consigui por medio de aparatos especiales,

85

recoger, sin hilos conductores, las ondas elctricas transm itidas por el espa
cio. En 1899 em iti un mensaje inalmbrico a travs del canal de la Mancha,
y dos aos despus, lo hizo entre Inglaterra y Terranova, sobre el ocano
Atlntico.
El gran sabio norteamericano Toms Alva Edison fue el creador de la
primera lmpara elctrica incandescente; su compatriota el fsico Nicols
Tesla complet los experimentos y perm iti aplicarla en gran escala al alum
brado de los hogares y calles.
El estadounidense Lee de Forest invent las lmparas o vlvulas y se lo
considera el creador de la radiodifusin. Estudios posteriores sobre ondas
de alta frecuencia (ondas cortas) han perm itido sintonizar emisoras distantes
a miles de kilm etros.
La televisin consigui tran sm itir la imagen visual junto con Ios-sonidos.
Los orgenes de este invento, hoy da difundido, se remontan al ao 1888,
en que el americano Carey efectu los primeros estudios. Posteriormente, varios
tcnicos se dedicaron a solucionar el problema, hasta que en el ao 1926, el
escocs Juan Baird considerado el inventor de la televisin hizo una demos
tracin en Londres.
El 30 de setiembre de 1929, la emisora B.B.C. de dicha capital inaugur el
primer servicio pblico de transmisin.

Otros inventos. En 1889, Edison patent el Kinetoscopio, considerado


como el precursor del cinematgrafo; al poco tiempo, Jorge Kodak cre la
pelcula perforada. Sin embargo, los inventores del nuevo espectculo fueron
los hermanos Lumire, que, en 1895, dieron la primera sesin de "c in e " en
un stano de la ciudad de Pars.
El fongrafo, aparato destinado a grabar y reproducir los sonidos fue
inventado por Edison en 1878. El mecnico norteamericano Elias Howe inven
t en 1845 la mquina de coser, y en 1872 varios ingenieros tambin
norteamericanos entre ellos Shole y Yost construyeron la primera mquina
de escribir.

Los obreros especializados y las mquinas automticas


La segunda Revolucin Industrial introdujo el empleo de mquinas auto
mticas y la divisin del trabajo del obrero. Se inventaron mquinas que
perm itieron poner en funcionamiento otros mecanismos y, en esta forma,
reducir el proceso de fabricacin y aumentar la productividad.
En el trabajo especializado del obrero debemos recordar al industrial
norteamericano Enrique Ford (1863-1947) quien para difundir el uso del auto
mvil y abaratar su costo inici en 1909 la fabricacin en se rie " de un solo
modelo. Introdujo en su fbrica una transportadora sin fin que luego dio
origen a la cadena de montaje, la cual perm iti armar el chasis completo
de un coche el famoso "Ford T en una hora y media. El nuevo sis
tema de trabajo provoc un cambio en las tareas del obrero, que slo
participaba en una pequea parte del armado del vehculo.

El aporte de la ciencia al progreso de la industria


El adelanto de las ciencias en el ltim o tercio del siglo XIX fue notable.
Este gran avance es an ms importante por sus repercusiones m ateriales,
es decir, debido a sus aplicaciones prcticas. La mentalidad de la poca
apoyaba el sentido u tilita rio y lo que no renda provecho material se despre
ciaba como in til.1
Las conquistas cientficas dieron origen a una gran cantidad de inventos
que perm itieron viv ir mejor, reducir las incomodidades, viajar ms rpido y
entenderse a larga distancia.
Los tcnicos transform aron la vida del hombre sobre la tierra al utilizar
en forma prctica el material que ios sabios haban estudiado en sus
laboratorios.

El capitalismo financiero
En la primera Revolucin Industrial, cuando predominaba el empleo del
carbn y del hierro, el capitalism o estaba representado por la pequea
empresa.
En la segunda Revolucin Industrial y a partir de fines del siglo XIX,
surgi el capitalism o financiero que se caracteriz por las grandes inver
siones en dinero y por los numerosos accionistas de las poderosas empresas
industriales. Fue en los Estados Unidos de Am rica donde el capitalism o
financiero alcanz su mayor desarrollo.
Consecuencia de la organizacin industrial moderna fue el surgim iento
de las sociedades entre productores [tru s t] que regularon la elaboracin de
las mercaderas y fijaron los precios de los productos con el propsito
de dominar el mercado consumidor y superar en ventas a la competencia.

La expansin del proceso industrial


La primera Revolucin Industrial surgi en Inglaterra y se extendi a
unos pocos pases, como Francia, Estados Unidos y Blgica. La segunda

1 El sabio francs Francisco Arago (1786-1853) expres el e s p ritu de su poca cuando


d ijo : No es con bellas palabras como se extrae azcar de la rem olacha, ni con versos aleiandrnos como se obtiene sosa de la sal m arina .

86

87

Revolucin Industrial se difundi con mayor rapidez a partir de 1860 y todas


las grandes potencias aplicaron los beneficios de los nuevos adelantos tcni
cos y cientficos.
Debe citarse en prim er trm ino a Alemania, que alcanz un gran podero
econmico y m ilitar. El gobierno impuls el estudio de las ciencias y esto
le perm iti contar con numerosos tcnicos que fueron contratados por las
grandes Industrias, como ocurri con la fbrica de municiones Krupp. Al
comenzar la primera Guerra Mundial [1914) Alemania posea la industria
m ejor organizada de Europa.
El gran proceso de industrializacin lleg hasta el lejano Oriente y en
la primera dcada del siglo XX, el Japn haba tendido nueve mil kilm etros
de vas frreas, su industria progresaba y el comercio exterior ofreca
fuertes ganancias.

EL SURGIMIENTO DEL MOVIMIENTO OBRERO


Crecim iento de la poblacin
Entre los resultados sociales de la segunda Revolucin Industrial figura
el gran aumento de la poblacin. Varias fueron las causas que influyeron
en el mencionado crecim iento, entre ellas, el progreso de la medicina que
perm iti elim inar de Europa occidental las epidemias (viruela, clera) y
tambin los cambios en la vida urbana, pues fam ilias numerosas podan habi
tar en espacios reducidos. Adems mejor la alim entacin en los pases con
recursos industriales, debido a la mecanizacin de la agricultura que perm iti
un mayor rendim iento de la tierra.
Entre la Revolucin Francesa y la Primera Guerra Mundial, la poblacin aumen
t en casi todas las naciones. En Inglaterra el nmero de habitantes se cuadru
plic y las cifras de crecimiento tambin fueron importantes en Alemania, Francia
y Rusia.
En clculos generales, se puede afirmar que en el ao 1800, Europa tena
una poblacin de 190 millones de personas, que se elev a 460 millones en 1914.

Burguesa industrial y proletariado


A consecuencia de la Revolucin Industrial se produjo una gran concen
tracin humana en las ciudades. A pesar de los inconvenientes que o rig i
naban las condiciones de vida en los ncleos urbanos, ios habitantes de las
naciones industrializadas abandonaron en gran proporcin el cultivo de la
tierra. Esto se debi a la mecanizacin de la agricultura dej sin ocupacin
a trabajadores rurales y a los atractivos que ofreca la vida urbana.
En el aspecto social aparecieron dos nuevas ciases. La burguesa indus
tria l integrada por los dueos de las grandes fbricas, de los yacim ientos
mineros y de los ferrocarriles. Por su podero econmico, superaron a la
antigua clase media que formaban banqueros, comerciantes y abogados. Los
burgueses industriales se subdividieron a su vez en: alta burguesa que
obtena grandes beneficios y pequea burguesa compuesta por modestos
industriales, comerciantes y profesionales.
Frente a la clase capitalista de la burguesa Industrial surgi la proletaria
integrada por los obreros que, sin ms bien que su propio trabajo, reclamaron
mejores condiciones de vida.
Como no existan leyes sociales, los patrones slo retribuan con un jornal
muy bajo el esfuerzo de sus trabajadores. Las fbricas, especialmente las textiles,

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eran verdaderas prisiones, con mala ventilacin para evitar que la humedad
perjudicara las telas , calor agobiante y falta de higiene.
Las jornadas de trabajo eran muy extensas y con el propsito de abaratar
la mano de obra se contrataban mujeres y nios.
Los obreros se alojaban en casas de inquilinato, hacinados en pequeas ha
bitaciones. En la ciudad de Manchester (Inglaterra) se calcula que en el ao 1840,
gran cantidad de familias trabajadoras viva en stanos.
Al mismo tiem po que empeoraban el rgimen de trabajo y las condi
ciones de vida, la clase proletaria fue aumentando en nmero e importancia,
unida por comunes anhelos de reivindicacin. Fue as que comenz a luchar
para obtener la reforma del rgimen econmico, la igualdad social y una
nueva distribucin de la riqueza. Este movim iento obrero acentu el conflicto
entre el capital y el trabajo y dio origen a diversas doctrinas, con el propsito
de solucionar el problema.

NUEVAS DOCTRINAS SOCIALES Y ECONOMICAS


El socialismo
El liberalism o sostuvo la no intervencin del Estado en los asuntos de
la produccin y el trabajo. Segn los economistas clsicos del siglo XIX
(Adam Smith, Toms Malthus, etc.) cada individuo es dueo de disponer a su
antojo de sus bienes, siempre que al hacerlo no perjudique a los dems.
El Estado debe mantenerse alejado de los asuntos econmicos y slo inter
venir para asegurar la tranquilidad y el orden pblicos.
No tardaron en aparecer los que, en desacuerdo con las doctrinas
liberales, propugnaron una mayor intervencin estatal en los asuntos econ
micos. Los nuevos pensadores se denominaron "so c ia lis ta s porque su
doctrina rechaz el individualism o y propusieron que la riqueza fuera d is tri
buida por la ' sociedad en beneficio de sus integrantes. Si bien todos los
socialistas se m ostraron partidarios del rgimen colectivista divergieron en
cuanto a la organizacin del sistema y a los mtodos para lograr los objetivos.

Socialismo utpico
Constituye la primera m anifestacin doctrinaria del movim iento socia
lista y tuvo su origen en Francia. Recibi el .nombre de utpico porque sus
representantes se preocuparon ms por abolir las diferencias sociales, que
por sentar las bases de nuevos principios econmicos. En este m ovimiento
se destacaron Saint-Simon y Fourier y el ingls Owen.
El conde Claudio Enrique de Saint-Simn (1760-1825) propuso un rgimen en
que el Estado fuera propietario y cada individuo retribuido segn su capacidad
y condiciones para el trabajo.
Francisco Fourier (1772-1837) propuso organizar pequeas colectividades (fa
langes) con un hogar comn (falansterio) y bienes comunes. Al'. viviran en armo
na obreros, capitalistas, cientficos, etc.
Roberto Owen (1771-1858) fue un prspero fabricante de tejidos que bene
fici con medidas humanitarias a los obreros de sus fbricas. Les construy vi
viendas, redujo las horas de trabajo y fund escuelas para sus hijos. Para finalizar
con el desequilibrio econmico y social, Owen propuso la creacin de comunidades
cooperativas, donde cada integrante recibira una paga proporcional a su trabajo.

Socialismo cientfico
Al promediar el siglo XIX, el m ovimiento socialista evolucion hacia
principios ms prcticos y radicales. Abandon los ideales de perfeccin
humana y convivencia social y, en lugar de ser utpico, se transform en
cien tfico porque bas sus teoras en estadsticas, cifras y leyes econmicas.
El socialismo cientfico asumi una actitud decididamente revolucionaria,
pues sus representantes afirmaron que las aspiraciones de la clase proletaria slo
podan obtenerse apoderndose del gobierno, porque nicamente el Estado estaba
en condiciones de efectuar la reforma del rgimen social.

El francs Luis Leblanc fue uno de los precursores del socialismo


cientfico. Particip activamente en la Revolucin Francesa de 1848 que
derrib a Luis Felipe; luego propuso la creacin de talleres nacionales, en
donde cada ciudadano poda trabajar de acuerdo con sus necesidades. La
experiencia ao triun f y los talleres del Estado fueron desmantelados.

El socialismo marxista
El verdadero fundador del socialism o cientfico fue Carlos Marx [1818
1883), principal terico y organizador del movimiento comunista.
Carlos Marx naci en Trevers (Alemania) en un hogar de judos converso? al
protestantismo. Por influencia de su padre, que era abogado, inici los estudios de
Derecho pero los abandone y se dedic a la filosofa y a la historia.
En 1841 se doctor en la Universidad de Jena y comenz a ganarse la vida
escribiendo artculos polticos en peridicos. Conoci a Federico Engels quien
abraz el socialismo y se le uni en amistad.
Por sus Ideologas revolucionarias, Marx y Engels debieron emigrar de Ale
mania y radicarse en Londres. All continuaron con su prdica y lograron reunir
el Primer Congreso Internacional Socialista (1847). Por pedido de los delegados
ante esa asamblea, Marx y Engels expusieron en un documento las ideas de los
asistentes y as surgi el Manifiesto Comunista que fue publicado en 1848.
De acuerdo con un llamado a la. unidad de los trabajadores se reuni en
Londres, en el ao 1864, la Primera Internacional Socialista. Esta organizacin
tuvo corta vida pues sucumbi bajo la accin de los anarquistas.

90

En 1889 se cre en Amsterdam la Segunda Internacional y en 1919 se fund


en Mosc la Tercera Internacional que respondi a los intereses del comunis
mo ruso.

En 1867, Marx public el prim er volumen de su obra titulada El Capital,


donde expuso su doctrina e hizo un detenido anlisis de los problemas
econmicos y de la lucha de clases.
Los principios fundamentales de esta doctrina son los siguientes:
a) Materialismo histrico: todos los acontecimientos del pasado tienen su
origen en factores de orden econmico o material. Neg la influencia de
otros factores tan importantes como los religiosos, los Intelectuales, etc.
b) La lucha de clases: desdeun comienzo, la humanidad asisti a la lucha
entre los oprimidos y los opresores; ms tarde, ese combate lo libran
proletarios y capitalistas.
c) La "plus valia": o valor atribuido al trabajo, pues ste crea la riqueza y,
por lo tanto, genera el capital. El obrero recibe menos de lo que produce;
esa diferencia o valor excedente va a parar a manos del capitaJista.
d) La transformacin social: el desarrollo industrial ahondar el abismo entre
el capital y el trabajo. Los capitalistas se destruirn a s mismos, mientras
los proletarios formarn una gran mayora, ese ser el momento afirm
Marx para desencadenar una revolucin que transformar el viejo sistema
econmico. Esta ser una etapa de transicin, para constituir una sociedad
sin clases ni Estado.

Comunismo y anarquismo
Al finalizar el siglo XIX, el socialism o haba alcanzado gran difusin.
Sin embargo, aunque todos sus adeptos sostenan la necesidad de crear una
sociedad sin clases, no tardaron en dividirse en dos nuevas tendencias.
a) Los revisionistas afirmaban que los objetivos del marxismo deban
alcanzarse por medios pacficos, empleando sistemas legales y parla
mentarios, respetando los Intereses y caractersticas de cada nacin.
En consecuencia, era conveniente efectuar la revisin" de los prin
cipios doctrinarios.
b) Los rgidos u ortodoxos no aceptaban m odificaciones en la doctrina y
sostenan que la toma del poder habra de ser precedida por la violen
cia para luego aplicar la dictadura del proletariado. Al mismo tiempo,
ratificaban su carcter internacional, contrario a todo nacionalismo.

91

Los moderados lograron mayor nmero de adeptos y se agruparon en los


partidos socialistas de cada pas. Al comenzar el siglo XX, los ortodoxos o
defensores de la toma violenta del poder comenzaron a llamarse comunistas.
Aquellos colectivistas que repudiaron la intervencin del Estado en los
asuntos sociales y econmicos y declararon su oposicin a todo principio de
gobierno o de orden poltico recibieron el nombre de anarquistas. Partidarios
de los mtodos violentos y del terrorism o, atentaron contra la vida de reyes,
presidentes y altos funcionarios.'
En Francia, el fundador del anarquismo fue Pedro Proudhon (1809-1865)
quien propugnaba un rgimen social basado en la igualdad, justicia y libertad.
Sus principios eran ms utpicos que prcticos y no tenan un carcter muy
extremista.
El ex noble ruso Miguel Bakunin (1814-1876) prefiri "la accin directa para
imponer el triunfo de los principios anarquistas. Su prdica encendi el terrorismo
y seg muchas vidas.

El sindicalism o
Los partidarios del sindicalism o propusieron la abolicin del capital y
del Estado. Afirm aron que la nica forma de resolver la cuestin social era
colocar todos los medios de produccin y trabajo en manos de los obreros,
para ser administrados por stos desde los sindicatos.
El principal exponente del m ovim iento sindicalista fue el ingeniero y
socilogo francs Jorge Sorel, quien predic la accin violenta contra los
capitalistas empleadores.

El p o n tfic e Len X III p re


d ic la solucin de los p r o
blem as o b re ro s de acue rd o
con la d o c trin a de la Ig le
sia.

cosas estn casi por completo en manos de un reducido grupo de opulentos


que han colocado sobre los proletarios un yugo que difie re poco del de los
esclavos".

La socialdemocracia
Surgida en Alemania, la socialdemocracia es la tendencia poltica, de
origen socialista que preconiza la obtencin de mejoras sociales por medios
exclusivamente parlamentarios. En esta tendencia puede citarse al partido
Laborista de Gran Bretaa, que tiene sus races en el socialism o cristiano
de las sectas protestantes del siglo XVII. Constituye un tipo de socialismo
humanista y democrtico, con base tica y desligado del marxismo.2

El pensamiento social de la Iglesia Catlica


Para atenuar la m iseria e injusticia social en que se debata la clase
proletaria, la Iglesia brind el aporte de sus principios doctrinarios. Esta
posicin frente a la "cuestin obrera" fue establecida por el pontfice
Len XIII en su Encclica Flerum Novarum, que dio a conocer en mayo de 1891.
En este documento, el Pontfice de los Trabajadores admite la exis
tencia y gravedad del conflicto social y considera entre las causas de ma
lestar obrero, la circunstancia de que "la produccin y el comercio de las

1 Entre las grandes figuras p o ltic a s que fueron victim as de la accin anarquista, se re*
cuerdan: asesinatos de Sadi-Carnot (1894); Cnovas d e l C a s tilo (1897); em peratriz Isabel de Austria
(1898); Humberto I de Italia (1900). etc.
2 El partido Laborista b rit n ico qued organizado en 1906, ao en que obtuvo 29 repre
sentantes en la Cmara de los Comunes, En 1945, el laborism o logr una gran victoria p o ltic a y su
lid e r Clement Attlee fue nom brado Primer M inistro.

92

Luego considera la solucin materialista propuesta por el socialismo y la


juzga perjudicial, injusta y subversiva. Perjudicial, porque impide al trabajador
disponer libremente de los' frutos de su trabajo, e injusta porque la posesin de
algunas cosas como propias es parte del derecho natural.
Las soluciones propuestas por la Encclica abarcan dos aspectos:
a) Divinos. Admite que existe una desigualdad que es necesaria y conve
niente. Adems, entre ricos y pobres no debe haber lucha sino colaboracin.
Para lograr esto, es menester ensear a todos que slo la vida futura debe ser
objeto de las aspiraciones.
Los ricos, por su parte, no deben olvidar que rendirn cuenta a Dios, y los
pobres, que la pobreza no deshonra y que el verdadero poder es la virtud.
b) Humanos. En este aspecto, la Encclica considera que el Estado debe
intervenir para solucionar la cuestin obrera pues el conflicto amenaza la paz y el
orden social. Por consiguiente, el Estado est obligado a actuar con el auxilio de
la ley, en defensa de los derechos de todos, en especial de los obreros, que son
los ms desamparados. Adems, debe asegurarles descanso adecuado, lmite de
horario, salario justo, vivienda propia, impuestos moderados.
Finalmente, aconseja la formacin de asociaciones obreras, las que servirn
para obtener ventajas materiales y morales.

En resumen: la encclica "Rerum Novarum " condena la lucha de clases,


al m aterialism o socialista enemigo de la propiedad privada, y los abusos del
capital. Recuerda a los patrones la obligacin de brindar "ju s to salario a sus
trabajadores y a stos la conveniencia de unirse en asociaciones para
alcanzar no slo ventajas m ateriales, sino una mayor dignificacin moral y
profesional.

93

LOS ESTADOS UNIDOS DE AMERICA

La gran expansin territo ria l


Cuando en el ao 1783 se firm la Paz de Versalles que puso fin a la
guerra por la independencia norteamericana, los trece Estados ocupaban un
estrecho te rrito rio comprendido entre los montes Apalaches y el ocano
Atlntico que estaba poblado por 4 m illones de habitantes. Ciento treinta
y cuatro aos despus, cuando el pas entr en la primera Guerra Mundial
(1917) los cuarenta y ocho Estados comprendan una superficie de 9.360.000
kilm etros cuadrados y sus habitantes eran 125 millones.
Para lograr esa gran expansin te rrito ria l el ejrcito y los colonos avan
zaron hacia el oeste y el sur, en lucha contra los indgenas, quienes fueron
obligados a replegarse a tierras estriles, montaas y desiertos.
El aumento te rrito ria l se inici en el ao 1803, cuando la Luisiana
regln que se extenda desde el M ississipi hacia el oeste fue comprada
a Francia.
Desde el ao 1763, la Luisiana que inclua el importante puerto de Nueva
Orlens haba sido una posesin de Espaa. El gobierno de este pas pre
sionado por Napolen cedi a Francia esa vasta regin en el ao 1800, lo que
provoc inquietud entre los norteamericanos debido a la poltica expansionista
del emperador.
Finalmente, Napolen vendi la Luisiana a los Estados Unidos en la suma
de doce millones de dlares.

Ms tarde se inici un gran movim iento colonizador hacia "el lejano


Oeste (Far West) con el propsito de obtener riquezas, especialmente oro.
En tenaz lucha contra los indios, los colonos con sus fam ilias tambin
llevaron el progreso a lejanas regiones. A s surgieron nuevos Estados: India
na, M ississipi, Illino is, Alabama y M isuri.
*
En el ao 1819, la Florida pennsula que cierra el golfo de M xico
fue comprada a Espaa en la suma de cinco m illones de dlares.
En 1846, y a consecuencia de un tratado de lm ites que estableca la
frontera con Canad, Inglaterra cedi los te rrito rio s de Oregn y Maine.
Entre los aos 1846 y 1848 se produjo una guerra entre M xico y los
Estados Unidos llamada "guerra mexicana por la denominada "cuestin
de Texas".
Texas era una provincia mexicana situada sobre la frontera de los Estados
Unidos y sus ricas tierras atrajeron a muchos colonos norteamericanos que se
radicaron en ellas.
En 1824, Mxico se independiz de Espaa y aos despus en 1836
la provincia de Texas pidi ser incorporada a los Estados Unidos. La peticin
fue aceptada en 1846, lo que provoc la reclamacin mexicana y luego la guerra
entre las dos naciones.

Iniciada la lucha, los estadounidenses invadieron'M xico con dos ej rci


tos y finalm ente se impusieron. Los contendientes firm aron el tratado de
Guadalupe (febrero de 1848) por el cual la nacin vencida cedi a los
Estados Unidos, adems de Texas, los te rrito rio s de Arizona, Nuevo Mxico
y California.

LA GUERRA DE SECESION
Sus causas
Se conoce con el nombre de guerra de Secesin 1 a la lucha que estall
en Norteamrica, entre los Estados del Norte y del Sur, a causa del problema
originado por la abolicin de la esclavitud.
El rgimen de la esclavitud se implant en Norteamrica casi, simultnea
mente con el desembarco de los primeros colonos. En 1619 arrib a Jamestown
(Virginia) un navio holands con un cargamento de veinte esclavos capturados en
Guinea, que fueron destinados a las tareas agrcolas.
Por constituir una mano de obra barata, el comercio de negros a cargo de
traficantes adquiri gran importancia.

El medio geogrfico y los problemas religiosos, polticos y econmicos


originaron marcadas diferencias entre los Estados del Norte y del Sur.
Entre las causas que provocaron la sangrienta guerra de Secesin,
pueden mencionarse:
a) En el Norte la industria y la inmigracin haban alcanzado gran desa
rrollo y los Estados se manifestaron partidarios de un sistema
econmico proteccionista. Deseaban un nmero mayor de obreros
para ocuparlos en sus industrias y sostuvieron la libertad de trabajo,

Secesin es una palabra que deriva del la tin y que sig n ifica el acto de separarse de
una nacin, parte de su pueblo. La secesin fue sudista. pues los Estados del sur se apartaron
y rom pieron la unidad del pas.

94

95

en consecuencia, eran contrarios al rgimen de la esclavitud, por eso


recibieron el nombre de abolicionistas.
b) Los Estados del Sur aumentaron el cu ltivo del algodn debido a la
demanda de la industria te xtil inglesa, a consecuencia de la revolu
cin maquinista. Ante la falta de obreros blancos utilizaron la mano
de obra barata que brindaban los negros. Los sureos eran partida
rios de la esclavitud y del sistema librecam bista, que consideraban
fundamental para su economa de tipo agrario.
A p artir de 1830 recrudeci en el Norte el sentim iento abolicionista y
se trat de impedir que el rgimen de esclavitud fuera adoptado por los
nuevos Estados surgidos de la expansin te rrito ria l. Con el transcurso del
tiempo y debido a las persecuciones, muchos negros huyeron al Norte y
encontraron el amparo de sociedades abolicionistas organizadas para pro
tegerlos.
En 1851, la hija de un predicador, Harriel Beecher-Stowe ' escribi La cabaa
del tio Tom, novela que fue publicada como folleiin en una revista y en la que
narraba el drama de los esclavos fugitivos.
Inspirada en un hecho real, esta obra abolicionista logr un xito extraordi
nario. Al ao siguiente se edit como libro y se vendieron 300.000 ejemplares.

El hondo antagonismo entre el Norte y el Sur dividi al partido Dem


crata, que por su tendencia esclavista perdi el apoyo del electorado norteo.
Surgi as el partido Republicano, cuya plataforma prohiba en lo sucesivo
la esclavitud. En las elecciones presidenciales del ao 1860 se acentu la
divisin entre los conservadores. Esto perm iti el triun fo de los republicanos,
que llevaron a la primera magistratura a su candidato, el abolicionista
Abraham Lincoln.

La guerra civil (1861-1865)


La eleccin de Lincoln, la ms destacada figura de los antiesclavistas,
provoc hondo m alestar en los Estados del Sur, que se prepararon para la
guerra.

Pronnciese: bicherstou.

96

A b ra h a m Lincofn, cu ya b o n d a d , e s p ritu
h u m a n ita rio y re le va ntes co nd icio ne s de
e s ta d is ta han in s p ira d o una copiosa b i
b lio g r a fa sobre su p ersona. Un c o nte m
p o r n e o lo c a lific d e " h o m b re h o n ra d o ,
h b il, r stico , a le g re , bue n o y v a le ro s o ".

No tard en romperse la unidad de la Confederacin y el prim ero en


manifestarse fue Carolina del Sur y luego le siguieron otros Estados de
tendencia esclavista, hasta el nmero de once. En febrero de 1861, los
disidentes constituyeron los Estados Confederados de 'Amrica, redactaron
una C onstitucin y eligieron presidente a Jefferson Davis
Entre tanto, Lincoln se dirigi a Washington y el 4 de marzo asumi la
presidencia de los Estados Unidos. En su discurso inaugural no acept
la secesin sudista y habl a los disidentes con palabras conciliadoras. A
pesar de esto, los secesionistas iniciaron las hostilidades y el 12 de abril
bombardearon el fuerte Sumer, situado en el puerto de Charleston.
Los sudistas contaban con once Estados poblados por nueve millones de
habitantes, de los que cuatro millones eran negros.
Los norteos de la Unin integraban veintids Estados con veintitrs mi
llones de habitantes. Adems de esta superioridad numrica, los estados del norte
contaban con una mayor capacidad econmica e industrial. La lucha termin
con el triunfo de los nordistas, pero se prolong durante cuatro aos a causa
de la excelente capacidad combativa de los ejrcitos del sur, cuyos soldados
eran diestros jinetes y tiradores, y contaban con oficiales muy competentes.

1 La capital de los Estados Confederados del Sur se estableci en la ciudad de H lchm ond
(Virginia).

97

Las fuerzas del norte eran milicias al mando de jefes inexpertos, muchos
de ellos simples paisanos. Su triunfo se debi al mayor nmero de recursos ma
teriales.
La mejor forma de vencer a los sudistas era atacar sus centros de comuni
caciones e impedir el comercio exterior. Lincoln orden a la flota el bloqueo de
los puertos, medida que se cumpli en forma muy eficaz.

La unificacin
de Italia.

Los Estados italianos segn lo dispuesto por ei Congreso


de Viena. Las ideas liberales y nacionalistas.
Cerdea y Piamonte: Victor Manuel II y su ministro Ca
vour. Alianza con Francia. Batallas de Magenta y Sol
ferino. Consecuencias de la Paz de Zurich.
El Reino de las Dos Sicilias. La revolucin nacionalista y
Jos Garibaidi. Victor Manuel II y el Reino de Italia. Na
polen III y la Paz de Praga: entrega de Venecia.
La incorporacin de Roma a la unidad de Italia. El poder
temporal de los pontfices. La cuestin romana". La Ley
de Garantas. El Pacto de Letrn.

La unidad alemana.

Importancia de Austria en la Confederacin Germnica.


La rivalidad con Prusia. Guillermo I y Otto de Bismarck.
Engrandecimiento de Prusia. La Guerra de los Ducados
y la paz de Viena. Guerra de Prusia contra Austria. La
Confederacin de Alemania del Norte.
La Guerra Franco-Prusiana: causa del conflicto. Actitud
de Francia ante la ruptura del equilibrio europeo, La
guerra en el perodo imperial: batallas de Rezonville. San
Privat y Sedn. El periodo republicano: sitio de Pars y
armisticio de Francfort. El rey de Prusia proclamado em
perador de Alemania.

En la guerra naval se conocieron los primeros acorazados. Los sudistas blin


daron el casco de la fragata Merrimac, y l'a artillaron convenientemente. En res
puesta, la Unin encomend a John Erikson, ingeniero sueco residente en Nueva
York, la construccin del Monitor, pequeo barco totalmente acorazado con una
torre giratoria, que regulaba el tiro rpidamente.
En p rin c ip io las acciones blicas fa v o re cie ro n a los sureos, d irig id o s
por el general Lee. Los e j rc ito s enem igos tra ta ro n de apoderarse de las
respectivas capitales a dversarias: Washington y Richmond. En 1863, el gene
ral n ord ista Grant tom Wicksburg y d iv id i en dos a los C onfederados.
Por su parte, Lee puso en p e lig ro a la ciudad de W ashington, pero fue
derrotado en Gettysburg, batalla que marc el com ienzo del derrum be sudista
En 1864, el e j rc ito del norte al mando del general Sherman em prendi con
xito una ofensiva y ms tarde, el general G rant logr ocupar la ciudad de
Richmond, el 3 de abril de 1865. A los pocos das, el general Lee se rin d i
en el fu e rte de Appomattox. La guerra de Secesin haba te rm in a d o . El 14 de
ese mes, A braham Lincoln fue asesinado por un fa n tico e sclavista.
El nuevo preside n te , Andrs Johnson procur dom inar el e s p rtu de
venganza de los norteos contra los vencidos. En d icie m b re de 1865 el Con
greso ra tific una enm ienda c o n s titu c io n a l que prohiba la esclavitud y la
servidumbre vo lu n ta ria " . Al ao sig u ie n te , o tra enm ienda fij la igualdad
p o ltic a de todos los habitantes, y con e llo, los antiguos esclavos a d q u irieron
el derecho del sufragio.
La incorporacin del negro a la vida libre ocasion muchos inconvenientes.
Los agitadores norteos los indujeron a cometer atropellos contra sus antiguos
patrones, y los caudillos del sur trataron de ganar sus votos mediante el .soborno
y la corrupcin poltica.
Para contrarrestar estos males, los blancos del sur organizaron la sociedad
secreta del Ku-Klux-Klan, desde la cual ejercieron violentas represalias. A fin de
ocultar sus actividades, los integrantes vestan blancos sudarios y cubran el rostro
con capuchones. Los negros acusados de homicidio eran linchados , es decir,
ejecutados sin juicio previo, de acuerdo con la ley de Lynch"

El Segundo Imperio
Francs.

Luis Napolen Bonaparte proclamado Emperador. El rgimen absoluto: la prosperidad material. La poltica ex
terior: guerra de Crimea y conquista de Argelia. El imperio
liberal. Intervencin en Mxico. Fin del Segundo Imperio.

Inglaterra yel reinado


de Victoria I.

La Era victoriana. La
agitacin obrera: el cartismo. La
reforma librecambista: Ricardo Cobden y Roberto PeeI.
La nueva poltica econmica. Las reformas electorales y
sociales: el ministro Disraeii. El liberal Guillermo Giadstone. Los problemas sociales.
La cuestin de Irlanda. El problema religioso. El Acta de
Emancipacin y el Bill de separacin. El problema agra
rio: el diputado Carlos Parnell. El problema poltico: el
Acta de Unin. Rebelin de los irlandeses. Las asociacio
nes secretas. El Acta del Estado Libre de Irlanda.

Espaa: cambios
polticos.

Los liberales progresistas y los moderados. Gobierno de


Espartero. La reina Isabel II. La revolucin de 1868. De
rrocamiento de la reina. La Constitucin de 1869.
La primera Repblica espaola: los conflictos internos.
Reinado de Alfonso XII y la Constitucin de 1876. La Re
gencia de Maria Cristina. Levantamiento en Cuba de Jos
Marti. Tratado de Pars.

La Segunda Revolucin
Industrial.

Sus caractersticas. El acero, la dnamo y los motores de


combustin. La conquista de la distancia: el ferrocarril,
el automvil y sus precursores. La navegacin[ martima
y area: el submarino, el primer vuelo en aeroplano.
Las telecomunicaciones: Bell, Marconi y Alva Edison. La
televisin. Otros inventos. La especializacin de los obre
ros: la fabricacin en serie. La ciencia y el progreso
de la industria. El capitalismo financiero: los Trust.
La expansin del gran proceso industrial.

El surgimiento del
movimiento obrero.

Resultados sociales de la Segunda Revolucin Industrial.


Los burgueses y sus subdivisiones sociales. La clase
proletaria.

99
98

Nuevas doctrinas
sociales y econmicas.

El socialismo y el rgimen colectivista. Representantes del


socialismo utpico. El socialismo cientfico. El socialismo
marxista. Comunismo y anarquismo. El sindicalismo. La
socialdemocracia. El pensamiento social de la Iglesia
catlica: el pontfice Len XIII.

Los Estados Unidos


de Amrica.

La gran expansin territorial. El movimiento colonizador.


Surgimiento de nuevos Estados.
La Guerra de Secesin. Sus causas. El problema de la
esclavitud. Los partidos Demcrata y Republicano. Abra
ham Lincoln.
La guerra civil. Los Estados Confederados de Amrica.
Los norteos y sudistas. Principales acciones blicas. Ase
sinato de Lincoln. Incorporacin del negro a la vida
Ubre.

C u e s tio n a rio ----------------------------------------------------------------1. Cuntas etapas comprende el Segundo Imperio Francs en su


evolucin poltica? 2. Qu puede decir con respecto al Imperio
autoritario? 3. Qu guerras exteriores libr Napolen III? 4. Qu
ocurri en la etapa liberal? 5. Cmo dividi la pennsula itlica el
Congreso de Viena? 6. A quin nombr jefe de gobierno el rey
Vctor Manuel II? 7. Cmo se origin la alianza militar con Fran
cia? 8. En qu batallas venci el ejrcito franco-sardo? 9. Cmo
estall la revolucin nacionalista en la isla de Sicilia? 10. En qu
forma surgi el reino de Italia? 11. Qu dispuso la paz de Praga?
12. A qu se llam la cuestin romana? 13. Cmo fue solucio
nado el largo entredicho? 14. Cul fue el Estado ms importante
de la Confederacin Germnica? 15. Qu se propuso el primer
ministro Bismarck? 16. Cules fueron las tres guerras que libr
Prusia? 17. Qu sabe con respecto a la guerra franco-prusiana?
18. En qu forma se proclam el Imperio alemn? 19. A qu se
llam la Era victoriana? 20. Qu fue el cartismo? 21. Qu reac
cin se produjo contra la poltica proteccionista en Gran Bretaa?
22. Qu sabe con respecto a las reformas electorales y sociales?
23. Explique el problema religioso en la cuestin de Irlanda. 24. Hu
bo tambin problemas agrarios y polticos? 25. Qu sabe con
respecto a las luchas entre los progresistas y los moderados en
Espaa? 26. Cmo se produjo la revolucin de 1868? 27. En qu
forma surgi la Primera Repblica espaola? 28. Qu sabe con
respecto al reinado de Alfonso XII? 29. Cules fueron los carac
teres de la Segunda Revolucin Industrial? 30. Qu adelantos se
registraron en la fabricacin del acero? 31. Y en los motores de
combustin? 32. Cules fueron los progresos en las comunicaciones
y en la navegacin martima y area? 33. Qu adelantos se produ
jeron en las telecomunicaciones? 34. Qu sabe con respecto al

trabajo especializado del obrero? 35. A qu se llam el capitalismo


financiero? 36. Cul fue la expansin del proceso industrial? 37.
Qu causas influyeron en el gran aumento de la poblacin euro
pea? 38. Qu sabe de la burguesa industrial? 39. A qu se llam
socialismo utpico? 40. Qu sabe con respecto al socialismo cien
tfico y al marxista? 41. Cul fue el pensamiento social de la Igle
sia catlica? 42. Cmo se produjo la gran expansin territorial de
los Estados Unidos de Amrica? 43. En qu forma surgieron nuevos
Estados? 44. Cules fueron las causas de la Guerra de Secesin?
45. En qu forma se organizaron los Estados disidentes? 46. Qu
sabe con respecto a las principales acciones blicas? 47. Cmo los
antiguos esclavos adquirieron el derecho al sufragio?

A c tivid a d e s Prcticas
En un cuadro sinptico resum ir los aspectos fundam entales del S e
gundo Im perio Francs.
Analizar la poltica exterior de Napolen III. Explicar las relaciones
diplomticas con los estadistas Cavour y Bismarck.
Resum ir el reinado de Victoria I de Inglaterra. Explicar los problemas
de la cuestin de Irlanda.
Sintetizar la Segunda Revolucin Industrial.
Relacionar el desarrollo industrial con las nuevas doctrinas sociales
y econmicas.

Lectura
In g laterra y el reinado de V ictoria I
Toda la segunda mitad del siglo
XIX, la llena el reinado de Victo
ria I (1837-1901). A comienzos de
la Era Victoriana, Inglaterra era la
primera potencia mundial por la
extensin de sus colonias en todos
los continentes, la gran potenciali
dad de su flota, la pujanza nica
de sus industrias y la seguridad de

su constitucin poltica, pero la his


toria de esta nacin se halla ligada,
m s que a sus reyes, a sus exce
lentes gobernantes. Los grandes m i
nistros de la Corona britnica en
este reinado, adems de Pell y de
Russell, autores de grandes refo r
mas econmicas, fueron Palm erston, D israeii y Gadstone.

100
101

En esta poca, los gobiernos bri


tnicos, al abandonar el principio
de no intervencin por la poltica
del esplndido aislamiento y al
querer evitar verse envueltos por
los conflictos europeos, les llev a
una serie de vacilaciones y contra
dictorias orientaciones que deso
rientaron a los propios ingleses y
repercutieron gravemente en los
futuros destinos europeos. Repre
sentante de esta poltica fue el viz
conde Palmerston (1784-1865), con
vencido partidario del principio de
no intervencin y enrgico mante
nedor de la idea de supremaca bri
tnica en todo el mundo.
Muerto Alberto de Sajonia, la
viuda de Windsor, como el pueblo
llamaba cariosamente a su. reina,
se vio asistida por una nueva gene
racin que habra de abrir el pas
a las influencias democrticas. Re
presentantes de esta generacin fue
ron los grandes polticos Gadstone
(1809-1898) y Disraeii (1804-1881),
los cuales, alternando en el poder,
llevaron a cabo dos grandes refor
mas electorales.
B enjam n Disraeii, israelita de as
cendencia espaola, galante e inteli
gente, supo crear el tipo de conser
vador ingls democrtico en el que
se aliaba Ib tradicin con el progreso
y las innovaciones Fue el alma de la
reforma electoral del ao 1867 en el
tercer ministerio de lord Derby, si
bien el liberal Gadstone fue el que
prepar el proyecto (1866). Esta re
forma abri el electorado a todos los
arrendatarios e inquilinos de las ciu
dades que pagaran ms de siete li
bras de alquiler, que eran casi todos.
De esta manera, ms de un milln
de personas, .obreros urbanos en su
mayora, empezaron a ejercer sus
derechos cvicos. De 1874 a 1880, co
mo primer ministro y con el ttulo
de lord Beaconsfield, gobern a
Inglaterra. Su poltica exterior la
orient de forma atrevida y ambi
ciosa, interviniendo audazmente en
la ocupacin de Chipre y en la com
pra secreta de 177.000 acciones del
Canal de Suez, que le dio su domi
nio. El 1" de enero de 1877 institu
y el Imperio ingls, proclamando
a la reina Victoria como Empera
triz de las Indias en Delhi. Su ac
titud rusfoba en la cuestin de

102

Oriente fue el terreno elegido por


Gadstone para la lucha contra el
jefe conservador al denunciar las
atrocidades turcas y exigi que In
glaterra cooperara a la liberacin
de las nacionalidades cristianas so
metidas a Turqua.
W illiam Gadstone, poltico -de es
crupulosa conciencia y de inque
brantable rectitud moral, proceda
del campo conservador, pero evolu
cionando rpidamente a travs de
las reformas librecambistas de Peel,
lleg a ser jefe del partido liberal.
Como tal y como campen de las
reformas democrticas y filantr
picas, propugn la segunda refor
ma electoral de carcter casi demo
crtico. En la primera etapa de go
bierno de este pacifista ideolgico
(1868-1874), sostenedor del espln
dido aislamiento, se reform la en
seanza primaria (1870), se institu
y el voto secreto (1872) y se re
conocieron legalm en te las Trade
Unions. La formacin de funciona
rios competentes y estables fueron
provistos por concurso y no por el
capricho arbitrario de los polticos,
reform la judicatura y moderniz
el ejrcito segn el modelo prusia
no. En la segunda poca (18801885) llev a cabo la nueva refor
ma electoral (1884-1885), que elev
a cerca de seis millones el nmero
de electores, siendo excluidos ni
camente los hijos de familia y los
que vivan como huspedes. Con
esta reforma, al extenderse el de
recho de sufragio a la masa aldea
na, qued prcticamente estableci
do el sufragio universal.
Palomeque Torres, Antonio
H i s t o r i a U n i v e r s a l . Tomo II.
Barcelona, 1967.

Qu juicio histrico le merecen


los primeros m inistros britnicos
de la Era Victoriana?

Cul fue la obra de Disraeii?


Explique el gobierno de Gladstone.

PRONUNCIAMIENTO DE URQUIZA
Los antecedentes
En 1850 no se libraban luchas en el te rrito rio de la Confederacin
Argentina. Todas las reacciones unitarias haban fracasado y hasta las ms
destacadas figuras de la oposicin que bregaban con la pluma ya no
combatan con su antiguo ardor.
Rosas haba resuelto favorablem ente las enojosas cuestiones con Francia
e Inglaterra, m ientras que el sitio de Montevideo sostenido por Oribe
no significaba un problema de gravedad para su gobierno. Las provincias
permanecan subordinadas y los gobernadores repetan con obsecuencia su
adhesin al Restaurador.
En Entre Ros la situacin era distinta. Desde tiem po atrs Justo Jos
de Urquiza estaba distanciado de Rosas y conspiraba para derribarlo. Aquella
provincia haba mejorado su adm inistracin, elevado el orden cultural y ambi
cionaba mejoras econmicas; en este ltim o aspecto, el proteccionism o
comercial decretado para su provincia por el gobierno de Buenos Aires
perjudicaba a Entre Ros, que deba soportar el cierre de la navegacin de los
ros Paran y Uruguay.
Las divergencias entre Urquiza y Rosas se hicieron pblicas cuando el
segundo rechaz el Tratado de Alcaraz que haba sido firm ado sin su
consentim iento y desautoriz al caudillo entrerriano. Con todo, Urquiza
acrecent su prestigio m ilita r despus de la victoria obtenida en Vences.
A comienzos de 1850, los proyectos de Urquiza para derribar a Rosas
estaban en plena madurez. El m ovim iento se preparaba desde tiem po atrs,
por medio de agentes confidenciales que mantenan vinculaciones con las
autoridades de la plaza sitiada de Montevideo y con representantes diplo
mticos del Brasil.

103

El pronunciamiento
M ientras en los crculos allegados a Rosas ya se hablaba de traicin",
Urquiza d irigi el 5 de abril una circular a los gobernadores de las provincias,
exhortndolos a aceptar la renuncia que peridicamente presentaba el go
bernador de Buenos A ires y que era costumbre rechazar.
El 19 de mayo de 1851, Urquiza anunci su ruptura con Rosas por medio
de un decreto conocido histricam ente como el pronunciam iento . Despus
de aceptar la renuncia presentada repetidas veces por el ltim o, declaraba
que la provincia de Entre Ros reasuma el ejercicio de las relaciones exte
riores que haban sido otorgadas a Rosas por el Pacto Federal de 1831
y tambin el derecho a entenderse directam ente con los dems gobiernos
del mundo . En consecuencia, la provincia de Entre Ros quedaba separada del
resto de la Confederacin.
Por otro decreto de la misma fecha, Urquiza dispuso abolir el lema
M ueran los salvajes u n ita rio s !" reemplazndolo por "jM ueran los enemigos
de la Organizacin N acional!"
La adhesin solicitada por Urquiza a los dems gobernadores de la
Confederacin no hall eco favorable y con excepcin de Corrientes esos
mandatarios se mantuvieron obedientes a Rosas.

SE INICIA LA CAMPAA
Capitulacin de Oribe

Las relaciones entre este ltim o pas y el gobierno de Buenos Aires


eran tensas, pues Rosas obraba como protector de la Banda Oriental y
apoyaba m ilitarm ente al general Oribe. Por su parte, el imperio tema la
expansin te rrito ria l argentina y desde muy antiguo ambicionaba el dominio
de los ros mesopotmicos, para beneficiar las comunicaciones y el comer
cio de los estados brasileos del sur.
Por esas pocas, bandas armadas de aquella nacin invadieron el te rri
torio uruguayo con apoyo de los riverlstas y arrearon gran cantidad de
ganado. El general Guido m inistro de Rosas ante el gabinete brasileo
present una enrgica protesta, que culm in con la ruptura de relaciones
entre Buenos Aires y el gobierno de Ro de Janeiro (octubre de 1850). Desde
ese momento, el Brasil resolvi participar activamente en la campaa a
iniciarse para vencer a Oribe y derrocar a Rosas.
Urquiza se uni con el gobernador de C orrientes Virasoro para
derribar a Rosas. Enterado Oribe de las negociaciones, comunic a Rosas
que estaba prohto para marchar sobre Entre Ros con su inactivo ejrcito,
pero el segundo Inexplicablemente, no se daba cuenta de la situacin
imperante lo contuvo, para que continuara con el sitio de Montevideo.

A fines de marzo de 1851, el gobierno de la provincia de Entre Ros


suscribi con los de Uruguay y del Brasil una alianza ofensiva y defensiva,
destinada a term inar con el largo sitio de Montevideo, expulsar a Oribe y
luego iniciar operaciones para derribar a Rosas.
De acuerdo con lo pactado, Urquiza al frente de unos 6.500 hombres
cruz el ro Uruguay e invadi el te rrito rio oriental, m ientras parte de la
escuadra brasilea penetraba en el Ro de la Plata.
Ante el avance de las tropas de Urquiza, buena parte de las fuerzas de
Oribe se dispersaron. Finalmente, el ltim o considerando intil toda resis
tencia firm el 8 de octubre de 1851 una capitulacin honrosa. Se consi
deraban legales todos sus actos de gobierno y no se establecan diferencias
entre vencedores y vencidos. A s term in l largo sitio de Montevideo.
Concluida sin derramamiento de sangre esta primera etapa de la cam
paa, los aliados resolvieron concretar la accin directa contra Rosas y para
esto se reunieron en Montevideo los representantes de Entre Ros (agregada
Corrientes), Brasil y Uruguay.
Por la convencin firmada el 21 de noviembre do 1851 se estableca
artculo 1? que el propsito de los aliados era quitar del poder al gober
nador Juan Manuel de Rosas. Por otras clusulas se entregaba el mando de
los efectivos al general Urquiza, m ientras el Brasil cooperara con 3.000
infantes, un regim iento de caballera, dos batallones de a rtillera y la escua
dra. Tambin aportaba un subsidio mensual de 100.000 patacones, para cubrir
los gastos blicos que deban pagarse concluido el conflicto, al 6 % de
inters anual. El Uruguay deba sum inistrar hombres y armamentos.

CASEROS
El avance del Ejrcito Grande
Urquiza acamp a orillas del Paran, prximo a Diamante. En esos mo
mentos, el ejrcito aliado, denominado Ejrcito Grande, se compona de unos

105
104

30.000 hombres, de los cuales cerca de 24.000 eran argentinos y el resto


brasileos y uruguayos. En el te rrito rio oriental estaba listo un ejrcito de
reserva, intsgrado por 10.000 brasileos.
M ientras tanto, Rosas no tomaba ninguna medida que la prudencia le
hubiera aconsejado en tales circunstancias.
A mediados de diciembre, Urquiza inici las operaciones con el cruce
del ro Paran y la invasin de la provincia de Santa Fe. A ll no encontr
resistencia, pues el gobernador Echage retrocedi para unirse con Rosas.
En la marcha hacia Buenos Aires, un episodio provoc alarma. Los 700
hombres puestos a las rdenes del coronel Aquino se sublevaron y, luego
de asesinar a sus jefes, se incorporaron a los efectivos de Rosas.
El Ejrcito Grande prosigui su avance favorecido por los desaciertos
del enemigo. El general Pacheco jefe de las fuerzas rosistas no supo
aprovechar las ventajas que le ofreca el Arroyo del Medio, para tender una
linea defensiva.
A fines de enero, el ejrcito aliado lleg a Lujn y prosigui su avance
hasta el arroyo Morn.
Entretanto, Rosas en persona tom el mando de sus fuerzas y el 2 de
febrero reuni en el campamento de Santos Lugares una junta de guerra, a la
que asistieron el general Chilavert y los coroneles Lagos, Jos Daz, Jernimo
Costa y otros. En la conferencia se resolvi confiarlo todo a una batalla
campal.

La batalla. Derrota de Rosas


El grueso del ejrcito aliado continu su avance y en la madrugada del
3 de febrero de 1852 atraves sin dificultad el arroyo Morn y extendi sus
lneas frente a la posicin que ya ocupaba el de Rosas. Este haba dispuesto
sus efectivos en las alturas de Caseros (hoy estacin El Palomar), a tres
leguas de Buenos Aires.
El Ejrcito Grande contaba con 24.000 hombres y 50 piezas de artillera, dis
tribuidos en la forma siguiente: ala derecha: batallones de infantera y caballera
entrerrianos y correntinos y caballera brasilea a las rdenes de los generales La
madrid, Medina y de los coroneles Galn, Mitre y otros. En el centro: la divisin
brasilea dirigida por Mrquez de Souza y dos batallones argentinos a las rdenes
del coronel Riverov El ala izquierda: cuatro batallones uruguayos encabezados por
el coronel Csar Daz y otros contingentes dirigidos por Juan Pablo Lpez.
Por su parte, Rosas contaba con 22.000 hombres y 60 piezas de artillera,
agrupados en esta forma: ala derecha: formada por cinco regimientos de caba
llera y once batallones de infantera con artillera interpolada, a las rdenes del
general Pinedo. En el centro: treinta caones al mando de Chilavert, y en el
ala izquierda: tres batallones de infantera dirigidos por Jos Daz.

A las nueve de la maana del mencionado da, C hilavert desde su


posicin en el Palomar de Caseros inici el combate con un intenso
caoneo, que fue respondido por la a rtillera brasilea. Urquiza observ que
el punto ms vulnerable de las fuerzas rosistas era el flanco izquierdo y
contra l envi sus tropas de caballera, que consiguieron imponerse.
El ala derecha defensora, sometida a otro violento ataque por el Ejrcito
Grande, cedi luego de encarnizada lucha. Desde ese momento, las acciones
se concentraron en la tenaz resistencia de Chilavert, quien se rindi y fue
tomado prisionero; su a rtillera se encontraba prcticamente sin municiones.
El triunfo de Urquiza fue completo. Quedaron en su poder unos 7.000
prisioneros, ochenta carros, quinientas carretas, todo el parque, sesenta
caones y numerosas armas de menor calibre.

106

Poco antes de concluir la batalla, y cuando su derrota era segura, Rosas


con un pequeo contingente se alej rumbo a Matanza, pero sall en su
persecucin una fuerza ajiada que, si bien no logr apresarlo, consigui
herirlo de un balazo en el dedo pulgar de la mano derecha.
En los suburbios de Buenos Aires y en la sola compaa de Lorenzo
Lpez se detuvo en el Hueco de los Sauces (prximo a la actual Plaza
Constitucin) y a ll bajo un rbol frondoso redact con lpiz, en un pliego
que apoy sobre la rodilla, la renuncia a su cargo que su asistente llev a
la Legislatura.
Dice el documento: "Febrero 3 de 1852. Seores representantes: es llegado
el caso de devolveros la investidura de gobernador de la provincia y la suma del
poder con que os dignasteis honrarme. Creo haber llenado mi deber como todos
los seores representantes, nuestros conciudadanos los verdaderos federales, y
mis compatriotas y compaeros de armas. Si ms no hemos hecho en el sostn
sagrado de nuestra independencia, de nuestra integridad y nuestro honor, es por
que ms no hemos podido. Permitidme, honorables representantes, que al despe
dirme de vosotros os reitere el profundo reconocimiento con que os abrazo tierna
mente, y ruego a Dios por la gloria de Vuestra Honorabilidad de todos y cada
uno de vosotros. Herido en la mano derecha, y en el campo, perdonad que os
escriba con lpiz esta nota y de una letra trabajosa. Dios guarde a V. H. muchos
aos"

Inmediatamente, Rosas penetr en el centro de la ciudad y se asil en


la casa de Roberto Gore, el encargado de negocios de Gran Bretaa, quien
esa misma noche lo condujo sin inconvenientes junto con Manuela Rosas
a la fragata "C entauro"; cuatro das despus los expatriados trasbordaron a
la nave "C o n flic t" que los traslad a Inglaterra.1 El ex gobernante llev
consigo numerosos documentos del archivo oficial.

LOS SUCESOS INMEDIATOS. CONSECUENCIAS


Urquiza contina con el sistema federal
Despus de la batalla de Caseros, los dispersos del ejrcito vencido se
dedicaron al pillaje. Urquiza envi tropas para reprim ir los excesos y nombr
a Vicente Lpez y Planes gobernador provisorio de la provincia de Buenos
Aires.
El da 20 de febrero, entre salvas de a rtillera y repiques de campanas,
el general Urquiza encabezando el Ejrcito Aliado hizo su entrada en
Buenos A ires; las tropas brasileas cerraban la marcha del desfile, que fue
presenciado por gran cantidad de pblico. El vencedor se instal en Palermo
en la residencia de Rosas y en las proximidades acamp el grueso de
los efectivos.
Urquiza debi encarar el va largo problema de organizar definitivam ente
la Nacin, para lo cual decidi consultar distintas opiniones, que reflejaban
las tendencias polticas de la poca. Los federales sostenan que sus princi-

1 Rosas y su hija desem barcaron en Plymouth el 25 de a bril de 1852; poco despus se


d irig iero n a Southampton, donde el prim ero arrend una chacra y pas los aos dedicado a labo
res agrco la s y ordenando papeles, con la intencin de poder ju s tific a r sus actos de gobierno.
D ebi afrontar pocas de estrechez econm ica, por cuanto sus bienes fueron co nfiscados por el
gobierno provisional de Vicente Lpez. En cie rta oportunidad, e| propio Urquiza le envi dinero.
Rosas fa lle c i en Southampton el 14 de marzo de 1877. Tenia 84 aos y sus restos fueron
depositados en la seccin catlica del cem enterio de aquella ciudad
inglesa.

107

U rq u iz a , v e s tid o con p o n
cho b la n c o y g a le ra de
fe lp a . A s lle g a Buenos
A ire s lu e g o de su v ic to ria
en Caseros y este in d u
m e nto fu e i n t e r p r e t a d o
com o un d e s a fo a f e le
m e n to c u lto p o rte o . (G ra
b a d o d e la po ca , en el
Vuseo H ist rico N a c io n a l.)
Diez g o b e rn a d o re s , p re s id id o s p o r Justo J. de U rq u iz a , se renen en San N ico l s. Las d e lib e
raciones se in ic ia ro n el 29 de m a y o de 1852 y dos d a s despus q u e d c o n c lu id o el d ocu m e n to
p o r el c u a l d is p o n a n o rg a n iz a r a la naci n. (O le o de R afae l d e l V illa r , en la Casa d e l

pos se haban impuesto por voluntad m ayorltaria y respondan a la realidad


del momento. Por su parte, los unitarios representados por los emigrados
de Uruguay y Chile defendan la poltica centralista y porteista del ao
1826, sobre la que deseaban reconstruir el pas.
Urquiza se inclin por mantener el federalism o nunca haba sido
unitario y dispuso no innovar, tomando como base el Pacto del ao 1831;
en consecuencia, las provincias de la Confederacin continuaran dirigidas
por los mismos gobernadores, pues derribarlos y reemplazarlos por otros
hubiera significado desatar una nueva guerra civil.

Protocolo de Palermo
Para considerar las tareas previas a la organizacin, Urquiza se reuni
en la residencia de Palermo con Vicente Lpez, gobernador provisional de
Buenos Aires, el general Virasoro, de C orrientes, y Manuel Leiva, delegado
de Santa Fe.
El 6 de abril suscribieron el llamado Protocolo de Palermo, por el cual
las provincias signatarias delegaron en la persona de Urquiza el manejo
de las relaciones exteriores hasta ese momento a cargo de Buenos A ires
y de los asuntos generales de la Repblica. El gobernador de Entre Ros
reciba esas atribuciones "hasta tanto que, reunido el Congreso Nacional,
se establezca definitivam ente el poder a quien competa el ejercicio de ese
cargo".

A cu e rd o .)

Los comicios m otivaron gran agitacin poltica. Urquiza propiciaba la


confirmacin del gobernador provisorio Vicente Lpez.
Por su parte, los opositores integrados en su mayora por unitarios
sostenan a Valentn Alsina, defendido por Bartolom M itre, Dalmacio Vlez
Srsfield y otros. Las elecciones dieron el triun fo a estos ltim os, de manera
que la Legislatura de Buenos Aires se integr con adversarios polticos de
Urquiza.
Todo indicaba que Alsina sera el futuro gobernador, sin embargo, en
el transcurso de una fiesta campestre, Urquiza sostuvo nuevamente la can
didatura de Vicente Lpez.
La Legislatura no se atrevi a desautorizar tan importante opinin y a
fines de mayo de 1852 confirm al gobernador Lpez.

ACUERDO DE SAN NICOLAS


El 8 de abril de 1852, dos das despus de firm ado el Protocolo de
Palermo, fueron invitados los gobernadores de las provincias a una reunin
a efectuarse en San Nicols de los Arroyos el 20 de mayo, con el propsito
de convenir las bases de la organizacin nacional.
A fines de mayo se reunieron en la mencionada ciudad diez goberna
dores.1 Catamarca design representante al general Urquiza gobernador de

La Legislatura de Buenos Aires


La Legislatura de la poba rosista fue disuelta y entonces el gobernador
provisional de Buenos Aires convoc a los habitantes de la ciudad y de la
campana para designar a esos representantes.

108

1 Fueron los siguientes: Justo Jos de Urquiza (Entre Ros y Catamarca); Vicente Lpez y
Planes (Buenos Aires); Benjam n Virasoro (C orrientes); Pablo Lucero (San Luis); Nazario Benavdez
(San Juan); Celedonio Gutirrez (Tucumn); P ascual Segura (Mendoza); M anuel Taboada (Santiago
del Estero); Vicente Bustos (La Rioja) y Domingo Crespo (Santa Fe).

109

Entre Ros , mientras que Salta, Jujuy y Crdoba firm aron ms tarde su
adhesin. En consecuencia, el acuerdo cont con el apoyo de todas las
provincias.
El 29 de mayo se iniciaron oficialm ente las deliberaciones.
El Acuerdo de San Nicols consta de 19 artculos dispositivos y uno
adicional. Establece la vigencia del Pacto de 1831 que califica de ley
fundam ental , sobre el cual se organizar la Repblica dentro del sistema
federal. Con el objeto de sancionar la Constitucin, determina reunir un
Congreso en la ciudad de Santa Fe con plena igualdad de representantes: dos
por cada provincia. Tambin reglamenta las inmunidades y privilegios de los
constituyentes. Dicha samblea cesara en sus funciones una vez nombrado
el presidente constitucional de la Repblica.
El Acuerdo otorga a Urquiza el ttu lo de D irector Provisorio de la Rep
blica Argentina, con importantes atribuciones, como el mando supremo de
las fuerzas armadas de todo el pas y la facultad de intervenir en caso
necesario en cualquier conflicto provincial. Deba nombrar un Consejo de
Estado, cuya misin sera asesorar al Ejecutivo provisional en los casos
de gravedad.
El Acuerdo suprime los "derechos de tr n s ito " sobre las mercaderas
que pasaban de una provincia a otra y dispone por parte del Director
Provisorio reglamentar la navegacin de nuestros ros interiores.
Para sufragar los gastos generales de la adm inistracin, las provincias
deban aportar proporcionalmente, con el producto de sus aduanas exteriores.1
El artculo adicional dispone que las provincias ausentes seran invitadas
a adherir a lo resuelto. El mismo da de la firm a del Acuerdo, el general
Urquiza asumi el cargo de D irector Provisorio y prest juram ento ante la
asamblea en pleno.

ACTITUD DE BUENOS AIRES FRENTE A URQUIZA


La hostilidad de los porteos
Desde el momento en que Urquiza hizo su entrada triunfal en Buenos
Aires, los porteos observaron con desconfianza la lnea poltica a seguir
por el vencedor de Caseros.
Urquiza penetr en la ciudad vistiendo uniforme de gala, pero cubierto con
poncho blanco y gaiera de felpa, exrao indumento que caus desagrado entre el
culto elemento porteo. El desfile de los ejrcitos extranjeros a bandera des
plegada fue un espectculo nuevo desde las invasiones inglesas y que no se haba
repetido. Por la noche se efectu en el teatro una funcin de gala on homenaje
al vencedor, pero ste se excus de asistir, actitud que motiv general des
concierto.
Aunque UrquUr proclam el generoso principio de "ni vencedores ni venci
dos , en los das que siguieron a la batalla las matanzas de los militares derrotados
se sucedieron con frecuencia. El bravo coronel Msrtiniano Chilavert fue ajusticiado
a golpes de espada y bayoneta, y el coronel Santa Coloma pereci a lancetazos.
El regimiento sublevado que haba dirigido el coronel Aquino fue eliminado en
gran parte.

1
Esta clusula {artcuto 19) fue ms tarde resistida por Buenos Aires, pues slo su aduana
debido a la posicin geo g r fica estaba en condiciones de responder a esa exigencia.
Tambin provocaron malestar -tas grandes atbuciones p o ltic a s y m ilitares que se le o to r
gaban a Urquiza.

Los unitarios expatriados haban regresado al pas con nimo de imponer


sus teoras de gobierno y guardaban rencor a Urquiza, quien haba servido
a las rdenes de Rosas. Tampoco apoyabanal vencedor los federales porte
os, quienes lo acusaban de traidor a la causa.- De tal manera, la poltica de
fusin que pretenda aplicar Urquiza para restablecer la paz y la confianza,
no tardara en fracasar.
La divisa punz era un distin tivo poltico y no un smbolo patritico; sin
embargo, el general entrerriano de acuerdo con sus ideas federales
decret nuevamente su uso, pero el m inistro Alsina lo declar optativo.
Entonces el primero public una violenta proclama contra sus opositores,
en la que acusaba a "lo s salvajes unitarios" de reclamar "la herencia de una
revolucin que no les pertenece .1
Guiados por su espritu localista, los porteos censuraron las atribu
ciones concedidas a Urquiza por el Protocolo de Palermo y ms tarde la
ruptura fue definitiva cuando proclam gobernador a Lpez contra la candi
datura de Alsina. El descontento aument al trascender las clusulas del
Acuerdo de San Nicols que quitaban a Buenos Aires privilegios econmicos,
polticos y m ilitares, heredados a travs de los aos.
En resumen, se deca que Urquiza slo haba reemplazado a Rosas para
gobernar amparado por una Constitucin sin tener en cuenta las exigencias
de la oposicin unitaria, minora culta que bregaba nuevamente por imponer
sus principios en todo el pas.2

Las jornadas de junio. Sus consecuencias


La Legislatura de Buenos Aires autoriz al gobernador Lpez y Planes
para concurrir a San Nicols, pero no le dio atribuciones para que firmara
por su cuenta ningn acuerdo. No haba regresado ste, cuando se conoci
en Buenos Aires el texto del documento publicado por el diario oficialista
El Progreso" lo que provoc gran excitacin. Los opositores juzgaban
que Lpez era un simple instrum ento de Urquiza y que el acuerdo lesionaba
intereses fundamentales para la provincia ms importante del pas, entre
ellos, la igualdad de representacin ante el futuro Congreso.
Lpez reasumi el mando el 14 de junio y al da siguiente envi a la
Legislatura un proyecto de ley por el cual entraba en vigencia en todo el
te rrito rio de la provincia de Buenos Aires el Acuerdo de San Nicols. Los
debates a que dio origen la aprobacin o el rechazo del pedido se conocen
en nuestra historia con el nombre de jornadas de jun io .
El descontento fue atizado por la prensa opositora, representada por dos
grandes peridicos: Los Debates", de Bartolom M itre, y El Nacional",
de Vlez Srsfield.
En medio de un hervidero de inquietudes, la Legislatura se reuni el 21
de junio prim er da del invierno de 1852 para tratar el problema en

La proclam a tiene fecha 27 de febrero y dice: "H o y mismo asoman la cabeza y despus
de tantos desengaos, de tantas lgrim as y sangre, se empean en hacerse acreedores al renombre
odioso de salvajes unitarios y con inm ediata impavidez reclaman la herencia de una revolucin
que no les pertenece, de una victoria en que no han tenido parte, de una patria cuyo sosiego per
turbaron, cuya independencia com prom etieron y cuya libertad sacrificaron con su am bicin y anr
quica conducta .
2
La oposicin a Urquiza dio origen a la Logia Ju an -Ju a n", entre cuyos m iem bros fig u
raban A dolfo Alsina, Estvez Segu, J u lio Crmer y otros. La asociacin traz los planes para
e lim inar al general entrerriano.

111

110

provincia de Buenos A'ires. Nombr un Consejo de Estado, que no alcanz


a actuar.

LA SECESION DE BUENOS AIRES


Revolucin del 11 de setiembre

El p rim e r n m e ro de "Los
de intereses g en e ra le s, se
El a rtc u lo in ic ia l, titu la d o
o tro s conceptos d e fie n d e

D eb a te s", co rre sp o n d ie n te a l jueves 1? de a b r il de 1 852.' Este d ia rio ,


ocup de tem as re la tiv o s a
la p o ltic a , a l com ercio y a la lite ra tu ra .
"P ro fe s i n de fe " , se d e b i a la p lu m a de B a rto lo m M itre y
entre
la lib e rta d de prensa.

cuestin. Un pblico entusiasta, en su mayor parte juventud portea, llen


totalm ente el recinto.
M itre inici el debate y m anifest que no rechazaba la idea de la orga
nizacin del pas, pero que el acuerdo otorgaba a Urquiza poderes dictato
riales; en consecuencia, su voto sera por la no admisin del tratado". Estos
conceptos fueron rebatidos por el m inistro de Gobierno, Juan M ara Gutirrez,
quien argument la necesidad de un "poder fu e rte " para organizar la nacin
en esas d ifcile s circunstancias.
La reunin continu al da siguiente m ientras Urquiza de regreso en
Palermo segua con atencin los acontecim ientos. Como en la vspera, gran
cantidad de personas llen la sala, ubicada en Per entre Alsina y Moreno.
Vlez Srsfleld pronunci un largo discurso y con argumentos jurdicos
rechaz el acuerdo; le sigui en el uso de la palabra Vicente Fidel Lpez,
m inistro de Instruccin Pblica de Buenos Aires e hijo del gobernador, quien
fue escuchado con viva ansiedad. Enfrent a la m ultitud enardecida, al sos
tener que el acuerdo "era el punto de partida del proceso institucion al" y
reproch el excesivo localismo de sus opositores porteos.
Dijo el joven Lpez en uno de sus pasajes: Y aqu, seores, me honro con
la declaracin que hago: amo como el que ms al pueblo de Buenos Aires, en
donde he nacido, pero alzo mi voz tambin, para decir que mi patria es la Rep
blica Argentina y no Buenos Aires".

Varios incidentes obligaron a interrum pir la sesin y Lpez debi aban


donar la Legislatura con Gutirrez bajo proteccin policial.
Debido a estos sucesos, el gobernador Lpez y Planes, con sus m inis
tros, elev la renuncia a la Legislatura el 23 de junio. Aceptada de inmediato,
la Cmara nombr en su reemplazo a G uillerm o Pinto, presidente de la
asamblea. Pero Urquiza tambin procedi con rapidez y en uso de las atribu
ciones que le confiri el acuerdo, por medio de un golpe de Estado, declar
disuelta la Legislatura de Buenos Aires. Sus tropas ocuparon la ciudad y
expuls del pas a los principales opositores: M itre, Alsina, Vlez Srsfield.
El anciano Lpez y Planes, repuesto en su cargo de gobernador, no tard
en renunciar, y entonces Urquiza qued por breve tiem po al frente de la

112

M ientras la Repblica haba quedado nuevamente dividida en dos faccio


nes antagnicas, Salvador Mara del C arril y Eduardo Lahitte fueron nombra
dos diputados por Buenos Aires ante el Congreso constituyente a reunirse
en Santa Fe. Urquiza march hacia esa ciudad y deleg el mando de la pro
vincia de Buenos A ires en su m inistro general Galn.
Alejado el D irector Provisorio, los opositores juzgaron llegado el mo
mento oportuno para provocar el estallido de una revolucin, cuyo objeto era
restablecer el predominio poltico y econmico de la provincia de Buenos
Aires sobre el resto del pas. El jefe civil del movim iento fue Valentn Alsina,
quien cont con la adhesin de los generales Jos Mara Pirn designado
jefe m ilita r y Juan Madariaga.
La revolucin fue preparada en el seno de la Logia Juan-Juan, presidida por
Estvez Segu, cuyos Integrantes efectuaban reuniones secretas de carcter poltico.
Uno de los miembros, Federico Mir, se traslad a Montevideo y regres el
9 de setiembre en compaa del coronel Bartolom Mitre, uno de los ms desta
cados dirigentes revolucionarios.

En la madrugada del 11 de setiem bre de 1852, el general Madariaga


al frente de los regim ientos correntinos ocup la plaza de la V ictoria, mien
tras otros cuerpos porteos emplazaban sus hombres en los lugares estra
tgicos. En esas circunstancias, Estvez Segu lleg hasta la torre del Cabildo
e hizo sonar repetidas veces la campana, para anunciar a la poblacin el
estallido revolucionario.
Sorprendido por el m ovim iento, el general Galn gobernador delega
do nada pudo hacer para Im pedirlo y entonces levant su campamento de
Palermo y con tropas entrerrianas march hacia San Nicols, para esperar
rdenes de Urquiza.
Al amanecer la revolucin haba triunfado. La Legislatura volvi a
reunirse y su presidente, el general G uillerm o Pinto, fue elegido gobernador
interino de la provincia de Buenos Aires.
Enterado de los sucesos, Urquiza decidi en principio sofocar el levan
tam iento por medio de las armas, aunque luego desisti de sus propsitos.
La Legislatura de Buenos A ires retir los diputados ante el Congreso
de Santa Fe y no reconoci a Urquiza en el mando de las relaciones exte
riores. La revolucin no tard en triu n fa r en toda la provincia y en conse
cuencia sta que,d separada del resto de la Confederacin que con excep
cin de Corrientes dispuso apoyar a Urquiza. Por su parte, Buenos Aires
acept un convenio de no agresin con el D irector Provisorio.

Alsina, gobernador. Sitio de Lagos


M ientras las provincias se expedan contra la revolucin de setiem bre
y apresuraban el envo de diputados al Congreso de Santa Fe, Buenos Aires
comisionaba al general Paz en una misin destinada al fracaso. El anciano
m ilita r deba conseguir la adhesin del interio r para los fines revoluclo-

113

de Santa Fe, siti con sus tropas la ciudad al tiem po que exiga la renuncia de
Alsina, quien junto con sus m inistros debi presentar su dim isin a la
Legislatura. Esta la acept el 6 de diciem bre y al da siguiente se hizo cargo
del gobierno el general Pinto.
Urquiza recibi con simpata el movimiento, se traslad a San Jos de
Flores y se puso al frente de las tropas sitiadoras. Se reanudaron las hosti
lidades y el jefe de la escuadra de la Confederacin, el alm irante ingls
Juan Coe, inici en abr.rl de 1853 el bloqueo del puerto de Buenos Aires.
El anciano general Paz -que ocupaba el cargo de ministro de Guerra
se dedic a organizar la defensa de Buenos Aires.
Se libraron una serie de encuentros parciales en las afueras de la ciudad.
El 2 de junio, en un tiroteo con el enemigo, Bartolom Mitre recibi una herida
de bala en la frente, cuya cicatriz perdur a travs de los aos.

Causas ajenas a la lucha armada daran trm ino al conflicto. Como el


bloqueo perjudicaba a los comerciantes porteos, stos, por interm edio de
Juan B. Pea, sobornaron al alm irante Coe, quien levant el sitio y puso su
escuadra a las rdenes de Buenos Aires, por la suma de 26.000 onzas de oro.
Por su parte, las tropas federales que asediaban por tierra tambin
desertaron cuando trascendi que la Constitucin recientemente sancionada
designaba a la ciudad de Buenos A ires capital de la Nacin; consideraban
que esa medida atentaba contra la autonoma de la provincia.
El 13 de ju lio de 1853, Urquiza debi levantar el sitio y se traslad a
Entre Ros.

LA CONSTITUCION NACIONAL DE 1853


El Congreso de Santa Fe
narios: la unidad nacional sin Urquiza sobre las bases de los principios
proclamados por los jefes del m ovim iento.'
Parti a mediados de octubre, pero al iiegar al Arroyo del Medio el
gobernador de Santa Fe le impidi continuar hacia el interior a travs de
su provincia.
El 30 de octubre de 1852, Valentn Alsina fue elegido gobernador titu la r
de la provincia de Buenos Aires en reemplazo del general Pinto , cargo
que no pudo ejercer mucho tiem po, debido a los sucesos polticos. Nombr
m inistro de Gobierno y Relaciones Exteriores a Bartolom M itre, quien desde
ese momento d irigi la lucha armada tendiente a derribar a Urquiza.
Como sabemos, el nuevo gobernador era partidario de la hegemona
portea y para operar sobre Urquiza envi dos expediciones que fueron
derrotadas en te rrito rio entrerriano.
El fracaso de la accin armada y tambin de la penetracin pacfica
a cargo del general Paz, perm iti al comandante en jefe del centro de la
campaa de Buenos Aires, coronel H ilario Lagos, sublevarse el 1? de diciem
bre contra el gobernador. El citado jefe proclam su adhesin al Congreso

' Los alsinistas sostenan el predom inio absoluto de Buenos Aires sobre las dems provin
cias. en cam bio los m itristas adm itan una organizacin federal, pero siempre bajo la suprem aca
portea.

114

El 20 de noviembre, en horas de la maana, el Congreso General C onsti


tuyente se instal con toda solemnidad en la ciudad de Santa Fe. Reunido
en el edificio del Cabildo, eligi presidente al salteo Facundo Zuvira.
Urquiza no pudo a sistir porque se encontraba luchando en la campaa
y su mensaje inaugural fue ledo por el doctor Luis Jos de la Pea, m inistro
de Relaciones Exteriores de la Confederacin.
Al referirse a la separacin de Buenos Aires, dijo: Me duele la ausencia
de los representantes de Buenos Aires, pero su ausencia no quiere significar apar
tamiento para siempre; es un accidente transitorio. La geografa, la historia, los
pactos vinculan a Buenos Aires al resto de la Nacin. Ni ella puede existir sin
sus hermanas, ni sus hermanas sin ella .

Una comisin redact el proyecto constitucional que luego fue presen


tado en la sesin del 18 de abril. Dos das despus se produjo un episodio
que, de prosperar, hubiera malogrado la organizacin del pas. El presidente
Zuvira pidi aplazar para ms adelante la sancin del proyecto, argumen
tando la ausencia de la provincia de Buenos Aires. No encontr apoyo en la
asamblea y esa misma noche su mocin fue rechazada por amplia mayora.
El 1? de mayo de 1853, el Congreso sancion la C onstitucin, que fue
firmada por todos los diputados. Una comisin especial la present ante
Urquiza que se encontraba en San Jos de Flores , quien dispuso promul
garla como ley fundamental de la Nacin el 25 de mayo. La jura solemne por
todo el pas con excepcin de la provincia de Buenos A ires se realiz
el 9 de julio.

de Buenos Aires, designada capital por ley del Congreso.


El Poder Legislativo comprende dos cmaras: Diputados y Senadores El
Ejecutivo es desempeado por un ciudadano con el ttu lo de presidente de
la Nacin, y el Poder Judicial est formado por la Corte Suprema de Justicia
y los Tribunales inferiores.
Cumplida su misin constituyente, el Congreso de Santa Fe asumi
carcter legislativo, pues sancion varias leyes orgnicas, como la de capita
lizacin de Buenos Aires y la de Aduanas; aprob los tratados sobre la libre
navegacin de los ros, etc.

LA CONFEDERACION ARGENTINA. PRESIDENCIA DE URQUIZA

''Los C on stitu ye ntes de 1 8 5 3 ". En este co no cido c u a d ro , el p in to r A n to n io A lice re pro d u ce la


sesin n o ctu rn a d e l 20 de a b ril en que el d ip u ta d o S e g u a b o g a p o r la sancin in m e d ia ta de
la C on stitu ci n . Preside la a sa m b le a el d ip u ta d o Ferr, p o r c u a n to el p resid en te d e l C on g re so,
d o c to r Z u v ira , Ha d e ja d o su s itia l p a ra in te rv e n ir en el d e b a te . C om o d a to in te re s a n te , c o n
viene d esta car que el a rtis ta p a ra p in ta r el* c u a d ro u tiliz m odelos d e l n a tu ra l, ele g id os p o r
su p a re cid o fs ic o con los personajes histricos.

A fines de agosto de 1853, Urquiza convoc al pueblo de todo el pas


con el propsito de elegir el prim er presidente constitucional. Los comicios
para designar electores se efectuaron a comienzos de noviembre y luego los
votos fueron enviados al Congreso de Santa Fe, que practic el escrutinio
d e fin itiv o el 20 de febrero de 1854. Por amplia mayora fue elegido presi
dente de la Nacin el general Urquiza y para el cargo de vicepresidente la
asamblea design al doctor Salvador Mara del Carril.
Los electos prestaron juram ento el 5 de marzo ante el Congreso Consti
tuyente, que al instante clausur sus sesiones. Urquiza y sus m inistros 1 se
trasladaron a la ciudad entrerriana de Paran, donde qued establecida provi
sionalmente la capital de la Confederacin Argentina.
Luego de asumir el mando, Urquiza convoc a elecciones para formar
el Congreso, de acuerdo con lo dispuesto poi la Constitucin. Elegidos los
miembros, ambas Cmaras iniciaron sus sesiones en la capital provisional
el 22 de octubre de 1854.
Al frente del pas, Urquiza debi vencer numerosas dificultades, debido
a la precaria situacin econmica y al problema poltico que significaba la
separacin de Buenos Aires, actitud precursora de una nueva guerra fratricida.

Poltica interior
La Constitucin
.La C onstitucin de 1853 escribe Ricardo Levene pacific el pas
sobre la base de la unin de todos los argentinos y lo organiz como no lo
haban logrado los Estatutos y Reglamentos de 1811, 1815, 1817 y las Consti
tuciones de 1819 y 1826.
A las fuentes citadas, particularm ente la Constitucin de 1826 y tam
bin el Pacto Federal de 1831 , debe agregarse la influencia doctrinaria de
la obra Las Bases", de Juan Bautista Alberdi; del Dogma Socialista",
de Esteban Echeverra, y del libro de los norteamericanos Hamilton, Madison
y Jay titulado "El Federalista , que analiza la C onstitucin de los Estados
Unidos de Norteamrica.
La C onstitucin de 1853 consta de un Prembulo y de 107 artculos, estos
ltim os divididos en dos partes: la Primera titulada Declaraciones, derechos
y garantas (A rts. 1 al 31) y la Segunda denominada "Autoridades de la Na
cin" (A rts. 32 al 107). Esta segunda parte comprende dos subdivisiones:
"G obierno Federal y Gobiernos de Provincia ; la primera se ocupa a su vez
de los tres Poderes: Legislativo, Ejecutivo y Judicial.
La C onstitucin establece para la Nacin Argentina la forma de gobierno
representativa, republicana y federal. Las autoridades residen en la ciudad

11G

De acuerdo con lo dispuesto por el artculo 5p de la Constitucin


Nacional, dispuso que las provincias dictaran sus propias constituciones y
entregaran los textos para su anlisis por el Congreso.
Fueron designados los miembros de la Corte Suprema de Justicia y se
sancion la ley orgnica de la justicia federal.
Buenos A ires se mantuvo en posicin hostil con el resto de la Nacin,
aunque por un tratado del mes de enero de 1855 se comprometi a mantener
relaciones polticas y comerciales en-un clima de cordialidad.
Urquiza m e jo r el siste m a de postas a fin de a g iliza r el tra n sp o rte de
pasajeros y el envo de la co rrespondencia, adopt las e sta m p illa s para el
franqueo, e sta b le ci nuevas rutas in te rp ro v in c ia le s , reg la m ent la navegacin
de los ros e in ic i e studios para el trazado de fu tu ra s lneas f rrea s.

1 Urquiza nom br los siguientes m inistros: Benjam n Gorostiaga (Inte rio r); Facundo Zuvira
(Relaciones E xteriores); Juan M ara Gutirrez (Justicia e Instruccin Pblica); Mariano Fragueiro
(Hacienda), y R udecindo Alvarado (Guerra y Marina). Zuviria renunci y fue reemplazado por
Santiago Derqui.

117

Economa
Durante su gobierno se produjo la llamada "c ris is rentstica de la Confe
deracin" a causa de la separacin de Buenos Aires, cuya aduana era la
principal fuente de recursos. En febrero de 1854 se estableci el Banco
Nacional, pero debi ser clausurado al cabo de seis meses. Urquiza se vio
forzado a contratar em prstitos a fin de resolver en parte los crecientes
d fic it anuales.
El presidente dio gran importancia a la obra colonizadora y cre esta
blecim ientos agrcolas con inmigrantes europeos.
En enero de 1853, el mdico francs Augusto Brougnes se comprometi con el
gobierno de Corrientes a traer compatriotas europeos, los cuales recibiran 35 hec
treas, semillas, animales e instrumentos de labranza.
En setiembre de 1856, Aarn Castellanos fund en Santa Fe la colonia "Espe
ranza , con pobladores suizos y franceses.
Inmigrantes llegados a las rdenes de Juan Lelong se instalaron en la pro
vincia de Entre Ros, en la Calera de Spiro. Al,i se estableci la colonia San Jos ,
que tras duros comienzos alcanz luego rpida prosperidad y sobre la cual se
erigi la ciudad de Coln.

Instruccin pblica
Urquiza dedic preferente atencin a las tareas educativas. Fueron
nacionalizados la Universidad de Crdoba y los colegios de M ontserrat y
Concepcin del Uruguay. Se decretaron subvenciones escolares a las provin
cias y fue creada en Entre Ros la Junta Directiva de la enseanza primaria.
En esas pocas llegaron al pas destacados cientficos europeos, entre los
que podemos citar al alemn Germn Burmeister, quien fue un erudito en ciencias
naturales; Augusto Bravard, eminente gelogo francs, y su compatriota Martin de
Moussy, autor de una descripcin geogrfica de nuestro territorio que fue impresa
por orden del gobierno.

Poltica internacional
El gobierno de la Confederacin Argentina presidido por Urquiza debi
solucionar dificultades para el cum plim iento de u poltica exterior. La derro
ta de Rosas en Caseros caus buena impresin en los pases extranjeros,
pero luego, al o currir la separacin de la provincia de Buenos Aires, las
negociaciones se tornaron complicadas. La ltim a, con su importante capital,
desarrollaba un activo comercio de importacin y exportacin a travs de su
puerto, actividad que despertaba el inters de los inversores europeos,
m ientras que la Confederacin no contaba con recursos pecuniarios. Adems,
en el manejo de las relaciones exteriores se deba evitar que la disidencia
de la provincia de Buenos Aires fuera interpretada por los gobiernos extran
jeros como un fraccionam iento del te rrito rio nacional.
Desde el comienzo de la secesin, el gobierno de Paran se esforz para
que el Estado de Buenos Aires no fuera reconocido como pas independiente
con capacidad para firm a r pactos internacionales. Juan Bautista Aiberdi
designado representante diplom tico cumpli una tarea de suma im por
tancia en las relaciones entre la Confederacin y las potencias europeas.
Desde su llegada a Londres, en julio de 1855, trabaj con empeo y obtuvo
que Inglaterra y posteriorm ente Francia reconocieran como nico gobier
no de nuestro pas al de la Confederacin Argentina.

Justo
Jos de
U rq u iz a
(1 80 1 -1 87 0 ). M ilita r y es
ta d is ta a rg e n tin o . D io t r
m in o a la poca de Rosas
a l tr iu n fa r en la b a ta lla
de Caseros. D ire cto r P ro
v is o rio de la C o n fe d e ra
c i n , lo g r re u n ir un C on
greso G e n e ra l C o n s titu
ye nte . N o p u d o d o m in a r
la re b e ld a de la p ro v in
cia de Buenos A ire s. Pe
re ci asesinado.

Aiberdi cumpli tambin una misin diplom tica ante el gobierno de


Espaa y en abril de 1857, se firm un tratado que reconoca nuestra inde
pendencia siempre que los hijos de espaoles nacidos en el te rrito rio de la
Confederacin continuaran con la nacionalidad de sus padres. Esta clusula
fue rechazada por el gobierno de Urquiza y m otiv que las gestiones se
prolongaran varios aos, hasta concluir en 1863.1
En cuanto a la poltica internacional con los pases limtrofes, el gobierno
de la Confederacin mantuvo cordiales relaciones con el Uruguay y el Paraguay.
Con respecto al Brasil, este pas ejerci una accin diplomtica dominadora sobre
las dos naciones mencionadas y sigui atentamente los episodios que originaron
la secesin de la provincia de Buenos Aires y el establecimiento del gobierno
federal en Paran. Era evidente escribe Ramn J. Crcamo que la divisin
del pueblo argentino convena a su poltica en el Ro de la Plata y estudiaba con
su habitual penetracin los sucesos y los hombres, para inclinarse donde estu
vieran las ventajas .

La libre navegacin del Ro de la Plata y sus afluentes motivaron la


firm a de convenciones con Inglaterra, Francia y los Estados Unidos, cuyos
barcos fueron autorizados a internarse por la red fluvial argentina.
Las relaciones diplom ticas entre nuestro pas y la Iglesia catlica mere
cieron preferente atencin y con el propsito de normalizarlas, se enviaron
comisionados al Vaticano. En 1859, el Pontfice cre la Dicesis del Litoral,
instalada en la ciudad de Paran.

1 En el transcurso de la presidencia de Bartolom M itre. El tratado se firm en M adrid, el


21 de setiem bre de 1863, entre Mariano Balcarce y Manuel Pando, representantes de los gobiernos
de Argentina y Espaa, respectivam ente. El problema de la nacionalidad qued solucionado con
la siguiente clusula:
. . convienen ambas partes contratantes que, para determ inar la naciona
lidad de espaoles y argentinos, se observen respectivam ente en cada pas las disposiciones con
signadas en la C onstitucin y en las leyes del m ism o".

119
118

Se instal en Retiro la Compaa Primitiva de Gas , que suministr el fluido


necesario para alumbrar calles y casas ubicadas en el radio cntrico, mantenin
dose en el resto los dbiles candiles con aceite.

LA CONFEDERACION Y BUENOS AIRES


Los Pactos de Convivencia
La separacin de Buenos A ires de la Confederacin no representaba la
opinin unnime de la provincia y un im portante grupo de civiles y m ilitares
partidarios del federalism o intent derribar al gobierno, mas fracas.
Las relaciones entre ambos Estados se agravaron cuando el te rrito rio
de Buenos A ires fue invadido por el general Jernimo Costa, cuyas tropas
fueron vencidas.
El gobierno de Buenos A ires culp a Urquiza de los incidentes, pero
ante la respuesta satisfactoria del ltim o, dispuso firm a r dos tratados, cono
cidos como pactos de convivencia . El prim ero se suscribi el 20 de diciem
bre de 1854 y el segundo el 8 de enero del ao siguiente.
Ambos gobiernos se comprometan a mantener la situacin imperante antes
de la lucha, a defender la soberana nacional y a no consentir en desmembrar
parte alguna del territorio en caso de ataque exterior.
Adems disponan no recargar con impuestos el comercio entre ambos
Estados.

EL ESTADO DE BUENOS AIRES


M ientras la Confederacin Argentina haba jurado la C onstitucin Na
cional, la provincia de Buenos A ires se organizaba en un Estado disidente.
La Legislatura se atribuy funciones constituyentes y design una comisin
de siete miembros para redactar un proyecto de C onstitucin. Esta fue san
cionada en abril de 1854 y en su conjunto trataba de satisfacer el localismo
poltico.
Reunidas ambas cmaras de Buenos Aires en asamblea, designaron
prim er gobernador constitucional al doctor Pastor Obligado, a quien secun
daron M itre, Alsina, Vlez Srsfield y otros.
La provincia inici un perodo de franco progreso. A diferencia del resto
del pas, las finanzas continuaron mejorando y fueron reorganizados el Ban
co de la Provincia y la Casa de Moneda.
Se fundaron varios pueblos, entre ellos C hivilcoy y Bragado, que hasta
esa poca eran simples fo rtin es contra los indios. Fueron creados varios
establecim ientos educacionales en la ciudad de Buenos Aires, y Sarmiento
de regreso de Chile ocup el cargo de director del Departamento de
Escuelas.
Un p a s o im p o rta n te e n el fu tu r o d e s a r r o llo d e l tra n s p o rte se p r o d u jo en
a g o s to d e 1857, c u a n d o se in a u g u r o fic ia lm e n te la p r im e ra ln e a fe r r o v ia r ia en un
tra m o d e d ie z k il m e tr o s , d e s d e la e s ta c i n d e l P a rq u e (h o y P la z a L a v a lle ) h a s ta
o re s ta . L o s v a g o n e s fu e ro n a r ra s tr a d o s p o r la lo c o m o to r a L a P o rte a .

Dijim os que en Buenos A ires surgi un partido opositor, de tendencia


federal, que bregaba por la unin de la provincia con el resto del pas. El
rgano representativo de este partido fue el peridico La Reforma Pacfica",
dirigido por Nicols Calvo. De acuerdo con su ttu lo propiciaba una poltica
conciliatoria, sobre la base de revisar la C onstitucin sancionada.
Los defensores de la poltica portea, de carcter separatista y enemiga
de Urquiza, contaban con el peridico "La Tribuna , dirigido por Carlos
Gmez, en cuyas columnas tambin colaboraban M itre, Sarmiento, Hctor
Varela, el poeta Mrmol y otros.
La "Reform a Pacfica" atac a los o ficialistas calificndolos de pandilla",
porque recorran las calles en form a tumultuosa; de a ll deriv el mote de
pandilleros con que fueron reconocidos los partidarios del gobierno de Bue
nos Aires. Por su parte, los ltim os denominaron a los unionistas federales
chupandinos, porque efectuaban frecuentes reuniones partidarias donde no
escaseaba el vino.

Los derechos diferenciales


Sabemos que la Confederacin afrontaba un serio problema econmico;
basta citar que en 1856, sobre un gasto de tres m illones de pesos, el dficit
superaba el m illn.
El puerto de Buenos Aires encauzaba la corriente comercial procedente
del extranjero, desde la poca de la dominacin espaola. Las ganancias de
su Aduana enriquecan al pueblo bonaerense, m ientras el resto del pas
deba afrontar graves dificultades econmicas. Separada la provincia, surgi
la idea de desviar esa especie de monopolio de puerto nico ejercido tra d i
cionalmente por Buenos Aires.
Lo expuesto m otiv que los "pactos de convivencia" no fueran bien
recibidos en la Confederacin. En esa misma poca diciem bre de 1854

121

el diputado cordobs Manuel Lucero present un proyecto de derechos


diferenciales , por el cual los productos extranjeros que pasaban por Buenos
A ires eran gravados con un elevado impuesto, no as los que penetraban
directam ente por el puerto de Rosario, perteneciente a la Confederacin.
En esas circunstancias, el proyecto de Lucero no fue tratado, pero la
rivalidad existente entre ambos Estados en 1856 perm iti, a fines de junio
de dicho ao, que las cmaras del Congreso de Paran lo sancionasen
luego de acalorados debates.
El propsito que gui la aplicacin de los derechos diferenciales"
fracas en la prctica y no resolvi el problema econmico de la Confe
deracin. Slo el puerto de Rosario recibi algunos beneficios, mientras la
Aduana de Buenos Aires continu acumulando ganancias. En el aspecto
poltico, la mencionada ley aument la hostilidad entre ambos gobiernos
en pugna.

Nuevo gobierno de Alsina


La lucha entre los unionistas y oficialistas chupandinos" y pandi
lle ro s" se torn ms agresiva cuando se dispuso que en marzo de 1857
deba realizarse la eleccin de diputados y senadores, quienes a su vez
elegiran al nuevo gobernador de la provincia de Buenos Aires.
Se descontaba de antemano el triunfo del gobierno, el cual haba toma
do las medidas necesarias para asegurarse el xito eleccionario. Despus
de numerosos incidentes, gan la lista de los "p an d illero s , cuyo candidato
era Valentn Alsina, representante del ms intransigente porteismo y dis
puesto a imponerse sobre Urquiza por medio de las armas.
Alsina asumi el poder el 5 de mayo y en seguida se dedic a mejorar
el poder combativo del ejrcito bonaerense, ante la seguridad de un nuevo
conflicto. Por esa poca comenzaron nuevas persecuciones contra los oposi
tores, dispuestas por varias logias a las que pertenecan los miembros
del gobierno.
M ientras en la Confederacin aumentaba el encono hacia Buenos Aires,
un suceso sirvi para precipitar los acontecim ientos. Haban asumido el
gobierno de San Juan hombres partidarios de la poltica portea, quienes
apresaron a Nazario Benavdez federal que por largos aos haba dirigido
la provincia cuyana acusado de conspiracin.
Urquiza envi una comisin interventora, pero poco antes de arribar
esos emisarios Benavdez fue asesinado (octubre de 1858). El episodio
provoc hondo malestar en el gobierno de Paran y en el resto de la Confe
deracin, no as en Buenos Aires, donde se juzg acertada la medida.

Batalla de Cepeda
El curso de los acontecim ientos m otiv que el Congreso de Paran
dictase, el 1? de abril de 1859, una ley por la cual Urquiza deba reincorporar
en forma pacfica la provincia disidente, pero si esto no era posible orde
naba emplear las armas a la brevedad.
El gobierno de Buenos Aires interpret esta ley como una formal
declaracin de guerra y en el mes de mayo la Legislatura portea dispuso
repeler con sus tropas cualquier agresin. Alsina confi el mando de esos
efectivos al general Bartolom M itre.
A n te la inm inencia del c o n flic to , Estados Unidos, Inglaterra, Brasil y
Paraguay tra ta ro n de im p e d irlo e in te rc e d ie ro n a m istosam ente. Paraguay

La firm a del Pacto de San Jos de Flores p ro d u jo g ra n a le g ra en Buenos A ire s. La ilu s tra c i n
un g ra b a d o de a p o ca nos m u estra el c a rru a je que conduce a U rq u iz a y a l e m is a rio
p a ra g u a y o Francisco S o la n o Lpez c u an d o reciben la ca lu ro sa a dh e si n de los p o rte o s , luego
d e firm a d o el acuerdo.

envi al joven m ilita r Francisco Solano Lpez hijo de su presidente ,


que en la emergencia fue designado m inistro plenipotenciario. Todas las
tratativas fracasaron, debido a la actitud de Alsina, quien exiga la renuncia
de Urquiza.
Iniciada de esta manera la lucha, Urquiza avanz con el ejrcito de la
Confederacin sobre Buenos Aires, pero avist a los efectivos de M itre
en la caada de Cepeda, al norte de Pergamino.
Despus de algunos m ovim ientos tcticos previos, ambas fuerzas cho
caron el 23 de octubre de 1859. El ejrcito porteo fue .derrotado y al caer
la tarde se repleg en direccin a San Nicols, donde M itre sin mayor
d ificultad pudo embarcar buena parte de sus hombres y regresar a Bue
nos Aires.

Pacto de San Jos de Flores


Libre de enemigos, el vencedor prosigui su avance y dio a conocer
una proclama en la que sostena su poltica de integracin y pacificacin
nacionales.1
Urquiza avanz hasta San Jos de Flores y antes de iniciar una accin
armada dispuso negociar la paz por intermedio del emisario paraguayo
Francisco Solano Lpez.

1 Dice la proclam a de Urquiza en uno de sus pasajes: Deseo que los h ijo s de una misma
tie rra y herederos de una misma glo ria no se armen ms los unos contra los otros; deseo que los
hijos de Buenos Aires sean argentinos. Espero para e llo el concurso de vosotros mismos, de los
buenos y los patriotas. Desde el campo de batalla os saludo con el abrazo de hermano. Integridad
nacional, libertad, fusin, son mis propsitos .

123
122

Los comisionados federales exigieron la renuncia de Alsina, quien fin al


mente accedi.
Eliminadas las dificultades, el Convenio de Paz conocido histrica
mente como "Pacto de San Jos de Flores fue firmado ei 11 de noviem
bre de 1859. Segn el tratado, Buenos Aires se declaraba "p arte integrante
de la Repblica A rgentina y con el objeto de incorporarse al resto del pas
deba reunirse en un lapso de veinte das una Convencin provincial
a fin de estudiar la C onstitucin promulgada en mayo de 1853.
En caso de reformas a dicha Carta Fundamental, se reunira una Con
vencin Nacional, cuyas resoluciones seran aceptadas por la provincia de
Buenos Aires. Esta aseguraba la integridad de su te r r ito r io 1 "que no
poda ser dividido sin el consentim iento de la Legislatura como tambin
!a propiedad de sus establecim ientos oficiales, no as de la Aduana, que
desde ese momento perteneca a la Confederacin.
El Pacto decretaba el olvido de los rencores polticos y el cese de las
persecuciones, tanto de civiles como de m ilitares. El e jrcito de la Confe
deracin se comprometa a evacuar la provincia de Buenos Aires a breve
plazo. La Repblica del Paraguay garantizaba el cum plim iento de todo lo
estipulado.
La paz fue celebrada con gran entusiasmo; sin embargo, la lucha no
tardara en reanudarse. Alsina haba abandonado el gobierno de Buenos
Aires, pero continuaban a su frente otros hombres de tendencia porteista
y separatista.

La Convencin provincial de Buenos Aires


De acuerdo con lo dispuesto por el Pacto de San Jos de Flores, el
gobierno provisorio de Buenos A ires convoc a elecciones de convencio
nales, para resolver si la C onstitucin deba ser reformada antes de su
juramento por las autoridades bonaerenses. Practicado el escrutinio, gan
por mayora el partido gobernante.
En enero de 1860 se instal la asamblea y form una comisin con
destacadas figuras de la poltica portea, entre ellas M itre, Sarmiento y
Vlez Srsfield.
Las reformas propuestas introducan algunas m odificaciones a travs
de veintids puntos.
La C onstitucin de 1853 dispona que la ciudad de Buenos A ires fuera
capital de la Repblica; la reforma resolvi que una ley del Congreso
previa cesin por la provincia respectiva del te rrito rio a federalizarse
establecera el lugar de residencia del gobierno nacional. En consecuencia,
y hasta nueva resolucin, la capital sera la ciudad de Paran.
La C onstitucin haba nacionalizado la Aduana portea y establecido
derechos de importacin y exportacin. La reforma dispuso que los ltim os
correspondan a Buenos A ires hasta el ao 1866, clusula que beneficiaba
al gobierno de dicha provincia.
La Convencin portea resolvi que la Repblica deba denominarse:
"Provincias Unidas del Ro de la Plata .
Las enmiendas fueron a su vez estudiadas por una Convencin Nacional
que se reuni en Santa Fe en setiem bre de 1860. A ll merecieron aproba-

1 Esta clusula rechazaba todo intento de designar ca pita l de la R epblica a la ciudad de


Buenos Aires.

124

cin todas las reformas, aunque con respecto a la denominacin del pas
se dispuso que seran nombres oficiales "Provincias Unidas del Ro de la
Plata , "Repblica A rgentina y "Confederacin A rgentina", pero en la fo r
macin y sancin de las leyes debera utilizarse "Nacin A rgentina .
El 21 de octubre de 1860, la Constitucin Nacional fue jurada solemne
mente por el gobierno y el pueblo de Buenos Aires.

PRESIDENCIA DE DERQUI
Entretanto, en noviembre de 1859 en medio de las agitaciones de la
lucha c iv il se realizaron elecciones nacionales para reemplazar a Urquiza,
quien terminaba su perodo. Practicado el escrutinio, fue elegido presidente
de las trece provincias de la Confederacin Santiago Derqui y vicepresi
dente el general Esteban Pedernera.
Asumieron el mando el 5 de marzo de 1860, cuando el pas se encon
traba momentneamente pacificado. Al. dejar la presidencia, el general Ur
quiza fue electo gobernador de Entre Ros (1? de mayo).
Tambin en Buenos A ires se produjeron cambios de gobierno. En el
mes de mayo, la Leigslatura provincial eligi gobernador por gran mayora
al general Bartolom M itre, quien nombr m inistro de gobierno a Sarmiento.

Los sucesos de San Juan


Las relaciones entre Buenos Aires y la Confederacin no tardaran en
romperse debido a dos episodios de trascendencia poltica, ocurridos uno
en San Juan y otro en el Congreso Nacional.
El correntino Jos Virasoro fue nombrado gobernador de San Juan por
influencia de Urquiza y Derqui. El nuevo mandatario hombre irascible y
desptico fue resistido por el pueblo, pues no era natural de la provincia.

S a n tia g o D erq u i (1 81 0 -1 86 7 ). E legido


p re s id e n te de la C o n fe d e ra c i n , in
te n t un a ce rca m ie n to con Buenos
A ire s , p e ro su p o ltic a fra c a s y e n
tonces d e b i re n u n c ia r. (O leo de To
ms d e l V illa r , en el M useo H istrico
N a c io n a l.)

El 16 de n o v ie m b re de 1860 un g ru p o de
re v o lu c io n a rio s irru m p i en Ta casa d e g o
b ie rn o de San J u a n y u ltim a l g o b e rn a d o r
V ira s o ro y a o tro s h om bres que lo a c o m p a
a b a n . La p ih tu ra re pro d u ce el in s ta n te en
q ue los asesinos - c u m p lid a su m a c a b ra
ta re a a b a n d o n a n la escena d e l crim en.

Por su parte, el gobierno porteo sostena la candidatura del doctor Antonino Aberastain, amigo del m inistro Sarmiento, quien desde Buenos Aires
participaba en los sucesos de su provincia.
En noviembre de 1860, Virasoro y varios acompaantes cayeron asesi
nados fue atacada la casa de Gobierno por partidarios de Aberastain.
Este fue elegido gobernador por los revolucionarios, pero el presidente
Derqui ante el descontento que provoc el episodio en la Confedera
cin design interventor de aquella provincia a Juan Sa, gobernador de
San Luis.
Aberastain organiz un ejrcito para impedir la intervencin del comi
sionado, pero Sa al frente de sus fuerzas lo derrot en el Pocito (enero
de 1861). El vencedor orden la ejecucin de los prisioneros entre los que
cay el doctor Aberastain , actitud que provoc gran descontento en
Buenos Aires. Derqui desaprob los excesos de su comisionado, pero
igualmente el gobierno porteo present una enrgica protesta ante la
Confederacin. Por su parte, Urquiza y M itre intercambiaban cartas que
indicaban un prximo rom pim iento.
Cuando las relaciones se tornaban nuevamente d ifciles, se efectu en
Buenos Aires la eleccin de los diputados y senadores que deban repre
sentar en el Congreso Nacional a la provincia bonaerense. Esta elegi a sus
diputados de acuerdo con una ley local dictada para los convencionales ,
pero que violaba lo dispuesto por la Constitucin Nacional.1
El Congreso Nacional rechaz los diplomas de esos representantes de
Buenos Aires, lo que provoc general descontento en la provincia. Ante
el curso de los sucesos, la ltim a y la Confederacin reiniciaron sus apres
tos blicos para emprender una nueva guerra civil.

BATALLA D PAVON
El 5 de julio, el Congreso Nacional sancion una ley en la que acusaba
a Buenos Aires de romper pactos amistosos anteriores en una actitud de se
dicin y, en consecuencia, la asamblea facultaba al Poder Ejecutivo a inter
venir en la provincia a efectos de restablecer el orden legal perturbado".
Debido a la inminencia de la lucha, Urquiza se dedic a organizar las
tropas entrerrianas y correntinas, mientras Derqui distanciado del prim e
ro se diriga a Crdoba para equipar por su cuenta un ejrcito en el
centro del pas. Las fuerzas de Buenos Aires fueron confiadas al general
M itre.
Urquiza al frente del ejrcito de la Confederacin unos 17.000 hom
bres inici su avance desde el norte, m ientras los efectivos de Buenos
Aires 22.000 hombres a las rdenes de M itre penetraban en te rrito rio
de Santa Fe.
Ambas fuerzas chocaron el 17 de setiem bre de 1861 en las proxim i
dades del arroyo Pavn, donde se libr una encarnizada batalla que concluy
con el triun fo del general M itre, m ientras Urquiza slo pudo salvar contin
gentes entrerrianos, con los cuales inici la retirada hacia su provincia. El
vencedor avanz hasta Rosario.

1 De acuerdo con esa ley provincial, Buenos Aires divid i su te rrito rio on d istritos y en
consecuencia envi un nmero mayor de diputados, que alteraba lo dispuesto por la Constitucin
Nacional en su a rtcu lo 37.

Consecuencias
Despus de la derrota sufrida por Urquiza en Pavn, el presidente
Derqui se traslad a Santa Fe, donde el 5 de noviembre present la renuncia
a su cargo y se ausent del pas rumbo a Montevideo. Las fuerzas de
Buenos Aires continuaron su avance en te rrito rio santafecino y el 22
de noviembre derrotaron nuevamente a efectivos federales en la Caada de
Gmez. Despus del triunfo, M itre se dirigi a Buenos Aires.
La escuadra federal se entreg y el ejrcito del centro depuso las
armas sin ofrecer resistencia. El 1? de diciembre, la provincia de Entre Ros
reasumi su soberana y en esta forma impidi que el gobierno nacional
residiera en Paran. Sin ningn apoyo, el vicepresidente Pedernera decret
el 13 de diciembre la disolucin de las autoridades nacionales, hasta que
un Congreso con representantes de todo el pas resolviera las medidas a
adoptar.
El triun fo sobre Urquiza convirti a M itre en la figura poltica ms
destacada del momento. Los porteos de ideas localistas creyeron llegada
la oportunidad de aplicar sus principios unitarios, para que Buenos Aires
destruyera los gobiernos federales y se impusiera sobre toda la Nacin.
Los elementos moderados juzgaron que el unitarism o no responda a la
realidad del pas y que era conveniente reorganizar las instituciones sobre
la base de la C onstitucin Nacional, aceptada por unanimidad.
M itre procedi con sereno patriotism o y sin ceder ante las exigencias
de los exaltados de su propio partido dio un nuevo rumbo a su actuacin
poltica y se pronunci por la reorganizacin federal. Inmediatamente se
puso en contacto amistoso con Urquiza sin cuya cooperacin le hubiera
sido ms d ifc il la tarea a emprender y a instancias del ltim o prometi
respetar la C onstitucin y las instituciones entrerrianas.
Acalo el gobierno nacional, las provincias confiaron el Poder Ejecu
tivo en el general M itre, a fin de que convocase un nuevo Congreso para
elegir un futuro presidente.

Gua de repaso

Pronunciamiento
de Urquiza.

La Confederacin Argentina en el ao 1850. La situacin


en la provincia de Entre Rios. Proyectos de Urquiza para
derribar a Rosas: vinculacin con Montevideo y el BrasilLas relaciones entre el ltimo pais y el gobierno de Bue
nos Aires. Ruptura de Urquiza con Rosas. La provincia
de Entre Rios separada de la Confederacin.

Se inicia la Campaa.

Urquiza invade el territorio oriental. Capitulacin de Oribe.


El avance del Ejrcito Grande. Invasin de la provincia
de Santa Fe. Los aliados llegan al arroyo Morn. La ba
talla de Caseros. Triunfo de Urquiza. Renuncia de Rosas:
su expatriacin.

126
127

Los sucesos
inmediatos.
Consecuencias.

Vicente Lpez y Planes gobernador de la provincia de


Buenos Aires. Urquiza contina con el sistema federal.
El Protocolo de Palermo: provincias que lo suscribieron.
Disposiciones. La legislatura de Buenos Aires: los comi
cios para designar a los nuevos representantes y la agita
cin poltica.

Acuerdo de San
Nicols.

Reunin de los gobernadores. El Acuerdo y sus disposldones fundamentales. El Director Provisorio.

Actitud de Buenos
Aires frente a Urquiza.

Los porteos y su desconfianza por la poltica de Urquiza.


El espritu localista. El Acuerdo de San Nicols y su
repercusin en la Legislatura de Buenos Aires. Las or
nadas de junio. El debate: Mitre, Juan Maria Gutirrez y
Vicente Fidel Lpez. Renuncia del gobernador Lpez
y Planes. Disolucin de la Legislatura.

La secesin de
Buenos Aires.

Urquiza se dirige a Santa Fe. Revolucin del 11 de se


tiembre de 1852: su triunfo. Nueva reunin de la Legis
latura de Buenos Aires. La provincia separada del resto
de la Confederacin. El general Paz y la adhesin del
interior del pas. El gobernador Valentn Alsina. La lucha
contra Urquiza. Sublevacin de Hilario Lagos. Renuncia
de Alsina. Las tropas y naves de la Confederacin sitian
a Buenos Aires. El trmino del bloqueo.

La Constitucin
Nacional de 1853.

Reunin del Congreso General Constituyente. La comisin redactora del proyecto. Antecedentes y fuentes de la
Constitucin de 1853. Principales disposiciones.

La Confederacin
Argentina. Presidencia
de Urquiza.

El- primer presidente constitucional. La capital provisoria


de la Confederacin Argentina. Formacin del Congreso.
La poltica interior. La crisis rentstica de la Confedera
cin. La instruccin pblica. La poltica internacional:
dificultades ante la separacin de Buenos Aires. Juan
Bautista Aiberdi y su misin diplomtica en Europa. El
reconocimiento de nuestra independencia.

El Estado de
Buenos Aires.

El gobernador Pastor Obligado. Obra progresista. Fundacin de pueblos. Mejoras en las finanzas. El ferrocarril.

La Confederacin
y Buenos Aires.

Los pactos de convivencia. Los peridicos La Reforma


Pacifica" y La Tribuna". Los pandilleros" y los "chu
pandinos". El problema econmico de la Confederacin.
El proyecto de "derechos diferenciales": su fracaso en la
prctica. Nuevo gobierno de Alsina. Asesinato de Nazario
Benavdez. Lucha entre la Confederacin y Buenos Aires.
Mitre y Urquiza. Batalla de Cepeda. Disposiciones dei
Pacto de San Jos de Flores. La Convencin Provincial
de Buenos Aires: reformas y modificaciones a la Consti
tucin de 1853. La Convencin Nacional de Santa Fe.

Presidencia
de Derqui.

El nuevo mandatario de la Confederacin. Cambios de gobierno. Nueva ruptura entre Buenos Aires y la Confede
racin. Asesinato de Jos Virasoro. El interventor en la
provincia de San Juan. Ejecucin de Antonino Aberas
tain. Enemistad entre el gobierno porteo y la Confede
racin. La batalla de Pavn. Urquiza y Mitre. Renuncia
de Derqui. Mitre y su propsito de reorganizacin federal.

128

C u e stio n a rio
1. Cundo se hicieron pblicas las divergencias entre Urquiza y
Rosas? 2. Qu estableca el decreto de Urquiza conocido histrica
mente como el pronunciamiento? 3. Con quines se ali Urquiza
para derribar a Rosas? 4. En qu condiciones capitul Oribe?
5. Qu se resolvi en la convencin firmeza en noviembre de 1851?
6. Por dnde avanz el Ejrcito Grande? 7. Cmo se libr la
batalla de Caseros? 8. En qu forma huy Rosas? 9. Qu problema
debi encarar Urquiza luego de su victoria? 10. Qu dispusieron las
provincias signatarias del Protocolo de Palermo? 11. Por qu Alsina
retir su candidatura a la gobernacin de Buenos Aires? 12. Cundo
fueron convocados los gobernadores para la reunin en San Nicols?
13. Qu resoluciones tomaron los signatarios del histrico Acuerdo?
14. Cul era la actitud de los porteos frente a Urquiza? 15. Qu
se entiende por las jornadas de junio? 16. Cules fueron las con
secuencias de esos debates? 17. En qu forma triunf la revolucin
del 11 de setiembre? 18. Qu poltica sigui el gobierno de la pro
vincia de Buenos Aires? 19. Por qu debi renunciar el gobernador
Alsina? 20. Cmo termin el conflicto entre Urquiza y el gobierno
de Buenos Aires? 21. Cundo se instal el Congreso Constituyente
de Santa Fe? 22. Cules son los antecedentes de la Constitucin de
1853? 23. Qu forma de gobierno establece? 24. Cmo divide los
poderes? 25. Dnde estableci el presidente Urquiza la capital de
la Confederacin? 26. Cmo puede agruparse la labor desarrollada
por Urquiza al frente del gobierno? 27. En qu forma la provincia
de Buenos Aires se organiz en Estado disidente? 28. Qu dispu
sieron los pactos de convivencia? 29. Por qu los derechos dife
renciales aumentaron la hostilidad entre Buenos Aires y la Confe
deracin? 30. Qu sucesos precipitaron la batalla de Cepeda? 31.
Qu decretaba el Pacto de San Jos de Flores? 32. Cules fueron
las disposiciones de la Convencin portea referente a la Constitu
cin del 53? 33. Cul era la situacin poltica al subir Derqui a la
presidencia? 34. Qu episodios volvieron a romper las relaciones
entre la provincia de Buenos Aires y la Confederacin? 35. Quin
fue derrotado en Pavn? 36. Qu actitud asumi Mitre?

A c tiv id a d e s Prcticas

Consultando bibliografa explicar las clusulas del Acuerdo de San


Nicols.
Comparar las opiniones de los participantes en los debates de las
jornadas de junio.

129

Caracterizar al Estado de Buenos A ires y analizar los m otivos de su


jistanciamiento con la Confederacin.
* En un cuadro sinptico resum ir la obra de gobierno realizada por el pre
sidente Urquiza.

Lectura
Justo J. de U rquiza
Singular amalgama de hombre de
empresa, caudillo de masas, guerre
ro, estadista y gran seor, Justo
J. de Urquiza ha atravesado airo
samente medio siglo de historia ar
gentina. Suerte de self made man,
se lo ha visto elevarse desde un
corto radio semirrural y fronterizo,
lejos del centro poltico del pas.
Pese a proceder de una capa social
superior, nada debi su carrera p
blica al ascendente familiar; poco,
al estudio metdico y regular; me
nos, al espaldarazo de ningn su
perior jerrquico. Una honda sa
piencia telrica, innato talento y
audaces arrestos lo exaltaron du
rante dos dcadas a un primer pla
no de la vida nacional.
Antes de !os cuarenta aos ya
posea fortuna, gracias a una cons
tancia temprana en el diario traba
jo. Iniciado en el trfico de los fru
tos de la tierra abord luego su in
dustrializacin a travs de la gra
seria, el molino, el saladero, el in
genio de caa de azcar, las fbri
cas de tejidos y de alcohol de pal
ma. P a ralelam en te preocuple la
mejora de los medios de transporte,
participando en empresas de men
sajeras, de ferrocarriles y de va
pores. Por ltimo, fund bancos y
sociedades de capitales. Promovi,
en suma, cuanto redunda en pro
greso y bienestar.
A c tiv id a d e s q u e le r e p o r t a r o n
v inculaciones num erosas; ya, por
los lazos de la dependencia econ
m ica; ya, po r afin id ad es ideolgi
cas. A filiado a u n dogm a poltico
arre b a t lo a poco el a je tre o cvico.

130

Recorri el cursus honorum comar


cano: diputado, comandante depar
tamental, gobernador de la provin
cia. Adopt el simple ideal cristiano
del magistrado patriarcal, que vela
por los intereses de los pobladores
con el afecto de un progenitor. Las
muchedumbres acudieron a l en
busca de una permanente protec
cin. Surge el caudillo de masas,
conocedor de todas y cada una de
las necesidades de los subalternos.
Enrgico y sagaz, impuso frrea
disciplina ciudadana.
Las luchas partidarias lo condu
jeron a la guerra reiteradamente.
Convertido a su pesar en militar,
revel notables dotes de estratego
y superior valenta. Pas por todos
los grados de la carrera, desde sub
teniente a capitn general. La fre
cuencia de sus victorias concedi a
su nombre un halo mtico, arrai
gando el prestigio del caudillo.
Medit entre tanto sobre el desti
no de la Repblica. Aspir a cons
tituirla bajo el rgimen federal:
a dotarla de un instrumento jurdi
co obligatorio por igual a gober
nantes y gobernados, que protegie
ra la propiedad privada, la indus
tria, el comercio y los derechos in
dividuales. Tuvo que acudir a las
armas para lograr sus designios,
abatiendo en el campo de batalla a
quien se opona a su dictado. Satis
fechas sus miras en la Constitucin
de 1" de Mayo de 1853, mereci de
los congresistas de Santa Fe la glo
ria de Washington. Haba cumpli
do uro de los fines primordiales de
la Revolucin de Mayo de 1810.

Apreciar cabalmente el honor


as conferido, cual su mximo ga
lardn. Titular del primer perodo
presidencial, tocar al estadista en
sayar el funcionamiento del rgi
men in stitu cio n a l entre nosotros.
Organiz los tres poderes ejecu
tivo, legislativo y judicial, anud
relaciones con los pases america
nos, alcanzando el reconocimiento
de la independencia nacional por
Espaa y por la Santa Sede. En el
orden interno, promovi el aporte
inmigratorio europeo, procur el
mejor conocimiento del suelo y bre
g por la cultura en sus diversas
modalidades. Inici la enseanza se
cundaria, estimul la salida de li
bros y el teatro y mand a Europa
los primeros becarios en bellas ar
tes. Antes haba velado con celo
paternal por la educacin primaria
y despus en uno y otro caso den
tro del mbito gubernativo provin
cial se adelant a implantar la
formacin profesional del maestro.
Fue por excelencia un constante
educador de su pueblo.
Aspir a ver unida a la Repbli
ca y a radicar definitivamente la
capital federal en su centro hist
rico: Buenos Aires; a que reinara
la prosperidad slo proporcionada
por el trabajo creador. En consecu
cin de ambos fines march dos
veces ms al campo de batalla. En
el primer encuentro ofrend al ad
versario las ventajas del triunfo;
en el segundo, opt por retirarse
ante el seguro descalabro de un r
gimen falto de recursos humanes,
econmicos y blicos.
Circunscripto al mbito provin
cial, continu desde su residencia
de campo siendo el facttum de la
poltica argentina. Rodeado de re
finamientos mundanos, como gran
seor acogi huspedes ilu stres
brindando fiestas de extraordinario
boato. Prodig su fortuna en obras
piadosas y de bien pblico. En for

ma de ayudas individuales su ge
nerosidad lleg hasta los lugares
ms distantes. Al mismo tiempo su
fri ataques de virulencia tremen
da por la prensa y por el libelo.
Ha sido quizs uno de los tres ar
gentinos en quien ms se ensa la
diatriba.
Con plena conciencia de su papel
de coautor de la Constitucin, de
par ejemplo de acatamiento a la
autoridad nacional, que contribuye
ra a instalar. Empero, alzaron su
nombre cual bandera de redencin
todos los desposedos de justicia, de
libertad y de riquezas; sean los tris
tes caudillos de las provincias del
noroeste; sean los jvenes porteos
renovadores que proclaman su can
didatura a la cuarta presidencia;
sean los dirigentes orientales o pa
raguayos. Nunca, como en los lti
mos ocho aos de su vida, gravit
ms fuertemente en el cotidiano
quehacer rioplatense. Slo el cri
men alevoso pudo eliminarlo. Con
l desaparece el prototipo de una
etapa de transicin hacia la Argen
tina moderna.

Bosch, Beatriz.
U r q u iz a y s u t ie m p o .

Buenos Aires, 1971.


Qu condiciones elevaron a Ur
quiza a un prim er plano en la
vida nacional?
Por qu las m uchedum bres acu
d iero n a l en busca de p r o
teccin?
En qu form a la autora sinteti
za el perodo presidencial de Ur
quiza?
Cmo vivi en su residencia de
campo hasta que fue asesinado?

P R E S ID E N C IA

D E M IT R E (1 8 6 2 -1 8 6 8 )

Sabemos que el general M itre, sin abandonar el cargo de gobernador


de Buenos Aires, desempeaba provisionalmente el mando del pas como
Encargado del Poder Ejecutivo Nacional. En esas circunstancias, convoc
al pueblo de las provincias para elecciones de representantes, y el 25
de mayo de 1862 inici sus sesiones el Congreso Nacional en la ciudad de
Buenos Aires.
En el mes de junio, la Asamblea aprob la actuacin cumplida por M itre
al frente del gobierno provisional e inmediatamente dispuso realizar la elec
cin de presidente y vicepresideate de la Repblica. Los com icios se efec
tuaron en todo el pas, con excepcin de Catamarca que no particip.
Practicado el escrutinio, M itre result elegido presidente constitucional
de la Nacin por unanimidad de sufragios, y vicepresidente el doctor Marcos
Paz. Los nuevos mandatarios tomaron posesin de sus cargos el 12 de octubre
de 1862, en la ciudad de Buenos Aires, donde qued instalada la sede del
gobierno nacional.
M itre design m inistros a un calificado grupo de hombres pblicos de
reconocido talento. Fueron los siguientes: Dr. G uillerm o Rawson (Interior),
Dr. Dalmacio Vlez Srsfield (Hacienda), Dr. Eduardo Costa (Justicia, Culto
e Instruccin Pblica), Dr. Rufino de Elizalde (Relaciones Exteriores)*y gene
ral Andrs Gelly y Obes (Guerra y Marina).

La cuestin de la capital
El Congreso dispuso tratar el grave problema poltico de la capital d e fi
nitiva de la Repblica. Aunque Buenos Aires reuna las condiciones reque
ridas, la provincia se opona desde tiem po atrs a desprenderse de dicha
ciudad.

133

B a rto lo m M itre (1 82 1 -1 90 6 ).
Fue p o ltic o , m ilita r, le g is la
d o r, h is to ria d o r, o ra d o r, p o e
ta , lin g is ta y tra d u c to r.

El 1? de octubre de 1862, el Congreso Nacional aprob la llamada Ley


de Compromiso, que fue aceptada por la Legislatura provincial y promulgada
por el presidente.
A modo de transaccin y por cinco aos, se conceda a las autoridades
nacionales residir en la ciudad de Buenos Aires, donde a la vez se encon
traba el asiento del gobierno provincial.
La situacin culmin en 1867, ao en que deba establecerse la capital defi
nitiva de la Repblica. Consultadas las provincias, Crdoba ofreci su propia ca
pital y Santa Fe propuso a Rosarlo, pero nada se concret.

Recin en 1880 y bajo la presidencia de Avellaneda sera resuelto el ya


largo problema.
La cuestin de la capital hizo perder a M itre popularidad en Buenos
Aires y dio origen a la divisin de su partido en dos fracciones: los que
seguan sus principios convertir a Buenos Aires en capital de la Rep
blica se denominaron nacionalistas , y sus opositores, encabezados por
Adolfo Alsina, fueron llamados "autonom istas ", porque defendan el localismo
porteo y la autonoma de la provincia de Buenos Aires. En el lenguaje pol
tico, los ltim os fueron apodados "cru do s" y los nacionalistas "co cido s", o
bien, alsinistas y m itristas, respectivamente.

Obra desarrollada durante la presidencia de M itre


Con la eficaz colaboracin de sus destacados m inistros, el presidente
M itre desarroll una amplia labor progresista.
Justicia. El gobierno organiz la Suprema Corte de Justicia integrada
por cinco miembros y un procurador y cre juzgados federales en las
provincias, cargos que fueron ocupados por ciudadanos sin compromisos
polticos, honestos en el desempeo de sus funciones. El Poder Ejecutivo

134

design al doctor Carlos Tejedor para que redactara un proyecto de Cdigo


Penal que no fue promulgado hasta 18fJ6.
Con respecto a las relaciones exteriores, Espaa reconoci la Indepen
dencia argentina y se resolvi sobre la base de acatar las leyes de los
respectivos pases el entredicho a que haba dado origen la nacionalidad
de los hijos de peninsulares nacidos en nuestra patria.
Economa. Cuando M itre inici su mandato, las finanzas tenan un mar
cado dficit, no slo en el interior del pas, sino tambin en Buenos Aires
Una importante medida fue la reorganizacin del B p .ic o de la Provincia y el
control de la emisin monetaria, para evitar la prdida de su valor adquisitivo.
En julio de 1862, fue nacionalizada la Aduana del puerto de Buenos Aires,
medida que perm iti solventar buena parte de los gastos generales y dism i
nuir las deudas.
En 1862 se derog la legislacin m ercantil del perodo hispnk:o fue
clausurado el Consulado y se aprob el Cdigo de Comercio, obra de los
doctores Eduardo Acevedo y Dalmacio Vlez Srsfield.
En julio de 1866 abri sus puertas la Sociedad Rural Argentina, orga
nismo que favoreci el desarrollo econmico del agro.
Las vas de comunicacin recibieron gran impulso, especialmente los
ferrocarriles, que contaron con el apoyo de capitales britnicos.
Se increment la inmigracin, y en este perodo llegaron a nuestro pas
ms de 100.000 europeos.

Educacin. La enseanza recibi gran impulso, de acuerdo con lo que


anunci el m inistro Eduardo Costa: la difusin de la enseanza es la primera
de nuestras necesidades, como es el deber ms imperioso que a los go
biernos libres imponen las instituciones dem ocrticas .
El Poder Ejecutivo asign a las provincias subsidios para la fundacin
de escuelas, y en Buenos Aires se cre el "Consejo de Instruccin Pblica .

A specto de! a n tig u o C ongreso N a c io n a l, que e s ta b a u b ic a d o en la ca lle V ic to ria 328 (h o y H ip


lito Y rig o y e n ). En una a m p lia sa la in te rio r, la L eg isla tu ra de Buenos A ire s in ic i sus sesiones
p re p a ra to ria s en e l a o 1864. La ltim a re u n i n se re a liz el d a 15 de d ic ie m b re de 1905. A
p a r tir de esa fe ch a , a m ba s cm aras le g is la tiv a s se tra s la d a ro n a l a c tu a l e d ific io de la ca lle
Entre Ros.

En 1860 abri sus puertas la escuela prim aria Catedral al Norte; respecto de
la enseanza secundaria m erece citarse el Colegio Nacional de Buenos
Aires ', reorganizado sobre la base del antiguo San Carlos.
La Universidad, con el rectorado de Juan Mara Gutirrez, mejor su
plan de estudios y lo adapt a los adelantos de la poca.

C onflictos en el interior del pas. La pacificacin


En el transcurso de su presidencia, M itre debi afrontar serios proble
mas internos debidos no slo a la tenaz oposicin de los autonomistas o
alsinistas en Buenos Aires, sino tambin por la accin de las montoneras
del interior, que se pronunciaron contra el gobierno nacional al que vol
vieron a calificar de porteo en defensa de sus intereses locales.
La resistencia fue encabezada por el caudillo riojano Angel Vicente Pealoza apodado El Chacho" , descendiente de una vieja fam ilia de su
provincia, quien por su larga actuacin haba sido promovido al grado de
coronel mayor del ejrcito nacional.
Lamentablemente, los jefes enviados por el gobierno de Buenos Aires
procedieron con extrem o rigor, en una accin represiva que atiz el descon
tento y encendi nuevamente en 1862 la guerra civil en el norte y oeste
del te rrito rio .
Las luchas contra las montoneras se extendieron a Catamarca, Crdoba,
San Luis y San Juan, a cuyo gobernador Sarmiento le fue encomendada la
direccin de la guerra. El caudillo riojano debi enfrentar a los efectivos
mejor armados del general Paunero y de los coroneles Rivas y Sandes.
Un arm isticio tuvo corta duracin y las hostilidades se reanudaron en
marzo de 1863. El 20 de mayo Pealoza fue derrotado por Sandes en Lomas
Blancas, pero el caudillo logr rehacer sus efectivos y march a la ciudad
de Crdoba, donde fue alcanzado por las tropas a las rdenes de Paunero
y volvi a caer derrotado en el sangriento encuentro de Las Playas (28 de
junio).
El Chacho huy a su provincia natal, pero fue apresado en Olta y ajusti
ciado de inmediato (noviembre de 1863). La cabeza del rebelde fue colocada
en una pica y exhibida a modo de escarmiento.
A fines de 1866 se origin otra revuelta contra las autoridades nacio
nales en las provincias de Cuyo, esta vez a las rdenes de Juan Sa, apodado
Lanza Seca . Al frente de unos 5.000 hombres emprendi la marcha sobre
Buenos Aires, pero fue vencido en San Ignacio, el 1? de abril de 1867, por
tropas nacionales destacadas en la guerra que en esas pocas se libraba
contra el Paraguay.
A causa de revueltas estalladas en el interior del pas, el general M itre
decret durante su mandato intervenciones a las provincias de Crdoba,
Catamarca, La Rioje, Mendoza, Santa Fe y Corrientes.

GUERRA

D E L A T R IP L E A L I A N Z A

A ctitud del Paraguay con la Argentina y el Brasil


La guerra de la Triple Alianza contra el Paraguay fue un gran conflicto
blico que se produjo en la segunda mitad del siglo XIX. Concluy con la
derrota de un pas que en aquellas pocas era una potencia sudamericana:
el Paraguay, y signific el final de un problema iniciado mucho antes por

136

Portugal y Espaa, en la disputa de te rrito rio s sobre lm ites fronterizos, que


heredaron las naciones participantes de la cruenta guerra.
En 1844, Carlos Antonio Lpez fue nombrado presidente del Paraguay
con atribuciones de dictador. Dispuso aumentar los efectivos del ejrcito,
construy arsenales y fbricas de plvora, erigi lneas defensivas y equip
una flo tilla de once naves. Rodeado de poderosos vecinos y sin determ inar
las fronteras de su pas, Lpez se prepar para defender sus derechos por
medio de las armas.
Desde tiem po atrs, las relaciones entre el Paraguay y la Confederacin
Argentina distaban de ser cordiales, por cuanto Rosas siem pre se haba
negado a reconocer la independencia del vecino pas.
Carlos Antonio Lpez disputaba con Brasil una extensa regin situada
al norte y al este del ro Paraguay, mientras el imperio desde muy anti
guo ambicionaba el dominio de los ros Paran y Paraguay para beneficiar
a las comunicaciones del Matto-Grosso.
Con respecto a la Argentina, tampoco estaban delimitadas las respec
tivas jurisdicciones, y el gobierno de Asuncin pretenda no slo la amplia
regin chaquea sino tambin parte de las provincias de C orrientes y
Misiones.
En 1862 muri el presidente del Paraguay y le sucedi su hijo, el general
Francisco Solano Lpez, quien aprovech la oportunidad para intervenir en
los problemas del Ro de la Plata con su pas fortalecido y bien armado.
Nombrado general a los dieciocho aos, Lpez era un hombre ambicioso y
medianamente instruido, que haba podido observar la cultura europea en el trans
curso de un viaje por los pases del Viejo Mundo.
En 1859 fue designado por su padre para intervenir como mediador en los
conflictos entre Buenos Aires y la Confederacin. Cuando ocup el gobierno pa
raguayo, Lpez desconfi de la Argentina y del Brasil y sostuvo la necesidad de
mantener el equilibrio del poder , es decir, impedir todo desarrollo excesivo
de sus poderosos vecinos.

La cuestin uruguaya
En el ao 1854 se produjo en el Uruguay una revolucin y subi al poder
el presidente Berro, miembro del partido Blanco, quien segua la anterior
lnea poltica de Oribe, enemiga de los brasileos.
El general Venancio Flores que haba integrado el gobierno depuesto
march a Buenos Aires, donde se enrol en las fuerzas adictas a M itre, en
las luchas contra la Confederacin. Flores perteneca al partido Colorado,
antiguo aliado de los unitarios argentinos y del imperio. El citado m ilita r
organiz un e jrcito en Buenos Aires, y en 1863 invadi el te rrito rio oriental,
con el apoyo de contingentes brasileos.
Argumentando el apoyo prestado a los revolucionarios, el Uruguay rom
pi sus relaciones con la Argentina y el Brasil, aunque estos dos ltim os
pases rechazaron los cargos y se mantuvieron neutrales.
Debido a la situacin creada por la invasin de Flores, el gobierno
blanco solicit la intervencin paraguaya y entonces Francisco Solano Lpez
cuyo ejrcito alcanzaba los 64.000 hombres d irigi una enrgica nota
al m inistro brasileo en la Asuncin, acusando al imperio de romper el equi
librio entre las naciones del Plata.
Sin hacer caso a la reclamacin paraguaya, el Brasil invadi con un
ejrcito el te rrito rio uruguayo, a travs de la frontera de Ro Grande, mientras
la flota secundaba las operaciones.

137

Como rplica, Lpe orden apresar y rem itir a la Asuncin a la nave


mercante M arqus de OI inda, perteneciente a una compaa brasilea.
En otro acto de hostilidad el dictador paraguayo invadi Matto-Grosso

y logr ocupar ese Estado brasileo, luego de vencer escasa resistencia.


M ientras se desarrollaban estos sucesos, los colorados uruguayos y
sus aliados los imperiales arrollaban a los blancos, y en febrero de 1865
la ciudad de Montevideo se rindi. El general Venancio Flores fue designado presidente provisional del Uruguay.

La Argentina interviene en el conflicto


La guerra civil estallada en la vecina orilla entre blancos y colorados
y su repercusin en las naciones lim trofes dividi nuevamente las opiniones
en nuestro pas e hizo resurgir los viejos antagonismos partidarios. Los
antiguos federales culparon a M itre de alianza con los brasileos en contra
de los blancos uruguayos; a este descontento no fue ajeno el levantamien
to de Juan Sa. Cuando Francisco Solano Lpez intervino en los sucesos,
los federales del interior lo apoyaron por su actitud frente al Brasil.
Por otra parte, los hombres del partido gobernante en nuestro pas
cuya simpata por Flores era indudable contaban con la adhesin de
los ncleos de tendencia porteista.
En el transcurso del conflicto, el presidente M itre haba mantenido
una cautelosa neutralidad diplomtica, sosteniendo que el problema era una
cuestin interna de los uruguayos.
El Paraguay se encontraba en guerra con el Brasil desde fines de 1864.
Para llevar la lucha al te rrito rio enemigo de Ro Grande, el presidente Lpez
solicit permiso al gobierno argentino para que tropas paraguayas cruzasen
la provincia de Corrientes. El presidente M itre neg la autorizacin, pues
violaba la neutralidad y dara origen a un "derecho recproco" por parte
del Brasil.
La respuesta argentina alteraba los planes de Lpez, quien se decidi
a obrar. En marzo de 1865, la Legislatura paraguaya declar la guerra a la
Repblica Argentina y el 13 de abril fue atacado el puerto de C orrientes y
apresadas dos naves de nuestra bandera; al da siguiente, las tropas para
guayas se apoderaron de la ciudad.

La Triple Alianza
La actitud de Lpez frente a la Argentina y el Brasil determ in que
ambos pases agredidos unieran sus esfuerzos en contra del enemigo
comn, sobre la base de una alianza en la que tambin ingres el gobierno
uruguayo de Venancio Flores, del partido poltico colorado.
El 1? de mayo de 1865, los gobiernos de Argentina, Brasil y Uruguay
firmaron un tratado ofensivo y defensivo contra el gobierno paraguayo de
Francisco Solano Lpez, documento conocido como la Triple Alianza.
El mando supremo de los ejrcitos fue confiado al general M itre,
m ientras las fuerzas navales seran dirigidas por el vicealm irante brasileo
vizconde de Tamandar.
De acuerdo con otras clusulas, los firm antes se comprometan a no
deponer las armas hasta que el gobierno de Lpez fuera derrotado y a
respetar la integridad te rrito ria l y la soberana del Paraguay. Tambin que
daban fijados los lm ites entre la Argentina y el Brasil con el Paraguay,
aunque al trm ino de la lucha como veremos la oposicin del imperio

138

m otiv
guayo,
El
guerra

que nuestro pas renunciara a la ocupacin del actual Chaco para


como lo estableci la Triple Alianza.
9 de mayo, la Argentina anunci oficialm ente que se encontraba en
con el Paraguay.

Las hostilidades en te rrito rio paraguayo


El 16 de abril de 1866, el general M itre al frente de 60.000 hombres
cruz el Paran por el lugar denominado Paso de la Patria y costeando el
ro Paraguay se intern en te rrito rio enemigo.
El 2 de mayo, los ejrcitos adversarios chocaron en el Estero Bellaco,
donde las tropas de Lpez em bistieron a la vanguardia aliada efectivos
uruguayos del general Flores y la hicieron retroceder, pero el general
M itre contraatac y logr vencer al general Daz, jefe de los efectivos
paraguayos.

139

PRINCIPALES OPERACIONES MILITARES


La lucha en las riberas del Paran y el Uruguay
Aunque los jefes aliados creyeron en un prim er momento que la guerra
sera breve, la tenaz resistencia de los paraguayos prolong las hostilidades
por cinco aos (1865-1870).'
El ejrcito del Paraguay, al mando del general Robles, tom la ofensiva,
invadi te rrito rio argentino y ocup la ciudad de C orrientes. Una divisin
a las rdenes del genera! Paunero consigui rechazarlos y recuperar la plaza,
el 25 de mayo de 1865. El triunfo fue efm ero y poco despus los efectivos
argentinos debieron replegarse ante la presin del enemigo, que volvi a
penetrar en la ciudad.
La flota brasilea remont el Paran y venci a la escuadra paraguaya
en el combate del Riachuelo.7
En junio de 1865, el presidente M itre deleg el poder en el vicepresi
dente Marcos Paz y se d irigi a la localidad entrerriana de Concordia,
donde estaban concentrados los efectivos del ejrcito aliado cuyo mando
supremo ejerca , integrado tambin por los brasileos a cuyo frente se
hallaba Osorio, y los uruguayos dirigidos por Flores. Las tropas estaban
bastante indisciplinadas y as unos 3.000 m ilicianos entrerrianos reclutados
por Urquiza se dispersaron para no luchar contra los paraguayos.
El ejrcito aliado de vanguardia, bajo el mando del general Flores,
march hacia el norte, para enfrentar a los efectivos paraguayos del teniente
coronel Juan Estigarribia, los que avanzaron costeando el ro Uruguay hasta
ocupar el 5 de mayo la ciudad brasilea de Uruguayana.
Otro contingente paraguayo, dirigido por el mayor Duarte quien tam
bin costeaba el ro , fue vencido por las tropas argentino-uruguayas del
general Flores en el riacho Yatay, el 17 de agosto. Poco despus, el general
M itre consigui la capitulacin de las fuerzas invasoras de Estigarribia, que
haban ocupado Uruguayana.
La ofensiva de los paraguayos haba fracasado y entonces Lpez orden
el repliegue de sus efectivos, los que evacuaron el te rrito rio argentino.
Los aliados avanzaron hacia el norte, y el 3 de noviembre M itre retom
la ciudad de Corrientes y se dispuso a llevar la guerra sobre el propio
te rrito rio enemigo.
Los aliados continuaron su avance y el 24 de mayo fueron nuevamente
atacados en Tuyut, donde se libr un sangriento combate de ms de cuatro
horas de duracin y a cuyo trm ino los paraguayos se retiraron del campo
de la lucha donde dejaron 14.000 cadveres, contra 4.000 de los aliados, en
su mayora brasileos.
A causa de los contrastes sufridos, Lpez reorganiz sus tropas y
hasta debi incorporar a los esclavos. En el transcurso del mes de junio,
se produjeron combates aislados como los de Yatait Cor y Boquern, que
concluyeron con la retirada de los paraguayos, pero con grandes bajas para
ambos bandos.
El curso de la guerra era desfavorable para los defensores, por lo que el
presidente Lpez decidi capitular y para esto convoc al general Mitre a una en
trevista en Yataiti Cor, el 12 de setiembre de 1866.
Los dos mandatarios se reunieron por espacio de cinco horas, aunque no
llegaron a ningn acuerdo, porque Mitre exigi a Lpez que aceptara las clusulas
de la Triple Alianza, pero el ltimo se neg.
Antes de separarse para reanudar la lucha, ambos presidentes brindaron con
coac y cambiaron sus ltigos en recuerdo de la entrevista.

140

Las tropas aliadas continuaron su avance y el 22 de setiem bre el gene


ral M itre persuadido por los jefes brasileos dispuso atacar la fo rta
leza paraguaya de Curupaiti, defendida por el general Das.3
La escuadra, a las rdenes de Tamandar, arroj durante varias horas
ms de cinco mil bombas sobre las trincheras y parapetos, a fin de silenciar
a las bateras enemigas. Cuando los brasileos creyeron cumplida su

> Mitre confiaba term inar en corto plazo con les paraguayos. En cierta
' en tres da s en los cuarteles, en tres semanas en el campo de batalla y en
A suncin .
2Un poco ms hacia el sur de la ciudad

oportunidad dijo :
tres meses en la

de Corrientes.

3 M itre te n a planeado atacar la fortaleza por el flanco izquierdo, pero los jefes brasileos
in sistieron en hacerlo por el derecho, que daba al ro Paraguay y perm ita entonces contar con el
apoyo de la flota.

141

Luego de una serie de encuentros parciales, los aliados atacaron e


campamento enemigo de Lomas Valentinas. Despus de varios das de
combate 21 al 27 de diciembre de 1868 , Lpez huy hacia el norte, mien
tras los aliados ocuparon Angostura y finalm ente entraron en Asuncin, el
1? de enero de 1869.
La capital del Paraguay haba cado en poder de los atacantes, pero
Lpez proseguira la resistencia un ao ms.

Fin de la guerra. Consecuencias

lo ilu s tra c i n evoca un aspecto d e l com ba te de Y a ta y , lib ra d o en la d ese m b o cad u ra d e l ria c h o


d e ese n o m b re con el ro U ru g u a y. V e n cie ron las tro p a s a rg e n tin a s y u ru g u a y a s a l m a n d o del
o rie n ta l V e n a n cio Flores sobre los efectivos p a r a g ja y o s d e l m a y o r D u a rte , quie n fu e to m a d o
p ris io n e ro .

m isin, M itre orden al ejrcito tomar la fortaleza por asalto, pero las
defensas estaban intactas, con sus hombres armados y erizadas de caones.
Aunque los atacantes hicieron derroche de valor, sus filas fueron diezmadas
en verdadera matanza.2 Entre las numerosas bajas se cont a Dominguito,
hijo adoptivo de Sarmiento.
El ejrcito aliado desisti de su intento y luego se mantuvo en inacti
vidad por un ao y medio, debido a una epidemia de clera que afect a
ambos adversarios.
En febrero de 1867, M itre al frente de dos divisiones regres a
Buenos Aires para sofocar los levantamientos de las montoneras del inte
rior; en julio volvi al Paraguay, donde el general brasileo marqus de
Caxias ya haba reorganizado los efectivos.
Las tropas terrestres aliadas en combinacin con la flota lograron
vencer la resistencia enemiga en Curupaiti y luego, ms hacia el norte,
repitieron la operacin con la fortaleza de Humait, que capitul luego de
tenaz defensa (agosto de 1868).
Entretanto, en febrero de 1868, el general M itre haba regresado nueva
mente a Buenos Aires para hacerse cargo de la presidencia de la Repblica
por fallecim iento del vicepresidente Marcos Paz.
El curso de la guerra continuaba desfavorable para Lpez, quien para
im pedir la cada de Asuncin repleg el grueso de su ejrcito tras la
defensa natural del ro Pikisir. A ll esper el avance del ejrcito aliado a
las rdenes del marqus de Caxias, pero el jefe brasileo, en hbil manio
bra, efectu un movim iento envolvente y coloc a sus tropas sobre la reta
guardia de Lpez.

1 Las naves brasileas bombardearon desde una distancia superior al alcance de sus cao
nes, por lo que dejaron los objetivos prcticam ente intactos.
2 El rudo contraste provoc m alestar en nuestro pas, donde cada da aumentaban los par
tida rios de poner fin a la guerra. Juan Bautista A iberdi, que se encontraba en Europa,censur
la
p o ltic a de la Triple Alianza con respecto al Paraguay y defendi la actitud de Lpez.

142

Despus de la toma de Asuncin por los aliados, Francisco Solano


Lpez se retir hacia el norte, hasta que finalm ente logr atrincherarse en
Cerro Cor. Las tropas perseguidoras rodearon el campamento y entonces
Lpez vindose perdido consigui huir pero no tard en ser alcanzado
por el general brasileo Cmara, quien lo ultim (1? de marzo de 1870).
La ltim a resistencia de los paraguayos habia term inado, pero la concertacin de la paz con el pas vencido dara lugar a enojosas cuestiones
diplomticas entre el Brasil y la Argentina.
El te rrito rio paraguayo qued ocupado por el e jrcito imperial y escasos
contingentes argentinos a las rdenes del general Emilio M itre. Fue nom
brado un gobierno provisional en la Asuncin y desde ese momento el
Brasil impuso sus directivas y trat de obtener ventajas te rrito riale s, a la
vez que se opuso a los reclamos de la Argentina basados en las clusulas
de la Triple Alianza. De acuerdo con lo dispuesto en el citado documento,
los lm ites de nuestro pas deban prolongarse por el norte, ms all del
ro Pilcomayo.
En noviembre de 1869, el general Emilio M itre de acuerdo con rde
nes de Buenos A ires ocup te rrito rio s chaqueos situados al norte del
Pilcomayo y acamp en la poblacin de Villa Occidental (hoy Villa Hayes).
A pesar de esto, en el mes de diciembre de ese ao, el doctor Vareta
m inistro de Relaciones Exteriores argentino dio a conocer una impor
tante Declaracin en uno de cuyos pasajes afirmaba "que la victoria no da
derechos a las naciones aliadas para declarar por s lm ites suyos .
La astuta diplomacia brasilea interpret que la Argentina renunciaba
a lo dispuesto en la Triple Alianza y ceda sus derechos sobre la regin
chaquea situada al norte del Pilcomayo. Ante el curso de los-'sucesos
nuestro pas sostuvo la validez de sus reclamos sobre los te rrito rio s en
cuestin.
El Brasil prosigui con su poltica y firm por separado un tratado de
paz con el Paraguay. Ante la situacin creada, que haca prever una
guerra contra el imperio, Sarmiento confi al general M itre una misin ante
el gobierno de Ro de Janeiro.
El comisionado acept y logr entrevistarse con Pedro II, lo que permi
ti reanudar las relaciones amistosas, alejando el peligro de un choque
armado (setiem bre de 1872).
Al ao siguiente M itre march al Paraguay, aunque sus negociaciones
con el m inistro de Relaciones Exteriores de aquel pas tampoco le perm i
tieron resolver la cuestin te rrito ria l en conflicto.
El enojoso problema lleg a su trm ino el 3 de febrero de 1876, cuando
la Argentina bajo el gobierno de Avellaneda fij sus lm ites en la lnea
del Pilcomayo y acept som eter al arbitraje del presidente Hayes, de los
Estados Unidos, el te rrito rio comprendido al norte del Pilcomayo hasta el
ro Verde. En noviembre de 1878, el mediador concedi dicha regin al
Paraguay.

143

PRESIDENCIA DE SARMIENTO (1868-1874)


El proceso electoral
En 1867, cuando todava faltaba un ao para que M itre term inara su
mandato, el pueblo de Buenos Aires comenz a agitarse con los preparativos
de la prxima eleccin presidencial. Los dos partidos polticos opositores
eran el "n acionalista" y el "autonom ista , aunque el prim ero encabezado
por M itre haba perdido apoyo popular debido a la cuestin de la capital'
y al largo conflicto con el Paraguay.
El partido m itrista, o nacionalista, sostena la candidatura presidencial
del m inistro de Relaciones Exteriores, Rufino de Elizalde, mientras el auto
nomista al que adhera buena parte de los antiguos federales propiciaba
a su jefe el doctor Adolfo Alsina. Este ltim o, aunque adversario poltico
de Urquiza, entr en tratos con el general entrerriano para combinar una
frmula que perm itiera derrotar a los candidatos propuestos por el partido
gobernante. Nada positivo se logr en sas circunstancias.
A fines de 1867, el presidente M itre se encontraba guerreando en el
Paraguay, y enterado del ardor cvico de sus conciudadanos envi desde su
campamento en Tuy-Cu, el 28 de noviembre, una extensa carta al doctor
Jos Mara Gutirrez, la que luego se dio a publicidad con el titu lo de
"testam ento p oltico".
A travs del escrito, el presidente aseguraba la imparcialidad del go
bierno ante las prximas elecciones y a fin de que el pueblo expresara
librem ente su voluntad negaba la existencia de un candidato oficial. No
obstante, en ciertos pasajes dejaba entrever su preferencia en favor de
Elizalde, no as del doctor Adolfo Alsina, cuya ascensin al poder seria a
su juicio inconveniente para el pas.
A instancias del coronel Lucio V. Mansilla, el ejrcito propici la candi
datura presidencial de Domingo Faustino Sarmiento a la sazn m inistro
en Washington , quien tambin fue apoyado por el peridico "La Tribuna",
cuyos propietarios eran los hermanos Hctor y Mariano Varela. Para el
segundo trm ino de la frm ula fue elegido el doctor Adolfo Alsina, la figura
ms destacada del autonomismo y muy popular en Buenos Aires.
Sarmiento estaGa alejado de las luchas polticas y careca de agru
pacin propia y de apoyo oficial. Su candidatura haba surgido como una
transaccin entre las tendencias opositoras.
Las elecciones se efectuaron en el mes de abril de 1868 y Sarmiento
se embarc desde Estados Unidos de regreso a Buenos Ares en el mes
de julio.
Despus de un complicado proceso electoral, las Cmaras del Congreso
se reunieron el 16 de agosto para efectuar el escrutinio, el que arroj 79
votos en favor de Sarmiento, 26 para Urquiza y slo 22 para Elizalde. Alsina
fue elegido vicepresidente por 82 sufragios.
El nuevo presidente se hizo cargo del poder con su compaero de
frm ula el 12 de octubre de 1868. Design m inistros a hombres capaces que
representaban distintos sectores de la opinin; fueron los siguientes; Dalmacio Vlez Srsfield (Interior), Nicols Avellaneda (Justicia e Instruccin

1 La publicacin de la carta redactada por M itre perjudic a Alsina, por cuanto las c rtic a s
enian sus fundamentos, pero tambin desprestigi a E lizalde. q u ie n representaba la continuacin
p o ltic a del gobierno duramente com batido

144

Domingo Faustino Sarmiento.


Presidente de la Repblica du
rante los aos 1868-1874. De
recia personalidad, luch toda
su vida en fa vor de la educa
cin popular.

Pblica), Jos Gorostiaga (Hacienda), Mariano Varela (Relaciones Exterio


res), y coronel M artn de Gainza (Guerra y Marina).

Asesinato de Urquiza. La intervencin en Entre Rios


En el ao 1866, Urquiza haba sido reelegido gobernador de Entre Rios
y desde tiempo atrs habitaba en el palacio San Jos, hermosa residencia
que superaba en belleza y amplitud a cualquiera otra construccin de la
poca.
Sus relaciones con el gobierno nacional eran cordiales y a comienzos
de febrero de 1870 Sarmiento lleg hasta el palacio, donde vnculos de
amistad surgieron entre el presidente y el gobernador de Entre Ros. Este
acercamiento entre ambas figuras hasta esa poca distanciadas no fue
bien recibido en Buenos Aires ni tampoco en Entre Ros, donde se encen
dieron nuevamente las pasiones al amparo del sentim iento localista.
Ricardo Lpez Jordn acus a Urquiza de "entregarse a los porteos'
y dispuso que varios de sus hombres eliminaran de la escena poltica al
vencedor de Caseros. En la noche del 11 de abril de 1870, un grupo de unos
sesenta individuos domin la pequea guardia del palacio San Jos y a los
gritos de "V iva Lpez Jordn!" irrum pi dentro de la vivienda.
Ante la certeza de un atentado, Urquiza trat de buscar un arma, pero
fue alcanzado por un tiro en pleno rostro y una vez moribundo ultimado
por Nico Coronel.
A los pocos das del crim en la Legislatura de Entre Ros nombr gober
nador a Lpez Jordn, quien asumi la responsabilidad del grave suceso.
Ante la situacin creada, el gobierno nacional decret la intervencin de
aquella provincia, medida que sera apoyada por fuerzas m ilitares.

145

Considerando avasallada su autonoma, los entrerrianos dispusieron


resistir, bajo las rdenes de Lpez Jordn, actitud que encendi una nueva
guerra civil en el litoral.
Las tropas de la intervencin vencieron al gobernador de Entre Ros
en Santa Rosa. Todava con fuerzas considerables, Lpez Jordn se in
tem en la provincia de C orrientes pero fue derrotado en e! combate de
aemb (enero de 1871) y busc refugio en el Brasil
Dos aos ms tarde emprendi una nueva campaa en Entre Ros
Vencido en el combate de Don Gonzalo (diciem bre de 1873), Lpez Jordn
huy al Uruguay.
m

Dificultades internas
En el transcurso de su presidencia, Sarmiento debi superar graves
dificultades. A la situacin externa con el Paraguay, Brasil y Chile, se
sumaron en el orden interno los alzamientos de Lpez Jordn, seguidos de
otras revoluciones menores en C orrientes y en Mendoza.
Distradas las fuerzas m ilitares en mantener la tranquilidad interna,
recrudecieron los malones de los indios y en el transcurso del prim er ao
de gobierno se produjeron doce ataques contra centros poblados, en los
que no faltaron los asesinatos y las depredaciones.
A comienzos de 1871, las dificultades aumentaron cuando se inici en
Buenos Aires una grave epidemia de fiebre amarilla, que diezm fam ilias
enteras e im pidi el normal desarrollo de las actividades. Felizmente, el
flagelo declin a mediados de ao.
A contar desde mediados de febrero, la epidemia se generaliz en forma
alarmante y diariamente se producan casos fatales. El 10 de abril se registraron
545 decesos. Conviene aclarar que la poblacin de Buenos Aires no pasaba de
180.000 personas y que en cifras generales los atacados fueron unos 45.000.
Las oficinas pblicas y las escuelas cerraron sus puertas y los altos funcio
narios del gobierno abandonaron sus puestos y se dirigieron a la campaa para
salvar sus vidas. Debi habilitarse el cementerio de la Chacarita, aunque cente
nares de cadveres quedaban insepultos debido a la cantidad de decesos y al
pnico colectivo.
S in la in te n s id a d d e l a o 1871, la fie b r e
b la c i n p o rte a en 1872 y 1896.

146

a m a rilla

a ta c

n u e v a m e n te a la

po

En el orden poltico local, Sarmiento debi enfrentar la oposicin de la


Legislatura, cuyos integrantes partidarios de M itre censuraban al gobier
no nacional y su intervencin en la provincia de Entre Ros. Tambin el
presidente fue criticado a travs de varios peridicos.
El 22 de agosto de 1873, fracas un atentado contra la vida de Sarmiento.
En la noche del 22 de agosto, el presidente viajaba en su carruaje por una
calle cntrica de la ciudad de Buenos Aires, cuando dos italianos, los hermanos
Francisco y Pedro Guerri, pretendieron herirlo desde corta distancia. Al tratar de
hacer fuego, revent el trabuco que llevaba uno de los agresores, lo que hizo fra
casar el atentado.
Los hermanos Guerri, junto con Luis Casimiro otro de los complotados ,
fueron detenidos. Se considera a Lpez Jordn como el instigador del episodio.

Obra cultural
Hombre de pensamiento y tambin de accin al servicio de sus ideas,
Sarmiento fue el autodidacto que dedic todos sus esfuerzos a la lucha
contra la ignorancia y a la form acin cultural del pueblo.
Promulg la Ley Nacional de Subvenciones (setiem bre de 1871), cuyo
objeto era destinar fondos para la construccin de edificios escolares en
toda la Repblica, adquirir libros y elementos de trabajo y atender el pago
de sueldos a los maestros.
Fueron actualizados los planes de estudio de los establecim ientos de
segunda enseanza y a falta de pedagogos en el pas contrat educadores
norteamericanos.
Por decreto del mes de junio de 1870, se fund la Escuela Normal de
Paran, cuya direccin fue confiada al profesor norteamericano Jorge Stearns.
a quien ms tarde reemplaz el educador Jos Mara Torres. El estableci
miento sirvi de modelo para la creacin de otros sim ilares, puestos en
principio bajo la direccin de pedagogos norteamericanos. Para difundir la

147

lectura se fund la Comisin Protectora de Bibliotecas Populares con filiales


en diversos puntos del pas.
Para apreciar la obra educativa de Sarmiento basta mencionar que en el
ao 1872 funcionaban 1.644 escuelas prim aras, con una poblacin escolar
de 97.500 nios, quienes eran atendidos por 2.778 m aestros.
Los centros superiores de cultura tampoco fueron descuidados. En
octubre de 1871 se inaugur en Crdoba el prim er Observatorio Astronm ico
Argentino, dirigido por el sabio norteamericano Benjamn Gould-, de este
organismo deriv la Oficina M eteorolgica Nacional, que luego fue trasla
dada a Buenos Aires.
Tambin en Crdoba se erigieron la Academia de Ciencias dirigida por
el naturalista alemn Germn Burmeister y la Facultad de Ciencias Fsicas
y Matemticas.
En otro aspecto y durante el gobierno de Sarmiento aparecieron los
actuales diarios "La Prensa" y "La Nacin", fundados por Jos C. Paz y
Bartolom M itre , respectivamente.

Obra adm inistrativa


En 1869, la Legislatura aprob el Cdigo C ivil redactado por Vlez
Srsfield, que entr en vigencia al ao siguiente. Tambin fue sancionada
la ley de ciudadana, que otorgaba derechos a los extranjeros, previo cum
plim iento de determinados requisitos. Para dar a publicidad las disposiciones
de los organismos de gobierno, se cre el Boletn O ficial de la Nacin.
La industria realiz marcados progresos, que fueron exhibidos en Cr
doba en una exposicin inaugurada en el ao 1870. Para el fomento y protec
cin de la riqueza agropecuaria se estableci el Departamento de Agricultura.
En este perodo se dio gran impulso a la construccin de nuevos caminos
y puentes; lo mismo sucedi con los ferrocarriles, que extendieron sus lineas
no slo en Buenos Aires, sino tambin en las provincias de Santa Fe, Crdoba,
Corrientes y Tucumn.
t
La red telegrfica alcanz a 5.000 kilm etros de extensin y nuestro
pas pudo comunicarse con Europa por intermedio de la Agencia "Havas
En setiem bre de 1869 se efectu el prim er censo nacional, que perm iti
calcular una poblacin de 1.800.000 habitantes. Con respecto a la inmigracin,
en el ao 1874 llegaron para radicarse en la Argentina unas 70.000 personas.

Para elevar la capacidad cientfica de los oficiales de las fuerzas arma


das, el presidente Sarmiento cre 22 de junio de 1870 el Colegio M ilita r
en el edificio de la ex residencia de Rosas en Palermo y su prim er Director
fue el coronel hngaro Juan Czetz.
El m ejoramiento de las naves de guerra y las nuevas tcticas hicieron
visible la necesidad de contar con personal superior capacitado, para lo cual
fue creada la Escuela Naval M ilitar, el 5 de octubre de 1872. Bajo las rdenes
del Director, comandante Clodom iro Urtubey, los cursos se iniciaron a
bordo de la nave "General Brown , que inici su prim er crucero en abril del
ao siguiente.

148

Despus de abandonar la ms alta magistratura del pas, Sarmiento fue


designado senador por San Juan y luego Director General de Escuelas de la pro
vincia de Buenos Aires, cargo este ltimo que consideraba un ascenso. En fe
brero de 1881 fue nombrado presidente del Consejo Nacional de Educacin.
Por razones de salud debi viajar al Paraguay, donde falleci el 11 de se
tiembre de 1888.

La revolucin de 1874
Poco antes de term inar Sarmiento su mandato, el debatido problema
de la sucesin presidencial dio origen a un movim iento revolucionario.
M itre y Alsina, los jefes de los dos principales partidos polticos, se
disputaban el mando futuro del pas, aunque ambos eran resistidos en buena
parte de las provincias por su condicin de porteos. La actividad del interior
favoreci las aspiraciones del doctor Nicols Avellaneda m inistro de Jus
ticia e Instruccin Pblica de Sarmiento , nacido en Tucumn. La candidatura
de Avellaneda logr la adhesin de diez provincias, por lo que Alsina retir
la propia y dispuso apoyarlo con su partido Autonomista.
En medio de gran tensin poltica, las elecciones se efectuaron el 14
de abril de 1874. Como se prevea, el triunfo correspondi a la frmula
encabezada por el doctor Avellaneda, seguido del doctor Mariano Acosta
para el cargo de vicepresidente.
M itre slo gan en Buenos Aires, Santiago del Estero y San Juan. Con
todo, los m itrstas rechazaron la victoria de sus adversarios polticos y
sostuvieron que ella se deba a la influencia oficialista, puesta al servicio
del escrutinio.
Desde tiempo atrs se incubaba una revolucin, la que estall finalm ente
el 24 de setiem bre. Despus de varios combates parciales, el intento de
M itre fracas y las fuerzas gubernamentales obtuvieron la victoria final.
P R E S I D E N C I A D E A V E L L A N E D A (1 8 7 4 -1 8 8 0 )

Obra m ilitar

Cuando Sarmiento in ici su mandato


<0 U0C mos reciban educacin elemental

Sarmiento dispuso crear una moderna escuadra y con este propsito


adquiri en astilleros ingleses varias naves, entre ellas las caoneras "Para
n y "U ruguay y el m onitor Los Andes", ambin mejor el poder com
bativo del ejrcito nacional con nuevos caones, fusiles y algunas ametra
lladoras. Las ltim as empleadas por vez primera en Europa en 1870
llegaron a nuestro pas en 1873 y fueron utilizadas, en escaso nmero, contra
el segundo levantamiento de Lpez Jordn en Entre Ros.

las escuelas

prim arias no pasaban

de 600 y slo

El 12 de octubre de 1874, Sarmiento entreg el mando al nuevo presi


dente Nicols Avellaneda, quien integr su m inisterio con destacadas figuras
de la poca, entre ellas los doctores Adolfo Alsina, en la cartera de Guerra
y Marina, y Bernardo de Irigoyen al frente de la de Relaciones Exteriores.

La situacin econmica
Cuando Avellaneda asumi la presidencia, el pas soportaba una aguda
crisis econmica, debida a diversas causas, entre ellas, la euforia por los
negocios y las inversiones especulativas. Era necesario amortizar un em
prstito contrado tiem po atrs con Inglaterra, pero las exportaciones haban
dism inuido y los gastos del pas excedan a los ingresos.
Avellaneda dispuso cum plir con los compromisos contrados con el
extranjero y entonces aplic enrgicas medidas econmicas, lo que perm iti
reducir el presupuesto y saldar las obligaciones del gobierno.

149

La conciliacin poltica
Avellaneda dispuso seguir una poltica de pacificacin interna, pero era
evidente que exista una enconada tirantez con el partido opositor nacio
nalista que encabezaba el general M itre, quien sin abandonar su psicin
revolucionaria haba resuelto la abstencin cvica para alejarse de ls pro
blemas de inters pblico.
\
De acuerdo con su m inistro Alsina caudillo del partido Autonom ista ,
el presidente expuso ante el Congreso su poltica conciliatoria (en mayo de
1877) y anunci la amnista para los cabecillas de la revolucin de 1874. El
acercamiento fue aceptado por el general M itre, quien dispuso declinar toda
actitud de violencia.
Una fraccin del partido Autonomista, encabezada por los doctore^. Aristbulo del Valle y Leandro N. Alem, no acept la conciliacin y se pronunci
en contra.
Como era necesario elegir nuevas autoridades para la provincia de
Buenos Aires, los partidos concillados presentaron la frm ula Carlos TejedorJos Mara Moreno, que se impuso en las elecciones de 1878 sobre la
integrada por A ristbulo del Valle - Leandro N. Alem.

Relaciones con pases lim trofes

Seis mil empleados nacionales quedaron cesantes y el resto sufri rebajas


de un 15% en sus sueldos; otras dolorosas medidas de carcter econmico per
mitieron reducir el presupuesto a 22.000.000 de pesos.
Avellaneda confi en el esfuerzo de todos los habitantes, a pesar de la
tenaz oposicin de la Legislatura y del periodismo a la poltica del gobierno.
En un discurso, el presidente manifept: La Repblica puede estar dividida hon
damente por partidos internos, pero no tiene sino un honor y un crdito como slo
tiene un nombre y una bandera ante los pueblos extraos. Hay dos millones de
argentinos que economizarn sobre su hambre y sobre su sed para responder en
una situacin suprema a los compromisos de nuestra fe pblica en los mercados
extranjeros".

La grave crisis no tard en ser dominada y el intercam bio comercial


comenz a sealar saldos favorables. Se intensific el cultivo de trigo que
en seguida fue exportado junto con otros cereales , lo que perm iti el
progreso de la industria harinera!
La ganadera recibi gran impulso y debido al sistema creado por el
ingeniero francs Carlos Tellier se enviaron a Europa, en 1876, las primeras
reses vacunas conservadas a cero grado.
En otros aspectos de su obra de gobierno, Avellaneda foment la
llegada de extranjeros al pas, por medio de una ley de inmigracin, en la que
colabor activamente el m inistro Simn de Iriondo.
Los ferrocarriles extendieron sus lneas y en materia cultural fueron
creados varios establecim ientos de enseanza.

150

El gobierno argentino estableci una lnea de navegacin entre Buenos


Aires y la costa patagnica, lo que m otiv la protesta de Chile, cuyas auto
ridades argumentaban que el sur de nuestro te rrito rio perteneca a su ju ris
diccin. Avellaneda expuso los fundamentos de la soberana nacional sobre
esas regiones e hizo presente al vecino pas "que tras el nombre argentino
hay un pueblo que sabe llevarlo con honor .
Como previsin ante cualquier incidente armado, nuestra flota zarp
hacia los mares del sur, a las rdenes del comodoro Luis Py.
Chile no tard en deponer su actitud hostil y pre firi iniciar nuevas
negociaciones, que culminaron aos despus con la firm a de un tratado.
Con respecto a la cuestin de lm ites derivada de la guerra con el
Paraguay, ya nos hemos referido al resultado del arbitraje norteamericano
de! presidente Hayes, quien otorg a la jurisdiccin paraguaya el Chaco
hasta la frontera con el Pilcomayo (noviembre de 1878).

LA CONQUISTA DEL DESIERTO


El problema del indio
Al asumir el mando el presidente Avellaneda, la actitud hostil de los
indgenas constitua un grave problema, pues los ltim os impedan el avance
de los blancos y peridicamente atacaban en malones los centros poblados.1
En esas circunstancias, el gobierno nacional ante la belicosa actitud de los
salvajes estaba impedido de ejercer la soberana efectiva sobre la actual
provincia de La Pampa y la regin patagnica.

1 Rosas h a ta extendido las fronteras por el sur hasta los ro s C olorado y Negro.
En. 1855, los indgenas inicia ron una violenta ofensiva y derrotaron a diversos efectivos que
envi el gobierno de Buenos Aires para contenerlos. La frontera su fri un sensible retroceso y
qued fijada por las poblaciones de Balcarce, Ayacucho, Rauch, Las Flores, S aladillo, 25 de Mayo,
C hivilcoy, C hacabuco y Pergamino.

La gran extensin desrtica de la Patagonia, habitada en algunos lugares


por diversas .tribu s errantes, favoreca las aspiraciones de Chile, cuyo go
bierno reclamaba esos te rrito rio s ante la falta de ocupacin efectiva.
En 1870, el coronel Lucio Mansilla comandante de la frontera sur se
intern en regiones ocupadas por los Indios ranqueles y entr en hbiles nego
ciaciones con ellos.
Con slo dieciocho compaeros, Mansilla explor el sur de Crdoba y buena
parte de la actual provincia de La Pampa. Basado en sus recuerdos, ms tarde
escribi el libro Una excursin a los indios ranqueles , publicado primeramente
como folletn por el diario "La Tribuna .

Los indgenas de la regin pampeana, confederados a las rdenes del


tem ible cacique Calfucur a quien ms tarde sucedi su hijo Namuncur
y con el apoyo de otras tribus, arrasaban peridicamente diversas pobla
ciones, en particular de la provincia de Buenos Aires.
El problema del indio se agudiz al perjudicar la economa del pas, por
cuanto las futuras lneas frreas deban cruzar te rrito rio s bajo el dominio
de los aborgenes.
El m inistro A dolfo Alsina dispuso enfrentar el peligro sobre la base de
un sistema defensivo. Estableci una nueva lnea de fortines que se inicia
ba en Baha Blanca y orden construir una serie de fosos profundos (o
Zanja Nacional) que si bien alcanzaron ms de trescientos kilm etros de
extensin, no pudieron detener las depredaciones de los indgenas, quienes
negociaban en te rrito rio chileno el producto de sus pillajes.

La campaa de Roca
Alsina falleci en diciem bre de 1877 y le sucedi en el cargo de m inistro
de Guerra el general Julio A. Roca, quien era partidario de emprender una
accin ofensiva contra los salvajes, para destruirlos en sus tolderas y
asentar definitivam ente la dominacin argentina sobre te rrito rio patagnico.
Un ao antes, el ejrcito nacional haba emprendido la lucha; asi, en abril
de 1876, una columna a las rdenes del general Nicols Levalie ocup la re
gin de Carhu y derrot al cacique Namuncur. Poco despus, los indgenas
fueron rechazados en una amplia zona, delimitada por Guamin y Baha Blanca.
Por su parte, Lorenzo Winter se intern ms al sur y lleg a las proximi
dades del ro Colorado; en el transcurso de la campaa venci y tom prisionero
al cacique Catriel.

152

Una columna dirigida por Eduardo Racedo destruy la tribu de indios ran
queles, y otros efectivos, a las rdenes de Conrado Villegas, exterminaron a los
aborgenes del cacique Pincn.

La campaa definitiva se realiz en el ao 1879, por medio de cinco


columnas que atacaron en forma coordinada. A mediados de abril, el general
Roca sali de Buenos Aires en ferrocarril hasta Azul. Luego se translad al
cuartel establecido en Carhu, donde complet la organizacin de sus tropas.
Se incorporaron a la expedicin cuatro hombres de ciencia: Lorentz Doering,
Niederiein y Schulz, que se ocuparan de estudiar la flota, la fauna y l naturaleza
del suelo.
Tambin lo hicieron un fotgrafo, un corresponsal del peridico La Pampa
y tres sacerdotes.

El 24 de mayo, los efectivos llegaron a las mrgenes del ro Negro,


frente a la isla Choele-Choel. Con el apoyo de algunas embarcaciones que
remontaron las aguas, Roca'prosigui su avance hasta la confluencia de los
ros Neuqun y Limay. Toda la amplia regin que haban recorrido las tropas
qued dominada. El 24 de junio dict en el campamento de Choele-Choel la
Orden del Dia, para dejar organizados los efectivos en la zona del ro Negro,
bajo las rdenes del coronel Conrado Villegas. Luego, el joven general em
prendi el regreso a Buenos Aires.
Por su parte, Nicols Levalie sa li de Carhu y avanz hasta la pampa
ce n tra l, m ien tra s que una te rce ra d ivisi n , a las rdenes de Eduardo Racedo,
p a rti del su r de Crdoba y lleg hasta las proxim idade s del ro C hadileuv.

153

Terminada la guerra contra el Paraguay, el ejrcito argentino pudo ocuparse


plenamente de la lucha en las fronteras. Colaboraron para el xito de la
campaa, un mayor potencial blico, un mejor adiestram iento y el apoyo
de medios modernos, como el telgrafo y el ferrocarril, para las comuni
caciones y traslados.
Aument el prestigio poltico y m ilita r del general Roca, candidato pre
sidencial.

BUENOS AIRES, CAPITAL DE LA REPUBLICA


La revolucin de 1880

Por la regin cordillerana avanz Napolen Uriburu, quien sali de San


Rafael (Mendoza) y explor hasta el ro Neuqun. Otra columna avanz desde
Trenque Lauquen (provincia de Buenos Aires) a las rdenes de H ilario Lagos
y se intern hasta Luan-Lauquen.
La campaa, de Roca contra los indgenas fue coronada por el xito:
eliminados 4.000 ndgenas y cayeron prisioneros varios caciques de im por
tancia, como Pincn, C atriel y Epumer. Slo logr escapar Namuncur, que
busc refugio en Neuqun hasta rendirse en 1883.

Significacin interna e internacional


Importantes fueron las consecuencias de la campaa al desierto. Pueden
resumirse:
Se rescataron para la Nacin enormes extensiones de tierras productivas y
fueron eliminados el pillaje y la destruccin que provocaban las constantes
incursiones de los indios.1 Tambin se puso trm ino a la construccin de
fortines en las zonas de frontera con los aborgenes que haban cum
plido importante tarea a travs de los aos, al contener las embestidas de
los malones.
Incorpor la posesin plena de la Pampa y de la Patagonia al efectivo do
minio de la Nacin.
Anul las pretensiones de Chile sobre la amplia regin patagnica y puso
al descubierto la frontera nacional que llegaba hasta a cordillera andina.
De gran importancia era ocupar los te rrito rio s argentinos situados al sur,
para impedir los propsitos expansionistas chilenos, cuyo gobierno haba
acrecentado el podero m ilitar.

Se afirm que entre 1820 y 1870 los indios haban robado 11 m illones de bovinos, 2 m i
llones de caballos, 2 m illones de ovejas, matado 50.000 personas, destruido 3.000 casas y robado
bienes por valor de 20 m illones de pesos"

154

Desde tiem po atrs, Avellaneda haba sostenido la necesidad de convertir


a Buenos A ires en capital de la Nacin, proyecto rechazado por el localismo
de los porteos, quienes no deseaban perder la capital de su provincia.
Dijimos que en 1878 despus de la conciliacin de los partidos el
doctor Carlos Tejedor fue electo gobernador de la provincia de Buenos Aires,
lo que provoc malestar en el resto del pas, por cuanto era un antiguo
unitario y un obstinado porteo. Se afirm entonces que tal eleccin era el
prim er paso para elevar a Tejedor en la primera magistratura e imponer
como antao el predominio poltico y econmico de Buenos Aires sobre
las provincias.
La eleccin de Tejedor reactualizsba el viejo pleito entre Buenos Aires y las
provincias.
Al ocupar el mando, el nuevo gobernador calific a Avellaneda de husped",
como si el presidente de la Repbca careciera de autoridad y fuera un intruso
dentro de la ciudad de Buenos Aires.

Poco antes de term inar el mandato de Avellaneda, dos candidatos se


presentaron para reemplazarlo: el ya citado doctor Carlos Tejedor y el general
Roca, m inistro de Guerra, hombre nuevo en poltica tucumano de origen
que haba logrado popularidad al term inar victoriosam ente la campaa del
desierto. Aunque careca de partido poltico propio, Roca contaba con el
apoyo de Avellaneda y de todas las provincias, con excepcin de Corrientes,
que responda con Buenos A ires a Tejedor.
Al trm ino de un enconado proceso electoral, el triun fo correspondi a
Roca por mayora de sufragios.
Tejedor no acept el resultado del com icio y dispuso m ovilizar sus m ili
cias y acopiar armamentos. El 1? de junio de 1880 arrib al Riachuelo una
nave con fusiles destinados al gobierno bonaerense, que luego fueron exhi
bidos por las tropas porteas en las calles de Buenos Aires, sin respetar la
orden expresa del presidente de la Nacin, quien haba ordenado impedir
el desembarco.
Ante el curso de los sucesos, Avellaneda abandon la ciudad y desde
la Chacarita dio a conocer una proclama, en la que acus al gobierno bonae
rense de levantarse en armas. El presidente instal la sede de su gobierno
en el actual barrio de Belgrano.1
Las tropas nacionales superiores en nmero sitiaron la ciudad de
Buenos Aires, que se aprest a la defensa por medio de una serie de trin-

' En Belgrano se instalaron el Senado Nacional, la Cmara de Diputados y algunos m iem


bros del Poder Judicial

155

LAS TRANSFORMACIONES POLITICAS Y ECONOMICAS (1852-1880)


Desde la presidencia de M itre hasta la de Avellaneda (1862-1880) se
extiende en nuestra historia un perodo de transicin o intermedio. En dicha
etapa, se produce el lento final de la Argentina criolla, as llamada porque
a pesar de los cambios polticos no haba experimentado grandes modi
ficaciones en los prim eros cincuenta aos de vida independiente, tanto en
el aspecto dem ogrfico y social, como en el econmico y cultural.
El perodo de transicin anuncia el comienzo de la Argentina moderna,
donde a causa de los profundos cambios surge un nuevo pas a partir
de 1880.

Los partidos polticos

cheras. El prim er choque se produjo en Olivera prximo a Mercedes


donde las fuerzas del gobierno provincial fueron atacadas por el coronel
Racedo, del ejrcito nacional.
Entre los das 20 y 23 de junio se combati intensamente, con ventajas
para los sitiadores, en Puente' Alsina, Barracas y los Corrales (hoy Parque
Patricios).
Ante la gran cantidad de prdidas sufridas y a instancias del cuerpo
diplom tico, los jefes porteos decidieron capitular y comisionaron al general
Bartolom M itre para que iniciara las negociaciones de paz con las autori
dades de la Nacin.
Avellaneda slo exigi la entrega de las armas por parte de los rebeldes
y la renuncia de Tejedor. Este la present el 30 de junio y fue reemplazado
por el vicegobernador Jos Mara Moreno, quien a su vez renunci ante el
interventor federal Jos Bustillo.

Federalizacin de Buenos Aires


La guerra civil iniciada por el gobierno de la provincia de Buenos Aires
produjo importantes consecuencias de carcter poltico e institucional.
Reunido an en Belgrano, el Congreso Nacional sancion el 21 de setiem
bre de 1880 la ley propuesta por Avellaneda, que declaraba a la ciudad de
Buenos Aires capital de la Repblica. Los edificios pblicos y hasta la
deuda externa de la provincia pasaron al patrim onio de a Nacin.
La Legislatura bonaerense renovada en su totalidad , luego de apasio
nados debates, cedi, a la Nacin el te rrito rio de su ciudad capital.
La federalizacin de Buenos Aires puso fin al histrico problema que
fue causa de tantas guerras civiles en nuestro pas. La ciudad portea se
convirti en la capital de todos los argentinos.

156

Hasta la batalla de Caseros, dos grandes partidos lucharon por el predo


minio poltico del pas: los federales y los unitarios, designados tambin
como rosistas y antirrosistas, respectivamente. Despus de Caseros, Urquiza
el vencedor de Rosas continu bajo la ideologa federal, lo que provoc
la hostilidad de los porteos, quienes bajo las directivas de Valentn A lsi
na defendieron la prmaca de Buenos Aires sobre el resto del pas.
El acuerdo de San Nicols y su rechazo por la provincia de Buenos
Aires dividi la opinin pblica en federalistas y liberales, estos ltim os de
tendencia portea y separatista.'
En el transcurso de la presidencia de M itre surgi el partido Naciona
lista, encabezado por aqul, quien sostena la necesidad de federalizar a
Buenos Aires. Sus opositores, acaudillados por Adolfo Alsina, defendan el
autonomismo porteo y bregaban para que Buenos Aires continuara como
capital de la provincia homnima, pero no del pas. Los ltim os constituyeron
el partido A utonom ista.J
Cuando en 1874 se propici en toda la nacin la candidatura presidencial
de Avellaneda, surgi un nuevo partido poltico, el Nacional, que triun f en
las provincias y lo llev al poder. De acuerdo con la poltica conciliadora
anunciada por Avellaneda, el partido Nacional se uni con el Autonomista
de Adolfo Alsina, coalicin que hizo surgir el partido Autonom ista Nacional
(P.A.N .)3 posteriorm ente llamado Conservador.

La economa
Desde el perodo hispnico, la tierra haba sido en nuestro pas la
principal fuente de riqueza y las grandes extensiones tenan relativam ente
unos pocos propietarios. En 1873, el presidente Sarmiento elabor un pro
yecto sobre colonizacin de tierras, pero fue rechazado ante la oposicin de
los dueos de latifundios. Aos despus, el presidente Avellaneda obtuvo
que se aprobara una ley sobre tierras pblicas donde se contemplaba la nece-

1 Entre las fila s de los liberales se encontraban M itre, Sarm iento. H ctor Varela y otros.
Los m iem bros de este partido fueron conocidos com o "pa-. di lie ros y sus adversarios federalistas,
que trataban de c o n c ilia r a Buenos A ires con la C onfederacin, recibieron el apodo de chupan
dinas .
2 Los nacionalistas de M itre tam bin fueron llamados c o c id o s " y sus opositores, los a uto
nom istas de Alsina. reconocidos com o "c ru d o s "
3 El P.A.N. fue el partido o fic ia lis ta que gobern sin interrupcin hasta 1916

sidad de colonizarlas, pero no se concret en la prctica. A pesar de esto,


en ambas presidencias se establecieron colonias en Santa Fe y Crdoba.
Al aumentar la poblacin rural, la agricultura mejor, aunque no alcanz
un gran desarrollo. En 1878. nuestro pas efectu la primera exportacin
de trigo.
La ganadera fue una tarea sin mayor esfuerzo y muy lucrativa. En el
perodo que nos ocupa se destaca la explotacin de los ovinos, considerados
hasta esa poca como animales no productivos. Los pastos naturales ofrecie
ron buena alimentacin y la raza se mejor con cruzas europeas. Las cifras
de exportacin de lanas particularm ente a Francia y Blgica fueron cada
vez mayores.1
El ganado vacuno aument la calidad de sus carnes con la importacin
de animales Shorthorn y el empleo de alambrados para delim itar los cam
pos de pastoreo. Las tierras aptas para la ganadera aumentaron su valor a
travs de los aos, as en 1875 una legua vala 50 mil pesos oro, cifra muy
alta por entonces. En 1876, se envi a Europa el prim er cargamento de carne
congelada.
La industria comenz a desarrollarse al trm ino de la presidencia de
Sarmiento, cuando se importaron mquinas y herramientas. En la dcada
1870-80 haba en nuestro pas molinos harineros, fbricas de fsforos, de
carruajes, industrias del vino, del azcar, maderera, etc.
El fe rro carril dio una nueva dimensin a la actividad econmica.
La primera lnea, denominada Ferrocarril del Oeste (FCO), se inaugur el
30 de agosto de 1857, en la ciudad de Buenos Aires. Parta de la estacin del
Parque, sobre la plaza de ese nombre, donde actualmente se encuentra el Teatro
Coln. Luego de recorrer un tramo de unos diez kilmetros, terminaba su recorrido
en Flores. Utiliz como primera locomotora a La Portea' .

A partir de 1865 comenzaron a circular los trenes del Ferrocarril Central


Argentino (FCCA) y del Ferrocarril del Sur (FCS). Esta ltim a empresa des
pus de la conquista del desierto se intern por el centro y el sur de la
provincia de Buenos Aires y fue la ms importante del pas por los capitales
invertidos y la carga transportada.
En 1869 corrieron por rieles en la ciudad de Buenos Aires, los primeros
tranvas a caballo para el transporte de pasajeros pertenecientes a la
empresa de Mariano Billinghurst, que una Constitucin con la Recoleta,
pasando por Plaza de la Victoria (hoy de Mayo). En 1870 se estableci la
empresa de Julio y Federico Lacroze.
La actividad econmica se vio perjudicada a partir del ao 1874 por el
comienzo de una crisis financiera, a consecuencia de la euforia por los
negocios y las inversiones especulativas. El dinero circulante disminuy,
debieron reducirse las importaciones y hasta s lleg a la posibilidad de
suspender los pagos que exigan los crditos en el exterior. La crisis pudo
ser superada hacia e fa o 1877, debido a que el campo no se vio afectado y
pudo aumentar su produccin hasta mantener un buen nivel de exportaciones.

1 Las siguientes cifras indican el increm ento de las exportaciones. Lana exportada (en toadas): 1858, 18.950: 1868. 62.253 y 1874. 80.206

158

Locom otora "L a P o rte a " que in a u g u r o fic ia lm e n te


ta c i n d e l P arque.

la ln e a

fe rr o v ia r ia

que p a r ta

de

la es

LA EVOLUCION CULTURAL
La enseanza
Cuando Sarmiento se hizo cargo de la presidencia de la Repblica en
1868 se inici una poca excepcional en materia de enseanza primaria, cuyo
panorama, hasta esa poca, era angustioso. El Censo del ao 1869 estableci
que el 80 % de la poblacin del pas era analfabeta. Ya nos hemos referido
a la creacin de escuelas elementales y a los establecim ientos destinados a
la form acin de maestros.
La enseanza secundaria recibi un gran impulso debido al presidente
M itre y a su m inistro Eduardo Costa. En marzo de 1863 abri sus puertas el
Colegio Nacional de Buenos Aires, as llamado para indicar que superada
la secesin de la provincia de Buenos Aires adm itira a todos los estu
diantes del pas.
La Universidad de Buenos Aires debe las bases de su organizacin al
doctor Juan Mara Gutirrez, designado para el cargo de rector en 1861
Puso su gran vocacin intelectual al servicio de la cultura y favoreci el
desarrollo de esa casa de estudios a lo largo de los doce aos de su gestin.
Una evolucin de im portancia o fre c i el panorama de la cie ncia al ms
a lto n ive l. En octu bre de 1871 se inaugur el p rim e r O b se rva to rio A stro-

159

nmico en Crdoba, bajo la direccin del sabio norteamericano Benjamn


Gould, durante la presidencia de Sarmiento. Tambin en el mandato del
ltimo, una ley de! ao 1869 autoriz a contratar profesores extranjeros
especializados en ciencias exactas y naturales. Estos cientficos en su
casi totalidad alemanes arribaron entre 1870 y 1873 y con su llegada se
instalaron en Crdoba, la Facultad de Ciencias Fsico Matemticas y la Aca

demia de Ciencias Exactas.


El Museo Nacional de Ciencias Naturales

fundado en 1854, en la ciudad


entrerriana de Paran por el presidente Urquiza, tuvo por prim er director al
estudioso belga Alfredo Du Graty, luego reemplazado por el francs Augusto
Bravard. Otro organismo de^ importancia cientfica fue el Museo de Ciencias
Naturales creado por Rivadavia que tom impulso definitivo durante la
presidencia de M itre, cuando se hizo cargo de la direccin el sabio alemn
Germn Burmeister.
_
En julio de 1872 abri sus puertas en la ciudad de Buenos Aires una
importante institucin, la Sociedad Cientfica Argentina, cuyo prim er presi
dente fue el decano de nuestros ingenieros, don Luis Huergo.

La arquitectura
En el lapso comprendido entre 1862 y 1880, la arquitectura de Buenos
Aires y tambin de algunas importantes ciudades del interior recibi
influencias del estilo renacentista itaiano. El albail espaol que haba le
vantado las casonas coloniales fue paulatinamente reemplazado por el cons
tructor italiano, que cont con mejores elem entos, entre ellos, el hierro y
el vidrio en cantidades necesarias. Al aumentar en Buenos A ires el costo de
la tierra y el nmero de pobladores, se construyeron casas de dos y tres
pisos, que no podan exceder de 17 metros de altura (Reglamento de edifi
cacin del ao 1872). Por esas pocas, tambin comenzaron a levantarse
casas de inquilinato, habitadas por humildes fam ilias y que luego dieron
origen al problema de los "conventillos .

La medicina
Despus de Caseros, el gobierno de la provincia de Buenos A ires dispuso
que la antigua Escuela de Medicina creada en tiempos de Rivadavia se
transformara en la Facultad de Medicina bajo el decanato del doctor Juan A.
Fernndez. Desde 1852 comenzaron a funcionar tres escuelas: de Medicina,
de Farmacia y de Odontologa. Un decreto del ao 1874 dispuso que la men
cionada Facultad se incorporara a la Universidad de Buenos A ires y que la
Academia de Medicina compuesta Se quince miembros se hara cargo
del gobierno de aqulla.
Entre los mdicos que se destacaron en la poca que nos ocupa recor
demos a Juan Jos Montes de Oca, Pedro Antonio Pardo fundador de la
maternidad para escuela de obsttricas y Francisco Javier Muiz. En ciruga
alcanzaron justa fama los doctores Ignacio Pirovano y Teodoro Alvarez, ste
ltimo extirp un clculo en la vescula a Rosas.
En enero de 1871 se inici en Buenos A ires una epidemia de fiebre
amarilla que produjo gran mortandad. El flagelo demostr la importancia de
la higiene pblica. El doctor Guillermo Rawson estudi los problemas de las
casas de inquilinato e inaugur en 1873 el prim er curso de Higiene Pblica
dictado en nuestro pas.

160

La literatura
La poesa gauchesca, que constituye un gnero singular dentro de nues
tra literatura, culmin con Jos Hernndez quien en 1872 public la primera
entrega del poema titulado El gaucho Martn Fierro y en 1879, la segunda
parte o La vuelta de Martin Fierro. El xito fue sorprendente y hoy se lo
considera como el poema nacional por excelencia.
Entre los poetas pertenecientes a una segunda generacin romntica,
recordemos a Olegario Vctor Andrade, que inspirado en grandes conmemo
raciones escribi sus obras ms destacadas; al mdico Ricardo Gutirrez,
considerado uno de nuestros mejores lricos, y a Rafael Obligado Quyos
poemas se inspiraron en la tradicin nacional.
A partir de la segunda mitad del siglo XIX, surgieron en nuestro pas
las denominadas "escuelas histricas". La filosfica estudi el pasado en
base a la sensibilidad e imaginacin del escritor, como lo hicieron Jos
Manuel Estrada y Lucio Vicente Lpez. Otra escuela fue la erudita que
investig los hechos con una base documental y cuyo principal representante
fue Bartolom Mitre. Tambin debe citarse la escuela sociolgica estudi
los acontecimientos en el aspecto social y cuyo iniciador fue Sarmiento
con su libro Facundo.
Entre las publicaciones culturales de importancia recordemos La Revista
de Buenos Aires (1863-1871) que dirigieron Navarro Viola, Vicente Ouesada
y Juan Mara Gutirrez.

161

El periodismo
El alejam iento de Rosas perm iti el regreso de los proscriptos a nuestro
pas, circunstancia que, unida a la libre expresin de las ideas dispuesta por
ia C onstitucin Nacional en su artculo 14, m otiv la iniciacin de una nueva
etapa dentro del periodism o argentino. Aument el nmero de diarios, peri
dicos y revistas, m ientras surgieron poderosas empresas editoras que lanza
ron a circulacin publicaciones destacadas.
En el ao 1852 se editaron en Buenos A ires dos peridicos de tendencia
porteista y opositores a Urquiza y al Acuerdo de San Nicols: fueron Los
Debates y El Nacional que dirigieron Bartolom M itre y Dalmacio Vlez
Srsfield, respectivamente.
El problema de la secesin de Buenos A ires motiv la aparicin del
peridico La Reforma Pacfica dirigida por Nicols Calvo, quien se opuso a la
poltica del gobierno porteo. En agosto de 1853 apareci La Tribuna que
dirigieron ios hermanos H ctor y Mariano Varela. En enero de 1858 comenz
a editarse La Repblica, diario fundado por Manuel Bilbao, el prim ero que
inici la venta callejera de sus ejemplares, pues hasta esa poca se utilizaba
el sistema de las suscripciones.
En octubre de 1869 surgi La Prensa, y en enero del ao siguiente La
Nacin, dos diarios que hoy da tienen repercusin m undial.
Tambin se publicaron revistas y semanarios ilustrados. Uno de los ms
populares fue El M osquito, que comenz a editarse en mayo de 1863, y
alcanz su apogeo bajo la direccin del dibujante francs Enrique Stein.

Gua de repaso

Presidencia de Mitre.

(
Guerra de la Triple
Alianza.

Actitud del Paraguay con la Argentina y el Brasil. El


presidente Carlos Antonio Lpez. Intervencin en el Rio
de la Plata del general Francisco Solano Lpez. La cues
tin uruguaya: Invasin del territorio por tropas brasi
leas. El Paraguay ocupa Matto Grosso. La Argentina
interviene en el conflicto. La Triple Alianza. El General
Mitre y el vizconde de Tamandar.
Comienzo de la lucha. La ofensiva del ejrcito paraguayo:
evacuacin del territorio argentino. Las batallas de Estero
Bellaco y Tuyuti. El avance de las tropas aliadas. Los
ataques a las fortalezas de Curupaiti y Humait. Derrota
de los paraguayos. Muerte de Francisco Solano Lpez.
Consecuencias de la guerra. La declaracin del ministro
Vareta. Negociaciones de Mitre. El arbitraje del presi
dente Hayes.

Presidencia
de Sarmiento.

Las candidaturas: Rufino de Elizalde y Adolfo Alsina. El


proceso electoral. Sarmiento presidente: sus ministros.
Asesinato de Urquza. Intervencin a a provincia de Entre
Ros. Derrotas de Lpez Jordn.
Dificultades internas. Oposicin de la Legislatura. Epide
mia de liebre amarilla. Obra cultural: la Ley Nacional de
Subvenciones. Fundacin de escuelas. Los centros supe
riores de cultura. Obra administrativa: el Cdigo Civil, la
ley de ciudadana. Progresos de la industria. El primer
censo nacional. Obra militar: la revolucin de 1874. Mi
tre. Alsina y Nicols Avellaneda.

Presidencia
de Avellaneda.

La situacin econmica y la grave crisis. La conciliacin


politica. El partido Autonomista. Las relaciones con Chile.

La conquista del
desierto.

El problema del indio. La extensin desrtica de la Patagonia. El perjuicio a la economa del pas.- La zanja
nacional" del ministro Alsina.
La campaa de Roca: las cinco columnas de ataque.
Avance hasta los rios Neuqun y Limay. Regiones que
ocuparon las tropas de Levalle, Racedo, Uriburu y Lagos.
Consecuencias de la campaa.

Las artes

En octubre de 1876, se cre en Buenos A ires la Sociedad Estim ulo de


Bellas A rtes con el propsito de difundir todas las manifestaciones plsticas.
Su prim er presidente fue el pintor Juan Camaa. En marzo de 1878 abri sus
puertas la Academia Libre de Bellas A rtes o escuela de dibujo y pintura para
efectuar estudios del natural o estatuaria". El organismo fue dirigido hasta
1883 por el pintor Jos Aguyari.
En julio de 1862 y con la asistencia de M itre a cargo del Poder Ejecu
tivo fue inaugurada la estatua ecuestre del General San M artn, en la
entonces Plaza de Marte (Retiro), obra de! escultor francs Luis Jos Daumas.
Este trabajo a rtstico se realiz en Europa, al igual que el monumento al
General Belgrano, que hizo el escultor francs A lberto Carrier-Belleuse y que
inaugur el presidente Sarmiento en la actual Plaza de Mayo (ao 1873).

1 La Prensa apareci
en la tarde del 18 de octubre de 1869, desde una modesta Imprenta
propiedad del poeta Estanislao del Campo ubicada en la ca lle M oreno 73, entre B o lv a r y
Per. El prim er d ire c to r fue Cosme Marino, aunque el d ia rio haba sid o fundado a in ic ia tiv a de
Jos Clemente Paz, quien asum i la dire cci n en el ao 1896.
El martes 4 de enero
M itre, ai cabo de dos aos

162

de 1870 sa li el prim er nmero de La Nacin, que fund


de haber term inado
su presidencia.

Bartolom

Sus ministros. La cuestin de la capital definitiva: la Ley


de Compromiso. Los partidos polticos. Obra de gobier
no. Mejoras en la justicia y en las finanzas. Impulso
a las vas de comunicacin. Los adelantos e n . la en
seanza.
*
Conflictos con el interior del pas. El caudillo riojano
Pealoza. La guerra civil en el norte y el oeste. Los com
bates de Lomas Blancas y Las Playas. La revuelta en las
provincias de Cuyo.

163

Buenos Aires, capital


de la Repblica.

El proyecto de Avellaneda. La candidatura del porteo


Carlos Tejedor y el problema entre Buenos Aires y las
provincias. El triunfo de Roca. La revolucin de 1880
Los combates. El Congreso Nacional reunido en Belgrano.
La federalizacin de Buenos Aires.

Las transformaciones
polticas y econmicas,

Los partidos politicos: federales y unitarios. Los nacionalistas y autonomistas. El P.A.N.


La economa: mejoras en la agricultura y en la ganadera.
El desarrollo industrial. El ferrocarril.
La evolucin cultural. La enseanza: primaria, secun
daria y universitaria. El panorama de las ciencias. Los
museos. La arquitectura: El estilo renacentista italiano.
La medicina: creacin de tres nuevas escuelas. Mdicos
destacados de la poca.
La literatura: la poesa gauchesca. Poetas de la segunda
generacin romntica.
Las escuelas histricas. Publicaciones culturales de im
portancia.
El periodismo: el inicio de una nueva etapa. El problema
de la secesin de Buenos Aires. Nuevos peridicos.
Las artes: creacin de organismos destinados a difundir
las manifestaciones plsticas.

C u e stio n a rio ...............................---- ------ ------ ' ........ '


1- Qu dispuso el Congreso Nacional reunido en Buenos Aires en
mayo de 1862? 2. Quin result elegido presidente de la Nacin?
3. Qu dispuso la Ley de Compromiso? 4. Cul fue la obra desa
rrollada en la presidencia de Mitre? 5. Por qu se encendi nue
vamente la guerra civil en el norte y el oeste del territorio? 6. Qu
sabe con respecto al Chacho y a Lanza Seca? 7. Por qu no
eran cordiales las relaciones entre el Paraguay y la Confederacin
Argentina? 8. Qu motiv la intervencin de Francisco Solano
Lpez? 9. Cmo repercuti en nuestro pas la guerra civil estallada
en el Uruguay entre blancos y colorados? 10. Qu disponan
las clusulas de la Triple Alianza? 11. Qu episodios blicos re
cuerda de la lucha en las riberas del Paran y el Uruguay? 12. Cu
les fueron los principales combates en territorio paraguayo? 13. De
qu manera termin la Guerra de la Triple Alianza? 14. Cules
fueron sus consecuencias? 15. Cmo surgi la candidatura presi
dencial de Sarmiento? 16. Qu sabe con respecto al asesinato de
Urquiza? 17. Qu dificultades internas debi superar el gobierno
de Sarmiento? 18. Cul fue la obra cultural, administrativa y mi
litar que llev a cabo? 19. Cmo se produjo la revolucin de 1874?
20. Cul era la situacin econmica del pas cuando Avellaneda
asumi la presidencia? 21. En qu forma se lleg a la conciliacin
poltica? 22. Qu situacin se produjo con Chile? 23. Qu proble

164

mas ocasionaban los indgenas hostiles al asumir la presidencia A ve


llaneda? 24. De qu manera decidi contener a los aborgenes el
ministro Alsina? 25. Resuma la campaa de Roca. 26. Cules fue
ron las consecuencias de la conquista del desierto? 27. Explique las
causas de la revolucin de 1880. 28. Qu sabe con respecto a la
federalizacin de Buenos Aires? 29. Cules fueron los principales
partidos polticos desde la poca de la batalla de Caseros hasta el
surgimiento del PAN? 30. Qu puede decir de la actividad econ
mica? 31. Cmo evolucion la enseanza? 32. Qu sabe con res
pecto a la arquitectura y a la medicina? 33. Explique la actividad
literaria en las ltimas dcadas del siglo XIX. 34. Qu peridicos
se publicaron? 35. Hubo actividad pictrica?

A c tivid a d e s Prcticas

Am pliando la bibliografa, estudiar a M itre como estadista, poltico,


m ilitar, historiador y periodista. Caracterizar su obra de gobierno.
Analizar los hechos sobresalientes de la presidencia de Sarmiento. Re
dactar una monografa titulada: Aspectos de la labor cultural y educa
tiva de Sarmiento.
Caracterizar la presidencia de Avellaneda en lo referente a las medidas
econmicas y a la poltica inmigratoria.
Enum erar los problemas que ocasionaba al pas la actitud hostil de los
indgenas antes de la Conquista del Desierto.

Lectura
La federalizacin de Buenos Aires
Cuando Rivadavia fue presidente,
coloc a Buenos Aires bajo la ju
risdiccin de las autoridades nacio
nales y la dot de un vasto distrito
federal que iba de la desemboca
dura del Tigre hasta La Ensenada.
Rivadavia fue derrocado en 1826 y
su decisin no fue mantenida. Ro
sas, quien encarnaba en el poder
la dominacin de los hacendados
de la provincia de Buenos Aires,
sepult a la ley de federalizacin

durante ms de veinte aos. A su


cada, en 1853, el CongresiD retoma
la iniciativa de Rivadavia integran
do en la Constitucin un a r t c u l o
que estipulaba: Las autoridades
que ejercen el poder federal resi
den en la ciudad de Buenos Aires
declarada por esto capital de la
Confederacin. Los autonomistas
de la provincia, siempre enemigos
de compartir los ingresos de las
aduanas, realizan una secesin y pro-

165

un
Estado a u t n o m o de
Aires.
La ley de federalizacin, votada
el 20 de setiembre de 1880, hace
realidad el antiguo sueo de Riva
davia despus de medio siglo- de
guerras civiles. Determina que:
A r t c u l o 1. Declrase Capital
de la Repblica el municipio de la
Ciudad de Buenos Aires, bajo sus
lmites actuales. . .
A rt. 2 . Todos los establecimien
tos y edificios pblicos situados en
el Municipio, quedarn bajo la ju
risdiccin de la Nacin, sin que los
municipales pierdan por eso su ca
rcter.
A r t . 3. El Banco de la Provin
cia, el Hipotecario y el Montepo
permanecern bajo la direccin y
propiedad de la Provincia.
A rt. 4. La Provincia m anten
dr igualm ente la adm inistracin y
propiedad de sus ferrocarriles y
te l g ra fo s...
A rt. 5. La Nacin tomar sobre
s la deuda exterior de la Provincia
de Buenos Aires.
A r t . 6 . El Gobierno de la Pro
vincia podr seguir funcionando sin
jurisdiccin en la Ciudad de Bue
nos Aires, con ocupacin de los edi
ficios necesarios para su servicio,
hasta que se traslade al lugar que
sus leyes designen.
En diciembre de 1880, la Asam
blea legislativa de la provincia se
rene y cede al gobierno nacional
un territorio de 4.000 hectreas, co
rrespondiente al espacio urbano de
Buenos Aires. Algunos aos ms
tarde, debe abandonar los munici
pios de Flores y de Belgrano al
rededor de 12.000 hectreas, que
entonces completan el distrito fe
deral. Si bien el gobierno provin
cial conserva sus establecimientos
bancarios, pierde, en provecho del
gobierno nacional o de la munici
palidad, todos los servicios pblicos
prisiones, escuelas, hospitales, etc.
El gobierno nacional controla di
rectamente la polica urbana, toma
a su cargo la deuda de la ciudad
y crea nuevas instituciones muni
cipales. Las autoridades de la pro
vincia dejan Buenos Aires en 1882
y se instalan en una capital pro
vincial, La Plata, creada de pies
a cabeza en plena pampa. El deli
c la m a n
B uenos

166

cado problema de la federalizacin


est finalmente resuelto.
Votada por el Congreso despus
de difciles debates y promulgada
por el presidente Roca en noviem
bre de 1882, la ley orgnica de la
municipalidad dota a la ciudad de
instituciones estables. Las reformas
parciales de 1890 y 1907, no modi
fican, en esencia, el rgimen muni
cipal. Slo la ley de 1917, impuesta
por los Radicales, cambia la natu
raleza de las instituciones al ins
taurar el sufragio universal. Bue
nos Aires vive, entre 1882 y 1917,
dentro de una estructura poltica
estable que confiere el poder de ad
ministrar la ciudad al gobierno na
cional y a un grupo de notables.
Las instituciones reflejan formal
mente el modelo poltico argentino,
la distribucin de las responsabili
dades entre el presidente y el con
greso en el nivel nacional, y entre
el gobierno y la asamblea local en
el nivel provincial. En realidad, el
gobierno nacional controla directa
mente al distrito federal, que de
sempea el papel de provincia en
situacin perm anente de inter
vencin.
La ley de noviembre de 1882 crea
dos organismos encargados de diri
gir conjuntamente la municipali
dad: el Departamento Ejecutivo (el
intendente y sus adjuntos nombra
dos por el presidente) y el Concejo
Deliberante (el concejo municipal
elegido).
Bourd, Guy.
B uenos
e

A ir e s :

U r b a n iz a c i n

I n m ig r a c i n .

Buenos Aires, 1977.

Qutn fue el primero que ubic


a la ciudad de Buenos Aires como
un distrito federal?
Qu determin la ley de federa
lizacin en sus artculos?
' Dnde se instalaron las autorida
des de la provincia de Buenos
Aires?
Qu ley dot a la ciudad de ins
tituciones estables?

LA TERCERA REPUBLICA FRANCESA

Revolucin de los comuneros


La espectacular derrota de Francia frente a las tropas prusianas en
1870-71, que culm in con la rendicin de Pars y el a rm isticio de F ra n c fo rt1
provoc en la capital gran descontento. Los prelim inares de la paz coinci
dieron con las elecciones para designar una Asamblea Nacional, la cual se
reuni en Burdeos en febrero de 1871. Este organismo aprob el destrona
m iento de Napolen III, las negociaciones para la paz con Prusia y nombr
al poltico e historiador A dolfo Thiers jefe provisional del Poder Ejecutivo.
La tendencia conservadora de la Asamblea su mayora era monrqui
ca y su traslado de Burdeos a Versalles originaron en Pars una revolucin
organizada por elementos republicanos, socialistas y anarquistas (18 de
marzo).
En la Asamblea Nacional, de 600 diputados resultaron elegidos unos 400
monrquicos, entre ellos los legitimistas (catlicos derechistas) que trataban de
restablecer a los Borbones en el poder.
El traslado de la Asamblea de Burdeos a Versalles irrit a los parisienses
pues consideraron el hecho como semejante a la actitud de Luis XVI en 1789.
La revolucin estall en Pars a los cincuenta das de la rendicin frente
a Prusia. El pueblo afirmaba que la campaa contra los alemanes haba sido
mal dirigida y que la Asamblea era la culpable de entregar a Francia al enemigo.

Ver: Fin del segundo Im perio francs, pg. 66. Tam bin: la guerra franco-prusiana, pg. 74.

167

pagar la indemnizacin de guerra. Al comenzar el ao 1873, las tropas alema


nas abandonaron el te rrito rio francs.
Thiers reorganiz la adm inistracin pblica, sane las finanzas y resta
bleci el servicio m ilita r obligatorio. Cuando m anifest su posicin en favor
de una Repblica conservadora, la Asamblea con mayora monrquica le
retir su apoyo y entonces debi renunciar (mayo de 1873).

La Constitucin de 1875
Para reemplazar a Thiers, la Asamblea design al mariscal Mac-Mahon
quien era partidario de los realistas, pero las divergencias entre legitim istas
y orleanistas hicieron fracasar su intento de restauracin monrquica, situa
cin que favoreci al partido republicano.
Con el transcurso del tiem po y luego de sucesivas victorias parciales,
los republicanos constituyeron mayora en la Asamblea. En el ao 1875 se
vot una C onstitucin cuyos principios fundamentales han subsistido en Fran
cia hasta nuestros das.
La Constitucin republicana inspirada en el modelo ingls estableci un
poder legislativo de dos Cmaras: de Senadores elegidos por votacin indirecta
y con renovacin por tercios cada cuatro aos y una Asamblea Nacional con
diputados designados por el sufragio universal franceses mayores de edad
y renovados cada cuatro aos.
El poder ejecutivo estaba a cargo de un Presidente de la Repblica elegido
por los votos de las dos Cmaras no por el pueblo en un mandato de siete
aos. En esta forma se evitaban los problemas derivados de los plebiscitos popu
lares, como el que haba llevado al poder a Luis Napolen.
El Presidente designa al Primer Ministro y al gabinete y estos ltimos son los
responsables ante las Cmaras.

Los insurgentes establecieron un gobierno independiente, opuesto al de


Versalles, llamado la Comuna de P ars} Thiers organiz con rapidez un ejr
cito y orden rodear la ciudad rebelde, que vivi dos meses de hambre y
terror.
Los revolucionarios enarbolaban la bandera roja de los socialistas. El asedio
dur dos meses (abril y mayo) y en las ltimas dos semanas se libr una feroz
batalla en las calles de Pars, obstruidas por barricadas. Las tropas sitiadoras
entraron en la ciudad el 21 de mayo.
Antes de entregarse, los insurrectos incendiaron palacios y edificios pblicos
y ejecutaron a numerosos rehenes, entre ellos el arzobispo de Pars.
Terminada la lucha, las represalias de los vencedores fueron tambin
muy crueles. Se calcula en ms de 17.000 las personas ejecutadas y 40.000
fueron recluidas en prisiones. El e scrito r V ctor Hugo calific a estos sucesos
con el nombre de ao te rrib le .

La Repblica conservadora
La Asamblea se atribuy poderes constituyentes y design a Thiers en el
cargo de Presidente de la Repblica (agosto de 1871). Con el apoyo de los
moderados y orleanistas el anciano poltico so licit em prstitos internos para

1 Los revolucionarios recibieron el nombre de


a Francia en una federacin de comunas autnomas.

168

com uneros'' porque

deseaban

transform ar

La C onstitucin de 1875 consolid la Tercera Repblica de carcter


parlam entario, que impuso en Francia un sistema poltico donde el gobierno
qued en manos del Primer M inistro.

Otras presidencias
Sin el apoyo de los republicanos, Mac-Mahon renunci en el ao 1879.
Le sucedi en la presidencia el abogado Julio Grvy. Su m inistro Julio Ferry
de ideas socialistas sigui una poltica anticatlica, expuls a los jesu
tas y suprim i la enseanza religiosa. En 1886, el m inistro de Guerra, general
Boulanger, alcanz popularidad por su prdica en favor de una guerra de
venganza contra Alem ania.'
v
En el transcurso de la presidencia de Sadi Carnot se festej el cente
nario de la Revolucin (1889) con una gran Exposicin Universal, en que se
inaugur la famosa torre m etlica, obra del ingeniero Eiffel.
En 1893 se produjo un escndalo poltico por la mala adm inistracin
financiera se derrocharon grandes capitales destinada a construir el
canal de Panam. En el caso se vieron complicados muchos parlamentarios.
Poco despus, el presidente Carnot fue asesinado por un anarquista (1894).

1 Boulanger tam bin plane un golpe de Estado para d e rrib ar a la repblica y, acusado de
alta tra ici n, huy a Bruselas. Finalmente se su icid por un m otivo particular.

169

Gran conmocin provoc el llamado Caso Dreyfus, conjunto de inci


dentes llenos de intriga, que se extendieron casi doce aos.
El capitn de artillera, de origen judo, Alfredo Dreyfus fue acusado de
vender secretos militares a Alemania, y condenado a prisin. Los amigos trataron
de demostrar la inocencia del militar y apelaron a le opinin pblica, que se
dividi en dos bandos: a favor y en contra del presunto traidor.
Los ltimos estaban decididos a provocar un golpe de Estado, actitud que
motiv la unin de los izquierdistas, enrolados casi todos ellos en la primera ten
dencia.
En 1899 un Consejo de Guerra declar culpable a Dreyfus, pero despus
fue indultado (1900) y finalmente rehabilitado y condecorado (1906).
En 1902 una coalicin de partidos izquierdistas logr un decisivo triunfo
electoral. Se dictaron varias leyes anticatlicas y en 1905 se vot la sepa
racin entre la Iglesia y el Estado.
En 1913 asumi la presidencia de la Repblica, el ex ministro Poincar-,
durante su gobierno estall la Primera Guerra Mundial.

EL IMPERIO ALEMAN
La poltica de Bismarck
El Imperio alemn, proclamado en enero de 1871 en Versalles ' despus
de la guerra franco-prusiana, tuvo un carcter federal y hereditario. l rey de
Prusia, Guillermo I, fue designado Kaiser o Emperador, consolidndose as
la unidad alemana, que se logr en base a un proceso de prusianizacin que
signific: un monarca poderoso respaldado por un canciller con funciones
de gobierno, un ejrcito aguerrido y un pueblo con espritu de disciplina.
Alemania se haba transformado en un solo Estado, pero heterogneo y no
era tarea fcil lograr la integracin' absoluta de los diversos pueblos, aunque
era evidente la base de la unificacin iba a ser Prusia. Por eso unificacin
signific prusianizacin.
Mientras el poder ejecutivo qued en manos del Kaiser, los 25 Estados que
integraban el Imperio tenan autonoma y podan resolver sus asuntos locales,
pero el Kaiser era el jefe supremo de las fuerzas armadas y convocaba o disolva
el parlamento.
Funcionaban dos Cmaras: La Dieta federal (Bundesrat) compuesta por re
presentantes de cada uno de los Estados y la Dieta imperial (Reichstag) elegida
por todos los ciudadanos alemanes en sufragio directo. En ambas, los prusanos
eran mayora.

Otto de Bismarck, que continu presidiendo el gabinete con el cargo de


canciller, se propuso forjar un Imperio homogneo y poderoso. Enemigo le la
lentitud parlamentaria eran famosos sus bostezos cuando concurra a
la Dieta y dispuesto a las decisiones rpidas, su accin cubre el perodo
de 1871 a 1890. Este influyente poltico se apoy en los partidos nacionalliberal y en el conservador, que reunan a una burguesa de industriales e
intelectuales. Para ir limitando las atribuciones de los Estados confederados,
cre en 1876 el marco como unidad monetaria y fund el Banco Imperial
(Reichsbank).

170

Ver pg. 76.

En poltica exterior, Bismark se propuso dominar a Europa por medio


de un ejrcito poderoso y aislar a Francia su mayor enemiga de las otras
potencias. En octubre de 1883 se estableci la Triple Alianza integrada por
Alemania, Austria e Italia.
En poltica interior luch contra los catlicos y los socialistas.

El movimiento anticatlico. Dentro de una poltica de unificacin del


Imperio debe ubicarse la lucha del canciller contra el catolicismo, que se
agrupaba en un partido numeroso. Bismark lo consideraba como represen
tante del Vaticano, "una potencia extranjera son sus palabras que inter:
feria en los asuntos internos de A lem ania. Inici una tenaz campaa que
recibi el nombre de "lucha por la cultura ( Kulturkam pf ) la cual signific
oponerse a la civilizacin latina (catlica) para favorecer la civilizacin
germnica y protestante de Lutero.
El conflicto stall cuando la Iglesia expuls de su seno a un grupo de
catlicos alemanes que se negaron a admitir el dogma de la infalibilidad pontifi
cia . Los disidentes pidieron ayuda al gobierno de Bismark y ste inici la per
secucin contra los catlicos que eran fieles a la Iglesia.
Entre 1873 y 1875 decret la expulsin de los jesutas y lim it los derechos
de la Iglesia en materia de enseanza. Adems, fiscaliz los seminarios religiosos
y oblig al clero a cursar parte de sus estudios en urtiversidades oficiales.

A com ienzos de m a rz o de 1888, G u ille rm o I se


q u e j de fu e rte s d o lo re s y d e b i g u a rd a r ca m a.
A l no p o d e r in g e rir a lim e n to s , se a g ra v su e s ta d o
y poco despus fa lle c i , el d a 9 de ese mes. La
ilu s tra c i n re pro d u ce a l e m p e ra d o r en su lecho de
m u erte y a en a g o n a m ie n tra s lo o b s e rva n c o n
d o lid o s v a rio s m ie m b ros d e l g o b ie rn o , e n tre ellos
Bism arck (el se gu n d o, a c o n ta r de la iz q u ie rd a ).

El e m p e ra d o r G u ille rm o II de A le m a n ia ,
q u ie n ocup el tro n o en 1888 y a b d ic
el 9 de n o v ie m b re de 1918. En el ro stro ,
de anch a fre n te y g u a s d e l b ig o te le
v a n ta d a s , se a d v ie rte la m ira d a penetra n te , con e x p re s i n de in te lig e n c ia y
s o b e rb ia .

Lucha contra el socialismo. La rpida industrializacin y el aumento


de la m iseria entre los trabajadores alemanes especialmente eti las zonas
mineras y siderrgicas inspiraron el avance de las doctrinas socialistas.
En 1875 qued organizado el partido social-democrtico, que logr amplio
desarrollo.
El gobierno se alarm y Bismark dispuso prohibir publicaciones y encar
cel dirigentes. Para neutralizar la accin del socialism o hizo votar leyes que
aseguraban al obrero contra las enfermedades y accidentes de trabajo; ade
ms, estableci un rgimen jubilatorio para los incapacitados por vejez o
enfermedad. En su poca, fue la legislacin social ms avanzada.

El emperador Guillerm o II
G uillerm o I m uri en 1888 y fue sucedido por su hijo Federico III, que
estaba enfermo y muri en junio de ese ao. Entonces fue proclamado empe
rador su hijo mayor Guillerm o II.
El nuevo monarca era un hombre culto, pero orgulloso y autoritario.1
Bismark se v io jjflig a d o a renunciar en el ao 1890 y entonces Guillerm o II
asumi la totalidad del poder, impresionando a los dems gobiernos europeos
con sus fogosos discursos y actitudes extravagantes. En su poltica interior
se propuso aumentar el podero del ejrcito, en particular la armada, impulsar
la industria y el comercio, estim ular el nacionalismo y luchar contra la
accin del socialismo.
Desarrollo industrial y comercial. Los ricos yacim ientos de hierro y
carbn perm itieron un rpido desarrollo de la industria alemana. En poco
tiem po logr gran prestigio en la fabricacin de instrum ental cientfico, pro
ductos qumicos y anilinas. El desarrollo de la industria favoreci la expan
sin comercial, pues el pas necesit mercados exteriores y destin capitales
en el extranjero.
Alemania potencia naval. G uillerm o II dispuso crear una flota pode
rosa, misin que encomend al Secretario de Marina Von Trptz. Alemania
no tard en convertirse en la segunda potencia naval, despus de Inglaterra.
La marina mercante alemana cont con las dos empresas de navegacin ms
importantes del mundo: la Hamburg-American y la North Germn Lloyd. Adems
fueron ampliados los puertos y asegurada la navegacin en los ros que atravesa
ban el pas. Todo esto origin una profunda rivalidad con Inglaterra que haba sido
desplazada de muchos mercados y perjudicada por la competencia.

El pangermanismo. A partir de 1870, la poblacin de Alemania comen


z a crecer en form a muy rpida y los 40 m illones de habitantes aumentaron
a 65 m illones en 1910.
En 1892 se fund la Liga Pangermnica, cuya m isin era unir a todos los
alemanes del mundo en defensa de sus aspiraciones expansionistas. El
pangermanismo fue un movim iento ideolgico y poltico que ubic a Alemania
como rectora del mundo y, a su vez, impregnado de un matiz racista
teora que sostiene la existencia de razas superiores que fue heredado
por el nazismo.

1 Convencido de la total omnipotencia de su poder, Guillermo II afirm en un discurso:


El pas tiene un dueo, y ese dueo soy yo .
Haba nacido en 1859 y muri en 1941. Gobern entre los aos 1888 y 1918. Fue el ltimo
emperador de Alemania.

172

O T R O S P A IS E S E U R O P E O S D E S P U E S D E 1870

Austria-Hungra
El emperador de Austria, Francisco Jos,' temiendo una sublevacin de
los pueblos sometidos, dispuso escuchar las exigencias de los hngaros y
as surgi la monarqua dual (febrero de 1867).
Segn lo dispuso la C onstitucin de 1867, los alemanes y los hngaros
los dos pueblos ms importantes seran iguales en el poder. En el orden
interno, la monarqua austraca qued dividida en dos Estados: A ustria y
Hungra, pero en lo referente a la poltica exterior integraran un solo Estado:
el de la Unin, cuyo soberano sera simultneamente Emperador de Austria
y Rey de Hungra. En junio de 1867, Francisco Jos se coron rey de Hungra.2
La C onstitucin haba satisfecho a los austracos y a los hngaros, que
eran pueblos germanos, pero no sucedi lo mismo con los checos, los
croatas y los servios, quienes no tardaran en adherir al paneslavismo.3
La monarqua dual austro-hngara se prolong hasta el ao 1919, cuando
se firm el Tratado de Versalles, que puso fin a la Primera Guerra Mundial.
Gran parte del te rrito rio sirvi para form ar Yugoslavia, Checoslovaquia y
Polonia.

Italia
Despus de su unificacin (ao 1870) y hasta la Primera Guerra Mundial
ocuparon el trono de Italia tres reyes: Vctor Manuel II, Humberto I y Vctor
M anuel III.
Sabemos que bajo el gobierno de V ctor Manuel I I 4 se inici la llamada
cuestin romana , cuando el Pontfice Po IX se neg a aceptar la prdida
de sus te rrito rio s. En el aspecto econmico, el rey debi afrontar una d ifc il
situacin a consecuencia de las luchas por la unidad italiana.
Hum berto I (1878-1900) continu la obra de reconstruccin emprendida
por su padre y en poltica e xterior se uni con Alemania y A ustria por el
Tratado de la Triple Alianza (1882) ms tarde renovado y que continu
en vigencia hasta la Primera Guerra Mundial.
Humberto I fue asesinado por un anarquista (1900) y le sucedi su hijo
V ctor Manuel III (1900-1914). Durante su gobierno, Italia inici una poca
de prosperidad econmica y abrieron sus puertas numerosas industrias. Esto
provoc un desarrollo del partido socialista, cuyos integrantes bregaron para
obtener mejoras destinadas a la poblacin industrial.
Debido a la poltica expansionista de los musulmanes y para defender
su colonia de Trpoli, Italia declar la guerra a Turqua (1911). Luego de varios
combates, los musulmanes fueron derrotados y por et Tratado de Lausana
(1912) Italia se apropi de Cirenaica y Tripolitania.

' Ver: l a revolucin de 1848 en Austria, pg. 14.


Francisco Jos sufri varias desgracias en su familia: su hermano M axim iliano fue fusi
lado n Mxico; su hijo nico Rodotto muri trgicamente y el heredero delImperio, Francisco
Fernando, cay asesinado junto con su esposa en Sarajevo, el 28 de junio de 1914.Este atentado
motiv la Primera Guerra Mundial.
3 El paneslavism o es una corriente poltica que pretende la unidad de los pueblos eslavos.
Sus fundamentos, expresados en el Congreso de Praga (1848), fueron recogidos por Rusia que inten
t dirigir el movimiento eslavo de aquella poca.
4 Ver: La unificacin de Italia, pg. 70.
2

173

Al iniciarse la Primera Guerra Mundial, Italia se declar neutral (1914)


pero al ao siguiente intervino en favor de ios aliados.

La Argentina recibi a partir de 1880 una apreciable cantidad de inver


siones britnicas y as el historiador H. S. Ferns afirma que en el ao 1889 un
40 % de esos capitales se ubicaron en nuestro pas.

GRAN BRETAA

En forma paralela con la expansin econmica se situ la hegemona


poltica y m ilita r con el apoyo de la ms poderosa flota de guerra del mundo.
A s organiz un gran Im perio colonial, apodera. Jos de zonas estratgicas
para controlar las rutas martimas.

La era victoriana y la expansin econmica


El reinado de Victoria I (1837-1901) 1 seal para Gran Bretaa no slo
una poca de gran prosperidad interna, sino tambin de expansin externa
de vastos alcances. La era victoriana llev el podero britnico tanto en lo
poltico, como en lo naval-m ilitar y en lo econmico, hasta las regiones ms
alejadas del mundo.
La poblacin experim ent un rpido crecim iento en el transcurso del
siglo XIX, cuyo ritm o se mantuvo a comienzos de la centuria siguiente, as
en 1870 Inglaterra contaba con 26 m illones de habitantes y en 1912, la cifra
alcanz a 41 millones. Las transform aciones sociales y econmicas originaron
un cambio en la distribucin demogrfica, pues el campo se fue despoblando
y las ciudades concentraron a grandes cantidades de personas.
La industria y el comercio constituyeron la gran fuente de la prosperidad.
La riqueza industrial se bas en los yacim ientos de carbn, la siderurgia y
en la produccin te x til. La posicin de p rivilegio alcanzada por Gran Bretaa
se debi tambin a su poderosa flota mercante y las altas cifras de su
comercio exterior.
El Banco de Inglaterra fue el prestamista de mayor importancia mundial y el
organismo donde se concentraron los ms grandes capitales. La libra se cotiz
como la moneda ms fuerte y las inversiones de capital britnico en pases extran
jeros alcanzaron cifras muy altas.

Eduardo VII y Jorge V


La reina Victoria I muri en 1901 y le sucedi su hijo Eduardo Vil (19011910) que contaba sesenta aos. Hombre inquieto y activo a pesar de su
madurez, p re firi entrevistarse con estadistas y resolver los problemas de
gobierno directam ente con sus m inistros. En m ateria de poltica exterior
disip la tirantez entre su pas y Francia, que culm in con una alianza, trans
formada ms tarde cuando se incorpor Rusia en la Triple Entente.
Al m orir Eduardo Vil ocup el trono su hijo Jorge V (1910-1936), cuyo
reinado atraves la crisis provocada por la Primera Guerra Mundial.

EL APOGEO DEL COLONIALISMO


Causas de la gran corriente colonizadora
Aunque el colonialism o se inici en la antigedad con los pueblos del
Mediterrneo, fue en el ltim o tercio del siglo XIX cuando alcanz su ms
alto apogeo. En esa poca, las grandes naciones europeas en prim er lugar
Gran Bretaa se lanzaron a ocupar y a explotar los ms apartados confines
del mundo.
Esta circunstancia se explica por la coyuntura econmica de Occidente,
con un gran proceso industrial y una superproduccin masiva, donde la
competencia exiga nuevos mercados de consumo. Faltaban m aterias primas
para satisfacer la produccin y este desequilibrio poda mejorarse con ios
recursos a obtener en pases lejanos. Volvi a surgir el antiguo concepto del
proteccionism o caracterstico del monopolio pues cada potencia prefiri
comerciar con sus colonias por medio del tradicional intercam bio: materias
primas por productos manufacturados.
Otros factores influyeron en esta gran corriente colonizadora, entre ellos,
la necesidad de ubicar un exceso de poblacin, m otivos polticos y estra
tgicos, un espritu nacionalista y hasta el concepto arraigado en aquella
poca de una misin civilizadora, donde el hombre blanco deba ejercer
su tutela sobre los pueblos menos civilizados. Alguien afirm : "Era moda
tener un imperio, aunque saliese caro".
Hubo varios tipos de colonias: estratgicas-m ilitares como Gibraltar
o Chipre; econmicas que contaban con grandes mercados, por ejemplo
Hong-Kong o Macao; de poblamiento, a semejanza de la antigedad, en que
pobladores de una m etrpoli se establecan en lejanas tierras, como una se
gunda patria, el caso de Canad y Australia, consideradas dominios. Tambin
aquellas colonias donde un reducido grupo de funcionarios europeos imponan

1 Hasta los lite ra to s europeos apoyaron con entusiasm o y optim ism o la tarea colonizadora.
El dram aturgo irlands Bernard f .haw (1856-1950) afirm que si los ohinos no estaban capacitados
para llevar a su pas por ia c iv iliz a c i n y el progreso, los europeos tenan la o b lig a ci n de
reem plazarlos.

175

su autoridad a nativos de un te rrito rio , y finalm ente el protectorado, en que


la potencia colonizadora respetaba las instituciones del pas ocupado, pero lo
controlaba m ilitarm ente y lo explotaba en el aspecto econmico.
El im perio colonial britnico. El camino de la expansin colonial fue
abierto por Gran Bretaa, pequeo archipilago que casi lleg a dominar la
cuarta parte de la poblacin mundial. El antiguo Imperio britnico se origin
en el siglo XVI, pero se desintegr luego de la emancipacin de las colonias
americanas (Estados Unidos) y de Jas guerras contra Napolen. A partir del
ao 1860 comenz a surgir un nuevo Imperio colonial que fue el ms impor
tante de los tiem pos modernos. Comprendi unos 30 m illones de kilm etros
cuadrados con 350 m illones de habitantes. A s se organiz la Comunidad
Britnica de Naciones (Commonwealth).
El nuevo Imperio colonial ingls se extendi por Asia, A frica, Oceana
y Amrica.
El Imperio colonial francs. Al establecerse la Tercera Repblica,
Francia era la segunda potencia colonial del mundo, aunque sus posesiones
se encontraban dispersas y aisladas. A principios del siglo XX, el Imperio
francs tena una superficie catorce veces mayor que la metrpoli y se
concentraba en A frica occidental y ecuatorial, pero se extenda sobre las
ms diversas regiones.
Francia no estableci verdaderas colonias de poblamiento como lo hizo
Gran Bretaa debido al clima caluroso que soportaban sus posesiones y
tambin a la escasa emigracin procedente del te rrito rio m etropolitano. A
diferencia de lo que ocurri con los britnicos, muy apartados de los pueblos
que dominaban, los franceses sin discrim inaciones raciales difundieron
entre los nativos su idioma, su cultura y sus costumbres.

EXPANSION COLONIAL EUROPEA


En Africa
Inglaterra. En 1882, los ingleses ocuparon el valle del ro Nilo y se
apoderaron del Egipto, que se transform en un protectorado. Esta expansin
se extendi hacia el sur y comprendi Somalia, Kenia y Uganda.
Despus de la guerra Angio-boer, Inglaterra organiz un Estado llamado
Unin Sudafricana (ao 1910), que integraron las antiguas colonias holandesas
del Cabo, Orange, Natal y Transvaal.
Francia. La actividad colonizadora comenz en 1830 con la conquista
de Argelia, cuya dominacin qued completada en poca de Luis Felipe.
Durante la Tercera Repblica fueron anexados Tnez y Marruecos.
En 1854 comenz la ocupacin del valle de Senegal, que junto con el
Sudn occidental, Guinea y el Sahara constituyeron la Gobernacin General
del A frica Occidental Francesa. Los te rrito rio s situados sobre la margen
derecha del ro Congo form aron la Gobernacin del A frica Ecuatorial.
A la entrada del mar Rojo, Francia se adue de una parte de Somalia
y tambin de la isla de Madagascar, situada en el ocano Indico.

1 En el ao 1602, los holandeses fundaron la C olonia del Cabo, al sur del A frica, cuyos
habitantes formaron el pueblo boer. En 1806 los ingleses se apoderaron de esa colonia y entonces
ios boers se internaron hacia el norte y e rigieron los Estados de Orange, Natal y Transvaal.
El descubrim iento de oro y diamantes provoc la am bicin de los ingleses y fue una de las
causas de la guerra Anglo-boer (1899-1902) que term in con la derrota de los holandeses.
Aclarem os que boer es una palabra holandesa que sig n ifica labrador o co lo n o .

176

Alemania. El emperador G uillerm o II favoreci la expansin colonial y


se lanz en busca de los escasos te rrito rio s que an quedaban sin dueo en
A frica Ocup Camern y Togo sobre el golfo de Guinea; ms al sur, el A frica
o riental y el sudoeste africano.
Blgica. El rey Leopoldo II fund en la zona ecuatorial el Congo Belga
ayudado por el explorador ingls Stanley, que remont el curso del gran ro
y aclar muchos m isterios del llamado Continente negro .
El monarca se lanz a una vida explotacin del rico te rrito rio , que
contaba con importantes yacim ientos mineros y tambin someti a los nati
vos a trabajos forzados. Leopoldo II consideraba al Congo como un dominio
personal y haba prom etido cederlo a Blgica despus de su muerte, pero
antes el Parlamento anex esa extensa dependencia colonial (1908).
Italia. La expansin colonial surgi a consecuencia del aumento de la
poblacin en el te rrito rio peninsular. Las prim eras posesiones italianas en
A frica se establecieron en la costa de Eritrea (1882) sobre el mar Rojo, y
ms tarde ocuparon Somalia (1888), Libia y Tripolitania (1912).
Espaa y Portugal. Estos pases conservaron sus antiguas colonias en
te rrito rio africano y adoptaron una poltica defensiva ante el afn colonizador
de las otras potencias.
En Asia y Oceana
Inglaterra. Durante el siglo XIX complet la conquista de la India, espe
cialm ente luego de reprim ir la rebelin de los cipayos, e jrcito de soldados

177

Rusia. Junto con Inglaterra fue la potencia que ms se expandi por


Asia. Aunque a fines del siglo XVI los rusos haban llegado hasta Siberia,
donde establecieron colonias para confinados, recin en el siglo XIX se
lanzaron sobre los te rrito rio s asiticos para compensar sus fracasos en la
pennsula balcnica, La expansin rusa comprendi tres direcciones: hacia
el Cucaso, el Turkestn y por ltim o Siberia, regin septentrional donde
tuvieron que vencer enormes distancias y un clima d ifc il de soportar.
En los aos 1800 y 1859, el Imperio de los zares se adue de parte
de Armenia y el Cucaso, luego de! Turkestn occidental y el Pamir (1856-60)
para luego llegar a la costa del Pacfico y fundar la ciudad y puerto de
Vladivostok. Para consolidar la dominacin sobre los amplios te rrito rio s , el
gobierno ruso inaugur en el ao 1902 el ferrocarril Transiberiano el ms
largo del mundo que uni Mosc con Vladivostok.
Alemania. La colonizacin se hizo presente en islas de Oceana, parti
cularm ente en el archipilago denominado Melanesia. Fue ocupado el noreste
de Nueva Guinea, que tom el nombre de Tierra del emperador G uillerm o
(1884). Ms tarde, en 1899 el gobierno alemn compr a Espaa las islas
Carolinas y las Marianas.
NUEVAS POTENCIAS NO EUROPEAS
En el ltim o tercio del siglo XIX surgieron en el panorama internacional
dos nuevas potencias mundiales: Estados Unidos y Japn. El ascenso de
las dos naciones mencionadas, a pesar que sus orgenes eran muy distintos,
sigui un proceso semejante, que puede sintetizarse:
a) Ambas padecieron una guerra c ivil destinada a solucionar una crisis
interna y que reform a ambos pases sobre nuevas estructuras.
b) Experimentaron cambios en los aspectos sociales y econmicos a
consecuencia del gran desarrollo de la industria y de la tcnica.
c) La grandiosa expansin econmica provoc en las dos naciones una
apertura a la poltica exterior, con el propsito de satisfacer ambi
ciones im perialistas.
d) En el caso de Japn, este pas se vio favorecido por su victoria sobre
Rusia, que logr en form a rpida y contundente.
nativos a su servicio. Como sabemos, la reina Victoria I fue proclamada
Emperatriz de la India (1876).
La dominacin fue asegurada con la conquista de Birm ania, Beluchistn,
Tibet y Afganistn. En China ocup la isla de Hong-Kong y tambin se apo
der de islas situadas en el sudoeste asitico.
En el ao 1770 comenzaron a arribar los prim eros britnicos a Australia,
aunque el gran desarrollo de este continente comenz a mediados del siglo
siguiente. En 1840, la Compaa Inglesa de Nueva Zelandia coloniz la isla
de ese nombre.
En 1901, Australia y Nueva Zelandia con otras islas constituyeron un
dom inio que Integr la Comunidad Britnica de Naciones (Commonwealth).
F ra n cia . Las ambiciones im perialistas se concentraron en Indochina.
Durante el gobierno de Napolen III, Francia intervino en esos te rrito rio s con
el pretexto de proteger a unos m isioneros catlicos. Ocup Saign, Cochinchina oriental y occidental y estableci un protectorado en Camboya (1863).
En Oceana los franceses ocuparon varias islas, entre ellas Tahiti.

178

ESTADOS UNIDOS
La gran inmigracin

Estados Unidos super con rapidez los daos causados por la cruenta
guerra de Secesin (1861-65) debido a sus grandes recursos de carbn, hierro
y petrleo, como tambin al oro que se extraa de los ricos yacim ientos de
C alifornia. Un pas con esas posibilidades fue m otivo de atraccin para el
inm igrante europeo, en una poca propicia pues el exceso de pobladores del
viejo continente buscaba nuevas tierras para establecerse.
Se calcula que entre los'aos 1870 y 1910 llegaron a los Estados Unidos
unos 20 m illones de inm igrantes. Los anglo-sajones y los germanos eran
mayora al principio, pero con el correr del tiem po ms de la mitad de los
entrados al pas eran latinos paritcularm ente italianos , judos y eslavos.
Esta corriente inm igratoria represent un problema porque el gran aluvin

179

humano poda convertir a la nacin en un Estado ingobernable. Sin embargo,


se origin un proceso de asim ilacin y los europeos se americanizaron ,
principalm ente a travs de la instruccin elemental, que no slo redujo el
analfabetismo sino tambin elim in las diferencias de origen.
En una primera poca, los inmigrantes trabajaron en el campo pues faltaban
brazos en las grandes plantaciones de cereales, algodn y tabaco, mientras que
en el sur del pas el negro continu con esa tarea.
El problema racial no fue superado y se extendi hacia el norte cuando los
negros debieron trasladarse a esas regiones, ante la saturacin de la mano de
obra en las plantaciones sureas.

El desarrollo vertiginoso
Despus de la guerra de Secesin quedaron atrs los tiem pos en que
los pioneros luchaban contra los indios y se inici el perodo del asenta
m iento pacfico, aunque esto no detuvo la corriente colonizadora hacia el
oeste. Comenzaron a poblarse las grandes ciudades y son ellas las que a
fines del siglo XIX atraen a la mayora de los inm igrantes. En el ao 1900,
Nueva York cuenta con 3 m illones de habitantes y Filadelfia con 1 m illn.
El ciudadano se caracteriz por su afn de trabajo y espritu de iniciativa.
Todos buscaron la oportunidad para m ejorar su condicin de vida y modestos
comerciantes llegaron a convertirse en hombres muy adinerados. Se inici
entonces un perodo de extraordinario desarrollo, favorecido por los recursos
naturales del pas y donde haba que hacer cosas para enriquecerse.
El progreso de la industria norteamericana se debi principalmente a los si
guientes factores:
a) Abundancia de recursos naturales.
b) Gigantesco mercado interior.
c) Aporte de tcnicos capacitados e ingeniosos inventores.
d) Concentracin de capitales financieros.
En 1850 se extrajeron en los Estados Unidos, 7 millones de toneladas de
carbn, cifra que se elev a 250 millones en el ao 1900. En ese perodo, las
industrias del acero, textil y qumica multiplicaron por veinte su produccin.
En 1895 el capital invertido en los establecimientos industriales era de
47.000 millones de dlares, mientras que en el mismo ao, en las tres grandes
potencias europas se haban alcanzado estas cifras, en millones de dlares,
Gran Bretaa: 21.000, Alemania: 17.000 y Francia: 14.000.

El boom econmico convirti a los Estados Unidos en potencia capita


lista, con un auge de los monopolios, los pool y los tru s t.' Entre los aos 1860
y 1900 la produccin se m ultiplic por veinte, pero los establecim ientos
industriales slo se triplicaron en la misma poca, lo que indica un creci
miento de las antiguas empresas y no la apertura de otras nuevas en gran
cantidad.
Surgieron los llamados reyes de la monarqua econmica y capitalista:
R ockefeller del petrleo, Carnegie del acero, Arm our de la carne conservada,
Vanderbilt de los ferrocarriles, Duke del tabaco, Moore del estao, Ford de
los automviles.

1 Significado de las palabras inglesas: boom (pronnciese bum ) actividad exagerada de


los negocios, alza repentina de productos industriales; p o o l (pronnciese pul") asociacin de
intereses entre un grupo de industriales; trust (pronnciese trost) agrupacin de productores des
tinada a unificar sus esfuerzos, reducir gastos de produccin, evitar la competencia y dominar el
mercado.

180

Los obreros se agruparon en asociaciones con fines prcticos de carcter


pacifista, y en general no adhirieron a posiciones extremas. Las mejoras
sociales fueron llegando de a poco, a travs de los partidos tradicionales, el
republicano y el demcrata.

Predominio internacional
Durante largo tiem po, los Estados Unidos se colonizaron a s mismos,
por cuanto el desarrollo econmico fue un movim iento hacia el interio r que
convirti al pas en una nacin continental. Pero esta posicin no signific
aislacionismo y una vez terminada la colonizacin interior, la enorme produc
cin norteamericana comenz a dirigirse en gran parte hacia el exterior.
A fines del siglo XIX, Estados Unidos inici una poltica im perialista
con el objeto de poner bajo su dependencia poltica o econmica a ciertos
pases. Intervino directa e indirectamente en Am rica Central para ocupar
Puerto Rico y ejercer control sobre Cuba guerre para expulsar a los
espaoles y Santo Domingo.
Ante la negativa de Colombia a vender parte del istm o de Panam para
la construccin de un canal, Estados Unidos envi una flota que proclam la
independencia de Panam (1903), pas que accedi a la presin norteame
ricana y la obra fue inaugurada en 1914 El canal de Panam se convirti en
uno de los pasos ms estratgicos del mundo, al p e rm itir la navegacin entre
'e l A tlntico y el Pacfico.
JAPO N

El emperador Mutsu-Hito
Durante muchos siglos, Japn vivi en el ms completo aislamiento,
pero a mediados del siglo XIX abri sus puertas al comercio europeo, adopt
la tcnica y los mtodos occidentales y se convirti en una gran potencia.
Este cambio en la mentalidad de los nipones no debe interpretarse como un
proceso de extranjerizacin.
Durante ms de dos siglos, el Japn haba sido un Imperio de tipo feudal,
donde el emperador o Mikado slo desempeaba las mximas atribuciones de la
religin sintosta, pero el gobierno lo ejerca la poderosa dinasta Shogun, repre
sentante de la nobleza militar.
Las provincias, y especialmente las ubicadas al norte del territorio estaban
gobernadas por los Daimios, prncipes que obedecan al Shogun y que reclutaban
sus propios ejrcitos entre los Samurais. Estos integraban una casta de comba
tientes cuyos actos estaban regidos por un cdigo que los obligaba a ser va
lientes y defensores de la justicia.
En el ao 1868 se produjo una revolucin que puso fin al podero del
Shogun y restableci despus de dos siglos y medio el poder del
Mikado. Se abri entonces un' nuevo perodo en la historia del Japn que
inici el emperador M utsu-Hito (1867-1912), mandatario de espritu progre
sista. Para mejorar el nivel cultural cre las llamadas Universidades del
Imperio, contrat profesores extranjeros y estableci la obligatoriedad de la
enseanza elementa!. Muchos estudiantes japoneses viajaron hacia Europa y
Am rica del Norte, para ampliar sus conocimientos.
En el aspecto poltico, el gobierno imperial busc frm ulas constitucio
nales europeas y americanas compatibles con la autoridad que ejerca el
Mikado. A s surgi la C onstitucin de 1889 de inspiracin occidental que
entreg el poder ejecutivo al emperador y estableci un parlamento con dos

181

Cmaras: de los Pares o nobles y de Representantes elegida por el pueblo.


Los m inistros integraban el Consejo del Emperador y respondan ante l
de las resoluciones que tomaban.

Guerra Chino-Japonesa
En su creciente podero, Japn emprendi una poltica exterior de hege
mona en Oriente y trat de obtener nuevas tierras para ubicar el excedente
de su gran poblacin. Las pretensiones del gobierno imperial se dirigieron
a la pennsula de Corea, ubicada entre el mar A m arillo y el mar del Japn.
Una .legacin nipona se estableci en Sel (1882) pero no tard en ser des
truida por los coreanos. Aos despus en 1894 estall en Corea una
revolucin y entonces los chinos, que deseaban ejercer su soberana en
dicha pennsula, enviaron tropas. Los japoneses tambin decidieron intervenir
con el pretexto de som eter a los revolucionarios y as se inici la guerra
entre ambas naciones. Los chinos fueron vencidos y por el tratado de paz
(1895) entregaron al Japn la isla de Formosa, m ientras Corea era reconocida
como nacin independiente.

Guerra Ruso-Japonesa
Las ventajas obtenidas por Japn en su guerra contra China se vieron
afectadas por la intervencin de las potencias occidentales y en particular de
Rusia, que ambicionaba ejercer predominio en el Lejano Oriente. Ante la posi
bilidad de un conflicto, los nipones equiparon una moderna escuadra y un
poderoso ejrcito.
Cuando las tropas del zar Nicols II invadieron Manchuria, el Japn
inici la guerra y obtuvo varios triunfos en combates navales y terrestres.
Los acontecim ientos blicos m otivaron que los rusos, a travs de la media
cin de los Estados Unidos, solicitaran la paz, que se firm en Portsmouth
(EE.UU.) en setiem bre de 1905.
A consecuencia de esta guerra, Rusia abandon sus ambiciones de pre
dominio en el Pacfico y en la costa m artim a china. Por su parte, Japn
ejerci su hegemona sobre diversos te rrito rio s, entre ellos Corea, y se
ubic como potencia mundial.

EL IMPERIO RUSO
La autocracia de los zares
En el transcurso del siglo XIX, Rusia soport un rgimen de gobierno
autocrtico por medio de la monarqua absolutista de los zares. El enorme
te rrito rio la sexta parte de la Tierra posea recursos ilim itados con
grandes posibilidades agrcolas y mineras, pero junto con el poder zarista
padeca una gran desigualdad en el reparto de las tierras, una burocracia
deficiente, psimas comunicaciones y faita de una tcnica adecuada. Rusia
era un gigante desnutrido que por un proceso de modernizacin poda
llegar a convertirse en gran potencia.
El rgimen social se basaba en la desigualdad y el zar era el dueo de la
vida y de las propiedades. Un reducido grupo de familias constitua la nobleza,
propietaria de las tierras, que slo se preocupaba por mantener sus privilegios. El
resto de la poblacin estaba formada por campesinos que vivan como siervos
pues trabajaban las tierras de los nobles y carecan de derechos; adems, no
podan contraer matrimonio sin previo consentimiento del seor, el que a veces
lo compraba o venda como si fuera ganado.

El zar Alejandro I gobern entre 1801 y 1825. Su perodo coincidi con


la poca napolenica y aunque era admirador del gran m ilitar, los sucesos lo
llevaron a la guerra contra Francia. Fue el monarca que inspir el surgim iento
de la Santa Alianza (1815). Le sucedi su hermano Nicols I (1825-1855),
quien a poco de llegar al poder debi sofocar una revolucin que pretendi
implantar en Rusia un rgimen constitucional. Esta revuelta le perm iti inten
s ificar el absolutismo. Gobern en forma tan desptica que ha sido llamado
el gigantesco brbaro del Este".
Nicols I muri durante la guerra de Crimea y le sucedi su hijo A lejan
dro II, que gobern entre 1855 y 1881. El nuevo zar dem ostr mayor capacidad
que su antecesor y llev a cabo una importante reforma social cuando en el
ao 1861 decret la emancipacin de los siervos, quienes fueron declarados
hombres libres, aunque obligados a pagar a sus antiguos amos una renta a
largo plazo. Tambin el soberano dispuso modernizar el imperio y entre sus
medidas progresistas figuran mejoras en la enseanza, en la industria y en
los ferrocarriles.
Ante una insurreccin de Polonia, que pretenda restablecer una C onsti
tucin liberal, Alejandro II abandon su poltica reformadora y desde 1865
volvi a aplicar su gobierno absolutista. El descontento favoreci el surgi
miento de una sociedad secreta rusa, rpidamente convertida en te rro rista y
que consum muchos atentados. Uno de ellos term in con la vida de Alejan
dro II, que fue alcanzado por una bomba cuando entraba en su palacio
(marzo de 1881).
Le sucedi en el trono su hijo Alejandro III, que gobern entre los
aos 1881 y 1894. Suprimi todas las libertades y tambin luch contra el
terrorism o.

Nicols II y el hundimiento del zarismo


A la muerte de Alejandro III ocup el trono su hijo Nicols II (1894-1917),
en cuyo perodo Rusia se occidentaliz, es decir, inici un marcado avance
hacia el progreso. La produccin de carbn y de hierro alcanz cifras muy
altas y se triplicaron las manufacturas industriales. Este progreso se debi

183

en gran parte a la mano de obra barata y ai aporte de capitales franceses.


Se ampli la red ferroviaria y se construy el Transiberiano, que foment
los negocios con el Oriente.
En materia social, las masas obreras fueron dominadas por las organi
zaciones socialistas divididas en mencheviques o de tendencia moderada y
los bolcheviques o revolucionarios extremos.
La llamada guerra ruso-japonesa (1904-1905) term in con el triun fo de los
nipones. Los reveses m ilitares de Rusia favorecieron a los opositores de
Nicols II y se produjeron incidentes y motines. En enero de 1905 una gran
manifestacin de obreros huelguistas fue ametrallada por el e jrcito y ios
muertos se contaron por m illares.
Los sangrientos sucesos motivaron que el zar convocara por vez primera
mayo de 1906 a la Duma o Asamblea Legislativa, integrada por distintas
clases sociales.1 Cuando se exigieron ciertas libertades y mejoras sociales,
el zar disolvi la mencionada asamblea. El descontento poltico fue en aumen
to y en las grandes ciudades de Mosc y San Petersburgo, los socialistas
organizaron huelgas en los aos 1913 y 1914.
Cuando la crisis interna se agudizaba, estall la Primera Guerra Mundial
(agosto de 1914).

CHINA
Apertura hacia Occidente
Desde muy antiguo, los chinos rendan culto a sus antepasados y profe
saban un odio profundo a los extranjeros. Su remota civilizacin comenz
a tener contacto con Europa poco antes del siglo XII, cuando las caravanas
de mercaderes vincularon al pas con los occidentales. A comienzos del
siglo XVI, algunas naciones europeas instalaron factoras,, pero los extran
jeros cometieron excesos y, a su vez, fueron hostilizados por los chinos,
quienes desde entonces prefirieron continuar con su.-Secular aislamiento.
Se necesitaron tres guerras para que las potencias europeas pudieran
consolidar su poltica im perialista en te rrito rio chino.
a) La guerra del opio (1841-1842). El emperador de China prohibi el
trfico clandestino de opio que proceda de la india inglesa y las autoridades
destruyeron miles de cajas de dicho narctico, que se guardaban en un alma
cn. Esto provoc la guerra con Inglaterra, cuyos efectivos con mejor arma
mento no tardaron en imponerse. Por la paz de Nankin (1842) los chinos
debieron entregar a Inglaterra la isla de Hong Kong y abrir varios puertos al
comercio europeo.
b) La expedicin a China (1858-1860). Con el transcurso del tiempo, el
gobierno chino fue lim itando las concesiones, entonces Francia e Inglaterra
declararon la guerra y enviaron una flota y un ejrcito de desembarco. La
ciudad de Pekn fue ocupada y destruido el palacio del emperador. El cese
de la lucha se estableci por la paz de Pekn (1860), que dispuso la aper
tura de once nuevos puertos destinados al comercio con los europeos, y
los ingleses quedaron a cargo del control de las aduanas.

Oe a c u e rd o con una o rd e n d e l e m p e ra d o r c h in o T a o -K u a n g fu e ro n d e s tru id a s 20.291 cajas de


o p io , cuyo com ercio c la n d e s tin o re a liz a b a n los ingleses. La p a tri tic a m e d id a o rig in un co n
flic to a rm a d o con In g la te rra , lucha q u e fu e p e rju d ic ia l p a ra C h in a , que d e b i e n tre g a r v a rio s
p ue rtos a los europeos.

c)
La guerra de los boxers (1900-1901). Los ingleses llamaron boxers"
a los miembros de una secta secreta china con finalidades polticas y
religiosas que se destac por su odio a los extranjeros. La prdica de sus
integrantes provoc levantamientos populares, los ms gravs en la ciudad
de Pekn, donde varias embajadas fueron atacadas por ios revoltosos. Ante
la gravedad de la situacin, varios pases europeos enviaron tropas y as se
organiz un ejrcito internacional, que no tard en imponerse. Por el tratado
de paz firm ado en Pekn (1901), los chinos cpncedieron a los europeos una
completa libertad para establecerse en el te rrito rio imperial.
La desaparicin de los boxers no pudo impedir el surgim iento de otras
sociedades secretas revolucionarias, la principal de ellas llamada Kuo M ing
Tang de tendencia republicana y nacionalista. En setiem bre de 1911 la prdica
revolucionaria encendi la guerra civil y en febrero de 1912 la dinasta
Manch fue depuesta y se proclam la Repblica. Los vencedores agitados
por sus ideas revolucionarias provocaron luchas civiles y desrdenes. En
la Primera Guerra Mundial, China particip junto con los aliados (1917).

LOS ESTADOS BALCANICOS


La agitacin nacionalista

' En la Duma, las desigualdades eran muy notorias. El voto de un gran prop ietario e quivala
al de 45 obreros.

184

En su avance sobre Occidente, Turqua haba creado un extenso Imperio


que llegaba hasta los Balcanes, pero esta pennsula de! sudoeste europeo
estaba poblada por un mosaico de razas: eslavos (servios, croatas, eslovenos,
blgaros), arios (rumanos, griegos) y monglicos (turcos). Aunque ubicado

185

Rumania otro Estado balcnico comenz a bregar por su unidad y Turqua


debi reconocer como Estados semiautnomos a Moldavia y Baiaquia.
Aunque en 1870 la mayora de los pases balcnicos formaban parte
del Imperio otomano, era muy grande la agitacin nacionalista encabezada
por Servia y con apoyo de Rusia, la potencia del m ovim iento paneslavo.

El Congreso de Berln
A im itacin de otros pueblos balcnicos, Bosnia y Herzegovina se suble
varon contra el cruel dominio turco en 1875, y al ao siguiente, la rebelin
apoyada secretamente por Rusia se propag a Montenegro, Servia y
Bulgaria. Para reprim ir los levantamientos, los turcos com etieron feroces
matanzas, por lo cual Rusia declar la guerra a los musulmanes (1877) y
sus tropas en victorioso avance llegaron hasta las cercanas de ^Constantnopla. Los turcos se rindieron y firm aron la desastrosa Paz de San Estfano
(1878) con grandes ventajas para los vencedores.
Las potencias europeas se alarmaron ante el surgim iento de un predo
m inio de Rusia en la pennsula balcnica, y antes de que estallara una nueva
guerra, el canciller Bismarck actu de pacificador y presidi el Congreso de
Berln (junio de 1878). La asamblea dispuso una reordenacin de los pases
balcnicos: fue reconocida la independencia de Servia, Montenegro y Ruma
nia, y entreg a Austra-Hungra la adm inistracin de Bosnia y Herzegovina:
a Rusia le correspondi la Besarabia. Por su parte, Albania y Macedonia
continuaron dependiendo de Turqua.

Las guerras balcnicas

en uno de los lugares ms estratgicos del mundo, el Imperio turco adems


uc su dispersn tnica y tambin religiosa, estaba atrasado poltica y econ
micamente. Gobernado por sultanes musulmanes muy apegados a las tradi
ciones, las reformas progresistas haban fracasado y esto m otiv que en el
ao 1876 se iniciara una crisis interna provocada por la sociedad de los
jvenes turcos abogados, mdicos, m ilitares , cuyas aspiraciones eran
crear un Estado otomano moderno y eficaz.
En los pueblos balcnicos era visible un ansia de emancipacin, que
fue favorecida por los fracasos m ilitares de las guerras emprendidas por ios
turcos y el trato desptico que aplicaban a los pases sometidos.
Slo Grecia era independiente desde los comienzos del siglo,1 tambin
Servia haba quedado libre de la ocupacin turca en 1865, se rega por sus
propias instituciones, pero deba obediencia al sultn. A partir del ao men
cionado comenz un m ovim iento emancipador para organizar la Gran Servia
o Estado independiente que uniera a todos los eslavos del sur. Por su parte,

1 Ante la influencia de las ideas iiberales, los patriotas griegos se unieron para e lim in ar el
yugo turco y asi comenz la guerra por la independencia (1821-30). En una prim era etapa, el
levantam iento fue sofocado (ao 1827), entonces los g rie g os so licita ro n la ayuda de la Santa
Alianza y consiguieron ei apoyo de Francia. Inglaterra y Rusia. La flota turca fue vencida, los
rusos invadieron los Balcanes y pusieron en peligro a Constantinopla. Ante el curso desfavorable
de la guerra, el sultn p id i la paz y por el Segundo tratado de Londres (1830) se reconoci la
independencia de Grecia.

186

Lo dispuesto por el Congreso de Berln no pudo pacificar a los pueblos


balcnicos. En Bosnia y Herzegovina, que pertenecan al Imperio turco pero
estaban adm inistradas por Austria-Hungra, estall en el ao 1908 una revo
lucin para obtener la independencia total. La revuelta fue aprovechada por
Austria-Hungra para anexar las dos provincias que administraba. La actitud
de esa potencia provoc una gran agitacin de los nacionalistas eslavos.

LA PAZ ARMADA Y LOS BLOQUES POLITICOS RIVALES


Desde 1870 a 1914, la poltica europea se caracteriz por la abundancia
de conflictos, recelos y diferendos internacionales. En un clima de paz
aparente, las naciones se prepararon para la guerra, convencidas de que la
seguridad nacional slo poda mantenerse por medio de las armas. Este largo
perodo fue llamado de Paz Armada, porque los gastos m ilitares aumentaron
desmesuradamente y la economa de los pases se vio resentida por los
abultados presupuestos, m ientras gran nmero de trabajadores abandonaban
sus tareas para incorporarse a los ejrcitos.
Inglaterra vio en peligro su hegemona colonial cuando Alemania se convirti
en potencia martima y en fuerte competidora industrial. Igual temor asalt a
Francia que posea el segundo Imperio colonial del mundo. Por su parte, Rusia
trat de impedir la expansin de Austria-Hungra en los Balcanes.
Las luchas por la unidad poltica agruparon a los pueblos de igual origen
racial. En Alemania naci el movimiento pangermanista, que trat de unir a todos
los pueblos germanos y Rusia estimul el paneslavismo para agrupar bajo su
tutela a las naciones eslavas.
Delim itados sus intereses polticos, las naciones europeas se agruparon
en dos bloques antagnicos: la Triple Alianza y la Triple Entente.

La Triple Alianza y la Triple Entente

Primera guerra. En marzo de 1912 se form la Liga balcnica integra


da por Servia, Montenegro, Bulgaria y Grecia. Estos aliados se lanzaron a
la lucha y en rpida ofensiva derrotaron a los turcos, que retrocedieron
hasta Constantinopla y finalm ente pidieron la paz. Por el Tratado de Londres
(1913) fue reconocido un nuevo Estado independiente: Albania. Por su parte
Turqua haba perdido casi todos sus dom inios en Europa, pues Macedonia
fue repartida entre los triunfadores y slo conserv la ciudad de Constan
tinopla y Tracia Oriental.
Segunda guerra. El reparto de los te rrito rio s quitados a Turqua encen
di nuevamente la guerra de los Balcanes. Bulgaria reclam te rrito rio s a
Servia y a Grecia y al no conseguir satisfacer sus exigencias, atac a sus
antiguos aliados. En una corta campaa m ilita r las tropas blgaras fueron
derrotadas. Finalmente, el Tratado de Bucarest (1913) reconoci los te rrito rio s
perdidos por Bulgaria, m ientras que Servia fue la ms favorecida, pues se
apropi de gran parte de Macedonia.
La causa ocasional de la Primera Guerra Mundial se produjo en los
Balcanes, cuando en junio de 1914 el archiduque Francisco Fernando, here
dero de la Corona de Austria, y su esposa cayeron asesinados en Sarajevo
por un joven bosnio.

188

Despus de la guerra franco-prusiana, Bismarck procur aislar poltica


mente a Francia y al mismo tiem po constituy una alianza m ilita r defensiva
entre*Alem ania, Austria-Hungra y Rusia (1873). Pero el entendim iento no
fue duradero por la rivalidad entre las dos ltim as potencias debido a los
problemas balcnicos, agravados por lo dispuesto por el Congreso de Berln
(1878), cuyas disposiciones disgustaron al gobierno ruso.
Eliminada Rusia de cualquier acuerdo amistoso con Bismarck, ste fo r
maliz una alianza entre Alemania y Austria-Hungra (1879), a la que se uni
Italia (1882) irritada por la expansin francesa en el norte africano. A s qued
constituida la Triple Alianza.
La actitud de Alemania m otiv que Rusia y Francia unidas por un
comn recelo ante la poltica germana firm aran una alianza defensiva
(1894) a la que posteriorm ente se incorpor Gran Bretaa (1907). A s surgi
la llamada Triple Entente o mutuo entendimiento en lo que concerna a la
p oltica e xterior de los tres pases.

LOS CAMBIOS DE LA VIDA CONTEMPORANEA


La nueva vida en las ciudades
Hemos visto que una de las consecuencias de la Revolucin Industrial
fue la concentracin de la actividad econmica, que m otiv un cambio en la
distribucin de la poblacin, especialmente en Europa y los Estados Unidos,
en la segunda mitad del siglo XIX. El hombre dependi de la mquina y por
esto, de un predominio rural se evolucion hacia el ao 1870 al imperio
de la ciudad. A comienzos del siglo XX eran numerosos los centros urbanos
que pasaban del m illn de habitantes: Pars, Londres, Nueva York, Filadelfia,
Berln, Buenos Aires, Ro de Janeiro, etc.
Las ciudades se hicieron cosmopolitas pues nuevas gentes se radicaron
en ellas, se ocuparon nuevos barrios y la vida diaria adquiri un nuevo ritm o.

189

ms moderno. Esos ncleos urbanos se transform aron en un mundo complejo,


sugestivo, que impuso su moda y su estilo. Se inici un gran desarrollo
arquitectnico con un crecim iento hacia afuera en extensin y hacia adentro
cuando fue preciso derribar antiguos barrios. En Pars recordemos al barn
de Haussmann que abri amplios bulevares e hizo construir edificios p
blicos, plazas y jardines. Se imitaron estilos antiguos: el gtico para las
catedrales, el renacentista italiano se aplic en los teatros, el clsico grecoromano para decorar edificios pblicos y el neoclsico en los palacios.
En las grandes aglomeraciones de las ciudades surgi una comunidad
social maleable con un ritm o de vida uniform e, donde el individuo era una
gota en una gran corriente, uno solo en un montn. Rutinariamente los
pobladores comenzaron a salir a la misma hora rumbo a los lugares de
trabajo: fbricas, Oficinas estatales y privadas, mercados, etc. En otros
aspectos no exista uniform idad porque la gente adinerada comenz a v iv ir en
barrios apartados de los pobres y las diferencias tambin se apreciaron
en las costumbres, en los modales y hasta en las palabras que utilizaban en
su habla cotidiana.

La Bella Epoca
Recibe este nombre una etapa histrica brillante e inquieta, pero super
ficial, que vivi gran parte de 1a sociedad europea antes de la guerra iniciada
en 1914. En medio de tensiones internacionales que caracterizaron el perodo
de la paz armada y frente a un mundo en constante cambio, la Bella Epoca
(Belle Epoque) ha sido definida como una alegre danza sobre un volcn .
Este espritu inclinado a la vida lujosa y a la elegancia tuvo su centro en
Francia, particularm ente en la ciudad de Pars, que concentr los espectculos
ms importantes, desde la pera aristocrtica y el virtuosism o del ballet
hasta la sim plicidad de los acrbatas callejeros. En las reuniones sociales
rivalizaban la belleza y la elegancia al ritm o de los bailes de Juan Strauss
mientras otros preferan deleitarse con las operetas de Offenbach. Las damas
vestan pieles y se adornaban con plumas y abran sus puertas casas de
modas e institutos de belleza.
Pero la vida en la ciudad fatigaba con su agitado movim iento y entonces
surgi un nuevo fenmeno social, las excursiones y el turism o. Cuando sus
posibilidades econmicas y ocupaciones lo perm itan, la gente se alejaba
transitoriam ente rumbo al aire libre, a las playas o a la montaa. El veraneo
se hizo una costumbre y para los ms pudientes tambin se consagr el
gran turism o o largo viaje de placer a Biarritz, Baden-Baden o Saint-Tropez.
Basta recordar que a fines del siglo XIX, se firm aron tratados diplom ticos
en balnearios de la Costa Azul.
^
Junto con el retorno de la vida al aire libre surgi el deporte en busca
de la noble competencia y de una mejora de la salud. Se abrieron institu
ciones para la enseanza de la gimnasia sueca y tambin se im prim ieron
folletos para practicarla en las casas. En Inglaterra nacieron el f tb ol y el
g olf y se construyeron clubes y canchas para practicarlos. El educador fran
cs Coubertin patrocin el surgim iento de instituciones atlticas y debido a
sus esfuerzos fueron restaurados en Atenas, en el ao 1896, los antiguos
Juegos Olmpicos.

LOS ADELANTOS CIENTIFICOS Y CULTURALES


Son notables los avances cientficos que se produjeron en el perodo de
la paz armada, entre 1870 y 1914. La cultura en sus distintas facetas cobr

190

Irene C urie (h ija de M a ra y Pedro C urie) y su esposo Federico J o lio t-C u rie , quienes p ro s i
g u ie ro n con los estu d io s sobre Ja e s tru c tu ra d e l to m o y d escu b rie ro n la ra d ia c tiv id a d a r tific ia l.
Por sus m rito s cie n tfic o s re c ib ie ro n e l p re m io N o b e l en 1935.

gran impulso y aument el nmero de cientficos, literatos y artistas. Los


gobiernos lucharon contra el analfabetismo, se m ultiplicaron los centros de
enseanza y las bibliotecas, se editaron en mayores cantidades libros y revis
tas especializadas. En este proceso de una mayor democratizacin de la
cultura fue importante la aplicacin del maquinismo en las imprentas (lin o ti
pias. rotativas), que perm iti ilustrar a los sectores ms populares.

Las ciencias

La matemtica y la fsica.

En 1895, el alemn Roentgen descubri


los Rayos X que podan impresionar placas fotogrficas despus de atra
vesar los cuerpos opacos. En esta form a haba hallado los fundamentos de la
radiografa. En 1896, el francs Becquerel descubri las radiaciones del uranio
y dio origen a las investigaciones sobre la radiactividad. Este hallazgo
perm iti a los esposos Curie (Mara Sklodowska y Pedro Curie) descubrir un
elemento ms activo llamado radio, porque irradiaba vibraciones particulares.
A comienzos del siglo actual, los ingleses Rutherford y Soddy estudiaron
la desintegracin del radio y la naturaleza del tomo.
Alberto Einstein, fsico y matemtico norteamericano de origen alemn,
estudi la relatividad y en 1905 dem ostr matemticamente que a las tres
dimensiones del espacio fsico haba que aadir el concepto de tiempo. En
el ao 1916 expuso su Teora de la Relatividad.1

1 Einstein sostuvo que el tiempo y el espacio se relacionan entre s. Los objetos tienen
cuatro dimensiones, pues a las ya conocidas de ancho, largo y espesor, aadi el "tiempo' y
resumi todo en el siguiente principio: espacio-tiempo continuo".

191

La literatura

La qumica. En 1895, el ingls Ramsay estudi el aire atm osfrico y


aisl los llamados gases raros (helio, argn, etc.). El ruso M endeleiev fue
autor de una clasificacin peridica de los elementos qum icos y el francs
B erthelot consigui producir sintticam ente sustancias orgnicas, entre ellas
el azcar y el alcohol.
El sueco A lfredo Nobel invent en el ao 1867 la dinam ita y en 1887
una clase de plvora sin humo. Con la explotacin de yacim ientos petrolferos
reuni una inmensa fortuna que dej para ser repartida en prem ios anuales
a las ciencias, la literatura y la paz. Este legado constituye la "Fundacin
Nobel .

La medicina. El fisilogo francs Bernard estudi las propiedades d i


gestivas del jugo pancretico y public im portantes trabajos sobre medicina
experim ental. El bilogo y qum ico francs Luis Pasteur estudi la naturaleza
de las ferm entaciones y luego descubri el origen m icrobiano de algunas
enfermedades, para las cuales cre vacunas. En esta forma sent las bases
de la Bacteriologa. Pasteur alcanz fama universal por el hallazgo de una
vacuna contra la rabia. Las investigaciones de este sabio francs dieron
origen a la antisepsia quirrgica del mdico ingls Lister, que constituy
el fundamento de los modernos mtodos de lucha contra las enfermedades
infecciosas.
El mdico alemn Koch descubri en 1882 el bacilo que provoca la tu
berculosis, enfermedad que causaba estragos en aquella poca. El histlogo
espaol Ramn y Cajal realiz importantes investigaciones sobre las clulas
nerviosas.
El mdico psiquiatra austraco Freud fue el creador de la teora del
psicoanlisis y la doctrina del subconsciente.

El realismo. Como reaccin contra el rom anticism o, que en la segunda


mitad del siglo XIX estaba en decadencia, surgi el realism o cuyo objeto
fue la im itacin fie l de la naturaleza, la verdad de las cosas, pero no tanto
la histrica o remota, sino la de esa poca, que todos contemplaban. Demoatraron inters por los problemas sociales y como queran describ ir la realidad,
presentaron en sus obras detalladas escenas de la vida diaria, con sus
angustias y tristezas. Estos nuevos adversarios de los rom nticos aparecieron
por vez primera en Francia y luego impusieron su tendencia por todo el
mundo occidental, hasta mediados del siglo XX.
El creador de la escuela realista fue el francs Flaubert, quien en su
novela titulada Madame Bovary describe las tris te s realidades de la vida
diaria. Thilbault, ms conocido por el seudnimo de Anatole France, atac
las injusticias de la sociedad de su poca con e stilo mordaz y picaresco.
Entre sus obras recordemos La isla de los pinginos.
En Inglaterra, Hardy describi la impotencia del hombre ante la crueldad
del destino y posteriorm ente Bernard Shaw defendi los valores de la ciencia.
En Espaa mencionaremos a Palacio Valds, e scrito r de humorismo sat
rico con su obra La Hermana San S u lpcioi y a Prez Galds autor de los
famosos Episodios Nacionales.
El naturalismo. El realism o acentuado hasta el ltim o detalle y el afn
por describir la realidad tal cual es, dio origen al naturalism o que expres
con crudeza escenas de la vida. Los personajes de las obras condicionan
su conducta segn los instintos, y las pasiones, en estrecha relacin con
el medio ambiente. La figura ms importante de esta escuela literaria que
se ocup de la naturaleza humana fue el novelista francs Em ilio Zola. En
Rusia se destacaron D ostoievsky autor de Crim en y castigo, y Tolstoi que
defendi en sus novelas la vida del campesino agobiado por la m iseria.
En nuestro pas, el naturalismo se inici con el e scrito r Eugenio Cambaceres.
Parnasianos y sim bolistas. Hacia 1860 surgi en Francia un movi
miento potico cuya principal figura fue Leconte de Lisie. Los m iembros del
grupo dieron a conocer sus obras por medio de varias antologas, la primera
de ellas publicada en 1866 con el ttu lo El prim er parnaso contemporneo.
Fueron poetas objetivos no intim istas y los temas de sus trabajos se
inspiraron en la naturaleza, la historia, la ciencia y la vida en general.
A fines del siglo XIX el m ovim iento parnasiano entr en decadencia
y fue sucedido en Francia por los sim bolistas, quienes partiendo de un verso
libre a toda traba gramatical, evocaron en sus obras estados de nimo sub
jetivos, con intim idad afectiva. Los ms representantivos fueron Baudelaire,
Rimbaud, Verlaine y Maliarm.
El modernismo. El poeta y e scrito r nicaragense Rubn Daro fue un
profundo conocedor del idioma castellano y bajo la influencia de los parna
sianos y sim bolistas franceses renov la m trica de la poesa empleando las
formas existentes y creando otras nuevas. A s surgi el modernismo que
ha sido definido como un gran movim iento literario de entusiasmo y liber
tad hacia la belleza". Expres una voluntad de cambio y tambin de discon
form idad hacia lo espaol.
La historia
En la segunda mitad del siglo XIX la historia adquiri un gran desarrollo
a causa del gradual perfeccionam iento de los mtodos utilizados para la

192
193

investigacin. En prim er lugar recordemos al alemn Teodoro Mommsen que


escribi obras m agistrales sobre la antigua Roma y fue distinguido en 1902
con e'1 premio Nobel de Literatura. De igual nacionalidad fue Osvaldo Spengler que adquiri fama mundial con su libro La decadencia de Occidente,
publicado en 1918.
En Francia recordemos a H iplito Taine, autor de la gran obra Los orge
nes de la Francia contempornea y tambin a V ctor Duruy que escribi
H istoria del pueblo romano. En Espaa, Rafael A ltam ira fue un prestigioso
historiador, jurisconsulto y profesor que desarroll amplia labor cultural.
Antonio Ballesteros se destac por sus numerosos trabajos de investigacin
histrica. En Italia mencionaremos a Csar Cant, que escribi una impor
tante H istoria Universal que fue traducida a numerosos idiomas, y a G uiller
mo Ferrero que aplic sus conocim ientos sociolgicos a su labor histrica
y public una erudita obra titulada Grandeza y decadencia de Roma.

La filosofa
Varios fueron los pensadores que crearon nuevas escuelas filosficas
a partir de mediados del siglo XIX. El francs Augusto Comte fue el creador
del positivism o y tambin de la sociologa. A firm que el nico conoci
miento "p o s itiv o es el que proviene de la ciencia a travs del uso de
nuestros sentidos. El alemn A rturo Schopenhauer fue el que inici la es
cuela pesim ista al afirm ar que el dolor, el egosmo y la m iseria son insepa
rables del hombre. O tro alemn, Federico Nietzsche, sostuvo la doctrina
denominada vitalism o pues afirm que con el correr de los aos se
producira la elim inacin de los seres intiles (ineptos y cobardes) y el
surgim iento de una raza de "superhom bres dotados fsica y moralmente.
Ejerci gran influencia entre los defensores del racismo germano.

La pintura

Despus del perodo romntico, la pintura del mismo modo que la


literatura se torn realista y trat de reproducir con exactitud a la natu
raleza. La nueva escuela surgi en Francia y su ms destacado represen
tante fue Francisco M iile t, que reprodujo en sus telas la humilde vida de
los aldeanos.
Luego aparecieron los im presionistas, que formaron la escuela de pin
tura ms original del siglo XIX. Representaron a la naturaleza pero teniendo
en cuenta, ms que la realidad, la im presin personal o subjetiva. Aunque
"pintaban lo que vean" se apartaron de los realistas por su novedosa t cn i
ca, se dejaron llevar por las impresiones directas de sus sentidos y dejaron
librado al observador los detalles originales. Los principales representantes
de esta escuela fueron los franceses Claudio M o n e t1 y Augusto Renoir.
Hacia 1890 surgi el posimpresionismo, cuyos representantes censuraron
a los anteriores la indiferencia en las ideas y la falta de relieve al aplicar
los colores. Esta nueva escuela representa el punto de partida de lo que se
considera el arte moderno . Su maestro fue el francs Pablo Czanne y
tuvo un gran representante en el holands Van Gogh.

194

En 1874 expuso su cuadro Im presin, de donde deriv im presionism o .

La arquitectura y la escultura

El imperio alemn.

Aunque en las construcciones siem pre se im itaron las formas clsicas,


en los comienzos del siglo XX surgi el e stilo moderno que utiliz el acero
y el hormign armado en sus estructuras. Se elim inaron los numerosos ador
nos de la s fachadas, los edificios ganaron ms altura y por consiguiente
contaron con ms luz natural.
Los trabajos escultricos tendieron a lo grandioso y muchos de ellos
fueron concebidos para hermosear los monumentos dedicados a las victorias
m ilitares. Entre los numerosos escultores del perodo que estudiamos se
destac por su originalidad el francs Augusto Rodin, cuyo trabajo ms per
fecto es La puerta del infierno (inspirado en la obra .de Dante) y el ms
conocido se titu la El pensador.

El Kaiser Guillermo I y la unidad alemana. Poltica de


Bismarck. El movimiento anticatlico y la lucha contra el
socialismo.
El emperador Guillermo II. El desarrollo industrial y co
mercial. Creacin de la flota. El pangermanismo.

Otros pases europeos


despus de 1870.

Austria. Hungra. La monarqua dual. Constitucin de 1867.


Italia. Vctor Manuel II y la cuestin romana. Humberto
1 y el Tratado de la Triple Alianza. Vctor Manuel III y la
prosperidad econmica. La guerra con Turqua.

Gran Bretaa.

La Era Victoriana. El crecimiento de la poblacin. La ex


pansin econmica. La hegemona poltica y militar. Los
reyes Eduardo VII y Jorge V.

El apogeo del
colonialismo.

Causas. Categoras de colonias: estratgicas militares,


econmicas, de poblamiento, el protectorado.
El Imperio colonial britnico y su extensin. El Imperio
colonial francs. Expansin colonial europea, a) en Africa:
posesiones de Inglaterra, Francia, Alemania, Blgica, Ita
lia, Espaa y Portugal, b) En Asia y Oceania: posesiones
de Inglaterra, Francia, Rusia y Alemania.

Nuevas potencias
no europeas.

Estados Unidos: la gran inmigracin F\ progreso de la


industria norteamericana. Los pool y los ''trust''. El pre
dominio internacional: poltica imperialista. Japn. El em
perador Mutsu-Hito y su espritu progresista. La Consti
tucin de 1889. Guerra Chino-Japonesa por la pennsula
de Corea. Guerra Ruso-Japonesa por el dominio de Manchuria.

El imperio ruso.

La autocracia de los zares. El gobierno desptico de


Nicols 1. El zar Alejandro II y la emancipacin de los
siervos. El hundimiento del zarismo: Nicols II. Los men
cheviques y los bolcheviques.

China.

El secular aislamiento. Guerras ante la poltica imperia


lista de las potencias europeas.

Los Estados
Balcnicos.

La agitacin nacionalista: la Gran Servia. El Congreso de


Berln: la alarma ante el predominio de Rusia. El reorde
namiento de los pases balcnicos. Las guerras balcni
cas. La revolucin del ao 1908. La Liga Balcnica. El
Tratado de Londres. Reparto de los territorios quitados a
Turqua. El Tratado de Bucarest.

La paz armada y los


bloques polticos
rivales.

Los conflictos y recelos internacionales. Aumento de los


gastos militares. La Triple Alianza y la Triple Entente.

Los cambios de la vida


contempornea.

El cosmopolitismo de las ciudades. Las grandes agimeraciones. El mundo complejo de los ncleos urbanos.
La Bella Epoca. Francia y la vida lujosa y elegante. Las
excursiones y el turismo. El deporte.

La msica
La pera adquiri gran Importancia y en este gnero se destacaron los
italianos Verdi y Puccini, autores de obras famosas. El com positor y drama
turgo alemn Ricardo Wagner descoll por su tendencia innovadora y logr
una completa fusin del drama con la msica; los argumentos de sus peras,
puestos en verso por el mismo autor, se inspiraron en dioses y hroes de la
m itologa germana.
Figuras muy destacadas en el perodo que nos ocupa fueron el alemn
Juan Brahms, el ruso Pedro Tchaikovsky y el noruego Eduardo Grieg. En
msica ligera el inters del pblico se inclin al com positor austraco Juan
Strauss, autor de valses clebres, y al alemn naturalizado francs Jacobo
Offenbach que compuso numerosas operetas.
Correspondi al com positor francs Claudio Debussy Iniciar el im por
tante m ovim iento del im presionism o m usical que comparti muchos rasgos
con el Impresionismo en pintura al lograr en sus obras una nueva sono
ridad, que expresaba las im presiones" o estados emocionales del autor.
En Espaa recordemos a los com positores Isaac Albniz que compuso
variada msica instrum ental, y Enrique Granados com positor de inspiracin
popular.

Gua de repaso
La Tercera Repblica
Francesa.

196

El descontento por la derrota de Francia frente a las


tropas prusianas. Thiers a cargo provisional del Poder
Ejecutivo. La revolucin de los comuneros: su fracaso.
La Repblica conservadora. Renuncia de Thiers. Consti
tucin de 1875 y su carcter parlamentario. Otras pre
sidencias. El caso Dreyfuss.

197

Los adelantos
cientficos
y culturales.

potencias europeas consolidar su poltica imperialista en territorio


chino? 30. Qu razas poblaban el Imperio Turco que llegaba hasta
los Balcanes? 31. Era visible en esos pueblos balcnicos un ansia
de emancipacin? 32. Por qu se reuni el Congreso de Berln de
junio de 1878? 33. Qu sabe con respecto de las guerras balcnicas?
34. A qu se llam Paz Armada? 35. Qu fue la Triple Alianza?
36. Y la Triple Entente? 37. Cmo fue la nueva vida en las ciu
dades en la segunda mitad del siglo XIX? 38. A qu se llam La
Bella Epoca? 39. Fueron importantes los avances cientficos entre
1870 y 1914? 40. Qu sabe con respecto de los adelantos en la cien
cia? 41. Qu fue el realismo literario? 42. Qu puede decir con
respecto de la escuela de los parnasianos y simbolistas? 43. Recuer
da los nombres de algunos historiadores de la segunda mitad del
siglo XIX? 44. Y de filsofos? 45. Cules fueron las escuelas en
la pintura? 46. Mencione algunos msicos destacados de esta poca.

La matemtica y la fsica. Roentgen y Becquerel. Los


esposos Curie. Einstein.
La qumica. Ramsay y Medeleiev. El sueco Alfredo Nobel.
La medicina. Bernard. Pasteur, Lister y Koch. El psiquiatra
Freud.
La literatura. El realismo: Flaubert. Anatole France, Pa
lacio Valds. Prez Galds.
El naturalismo: Io ta y Tolstoi. Parnasianos y simbolistas.
El modernismo: Rubn Daro.
La historia: Mommsen. Taine. Duruy. Altamira. Ballesteros.
Cant. Ferrero.
La filosofa. Comfe. Schopenhauer. Nietzche.
La pintura. Los realistas e impresionistas. Monet y Renoir.
El posimpresionismo.
La arquitectura: el estilo moderno. La escultura: Rodin.
La msica: Wagner. Brahms. Tchaikovsky y Grieg. El im
presionismo: Debussy. Los espaoles Albniz y Granados.

C u e s tio n a r io ...

A c tivid a d e s Prcticas

1. Qu medidas tom la Asamblea Nacional francesa de 1871?


2. A qu se llam la revolucin de los comuneros? 3. Cmo
surgi la Repblica Conservadora? 4. Qu sabe con respecto de
la Constitucin de 1875? 5. Qu fue el llamado Caso Dreyfus?
6. Qu carcter tuvo el Imperio alemn proclamado en Versalles?
7. Qu poltica sigui Bismarck? 8. Progres Alemania en tiempos
de Guillermo II? 9. A qu se llam el Pangermanismo? 10. Qu
sabe con respecto de la monarqua dual austro-hngara? 11. Qu
reyes ocuparon el trono de Italia desde 1870" hasta la Primera Gue
rra Mundial? 12. A qu se llam la Era Victoriana? 13. Cules
fueron las causas de la gran corriente colonizadora del ltimo tercio
del siglo XIX? 14. De cuntas categoras eran las colonias? 15. Re
suma la expansin colonial de Inglaterra, Francia y Alemania en
Africa. 16. Cules eran las colonias africanas de Blgica e Italia?
17. Qu sabe con respecto de las colonias de Inglaterra, Francia y
Rusia en Asia y Oceana? 18. Qu dos nuevas potencias mundiales
surgieron en el ltimo tercio del siglo XIX? 19. Fue importante la
inmigracin que lleg a los Estados Unidos entre los aos 1870 y
1910? 20. A qu se debi el gran progreso en la industria norte
americana? 21. Ejerci Estados Unidos un predominio internacional?
22. Qu emperador abri un nuevo perodo en la historia del
Japn? 23. Qu sabe con respecto de la Guerra Chino-Japonesa?
24. Y de la Guerra Ruso-Japonesa? 25. Cmo fue el gobierno de
Rusia en el transcurso del siglo XIX? 26. Qu zar fue llamado el
gigantesco brbaro del Este? 27. Quin decret la emancipacin
de los siervos? 28. Qu sabe con respecto del gobierno del zar Ni
cols II? 29. Cules fueron las tres guerras que permitieron a las

Analizar los hechos que llevaron al pueblo de Pavs a la revolucin


de los comuneros.
Resumir en un cuadro sinptico la poltica interior de Bismarck en
el Imperio Alemn.
Trazar un planisferip y sealar con diversos colores la expansin
colonial europea en Africa, Asia y Oceana.
Analizar las sim ilitudes y diferencias del proceso seguido por las
potencias mundiales: Estados Unidos y Japn.
Describir los cambios de la vida contempornea.

Lectura
El colonialismo
El fenmeno no era nuevo en ab
soluto. Se remonta, cuando menos,
a los pueblos del Mediterrneo an
tiguo, ya se trate del concepto de
colonia-mostrador de los fenicios o
griegos, ya de la colonia de poblamientos de los romanos. El mundo

moderno tuvo muy poco que in


ventar al respecto, y menos an el
mundo contemporneo. Los espao
les haban fundado en el siglo XVI
una triple tipologa de colonias: las
de poblamiento, dominacin y ex
plotacin, organizando a la vez un

199

fabuloso complejo sistema de comu


nicaciones ultramarinas y de orga
nizacin interna de las funciones
coloniales, desde la misionera a la
minera. El siglo XVIII haba inven
tado la teora del pacto colonial,
que complementaba la funcin de
la metrpoli con la funcin de la
colonia. Pero fue el ltimo tercio
del siglo XIX el que presenci el
auge ms intenso del colonialismo,
como principio y como hecho. Las
grandes naciones civilizadas de Oc
cidente se lanzaron en increble ca
rrera a descubrir, ocupar y explo
tar los ltimos confines del mun
do, y fundaron en aquella vastsi
ma operacin su prestigio de poten
cias y hasta su destino histrico;
como que la categora de un pas
pareca medirse ya por la cantidad
y por la calidad de las colonias y
protectorados que posea.
Es evidente que la coyuntura eco
nmica del mundo occidental recla
maba una expansin. La superpro
duccin masiva, la industrializacin
de los pases europeos o de Nor
teamrica que hasta entonces ha
ban sido predominantemente agr
colas, con la consiguiente invasin
de las competencias, exigan de un
modo imperioso la apertura de nue
vas reas de consumo.
En cuanto a la estructura, pare
ce claro tambin que se tiende a
una renovacin de las viejas formas
del pacto colonial. La similitud de
tipos de produccin en todos los
pases de Occidente y la tendencia
cada vez mayor al proteccionismo
aduanero, coartaban los intercam
bios mutuos, al tiempo que la in
dustrializacin masiva, provocaba
una abierta superioridad de la pro
duccin de manufacturas sobre la
de materias primas; este desequili
brio podra compensarse con el re
curso a pases lejanos y de atrasa
da estructura econmica, en que
predominase la produccin prima
ria sobre la elaborada. Y como quie
ra que el proteccionismo aconseja
ba a cada pas el buscarse solucio
nes autrquicas, la solucin ms
lgica era que cada gran potencia
del mundo civilizado buscase su
propia y privativa parcela del mun
do no civilizado para organizar en
tre metrpoli y colonia el clsico
200

intercambio del pacto colonial: ma


terias primas por productos manu
facturados.
Sin embargo, la tesis econmica
no parece en ocasiones suficiente
para explicar por s sola el fen
meno colonial. Contra lo que se es
peraba, el colonialismo no resulta
ba rentable, y menos quiz que en
ninguna parte, en el continente afri
cano, all donde con ms fuerza
converga el afn expansionista de
los europeos. Tampoco parece siem
pre vlida la tesis demogrfica, que
justifica la expansin en la necesi
dad de colocar en los inmensos al
macenes de las colonias el exceso
de poblacin metropolitana.
El torrente colonizador se desbor
d, sin embargo, fuese rentable o
no lo fuese. Y en l es preciso ad
mitir, por consiguiente, adems de
la apetencia por los bienes materia
les, motivos de orden estratgico o
poltico, incluso, si se quiere, de
orden moral. La poltica del presti
gio nacional, obligada desde el pun
to de los nacionalismos y de las
unificaciones nacionales, conduca,
por un camino lgico, del naciona
lismo al imperialismo, y de ste
supuestas las condiciones que im
pona en el viejo continente el prin
cipio del concierto europeo al co
lonialismo ultramarino.
De la mano de la exaltacin na
cionalista se magnific la empreS
colonial, no ya como una esplndi
da muestra del poder de la metr
poli, sino como una gran misin
civilizadora que Occidente tena no
ya el derecho, sino la obligacin de
llevar a cabo.
Pabn, Jess
De Sosa, Luis
Cornelias, Jos Luis.
H is t o r ia C o n t e m p o r n e a
G eneral.

Barcelona, 1970.
Cundo se inicia el movimiento
colonizador?
Por qu el ltimo tercio del si
glo X IX presenci el auge ms
intenso del colonialismo?
Cules fueron las causas de este
fenmeno?
Hubo m otivos de orden estrat
gico, poltico e incluso moral?

LA GENERACION DEL 80
El surgim iento de la Argentina moderna
M ientras Europa se encontraba en un proceso de rpida industrializa
cin y sus ciudades estaban superpobladas, la Argentina de la penltim a
dcada del siglo XIX representaba una promesa, debido a sus grandes
extensiones de tierras f rtile s , a su variedad de climas y a su escasa po
blacin. Desde tiem po atrs, Juan B. Aiberdi y Domingo F. Sarmiento haban
afirm ado que una de las misiones fundamentales del Estado era poblar el
pas con predominio de regiones deshabitadas y transform arlo segn las
orientaciones de la civilizacin europea. El decenio que se inici con la
presidencia de Julio A. Roca (1880-86) se lo conoce como la poca de la
generacin del 80, cuya misin histrica luego de asum ir la direccin del
pas fue llevar a cabo una serie de profundas transform aciones que dieron
origen a la A rgentina moderna.
Una generacin adquiere importancia histrica cuando por su modo de pen
sar y obras que realiza, asume una actitud creadora, trata de imponer sus ideales
y proyectos y plantea nuevos problemas.
Conviene aclarar que integran una generacin las personas que han nacido
aproximadamente en los mismos aos, se han formado en un medio y en circuns
tancias semejantes con formas de vida comunes.'

1 Nq hay acuerdo con respecto al p e rio do que com prende una generacin. Si consideram os
que padres e fii]o s pertenecen siem pre a distintas generaciones, la duracin de cada una de ellas
se aproxim a a los tre in ta aos. Sin em bargo el estudioso espaol Ortega y Gasset e specializado
en el tem a sostuvo que cada generacin se prolonga quince aos.

El impulso progresista benefici particularm ente a la ciudad de Buenos


Aires que dej de ser la gran aldea" para convertirse en pujante m etr
poli y alterar su antigua fisonoma con el aporte de inm igrantes y tambin
de ideas, por su contacto con la cultura europea.
Los integrantes de la generacin del 80 fueron en su mayora liberales
y positivistas 1 influidos por las corrientes ideolgicas francesas de la poca.
Al igual que lo acontecido en el Viejo Mundo, dispusieron una seculari
zacin de la cultura, pues restringieron los fueros de la Iglesia catlica,
establecieron el m atrimonio civil e implantaron la enseanza laica.
Los integrantes de esta generacin fueron en su mayora hombres
jvenes, como el general Roca que tena treinta y siete aos cuando asumi
la primera magistratura. Otros miembros destacados del grupo generacio
nal polticos, legisladores, escritores, periodistas fueron: M iguel Ca,
Lucio Vicente Lpez, Eduardo Wiide, Carlos Peliegrini, A ristbuio del Valle,
Roque Senz Pea, Eugenio Cambaceres, Lucio V. M ansilla, Paul Groussac,
Jos Manuel Estrada, Pedro Goyena, etc. Los dos ltim os encabezaron el
ncleo catlico de la generacin del 80, que se opuso a la sancin de leyes
laicas de Educacin Comn, del Registro C ivil, del M atrim onio C ivil
durante los gobiernos de Roca y Jurez Celman.
Casi todos los hombres del 80 mostraron inclinacin por el periodismo
y la literatura, pues una de sus preocupaciones fundamentales fue escribir
para el pblico. Con buena formacin intelectual expresaron su pensamiento
a travs de diversos peridicos como La Nacin, El Nacional, La Tribuna, Sud
Am rica y La Unin. Otras publicaciones dedicadas a temas literarios, filo
sficos e histricos fueron: La Revista Argentina, La Nueva Revista de
Buenos Aires, La Biblioteca, La Revista Nacional y La Revista C ientfica
Literaria.

Las bases del proceso del 80


La generacin del 80 asumi la direccin de la vida argentina, tanto
en la poltica, en la economa, en la cultura o en la vida mundana, con un
crite rio homogneo. Alcanz una hegemona indiscutida en base a una coin
cidencia de orientaciones, que pueden resumirse:
a) Pacificar la Repblica y concentrar el poder poltico. La paz interior
que proclam el general Roca cuando ocup la presidencia era necesaria
para llevar a cabo las transform aciones liberales destinadas a desarrollar el
pas. El xito de la conquista del desierto y la federalizacin de Buenos Aires
perm itieron consolidar al gobierno en un perodo de estabilidad institucional.
b) Desarrollar la economa y favorecer la inmigracin. La Argentina
deba aumentar su comercio de exportacin, transform arse en granero del
mundo'' y proveer de materias primas a Gran Bretaa. Los inm igrantes euro-

1 El trm ino libe ra l, como otros que se utilizan en p o ltic a , ha sufrido variaciones en su
sig n ifica do a travs del tiem po. El liberalism o, que in ic i su apogeo en Europa despus de la
cada de Napolen Bonaparte, defendi la libertad p o ltic a y econm ica y se opuso al socialism o y
al dirig ism o del Estado; tam bin breg por un gobierno laico.
El positivism o es una escuela filo s fica creada por Augusto Comte (1798-1857) que se atiene
a lo positivo y slo acepta com o reales a los hechos y admite com o verdades a las que se
obtienen mediante la observacin y la experiencia.

J u lio A. Roca (1 84 3 -1 91 4 ).
Fue el nico p resid en te
a rg e n tin o que ocup p o r
dos p e ro d o s co m ple to s la
p rim e ra m a g is tra tu ra d e l
p as.

peos aportaran la mano de obra necesaria para cultivar las tierras y realizar
obras pblicas. El aporte del capital extranjero particularm ente b rit n ic o perm itira el trazado de vas frreas, instalar nuevas industrias, etc. Las
leyes laicas favorecan el arribo de inmigrantes y de capitales procedentes
de pases no catlicos.
c)
Im pulsar el progreso m aterial y cultural. La ciudad de Buenos Aires,
flamante capital federalizada, deba ofrecer el modelo del progreso material.
La educacin en todos los niveles continuara los principios liberales de la
cultura europea y sera el medio ms apropiado para Integrar al extranjero
inm igrante con la poblacin argentina.

PRESIDENCIA DE JULIO A. ROCA (1880-1886)


El general Roca lleg al poder con el apoyo del Partido Autonomista
Nacional (P.A.N.) y de una alianza denominada Liga de Gobernadores. Esta
ltim a no signific un m ovim iento federalista de oposicin al liberalism o,
pues lo tradicional no tena vigencia, sino que fue una tctica poltica en la
que particip un reducido crculo de hombres aristocrticos del interior, que
impusieron su candidato a los centralistas porteos.
El 12 de octubre de 1880, Avellaneda entreg el mando al general Julio
Argentino Roca, a quien acompa como vicepresidente el doctor Francisco
Madero. El nuevo presidente sintetiz su programa de gobierno con estas
palabras: paz y adm inistracin''.'1 Con el propsito de transform ar el pas

' La palabra paz" sig n ifica ba term inar con las revoluciones y las luchas por la conquista
del poder. "A d m in is tra c i n era sinnim o del cum plim iento de los ideales liberales del progreso.

203
2 0 2

fue consolidada la autoridad del Poder Ejecutivo pues qued en sus manos
todo el manejo de la vida institucional y de la estructura econmica y social
argentina. Esta actitud poltica de la clase dominante dio origen a dos expre
siones que surgieron hacia 1880: el unicato" o bien "e l rgim en . M ientras
se llevaban a la prctica los ideales progresistas, la clase popular aumentaba
en cantidad con el aporte de los inm igrantes, para dar origen a la llamada
cuestin social".

Integracin del te rrito rio nacional


El general Conrado Villegas complet la campaa contra los indgenas
en el interio r patagnico y entre los aos 1881 y 1883 se intern por el
ro Negro y lleg hasta los lagos andinos. Los sacerdotes salesianos reali
zaron una eficaz accin evangelizadora, desde dos centros de difusin: uno
en Viedma con monseor Cagliero y otro en la regin magallnica con el
padre Fagnano. O tro explorador de la regin andina fue el coronel Jorge
Fontana quien luego march al norte, recorri la regin chaquea y fund la
ciudad de Formosa.
A consecuencia de las expediciones m ilitares al ro Negro (1879) y las
posteriores hasta Nahuel Huapi (1881) se incorporaron al patrim onio nacional
medio m illn de tierras aptas para la agricultura y la ganadera. Con este
vasto te rrito rio se completaron los lm ites de cuatro actuales provincias:
Buenos Aires, Crdoba, Mendoza y San Juan. Posteriormente fue creado el
te rrito rio nacional de La Pampa y despus, los de Rio Negro y Neuqun.
Luego del tratado de 1881 firm ado con Chile, nuestro pas consolid
su dominio sobre la gobernacin de la Patagonia, la cual dio origen a los
te rrito rio s nacionales de Chubut, Santa Cruz y Tierra del Fuego. Luego de
vencer a los indios del norte se constituyeron los te rrito rio s de Chaco y
Formosa.
C o n la s e x p e d ic io n e s m ilita re s y p a ra re a firm a r la s o b e ra n a ta m b i n tr a b a
ja ro n e s tu d io s o s , c o m o el n a tu r a lis ta F ra n c is c o P. M oreno, q u e re a liz v a r io s
v ia je s a n u e s tra s re g io n e s a u s tra le s .
L o s a m p lio s te r r ito r io s d e S a n ta C ru z fu e ro n re c o r r id o s p o r R am n Lista,
q u ie n e n c a b e z la p r im e ra e x p e d ic i n te r re s tr e a T ie rra d e l Fuego.

En octubre de 1884, el Congreso sancion la Ley de Territorios Nacio


nales que estableci los lm ites y la organizacin poltica y adm inistrativa.
Surgieron nueve gobernaciones: La Pampa, Ro Negro, Neuqun, Chubut,
Santa Cruz, Tierra del Fuego, Misiones, Formosa y Chaco.,

In a u g u ra c i n o fic ia l d e la c iu d a d de La P la ta , c a p ita f d e la p ro v in c ia d e Buenos A ire s, el 19 de


n o v ie m b re d e 1882. Poco a n te s, el g o b e rn a d o r D a rd o Rocha p ro p u s o a la L e g is la tu ra , y se
a p ro b , un p ro y e c to de c a p ita liz a c i n d e l m u n ic ip io de la Ensenada, p a ra e rig ir a ll una
n ue va c iu d a d p a ra c a p ita l d e l Estado.

En materia econmica y por ley del ao 1881 el gobierno dispuso la


unificacin monetaria en todo el pas. Aumentaron las cifras del comercio
exterior y en los seis aos de gobierno arribaron 500.000 inm igrantes. Los
ferrocarriles casi triplicaron sus lneas y esto perm iti unir ciudades del
interio r con la capital. Se dispuso la construccin del puerto de Buenos Aires
por la firm a Eduardo Madero e Hijos, con tcnicos y aportes de capitales
extranjeras.
El prim er intendente de la ciudad de Buenos A ires fue Torcuato de
Alvear, hombre enrgico y dinmico que inici numerosas obras pblicas,
a pesar de la obstinada resistencia que le ofrecieron en su pocq.

Resuelto el problema de la capital de la Repblica fue promulgada la


Ley Orgnica de la M unicipalidad que estableci el gobierno comunal a cargo
del Consejo Deliberante y del intendente. Para m ejorar la justicia fue san
cionada la Ley de Organizacin de Tribunales.

L a c iu d a d m e jo r su a s p e c to e d ilic io . E lim in lo s te r c e r o s q u e e ra n c u r s o s
d e a g u a s s e r v id a s y d e llu v ia q u e c o r r a n a tra v s d e a lg u n a s c a lle s d e tie rr a .
E s o s p e q u e o s ria c h o s lle n a b a n el a m b ie n te d e o lo r e s n a u s e a b u n d o s y c u a n d o
d e s b o rd a b a n im p e d a n la c o m u n ic a c i n e n la c iu d a d .
A lv e a r o r d e n d e m o le r la v ie ja R e c o v a q u e d iv id a en d o s a la a c tu a l
P la z a d e M a y o
e in flu y p a ra q u e la le g is la tu r a s a n c io n a ra la le y d e e x p r o p ia
c i n , a fin d e a b r ir la fu t u r a A v e n id a d e M a y o . El in te n d e n te d is p u s o e l e n s a n c h e
d e a lg u n a s c a lle s , a p lic ta c o s d e m a d e ra e n el p a v im e n to , fo m e n t la c o n s tr u c
c i n d e c a s a s y re s id e n c ia s , m e jo r v a r ia s p la z a s c o n ja r d in e s y a lu m b ra d o y e n su
p e ro d o B u e n o s A ir e s c o n t c o n a g u a s c o r rie n te s y d e s a g e s c lo a c a le s . A d e m s
in ic i la c o n s tr u c c i n d e l c e m e n te rio d e la C h a c a rita , a m p li e l d e la R e c o le ta
y o fic ia liz la A s is te n c ia P b lic a .

1 Posteriorm ente con excepcin de Tierra del Fuego las gobernaciones citadas se c o n
virtieron. en provincias.
Tierra del Fuego, Antrtida e islas del A tln tico Sur integraron un te rrito rio n acional.

Federalizada la ciudad de Buenos Aires, Dardo Rocha fund en el paraje


denominado Lomas de Ensenada, el 19 de noviembre de 1882, la ciudad de
La Plata, designada capital de la provincia de Buenos Aires.

Obra de gobierno

204

205

de los nacimientos, casamientos y defunciones; con la nueva ley, esas


atribuciones pasaban a las autoridades civile s.1
La enrgica resistencia de los catlicos cont con el apoyo del nuncio
apostlico, monseor M attera, por lo que el gobierno argentino le oblig a
dejar el pas en octubre de 1884. Con esta resolucin, el presidente Roca
rompi sus relaciones con la Santa Sede, reanudndolas en el ao 1900,
durante su segunda presidencia.

La cuestin de lm ites con Chile


El problema lim tro fe con el pas trasandino tambin agit a la opinin
pblica, aunque finalm ente y por mediacin del m inistro plenipotenciario de
los Estados Unidos se lleg a un acuerdo en ju lio de 1881.
Segn el tratado, el lm ite entre ambas naciones en las regiones austra
les sera la lnea de las altas cumbres de la cordillera de los Andes hasta
el paralelo 52 de latitud sur. Sobre el ltim o la lnea continuara hasta la
naciente del ro Chico, para luego to rce r al sudoeste en direccin al
Atlntico y finalizar en Punta Dngeness.
El estrecho de Magallanes continuara en poder de Chile; con respecto
a Tierra del Fuego, la lnea lim tro fe se extendera de norte a sur desde
el cabo Espritu Santo hasta el canal de Beagle.

PRESIDENCIA DE JUAREZ CELMAN (1886-1890)


El im p u lso p ro g re sista de la G e n e ra ci n d e l 80 fu e v is ib le en la c iu d a d de Buenos A ire s.
La ilu s tra c i n re pro d u ce el aspecto de fa ca lle San M a r tn en el a o 1886. (D ib u jo de T. T a y lo r.)

Accin educativa
El Congreso Pedaggico Sudamericano, reunido en Buenos A ires en abril
de 1882, resolvi promover la enseanza elemental, suprim ir los castigos
y establecer la escuela mixta. De acuerdo con estos principios, las Cmaras
legislativas se ocuparon de sancionar una ley de educacin comn. Su
estudio dio origen a intensos y memorables debates entre los defensores
del laicismo (liberales) y los partidarios de la enseanza religiosa. Final
mente en julio de 1884, fue sancionada la Ley 1420 de Educacin Comn, que
estableca la enseanza prim aria obligatoria, gratuita y gradual. La instruc
cin religiosa hasta esa poca de gran importancia en nuestras escuelas
slo poda dictarse fuera del horario de clase.
La Universidad Fue nacionalizada luego de la federalizacin de Buenos
Aires y por ley de junio de 1885 denominada Ley Avellaneda en home
naje a su inspirador la casa de altos estudios se rigi por un sistema
autnomo.

Cuando debi elegirse sucesor del presidente Roca, tres candidatos se


disputaban el poder: Bernardo de irigoyen, Manuel Ocampo y M iguel Jurez
Celman. Este ltim o haba sido gobernador de Crdoba y a la sazn ocupaba
una banca de senador; contaba con el apoyo del general Roca, con quien
estaba emparentado, y de la mayor parte de los gobiernos provinciales.
Efectuados los comicios y practicado el escrutinio, result electo Jurez
Celman, quien se hizo cargo de la presidenc'c. ei 12 de octubre de 1886,
acompaado en la frm ula por el doctor Carlos Peiiegrini como vicepresi
dente.
En esos momentos el pas disfrutaba de una aparente prosperidad eco
nmica, debido al desarrollo de la riqueza en general y al aumento del dinero
circulante; esto ltim o, en realidad, presagiaba una grave crisis de pro
greso .
En el aspecto poltico, los partidos opositores prcticamente desapare
cieron y slo actuaba el o ficia lista (P.A.N.), encabezado por Jurez Celman
que sostena principios liberales con influencias francesas. El presidente
ejerci el poder como caudillo del partido Autonom ista Nacional, rodeado por
un grupo de jvenes polticos organizados en un unicato , porque obedecan
a su nico jefe. Los gobernadores de provincias, para evitar las interven
ciones, tambin brindaron su apoyo al prim er magistrado.

Conflicto con la Iglesia Catlica


La intensa polmica en torno a la enseanza laica se agudiz an ms
con la sancin, en octubre de 1884, de la ley del Registro C ivil. Hasta esa
poca, las iglesias parroquiales eran las encargadas de dejar constancia

206

1 Las leyes liberales propuestas por el gobierno motivaron que los ca t licos se organizaran
en la oposicin, por medio de p e ri d ico s y de asociaciones. En agosto de 1882 apareci e l dia rio
La Unin en el que colaboraron Jos M anuel Estrada y Pedro Goyena, y en marzo de 1883 surgi
la A sociacin Catlica de Buenos Aires, presidida por el prim ero de los nombrados.

207

Accin de gobierno
En los dos prim eros aos de su mandato, Jurez Celman se dedic a
promover el progreso, la riqueza y la inmigracin. Las vas frreas unieron
las principales ciudades del interior, se public en cifras el adelanto agrcolaganadero y gran cantidad de inm igrantes llegaron a nuestro pas, m ientras
los capitales extranjeros aportaban gruesas sumas en varias operaciones.
En noviembre de 1888, las Cmaras legislativas sancionaron la Ley del
m atrim onio civil, por la cual el casamiento quedaba secularizado como un
contrato de la vida civil, sin necesidad de la posterior consagracin religiosa.

La crisis econmico-financiera
En su afn de progreso, el gobierno se dej llevar por el espritu febril
de la poca, otorg concesiones y firm nuevos em prstitos con los capi
tales extranjeros, los que pasaron a controlar los ferrocarriles, puertos,
algunos servicios pblicos y acapararon tierras para especular. A esta situa
cin duramente combatida por los opositores se sumaron las emisiones
de papel moneda sin respaldo legal y la entrega de crditos bancarios a
particulares por la sola influencia poltica.
Entre el pueblo cundi la fiebre del dinero y de la especulacin, el
desenfreno por los negocios de ganancia segura y el afn de enriquecim iento
a travs de las cotizaciones de la Bolsa de Comercio basadas en promesas
y papeles carentes de valor , organismo que fue el centro del d elirio
especulativo . La embriaguez corruptora se extendi por doquier y la ciudad
entera se transform en un verdadero emporio comercial, donde diariamente
surgan nuevos ricos.

La tensin poltica
Cada da se hizo ms numerosa la oposicin, la que culpaba al gobierno
de haber llevado al pas a un estado de quiebra. La impopularidad contra el
oficialism o aument, cuando circulaban fundados rumores sobre la prxima
candidatura a la presidencia aunque la fecha estaba lejana del doctor
Ramn J. Crcano, ntim o amigo de Jurez Celman.
En medio de gran tensin poltica, los jvenes partidarios del gobierno
se reunieron en un banquete que se llam de los incondicionales"
donde ovacionaron el retrato del presidente. Como rplica, el 20 de agosto
de 1889 el diario "La Nacin public un artculo del doctor Francisco Barroetavea, en el que criticaba duramente a los jvenes "incondicionales por
apoyar a un gobierno desprestigiado que anhelaba perpetuarse en el poder.
El domingo 1? de setiem bre, los opositores al gobierno se reunieron en
el Jardn Florida ' en un m itin cvico al que asistieron las figuras ms repre
sentativas de la poca: Leandro N. Alem , Pedro Goyena, A ristbulo del Valle
y otros. M itre y Bernardo de Irigoyen enviaron sendas cartas de adhesin.
Varios oradores se dirigieron al pblico y el acto term in con la
aprobacin del estatuto de un nuevo partido poltico, denominado Unin
Cvica de la Juventud, cuyos propsitos eran luchar por la pureza del sufragio,
las libertades pblicas y la moral adm inistrativa. La nueva fuerza poltica

form com its populares y se extendi no slo por Buenos A ires, sino tam
bin por el interio r del pas.
El 13 de abril de 1890 se celebr un nuevo m itin, esta vez en el Frontn
Buenos A ire s.' En medio del entusiasmo de una extraordinaria m ultitud se
declar fundada la Unin Cvica, bajo la presidencia de Leandro Alem .
En e l m o v im ie n to d e la U n i n C v ic a d e la J u v e n tu d se h a b a n in c o r p o r a d o
h o m b re s d e la rg a a c tu a c i n p o ltic a , e n c o n s e c u e n c ia , s e re s o lv i d e n o m in a r al
p a r tid o U n i n C vica .
A l m itin re a liz a d o e n el F ro n t n B u e n o s A ir e s a s is tie ro n la s m s ilu s tre s
p e rs o n a lid a d e s .
El a c to s e in ic i c o n u n d is c u r s o d e l g e n e ra ! M itre , q u ie n s u b i a l p a lc o c o n
s u c a b e z a c u b ie r ta c o n el c l s ic o c h a m b e r g o . E n to n c e s el p b lic o g r it : " L o s
s o m b r e r o s ! , p a ra q u e la m u ltitu d se d e s c u b rie r a e n s e a l d e re s p e to al o r a d o r ,
p e ro s te a r r o j le jo s su c h a m b e r g o y e x c la m : T o d o s c u b ie r to s m e n o s e l o r a d o r
q u e s e d ir ig e al p u e b lo s o b e ra n o , a u s e n te e n lo s c o m ic io s p e ro p r e s e n te a q u i .

La revolucin de 1890
La asamblea del Frontn Buenos A ires tuvo gran efecto poltico. Crcano,
Pellegrini y Roca m anifestaron pblicamente que no aceptaban la precandidatura a la presidencia. Por su parte, Jurez Celman renov su m inisterio
para despertar la confianza pblica, pero nada pudo im pedir el estallido de
un movim iento revolucionario que incubaban desde tiem po atrs varios jefes
m ilitares constituidos en logia y civiles de la Unin Cvica.2
En la madrugada del 26 de ju lio de 1890, el jefe m ilita r revolucionario
general Manuel J. Campos ocup con tropas y civiles armados el Parque
de A rtille ra , donde actualmente se levanta el edificio de los Tribunales,
frente a la Plaza Lavalle.
El gobierno dispuso re s is tir y estableci su cuartel general en el Retiro.
Jurez Celman parti en tren 'hacia Rosario,3 mientras el vicepresidente
Pellegrini y el m inistro de guerra, general Levalie, se hacan cargo de la
lucha en la capital.
Las fuerzas revolucionarias no avanzaron de sus posiciones, circuns
tancia que aprovecharon las tropas gubernamentales reforzadas con contin
gentes del interio r para iniciar el ataque. A s comenz una intensa lucha
que se prolong hasta el 28 de julio, da en que los rebeldes se rindieron
cuando tuvieron conocim iento de que el gobierno no tomara represalias
contra ellos.
Aunque sofocada la revolucin desde el punto de vista m ilita r, el am
biente de intranquilidad presagiaba nuevos sucesos. El Congreso que
responda al jefe de Estado no celebr el triun fo, y en el recinto de sesio
nes el senador Manuel Pizarro pronunci esta frase elocuente: "La revolucin
ha sido vencida, pero el gobierno est m uerto".
Sin apoyo ni popularidad, Jurez Celman present su renuncia, la que
fue aceptada por el Congreso el da 6 de agosto.

1 C ancha de pelota situada en la calle C rdoba 1130.


2 La logia se reuna en casa del subteniente Jos F lix U riburu. Al cabo de varias reuniones
so form un gobierno re volu cio na rio presidido por Leandro N. Alem y cuyo vicepresidente se ra el
d o cto r M ariano D em ara.

1
Saln de diversiones con aspecto de teatro, ubicado en
y Paraguay, frente a la actual tienda Harrods .

208

la calle

Florida, entre C rdoba

3 T e n ia intenciones de form ar un e j rc ito de reserva en Rosario, pero cuando el tren en


que viajaba lleg a Campana, regres a la C apital.

209

E n m a te ria e d u c a tiv a , P e lle g rin i d is p u s o la c re a c i n d e la Escuela Superior de


n o m b re , y e n 1891 in a u g u r el Museo
H is t r ic o q u e y a fu n c io n a b a b a io la
d ir e c c i n d e A d o lfo C a rra n z a . T a m b i n se in ic i el tra z a d o d e l Jardn B o t n m
y d e l Jardn Zoolgico.
C o n re s p e c to a la s fu e rz a s a rm a d a s , el E j rc ito c o m e n z a u tiliz a r el fu s il
m u s e r y la s in s ta la c io n e s d e l Colegio Militar de la Nacin fu e ro n tr a s la d a d a s al
p u e b lo d e S a n M a rtn .

Comercio de Buenos Aires, q u e h o y lle v a su


Histrico Nacional, s o b re la b a s e d e l M u s e o

El acuerdo . Surgimiento de la Unin Civica Radical

C arlos P e lle g rin i (1 84 -1906).


Se destac p o r la firm e z a de
su c o nd u cta a nte las grave s
d ific u ta d e s que d e b i vencer
en el tra n scu rso de su m a n
d a to .

PRESIDENCIA DE CARLOS PELLEGRINI (1890-1892}


Despus de la renuncia de Jurez Celman, el vicepresidente Carlos
Pellegrini asumi la primera m agistratura. El nuevo mandatario, guiado por
fines conciliatorios, integr su gabinete con hombres de diversas tenden
cias polticas 1 aunque sigui las directivas del Partido Autonom ista Na
cional (P.A.N.), cuya jefatura volvi a ocupar su m inistro Roca.
El propsito inmediato de Pellegrini fue salvar al pas de la bancarrota,
luego de una dramtica crisis econmica y financiera. En esas pocas, la
Nacin deba responder a las deudas contradas en el extranjero por sumas
muy elevadas, pero las arcas estaban exhaustas y los Bancos oficiales en
quiebra. Pellegrini obtuvo de capitalistas y hombres de negocios la suscrip
cin de un em prstito interno y en diciembre de 1891 inaugur el Banco
de la Nacin Argentina, con un capital m ixto de 50 m illones de pesos, orga
nismo que prest grandes beneficios al movim iento econmico. Tambin
fue creada la Caja de Conversin, a fin de sanear el valor de la moneda.
La situacin imperante oblig al gobierno a suprim ir los gastos consi
derados innecesarios, las obras pblicas y a aplicar sobre la poblacin una
ley de impuestos internos.
Fueron recuperadas para el patrimonio del pas las obras sanitarias de
la capital y ms de 3.000 leguas de tierras fiscales entregadas al lucro de
los especuladores.
Para mantener el crdito con Inglatera, parti hacia Londres el doctor
Victorino de la Plaza.

1 Eduardo Costa (Relaciones Exteriores) y Jos M ara G utirrez (Justicia e Instruccin


Pblica) seguan ia o rientacin p o ltic a m tris ta ", es decir, del general M itre. Otro m inistro,
Vicente Fide l Lpez (Hacienda) perteneca a la Unin C vica y el general Roca (Inte rio r) era el
mximo d irigente del P.A.N., considerado en esa poca sinnim o de "ro q u is m o .

? in

La inquietud poltica continu bajo la presidencia de Pellegrini. Los


opositores de la Unin Cvica sostenan los principios de la Revolucin del
90 y acusaban al gobierno y a su grupo de notables de seguir una poltica
antipopular, semejante a la de Jurez Celman.
En enero de 1891, la Unin Cvica reuni una Convencin Nacional en
Rosario y con espritu conciliatorio proclam la frm ula Bartolom M itreBernardo de Irigoyen, para el perodo gubernativo de 1892-98. M itre, que se
encontraba en Europa, acept su candidatura y a su regreso en el mes de
marzo fue recibido por una imponente m anifestacin popular.
Ante el curso de los sucesos, el presidente Pellegrini y el general Roca
jefe del autonomismo llegaron a un "acuerdo con M itre, por el cual el
ltim o acept reemplazar de la frm ula a Bernardo de Irigoyen por el autono
mista Jos Evaristo Uriburu.
La hbil maniobra del oficialism o origin una profunda conmocin pol
tica. Casi de inmediato la Unin se dividi: los que aprobaron el acuerdo
(roquistas, pellegrinistas y m itristas) integraron la Unin Cvica Nacional,
y los disidentes que no la aceptaron, decidieron form ar la Unin Civica
Radical. Estos ltim os propiciaron la frm ula presidencial Bernardo de trigoyen-Juan M. Garro. Sus adversarios insistieron en el binomio Mitre-Evaristo
Uriburu, pero el prim ero renunci a su candidatura.
Desbaratada la frm ula de la Unin Cvica Nacional, se constituy una
fuerza poltica denominada Modernista, sostenida por el presidente Pelle
grini y Julio Costa, gobernador de la provincia de Buenos Aires. Esta nueva
agrupacin proclam candidato a la presidencia a Roque Senz Pea. Como
el ltim o era adversario de Roca, ste decidi anularlo con habilidad y
propuso al padre del candidato, el doctor Luis Senz Pea, quien acept;
su hijo Roque debi naturalmente renunciar.

PRESIDENCIA DE LUIS SAENZ PEA (1892-1895)


Las elecciones para la renovacin presidencial se efectuaron en medio
de una enconada lucha poltica ' que concluy con el triun fo de la frm ula
acuerdista" de Luis Senz Pea-Jos Evaristo Uriburu, cuyos integrantes
asumieron el mando el 12 de octubre de 1892.

*
El am biente de tensin p o ltic a revolucionaria fue encabezado por los radicales. El presidente P ellegrini decret el estado de sitio y clausur peridicos y revistas satricas.
ILos radicales, que propiciaban la frm ula Bernardo de Irigoyen-Juan M. Garro, usaban como
d istin tivo boinas blancas, a semejanza de los revolucionarios de ju lio en los com bates del
Parque. En sus m anifestaciones, esos p o ltic o s exhiban un gran acorden, para burlarse de los
partidarios del "a c u e rd o ".
Los opositores se abstuvieron de p a rticipa r en las elecciones presidenciales y la frm ula
Senz Pefla-Uriburu fue votada por slo 9.420 personas en (a ciudad de Buenos Aires.

211

Senz Pe'a ocup la primera magistratura a edad avanzada contaba


70 aos y en un perodo de gran convulsin poltica, cedi ante la presin
de los intereses en pugna, por lo que debi cambiar con frecuencia sus
m inistros.
A pesar de todo, el presidente condujo con habilidad las finanzas cuya
situacin trat de regularizar , extendi las vas frreas, foment la inm i
gracin y dio impulso a las obras pblicas.

La revolucin radical de 1893


Senz Pea careca de partido propio y para apaciguar los nimos trat
de mantenerse equidistante, en medio de la oposicin de los acuerdistas"
del P.A.N. y de los radicales.
Como la situacin poltica empeoraba, el presidente por consejo del
doctor Pellegrini confi la cartera del Interior al doctor A ristbulo del Valle,
miembro conspicuo de la Unin Cvica Radical.
Antes de aceptar el ofrecimiento, el doctor del Valle consult
ms representativas de su partido y entonces el comit nacional
el pensamiento de Hiplito Yrigoyen se opuso a colaborar con
una revolucin desde arriba . Era el criterio dominante efectuar
pero desde abajo .

con as figuras
de acuerdo con
el gobierno, en
una revolucin,

En esos momentos, la revolucin radical desde abajo" ya se encontraba


en marcha. A fines de ju lio se produjo en la provincia de Buenos Aires un
movim iento revolucionario de carcter popular, encabezado por H iplito
Yrigoyen. En esta forma, los radicales instalaron un gobierno provisional en
La Plata.
Ante la situacin creada, el presidente respondiendo a la poltica
o ficialista dispuso la intervencin federal a la provincia.
Del Valle renunci y Senz Pea confi la cartera del Interior al doctor
Manuel Quintana, quien asumi el cargo en agosto de 1894 y procedi con
energa para.restablecer la normalidad.

Una divisin de ejrcito march a La Plata y depuso a los revolucionarios


radicales, mientras el Congreso declaraba el estado de sitio en todo el pas.
Otros movimientos sediciosos de los radicales, que se haban extendido a las
provincias de Tucumn, San Luis y del Litoral, fueron sofocados.

A comienzos de octubre el te rrito rio nacional estaba pacificado, pero


la intranquilidad poltica subsista. Senz Pea continu hostilizado por sus
opositores, particularm ente los acuerdistas a quienes responda la mayora
del Congreso.
Las Cmaras dispusieron tratar la ley de amnista proyectada para
favorecer a los revolucionarios del 93 en el perodo de sesiones extra
ordinarias, pero el presidente se opuso. Esto provoc la renuncia de los
m inistros y entonces ante la imposibilidad de form ar un nuevo gabinete
Senz Pea present su dim isin, que le fue aceptada el 23 de enero de
1895.

PRESIDENCIA DE JOSE EVARISTO URIBURU (1895-1898)


Luego de la renuncia de Senz Pea, complet el perodo el vicepresi
dente Jos Evaristo Uriburu.
El nuevo mandatario restableci la autoridad presidencial y consigui
la anhelada pacificacin del pas, por medio de un proyecto de amnista
general que fue aprobado por las Cmaras.
Uriburu integr su m inisterio con miembros del roquismo (pertenecien
tes al P.A.N.) y del m itrism o (Unin Cvica Nacional). Consecuente con la
accin moderada del gobierno, el partido Radical -t-tranquilo y en parte
desorganizado particip en los debates parlam entarios por medio de des
tacadas figuras.
A comienzos de 1896 falleci el doctor Aristbulo del Valle, y en el mes de
julio se suicid, descerrajndose un balazo en la sien, el doctor Leandro N. Alem,
mientras viajaba dentro del carruaje que lo conduca al Club del Progreso. Dej
una carta en la que afirmaba encontrarse bajo una crisis depresiva y al referirse
a su partido Radical escribi: que se rompa, pero que no se doble".
El radicalismo qued bajo la direccin de Hiplito Yrigoyen.

Durante la presidencia de Jos Evaristo Uriburu ces la crisis econmica


y financiera, la balanza comercial exterior arroj un saldo favorable y en el
mes de mayo de 1895 se efectu el segundo censo nacional, cuyas cifras
indicaron una poblacin de unos 4 m illones de habitantes.
En materia educativa fueron inaugurados los edificios de la Facultad de
Medicina y del Museo de Bellas Artes. En 1898 abri sus puertas la primera
escuela industrial bajo la direccin del ingeniero O tto Krause.

La situacin con Chile

El c a u d illo ra d ic a l H ip lito Y rig o ye n en e l a o 1893, segn


un d ib u jo de la poca.

212

Las pretensiones de Chile sobre parte de nuestra Patagonia haban


provocado desde tiem po atrs conflictos de gravedad. El acuerdo de
1881 pareci resolver la vieja cuestin, pero sigui pendiente a pesar de
otros tratados posteriores. Los lentos trabajos de demarcacin y las discu
siones entre los peritos por motivos lim trofes hacan presagiar el estallido
de una guerra.
En defensa de la soberana nacional, Uriburu dispuso aumentar los efec
tivos y mejorar el poder combativo de las fuerzas armadas. Por decreto
del mes de marzo de 1896, se convoc la prim era conscripcin de ciudadanos
con veinte aos de edad, cuyo principal campamento se estableci en

213

C u r u m a l a l Con respecto a la flota, fueron incorporadas algunas unidades


de guerra y ia fragata-escuela Presidente Sarmiento. En las proximidades
de Baha Blanca comenz a erigirse una base naval.
El grave diferendo con Chile se encauz felizm ente por la va diplo
mtica y fue sometido, en 1898, al arbitraje de la reina Victoria de Gran
Bretaa.
Nuestro pas sostena una cuestin con el Brasil debido a la frontera
de Misiones. El presidente Cleveland, de los Estados Unidos en calidad de
rbitro , fall en favor del Brasil y seal como lm ite el curso de dos
afluentes de los ros Uruguay e Iguaz.

SEGUNDA PRESIDENCIA DE ROCA (1898-1904)


Despus de su prim er perodo de mandato, el general Julio A. Roca
mantuvo su prestigio poltico, que acrecent cuando en su carcter de presi
dente del Senado volvi a ocupar interinamente la presidencia de la Nacin
octubre de 1895 a febrero de 1896 por enfermedad del doctor Uriburu.
Prximo a concluir el mandato del ltim o, el partido Autonom ista Nacio
nal y el doctor Pellegrini sostuvieron la candidatura del general Roca para
d irig ir los destinos del pas. La cuestin de lm ites con Chile haba empeo
rado nuevamente y era necesario llevar al poder un m ilita r avezado, conoce
dor del conflicto y tambin maduro en las luchas polticas.
La elecciones se efectuaron en un ambiente de normalidad aunque la
oposicin no concurri a los comicios.
Practicado el escrutinio, se proclam vencedora a la frm ula encabezada
por Roca, acompaado del doctor Norberto Ouirno Costa para el cargo de
vicepresidente. El 12 de octubre de 1898 tomaron posesin de sus altas
funciones.
El prim er gabinete, integrado por ocho m inistros, reuni hombres de
experiencia con jvenes de talento.2

La poltica exterior
Para poner fin al enojoso conflicto lim trofe con el pas trasandino, el
presidente Roca concert una entrevista con su colega chileno seor Errzuriz, convinindose en que la reunin se realizara en el estrecho de Maga
llanes, frente a Punta Arenas.
Roca subi a bordo del acorazado OHiggins" para estrechar la mano de
Errzuriz y ms tarde el presidente chileno trasbord al acorazado Belgrano
para saludar al presidente argentino.
Ambos mandatarios se ocuparon del problema limtrofe austral, sujeto en
esos momentos al arbitraje de Gran Bretaa.
Tambin trataron la cuestin de la Puna de Atacama, donde las dos naciones
sustentaban puntos de vista distintos. Este pleito internacional fue resuelto ese

1 En la provincia de Buenos Aires. Se la conoce histricam ente como la "c o n s c rip c i n de


C urum alal".
2 Por reforma de la C onstitucin, realizada en vsperas de la transm isin del mando, el
nmero de m inistros hasta esa poca cin co se elev a ocho. Fueron: In te rio r, Felipe Y otre;
R elaciones Exteriores y Culto, A m a nd o A lco rta ; Hacienda, Jos M ara Rosa; Ju sticia e Instruccin
Pblica, Osvaldo Magnasco; Guerra, Luis M ara Campos; Marina, M artn R ivadavia; Obras Pblicas,
E m ilio C ivit y A gricultura, Em ilio Frers.

214

El jurisconsulto Luis M ara Dra


go, que alcanz fam a por la
doctrina internacional que leva
su nombre.

El 7 de m a y o de 1899, a b o rd o d e l O 'H ig g in s ,
a n c la d o fre n te a P unta A re na s, se renen,
u n to con o tra s p e rs o n a lid a d e s , los p resid en te s
d e A rg e n tin a y C hile, J u lio A. Roca y Federico
E rr z u riz , respe ctiva m en te .

mismo ao, por mediacin de Guillermo Buchanan, ministro de los Estados Unidos
en Buenos Aires. Con los 42.000 km2 qu correspondieron a nuestro pas, se form
el territorio nacional de Los Andes.

El 28 de mayo de 1902, los gobiernos de Argentina y Chile firm aron en


la ciudad de Santiago tres convenios conocidos como Pactos de Mayo
a fin de fa c ilita r la solucin del problema lim trofe en las regiones australes.
Las negociaciones esjablecieron: a) la limitacin de armamento, es decir
que ambos gobiernos suspendan la adquisicin de nuevos barcos de guerra en
Europa y disminuan sus unidades en uso, hasta una cierta equivalencia; b) el
arbitraje general, o sea, someter las diferencias al arbitraje de Gran Bretaa, pas
que deba designar* una comisin tcnica para demarcar la frontera.

Poco ms tarde, el rey Eduardo VII por conducto de una com isin
fij un lm ite interm edio y con esto qued sellada la amistad argentinochilena.1
En cum plim iento de una hbil poltica internacional, el presidente Roca
intercam bi visitas con Campos Salles, el prim er mandatario brasileo;
tambin estrech vnculos con Per y Bolivia.
En diciem bre de 1902, las naciones americanas fueron conmovidas cuan
do naves britnicas, alemanas e italianas atacaron y bloquearon la costa de
Venezuela, debido a que este pas haba suspendido los pagos de la deuda
exterior.

1 Para conm em orar la p a c fic a term inacin del co n flic to y por in ic ia tiv a de la dama argen
tina Angela OUveira Czar de Costa se e rig i en una zona lim tro fe de la c o rd ille ra una monum en
tal estatua del Cristo Redentor, inaugurada el 13 de marzo de 1904.

215

A nte el incidente, el doctor Luis M ara Drago m inistro de Relaciones


Exteriores argentino defendi la soberana americana y proclam que
ninguna .nacin acreedora debe emplear las armas sobre otra para saldar
deudas. La pacfica intervencin de Estados Unidos resolvi el conflicto
venezolano.
La nota argentina produjo repercusin en el exterior y fue incorporada,
con el nombre de Doctrina Drago, a las normas del derecho pblico inter
nacional.

Obra de gobierno
En el aspecto econmico y durante los seis aos de la presidencia de
Roca, prosper el comercio particularm ente el intercam bio con el exterior
y la industria. Las finanzas arrojaron un d fic it elevado, debido a los pre
parativos blicos y a las mejoras introducidas en los servicios pblicos.
Fue sancionada la ley de conversin de la moneda, por la cual el valor
del peso papel se fij en cuarenta y cuatro centavos oro.
C o m o el p a s d e b a re s p o n d e r a tr e in ta e m p r s tito s c o n d ife r e n te s in te re s e s ,
el g o b ie rn o p la n te en E u ro p a , p o r m e d io d e l d o c to r P e lle g rin i, la lla m a d a " c o n
v e rsi n de la d e uda p b lic a . C o n s is ta en u n ific a r to d a s la s d e u d a s e n u n a s o la
d e 4 3 5 m illo n e s o r o a l 4 % d e in te r s a n u a l.
C u a n d o tr a s c e n d i q u e u n a d e la s c l u s u la s g a ra n tiz a b a a lo s p re s ta m is ta s
lo s in g re s o s fis c a le s in c lu s iv e d e la A d u a n a
se p r o d u jo u n a o la d e in d ig n a
c i n p o p u la r, p u e s ta l d is p o s ic i n se in te r p r e t a g ra v ia n te p a ra la s o b e ra n a
a rg e n tin a .
El g o b ie rn o d e b i r e tir a r el p r o y e c to , a p e s a r d e q u e y a h a b a s id o a p ro b a d o
p o r el S e n a d o .

El general Roca impuls las obras pblicas con la construccin de


puertos Concepcin del Uruguay, Rosario, Paran, etc. y trabajos de
irrigacin en las provincias. Las obras sanitarias de la capital prolongaron
sus redes y el ferrocarril tambin extendi sus lneas.

Las Fuerzas Armadas. En el mandato del presidente anterior se


haban creado una escuadra y un e jrcito que aseguraban a la Argentina
un equilibrio de fuerzas navales y terrestres con Chile y el Brasil. En el
transcurso de la segunda presidencia de Roca, el m inistro de M arina,comodoro M artn Rivadavia nieto del procer y el m inistro de Guerra,
general Luis M ara Campos, trabajaron con empeo para aumentar el poten
cial blico y crear nuevas unidades de combate. Se iniciaron las obras de
Puerto Belgrano, cerca de Br.ha Blanca y ubicado como lugar estratgico
como base de operaciones en el A tl ntico Sur. Tambin se cre el aposta
dero de Ro Santiago. Para la form acin de los altos mandos del ejrcito
abri sus puertas la Escuela Superior de Guerra.
El segundo m inistro de Guerra, coronel Pablo Riccheri, fue el propulsor
de la Ley del servicio m ilita r obligatorio, con el propsito de crear un
ejrcito moderno que reemplazara a la antigua Guardia Nacional. La citada
ley, sancionada en diciem bre de 1901, estableca la conscripcin anual por
sorteo de todos los ciudadanos con veinte aos de edad, con algunas
excepciones reglamentadas.

216

C onflictos sociales
Las cuestiones obreras provocadas por los bajos salarios y las malas
condiciones de vida originaron durante el ao 1902 gran cantidad de
huelgas. Con la influencia de doctrinas socialistas y anarquistas, los traba
jadores agrupados en sindicatos provocaron frecuentes disturbios, bajo
la accin, afirm el presidente Roca, de elementos extraos". Para enfren
ta r la crisis se tuvo en cuenta un proyecto del senador M iguel Ca que
dio origen a la Ley de Residencia. Esta disposicin facultaba al Poder
Ejecutivo a expulsar del te rrito rio nacional a los extranjeros que pertur
basen el orden pblico. Cuando la ley entr en vigor, fueron deportados
o encarcelados numerosos dirigentes gremiales.
En marzo de 1904, el entonces m inistro del Interior, Joaqun V. Gon
zlez, con el propsito de solucionar los problemas sociales, envi al
Congreso un complejo proyecto de Ley Nacional del Trabajo, con un total
de 466 artculos, pero no fue aprobado.

Reforma electoral de 1902


El fraude electoral como sistema que aplicaba el Partido Autonom ista
Nacional para continuar en el poder haba originado desde tiem po atrs
enconadas criticas de los polticos opositores. En diciem bre de 1902, el
propio Carlos Pellegrini, senador por la provincia de Buenos Aires, denunci
en la Cmara que antes de las elecciones existan registros de ciudadanos
alterados en un noventa por ciento.
En ese ao se sancion una reforma a la legislacin vigente, que
estableci la libreta electoral y descentraliz los com icios al disponer la
divisin en circunscripciones para elegir los candidatos. El nuevo sistema,
aplicado en el ao 1 9 0 4 , perm iti que el Partido Socialista tuviera su prim er
representante en el Congreso, el joven diputado por el d is trito de la Boca,
llamado A lfredo Palacios.
La reforma electoral fue anulada en 1905 y continu aplicndose el
antiguo sistema hasta que fue aprobada la Ley Senz Pea (1912).

LA T R A N S F O R M A C IO N DEL PAIS EN LAS DOS U LTIM A S


D E C A D A S DEL SIGLO XIX

El aumento demogrfico: la inmigracin


Entre los aos 1869 y 1895, la poblacin de nuestro pas aument en
cifras generales de 1.700.000 habitantes a 3.900.000, debido a una co
rriente inm igratoria que se intensific despus de la dcada de 1880. Esta
gran expansin demogrfica, que provoc cambios de importancia en la
vida argentina, obedeci a un proceso europeo de emigracin que fue
atrado por las ventajas que ofrecan a los trabajadores rurales las grandes
extensiones de tierra de nuestro pas. Desde tiem po atrs los gobiernos

1
los ltim os aos de su vida, P ellegrini adapt su m entalidad p o ltic a a las nuevas
necesidades que v iva el pas. A firm en el Congreso que los c rc u lo s o fic ia lis ta s hacen sus
arreglos, asignan el nm ero de votos, designan los elegidos, todo sin p e rju ic io de m o dificarlo
despus de la e le c c i n .

217

haban estimulado una poltica inm igratoria, pero sta adquiri real im
portancia cuando lleg al poder el general Roca, pues era necesario una
abundante mano de obra para llevar a cabo la vasta obra de expansin.
En el ao 1880 arribaron 41.600 inm igrantes y en 1889 la cifra se elev
a 260.900. Haba un gran predominio masculino, en su mayora hombres
humildes, obreros desocupados y campesinos desalojados de sus tierras
en Europa. En cuanto a las nacionalidades, casi un 70 % eran italianos
procedentes del sur de la pennsula , le seguan un 15 % de espaoles
y en porcentajes menores figuraban franceses, ingleses, austracos, ale
manes, rusos, etc.
Los inmigrantes, en su gran mayora, se instalaron en las provincias del litoral
y en Buenos Aires. Entre los aos 1869 y 1895, la poblacin de Santa Fe aument
en un 346% , la de la Capital Federal un 255 % y en la provincia de Buenos
Aires, un 199% . En el ao 1895, las regiones mencionadas concentraban l 62%
de la inmigracin.

Aunque para poblar la campaa se pretendi entregar las tierras en


propiedad a los nuevos colonos, ese proyecto no se concret y el inm i
grante debi ser arrendatario o pen asalariado, en consecuencia el desierto
no lleg a poblarse.

La transformacin social
La gran inmigracin dio origen a un nuevo conglomerado social, consti
tuido por elementos yuxtapuestos. Esta transform acin fue muy marcada
en la clase inferior, intensa en la clase media y muy leve en la superior.
La sociedad que caracteriz las prim eras dcadas de la Argentina
moderna, comprenda en la cspide a la aristocracia, integrada por propie
tarios de latifundios dedicados a la ganadera y que slo representaba el

218

1 % de la poblacin. Generalmente unidos por lazos de parentesco con


fam ilias patricias de provincia, de sta clase surgieron los hombres que
gobernaron el pas durante largos aos. A pesar de su inclinacin a lo
europeo, no vieron con agrado el gran aluvin de inm igrantes toscos
y laboriosos.
La aristocracia portea concurra a restaurantes y tiendas prximas
a Plaza de Mayo. Lugares muy frecuentados eran la C onfitera del Aguila
y la Rotisera Francesa. Surgieron clubes sociales (Del Progreso, del Plata,
Gimnasia y Esgrima, Jockey Club), y M ar del Plata como balneario.1
En la clase media se podan d istin gu ir dos subdivisiones, segn fuera
la alta clase media (un 8 % del total de la poblacin) integrada por comer
ciantes y profesionales de grandes recursos econmicos y la baja clase
media (un 24 % ) con menor alcance financiero. Finalmente la clase inferior
(un 67 % ) que era mayora pues haba recibido el grueso del aporte inm i
gratorio.

1 El 26 de setiem bre de 1886 co rri por vez prim era un tren ihacia M ar del Plata, con
invitados especiales del gobierno y del entonces F.C. Sud. La locom otora que arrastr ese tren
trabaj hasta el ao 1929 y luego de quedar en desuso fue restaurada. Desde el centenario del
partido de. General Pueyrredn (1979) se exhibe en la estacin Mar del Plata.

219

En la alta clase media figuraba el rudo estanciero criollo que se haba enri
quecido de repente debido a la rpida valorizacin de las tierras y a la especu
lacin. Muy vanidoso, se trasladaba enseguida a la Capital Federal para satisfacer
sus deseos de figurar e imitar a las familias distinguidas . Por olvidar su linaje
se los llam snobs o rastacueros . Tambin en la alta clase media se ubicaban
los nuevos ricos empresarios y profesionales que se jactaban de tener dinero,
aunque muchas veces sus excesos econmicos los llevaban _a la ruina.
En la ciudad de Buenos Aires, la clase inferior se hacinaba en las antiguas
mansiones coloniales del barrio sur, que ya ruinosas se transformaron en con
ventillos . All comenz a extenderse el uso del lunfardo o jerga que hablaban
los ladrones que luego dio origen a la lengua maleva o arrabalera".
Entre los nuevos tipos sociales recordemos al cocoliche , como se llamaba
al inmigrante italiano cuando comenzaba a aprender nuestro idioma; al malevo
(apcope de malvolo) individuo inclinado a la maldad y al compadrito o pen
denciero que se destacaba por su vestimenta y manera de conducirse. Se calcula
que hacia el ao 1880 surgi el tango, la popular danza rioplatense cuyos orgenes
no estn perfectamente aclarados.

El complejo proceso de movilidad entre las clases media ,e inferior


transform lo que ha sido llamado el carcter nacional debido a la pre
sencia del inm igrante, el cual no tard en adaptarse a nuestro medio. En la
campaa, el gaucho, con su espritu errante y rebelde, concluy por hacerse
paisano, con un hogar establecido y respetuoso de las autoridades.

El desarrollo econmico
Despus de 1880 se inici una etapa de expansin econmica que,
exceptuando la crisis de 1885-90, se prolong hasta la Primera Guerra
Mundial. Este perodo de desarrollo se debi a que las potencias europeas
requeran m aterias primas y la Argentina por su produccin agrcola y
ganadera reuna condiciones favorables para este aporte.

La clase gobernante de nuestro pas dispuso re cu rrir a los inversores


extranjeros, con capitales que llegaron particularm ente de Gran Bretaa,
as en 1880 esta potencia haba invertido en la Argentina unos 25 m illones
de libras esterlinas anuales, cifra que se elev en el ao 1885 a unos
45 millones. Estas inversiones de capitales extranjeros se emplearon en el
pago de deudas contradas por empsstitos anteriores, en extender las
lneas ferroviarias, en realizar obras pblicas y crear entidades bancarias.
La ampliacin del ferrocarril y la mayor mano de obra debida a la inm i
gracin perm itieron extender la superficie cultivada en las provincias de
Santa Fe, Entre Ros y Crdoba. Ms tarde, la provincia de Buenos Aires
ocupada de preferencia en la actividad ganadera se dedicar con inten
sidad a las tareas agrcolas. El aumento de la produccin de trig o , maz
y lino favoreci la exportacin en vasta escala.
Gran importancia adquiri la industria del fro con el surgim iento de
los frigo rfico s, donde se preparaba la carne para la exportacin1. Uno de
los prim eros establecim ientos fue el llamado Las Palmas Produce, de capital
britnico, ubicado en el puerto de Campana y que comenz a trabajar en
1883. Con la creacin de otros sim ilares, esta industria lleg a ocupar el
prim er puesto en el ao 1910.

El crecim iento acelerado de la ciudad de Buenos Aires


En la ltim a parte del siglo XIX, la expansin econmica y el aumento
demogrfico debido a la inmigracin, favorecieron el rpido crecim iento de
la Capital Federal. Esta repentina prosperidad de la ciudad de Buenos Aires,
que consolid su dominacin poltica y supremaca comercial, cre un
desequilibrio con el resto del pas, situacin que an perdura.
Hasta marzo <ie 1887, en que se iniciaron las obras del puerto de
Buenos Aires, las aguas del Ro de la Plata llegaban a las proximidades
de las actuales avenidas Coln y Alem. La Drsena Sur, prim era seccin
del nuevo puerta, fue inaugurada en enero de 1889. En 1897 qued terminada
la Drsena Norte.
La federalizacin de la ciudad en 1880 incluy los actuales barrios de
la Boca, Barracas y Belgrano dentro de los lm ites de Buenos Aires. Comen
zaron a levantarse nuevos edificios pblicos y fue abierta la Avenida de
Mayo, inaugurada el 8 de ju lio de 1894. Se ampliaron los sistemas de aguas
corrientes y desages cloacales y el alumbrado elctrico fue sustituyendo
a la ilum inacin a gas. En 1880 se instal la primera compaa telefnica
y al ao siguiente inaugur sus comunicaciones con veinte abonados.
Las fam ilias adineradas construyeron sus residencias en e stilo clasicsta francs en el Barrio Norte, pues debido a la gran epidemia de
fiebre amarilla de 1871, prefirieron alejarse de sus antiguas viviendas en
el Barrio Sur as llamado con referencia a la Plaza de Mayo que enton
ces fue ocupado por gente humilde, obreros, artesanos y pequeos comer
ciantes. A partir de 1880, la calle Florida reemplaz a las de Bolvar y
Per como centro de la aristocracia portea.
i

'

1 El prim er ensayo de carne conservada por e l fro a 0o (sin congelar) se debi al mtodo
ideado por el francs Carlos Telfier. Se a plic en el barco "L e F rig o rifiq u e que zarp de Ran
en setiem bre de 1876 y lleg a Buenos Aires a fines de diciem bre de ese ao, con carne vacuna
en buen estado de conservacin. De regreso carg sus bodegas con nuevo acopio de carnes que
tam bin llegaron com estibles al puerto de parti'da (agosto de 1877).

221

La expansin de la red tranviaria, con coches tirados por dos caballos,


favoreci el desarrollo de la ciudad hacia Barracas, Flores y Belgrano. Los
propietarios de viviendas se oponan a este medio de progreso pues teman
derrumbes de sus casas por las vibraciones de los vehculos y accidentes
ante la desaforada velocidad'' (10 kilm etros por hora). Los prim eros co
ches elctricos comenzaron a circular en 1896.

EL PANORAMA CULTURAL
La arquitectura
Hacia el ao 1880 y particularm ente en la ciudad de Buenos Aires, se
inicia en materia arquitectnica un largo perodo de eclecticism o , con
predominio, en una primera poca, del estilo francs denominado Segundo
im perio. Otra corriente de gran influencia en nuestro medio fue la ita lia ni
zante, inspirada en el renacim iento italiano. Hemos visto que la Avenida de
Mayo fue una obra que indic el impulso progresista de la poca y para
abrirla fue necesario derribar trece manzanas, ocupadas con viviendas de
fam ilias aristocrticas. Los edificios de la mencionada avenida se levan
taron segn el clasicism o francs.
Al perodo de la generacin del 80 corresponde la fundacin de la
ciudad de La Plata (1882) que signific un esfuerzo de gran magnitud, pues
debieron trabajar cientos de obreros por cerca de dos aos. Segn los
planos, la ciudad presenta forma de rectngulo, con sus vrtices unidos con
dos diagonales.
En arquitectura religiosa se utiliz el estilo gtico. Un ejemplo lo cons
tituye la gran baslica de Lujn, obra del arquitecto francs U lrico Courtois.
El imponente edificio recuerda a la famosa catedral de Chartres (Francia).

La literatura
En la poca de la federalizacin de Buenos Aires, un grupo de escri
tores se destac junto con las personalidades vivientes de la proscripcin.
Casi todos ellos participaron en la poltica por medio de la pluma u ocupa
ron cargos pblicos y, otras veces, su actividad literaria fue un pasatiempo.
Se los conoce como integrantes de la generacin del 80", porque sus
principales figuras alcanzaron la madurez en esa poca de profundos cam
bios. Escribieron ensayos, artculos periodsticos, recuerdos autobiogrficos
y juicios sobre los acontecim ientos que vivieron. Pertenecieron a la clase
social gobernante y su mentalidad y posicin econmica les hizo admirar la
cultura europea.
Integraron el grupo literario ms importante M iguel Ca, Lucio V. Man
silla, Eduardo Wiide, Lucio V. Lpez, Eugenio Cambaceres, M artn Garca
Mrou y Paul Groussac. Tambin los parlamentarios catlicos Jos Manuel
Estrada y Pedro Goyena.

1 El e cle cticism o a rq u ite ct nico consiste en reunir lo m ejor de varios e stilos. En nuestro
p as, su auge se extendi aproxim adam ente hasta el ao 1940.

222

El teatro
Hasta las ltim as dcadas del siglo XIX, compaas teatrales espaolas
e italianas llevaron a escena en Buenos A ires obras del repertorio europeo.
Se considera que el teatro nacional surgi en el ao 1886, con la obra
titulada Juan M oreira, basada en un fo lle tn del e scrito r Eduardo Gutirrez,
que represent la compaa del actor Jos Podest. El argumento narraba
las andanzas de un bandido generoso, arrastrado al crim en por |a fatalidad.
La obra obtuvo xito y dio origen al gnero denominado teatro gauchesco.
Entre los autores que se destacaron en una primera poca de nuestro
teatro recordemos a M artiniano Leguizamn, Enrique Garca Velloso, M artn
Coronado, Florencio Snchez, Gregorio de Laferrere y Roberto Payr.

Las artes
En ju lio de 1892 fue creado El Ateneo o asociacin de carcter literario
y artstico, cuyo prim er director fue el poeta Carlos Guido y Spano. Dividi
sus actividades culturales en tres secciones: literatura, msica y bellas
artes. El Ateneo despleg intensa actividad por medio de "sa lon es" o
exposiciones de cuadros.1
En diciem bre de 1896 fue inaugurado oficialm ente el Museo de Bellas
A rtes, con donaciones de cuadros efectuadas anteriorm ente por algunos
coleccionistas. En el ao 1905 pas a llamarse Museo Nacional de Bellas
Artes.
En las dos ltim as dcadas del siglo XIX la actividad pictrica fue bas
tante intensa en Buenos Aires, en una etapa que los crtico s llaman "p e
rodo de tran sici n ". El impulso progresista se debi a un ncleo de entu
siastas artistas argentinos denominados "lo s organizadores . Fueron: Juan
Camaa, Angel Delia Valle, Eduardo Svori, Eduardo Schiaffino, Ernesto de
la Crcova y Pi Coilivadino.
En este perodo, los ms destacados pintores extranjeros que traba
jaron en nuestro pas fueron: Juan Len Paliire, Ignacio Manzoni y Juan
Manuel Bianes.
Con respecto a la escultura argentina, el proceso orgnico de su evolu
cin se inicia en el ltim o tercio del siglo XIX, con artistas nacidos en el
pas y formados en Europa. Recordemos a Francisco Cafferata y a Lucio
Correa Morales.

integrada en su mayora, por extranjeros in m ig ra n te s1 comenz a orga


nizarse con dirigentes influidos por las ideas socialistas, anarquistas y
sindicalistas que se expandan por Europa. Se exiga a los patronos mejores
salarios, dism inucin de las jornadas excesivas de labor, term inar con el
esfuerzo desmedido de mujeres y menores en las fbricas, etc.
El prim er sindicato de nuestro pas fue la Unin Tipogrfica 2 creado
en 1878. Ese ao provoc la primera huelga que, si bien fue parcial, obtuvo
aumento en los jornales y reduccin de horas de trabajo. En 1887 los ma
quinistas y foguistas de los ferrocarriles se agruparon en La Fraternidad
y en 1890 formaron sus respectivos gremios los albailes y los sombrereros.
En 1890 se cre la Federacin Obrera que agrup seis gremios y public
un peridico llamado El Obrero. En mayo de 1901 y en el transcurso de un
congreso gremial realizado en Buenos A ires se organiz la Federacin
Obrera Argentina (FOA) y en 1903 se integr la Unin General de Trabaja
dores (UGT). En 1904, la Federacin luego de una asamblea pas a
llamarse Federacin Obrera Regional Argentina (FORA), que posteriorm ente
fue una importante organizacin.
Los dos organismos gremiales citados, la FORA y la UGT desarrollaron
una activa accin contra los patronos y el Estado y agudizaron los proble
mas conocidos como cuestin social". Debido a divergencias entre los
dirigentes, no se fusionaron esos organismos. En 1909, la UGT adopt el
nombre de Confederacin Obrera Regional Argentina.

La legislacin laboral

LA CUESTION SOCIAL

El m ovim iento obrero de fines del siglo XIX y comienzos del XX se


caracteriz por agrupar a una gran mayora de extranjeros con ideas revo
lucionarias, pero con el transcurso de los aos esas organizaciones mode
raron su actividad y se integraron en la vida nacional.
El desarrollo de las ideas sociales inspir reformas destinadas a pro
teger a los trabajadores y elevar su nivel de vida. A s se fueron sancio
nando diversas leyes. En 1905 se declar obligatorio el descanso dominical
en fbricas, talleres y comercios; en 1907 fue reglamentado el trabajo de
mujeres y menores: en 1915 se declar a los patrones responsables de los
accidentes de trabajo y deban indemnizar al obrero, etc. Para el cum pli
m iento de la nueva legislacin se cre en 1912 el Departamento Nacional
del Trabajo, con jurisdiccin en la Capital Federal y los te rrito rio s na
cionales.
Posteriormente abrieron sus puertas las Cajas Nacionales de Jubila
ciones y Pensiones para empleados y obreros de la adm inistracin, bancarios y ferroviarios.

Las primeras organizaciones gremiales

El catolicism o social

El desarrollo industrial y econmico que se inici en la Argentina hacia


el ao 1880, en los centros urbanos, m otiv el surgim iento de las primeras
organizaciones gremiales de trabajadores que dieron origen a problemas so
ciales no conocidos hasta esas pocas en nuestro pais. La clase obrera

La Encclica Rerum Novarum, que el Pontfice Len XIII dio a conocer


en mayo de 1891, sirvi de estm ulo para que surgieran por el mundo

'
Ateneo ocup un am plio local en Avenida de Mayo esquina Piedras, de la Capital
ederal. Por el ao 1898, el organism o entr en declin a ci n y luego cerr sus puertas, debido
probablem ente a dificu lta d es econm icas.

224

* Para apre
la cantidad de obreros extranjeros residentes en Buenos Aires, se afirm a
que en oportunidad de conmemorar el 1 de mayo de 1890, se pronunciaron discursos en italiano,
alemn y francs.
2
En 1857 se cre la S ociedad Tipogrfica Bonaerense que slo se ocup de socorros mutuos
pero no de problem as grem iales.

225

crculos de obreros catlicos, m ientras se ampliaban las obras de benefi


cencia y de ayuda social.
En nuestro pas, fue el sacerdote redentorista alemn Federico Grote,
quien en 1892 fund el C rculo de Obreros Catlicos, cuyo reglamento esta
bleca la reunin de congresos para tratar temas de inters comn. La
primera de estas asambleas se efectu en Buenos Aires, en octubre de
1898. Integrante del movim iento llamado catolicism o social, Grote propuls
el mutualismo, cre la Liga Democrtica Cristiana y con el propsito de
d ifundir el pensamiento de la Iglesia junto con la informacin de los suce
sos cotidianos, fund el diario El Pueblo (abril de 1900).

PRESIDENCIA DE MANUEL QUINTANA (1904-1905)


Cuando la segunda presidencia de Roca llegaba a su fin, la influencia
poltica del ltim o ya envejecido en las luchas haba declinado y su
partido Autonom ista Nacional se encontraba dividido. A falta de figuras e
ideales, el electorado no demostraba inters por los problemas de la pol
tica interna. Por su parte, y^debido a la falta de libertad en el sufragio, la
Unin Cvica Radical permaneca en abstencin revolucionaria.
La situacin imperante motiv que un grupo de autonomistas reuniera
una convencin de notables" a fin de elegir candidato a la presidencia.
La asamblea que cont con el apoyo de los gobernadores de las provin
cias eligi la frm ula M anuel Ouintana-Jos Figueroa Alcorta. Efectuadas
las elecciones y practicando el escrutinio, los ltim os obtuvieron mayora
y se hicieron cargo del poder el 12 de octubre de 1904.
El doctor Quintana asumi la presidencia a edad avanzada, al trm ino
de una intensa y larga actuacin pblica; hombre de recta conducta no
representaba a una agrupacin poltica determinada. Inmediatamente, tuvo
que encarar las perturbaciones de la clase obrera, debidas a los problemas
sociales.
La re v o lu c i n ra d ic a l de 1905. El partido Radical, organizado y d iri
gido por H iplito Yrigoyen, incubaba una revolucin desde tiem po atrs a
fin de term inar con el sistema poltico imperante. Finalmente, el 4 de febre
ro de 1905 estall un movim iento armado en la Capital Federal y sim ul
tneamente en Mendoza, Crdoba y Santa Fe. El alzamiento fue reprim ido
con rapidez en Buenos Aires y con mayor resistencia en las provincias.
Durante el mando de Quintana y a pesar de la agitacin poltica el pas
mejor su economa, aument el intercam bio comercial con el extranjero
y se extendi el rea de los cultivos. Los fe rro carriles prolongaron sus
rieles y la llegada de inm igrantes super las cifras anteriores.
El doctor Quintana enferm gravemente y falleci el 12 de marzo de
1906; fue reemplazado en la primera magistratura por el vicepresidente
Jos Figueroa Alcorta.

PRESIDENCIA DE JOSE FIGUEROA ALCORTA (1906-1910)


El doctor Figueroa Alcorta se encontraba en la plenitud de su vida
tena cuarenta y cinco aos cuando ocup la presidencia de la Nacin.

1 La a pata e lectoral se explicaba por la falta de garantas para la em isin del voto, pues
libretas cvicas. Era noto rio que no se respetaba la libertad de sufragio.
los ciudadanos eran presionados por los caud illo s de barrio, quienes acaparaban y luego vendan

226

En la fo to g r a fa vem os a la in fa n ta

Isa b e l de B orbn y a tr s o

su d e re c h a

a l p residente

F igueroa A lc o rta a s is tie n d o a m isa en la E xposicin In te rn a c io n a l d e l C en te n a rio . El o fic io re


lig io s o se d e b i a que en ese d a se b e n d e ca n e in a u g u ra b a n los p a b e llo n e s que re p re s e n ta ro n
a Espaa en la m e n cio na d a m uestra. (F o to g ra fa ce d id a p o r el A rc h iv o G r fic o de la N a ci n .)

Trat de desligarse de toda influencia partidista, y luego del fallecim iento


del doctor Pellegrini su gobierno careci del apoyo del autonom ism o".
Entre los opositores a su poltica se contaban tambin los miembros del
Congreso Nacional, los gobiernos provinciales ' y los diarios ms impor
tantes. La Unin Cvica Radical se mantena en su ms absoluta intran
sigencia y aunque su dirigente H iplito Yrigoyen se entrevist en dos
oportunidades con el prim er magistrado, no lleg a ningn acuerdo, pues
exigi la ms amplia libertad electoral.
En setiem bre de 1907 el Congreso concluy sus sesiones sin aprobar
el presupuesto para el ao siguiente, lo que im posibilitaba el pago de las
deudas
contradas y el normal desarrollo de las actividades. Figueroa
Alcorta
convoc a sesiones extraordinarias y como las Cmaras tampoco
trataron los importantes proyectos sometidos a su consideracin, el prim er
magistrado cerr el Congreso el 25 de enero de 1908. La polica impidi
la entrada de los senadores y los diputados. La medida fue bien recibida
por la opinin pblica.
Encuanto a las relaciones exteriores, se produjeron incidentes con
Bolivia, Uruguay y Brasil. Con este ltim o pas la situacin se mantuvo

1 Figueroa A lcorta debi enviar siete intervenciones a las provincias: dos a C orrientes, dos
a San Luis, una a San Juan, otra a Crdoba y una a La Rioja.

227

en el terreno diplom tico, pero su gravedad influy para que nuestro go


bierno ampliara su flota con la compra de los acorazados M oreno y
Rivadavia .

La agitacin social
A comienzos de 1909, los conflictos obreros se agudizaron a causa de
los bajos salarios y de las precarias condiciones en que vivan los traba
jadores. Las ideas anarquistas, introducidas por agitadores italianos, crea
ron un clima de violencia, lo que hizo pasar momentos angustiosos a la
poblacin de Buenos Ares. La enrgica represin policial slo sirvi para
recrudecer los actos de terrorism o.
U n a b o m b a e x p lo t e n e l in te r io r d e u n tr a n v a y c a u s n u m e ro s a s v c tim a s
in o c e n te s ; o tr a e s ta ll e n la p la te a d e l T e a tro C o l n e n el tr a n s c u r s o d e un c o n
c ie r to e n c o n m e m o ra c i n d e l C e n te n a rio . El p r o p io p re s id e n te d e la R e p b lic a
r e c ib i u n e x p lo s iv o q u e n o lle g a e s ta lla r.
El 19 d e m a y o d e 19 09 lo s o b re ro s e fe c tu a r o n u n a g ra n m a n ife s ta c i n q u e
fu e d ie z m a d a a tir o s p o r la p o lic a . El g o b ie rn o re s ta b le c i el e s ta d o d e s itio y
c o m o r p lic a u n a h u e lg a g e n e ra l p a ra liz v a r io s d a s la s a c tiv id a d e s la b o ra le s .
A

m e d ia d o s d e n o v ie m b re d e e s e a o , c u a n d o el je fe d e P o lic a , c o ro n e l
Ram n F alc n , a c o m p a a d o d e su s e c r e ta r io A lb e rto L a rtig a u , tr a n s ita b a n e n un
c a r r u a je p o r la s c a lle s d e B u e n o s A ire s , un jo v e n a n a rq u is ta le s a r r o j una
b o m b a , q u e d e te rm in la m u e rte d e a m b o s .

A pesar de todos los inconvenientes, en la adm inistracin de Figueroa


Alcorta el pas continu por la senda del progreso m aterial, con el aumento
del comercio exterior, los saldos beneficiosos de las cosechas, la mayor
extensin de las lneas frreas y el desarrollo industrial.
En 1910 se celebraron en Buenos Aires los solemnes festejos en con
memoracin del Centenario de la Revolucin de Mayo.
D is tin to s p a s e s d e E u ro p a y A m r ic a e n v ia ro n e m b a ja d a s e s p e c ia le s , a c u y o
fre n te lle g a ro n re le v a n te s fig u r a s . E n tre e lla s p o d e m o s c ita r a la in fa n ta e s p a o la
Isa b el de B o rb n , ta d e l re y A lfo n s o X III, al p re s id e n te M on tt, d e C h ile ; a la s d e
le g a c io n e s d e Ita lia , p r e s id id a p o r el c o m e n d a d o r M a rtin i, d e A le m a n ia , p o r el
g e n e ra l lIo n G oltz, e tc te ra .
N u m e ro s a s n a v e s d e g u e rra e x tr a n je r a s a n c la ro n e n el p u e rto d e B u e n o s
A ire s y s u s tr ip u la c io n e s p a r tic ip a r o n en u n g r a n d io s o d e s file m ilita r q u e se e fe c tu
a lo la rg o d e la a v e n id a d e M a y o .
D e n tro d e l p r o g ra m a d e fe s te jo s , ta m b i n
v e rs o s c o n g re s o s in te r n a c io n a le s .

se re a liz a r o n

en

B u e n o s A ir e s d i

Cuando se aproxim la fecha en que deba renovarse el gobierno de la


Nacin, una coalicin ocasional de partidos polticos sin la participacin
del radicalismo proclam la candidatura a la presidencia del doctor Roque
Senz Pea.
Figueroa Alcorta en el transcurso de su mandato y usando los recursos
del poder, logr desmantelar la estructura poltica de los partidos tradicio
nales, dirigidos por grupos selectos. Se aproximaba la poca en que los
partidos deban contar con apoyo popular para el triun fo de sus candidatos.
En este aspecto, Figueroa Alcorta prepar el camino a la reforma poltica
que aplic su sucesor.

228

El 14 de n o v ie m b re d e l a o 1909 el a n a rq u is ta Sim n R a d o w isky a rro j una b o m b a en el in


te rio r d e l c a rru a je en que v ia ja b a n e l co ron e l Ram n Falcn y su se cre ta rio A lb e rto L a rtig a u ,
p ro d u c i n d o le s fa m uerte. La tr g ic a d e s a p a ric i n del jefe de p o lic a caus h o n d o pesar. (D i
b u jo de Friedrich.)

PRESIDENCIA DE ROQUE SAENZ PEA (1910-1914)


Efectuadas las elecciones presidenciales, triun f sin mayor oposicin
el doctor Roque Senz Pea, acompaado en la frm ula por el doctor Vic
torino de la Plaza. Asumieron sus respectivos cargos el 12 de octubre de
1910.
El nuevo presidente era un verdadero estadista, un gran diplom tico
y un destacado jurisconsulto, quien se propuso elim inar el personalismo
poltico y reform ar el sistema imperante a fin de garantizar la libre expre
sin del pueblo en las luchas cvicas.
Antes de ocupar el poder, Senz Pea haba celebrado dos entrevistas
con H iplito Yrigoyen jefe del partido opositor en cuyo transcurso el
ltim o exigi plenas garantas de libertad de sufragio para que el radica
lism o abandonara su actitud de abstencin poltica. Senz Pea prometi
entregar al pas una ley electoral.

La ley electoral
El presidente de la Nacin y su m inistro del Interior, doctor Indalecio
Gmez, trabajaron en favor de una verdadera restauracin democrtica y
enviaron a las Cmaras un proyecto de reforma electoral que origin largos
debates a causa de la resistencia de grupos polticos. Por ltim o, la ley
fue aprobada por el Congreso en febrero de 1912.
El citado documento dispona que las autoridades m ilitares confeccio
naran los padrones con la lista de ciudadanos autorizados para votar
nati
vos o naturalizados desde los dieciocho aos de edad.

229

El elector deba aclarar su identidad antes del sufragio, mediante la


libreta de enrolamiento. El voto era obligatorio, individual y secreto.
Aplicaba el sistema de la lista incompleta, lo cual perm ita la represen
tacin de la mayora y de una minora opositora en relacin con la primera.
Promulgada la ley electoral, fue puesta en vigor por vez primera en la
provincia de Santa Fe, a fin de renovar gobernador y vicegobernador.
El partido Radical abandon su abstencin revolucionaria y particip en
esos comicios, donde logr imponerse.

Accin de gobierno
Adems de la promulgacin de la ley electoral su obra de mayor
trascendencia el presidente Senz Pea dispuso realizar en uni de 1914
el tercer censo nacional, que indic un total de 7.800.000 habitantes, de los
cuales 1.500.000 se concentraban en la Capital Federal.
En otro orden de cosas, fue mejorada la instruccin pblica en general,
las lneas frreas aumentaron su extensin y nuevos contingentes de
inm igrantes llegaron al pas.
En el o rd e n m ilita r , s e re a liz a r o n la s p r im e ra s g ra n d e s m a n io b ra s e n la
p r o v in c ia d e E n tre R o s y e n c u a n to a la s re la c io n e s e x te rio re s el p r e s id e n te d e
m o s tr s u h a b ilid a d d ip lo m tic a al re s o lv e r a m is to s a m e n te lo s p ro b le m a s q u e
n u e s tro p a s s o s te n a c o n e l B ra s il. A lu d ie n d o al t r m in o d e l c o n flic to , m a n ife s t
e n un d is c u r s o : T odo nos une, n ada nos s e p a ra ".

La salud del doctor Senz Pea sufri alternativas desfavorables, lo


que oblig a pedir licencia, ms tarde prorrogada. El mal que lo aquejaba
hizo crisis y el prim er magistrado falleci el 9 de agosto de 1914.

LOS PARTIDOS POLITICOS


En las dos ltim as dcadas del siglo XIX
Hemos visto 1 que el Partido Autonom ista Nacional (P.A.N.) Ilevjp al
poder a Roca y a Jurez Celman. Durante el mandato del ltim o y debido
a los problemas polticos y econmicos surgi un nuevo partido opositor,
la Unin Cvica de la Juventud, llamada ms tarde luego del m itin realizado
en 1890, en el Frontn Buenos A ires Unin Civica.
Durante la presidencia de Pellegrini, la Unin Cvica se dividi, debido
al acuerdo que culm in con la candidatura de M itre ; los que aprobaron ese
entendim iento formaron la Unin Cvica Nacional (roquistas, pellegrinistas
y m itristas) y los disidentes, que no aceptaron, dieron origen a un nuevo
partido, la Unin Cvica Radical, bajo la direccin de Leandro N. Alem. La
nueva agrupacin poltica adopt hasta la sancin de la ley electoral
una actitud revolucionaria, contraria al fraude y al continuism o poltico.

formr.s electorales principios fundamentales de su futura accin de go


bierno y abrieron com its para a filia r a sus simpatizantes.
Los principales partidos de esa poca eran los siguientes:
1) Partido Conservador. Tuvo sus orgenes en el partido Autonomista
Nacional, cuyos candidatos como vimos gobernaron durante muchos
aos nuestro pas. De tendencia derechista, signific la expresin de una
minora culta, que deseaba mantener el sistema institucional existente.
2) Unin Cvica Radical. Como vimos, surgi de la fraccin disidente
que no acept el acuerdo de la Unin Cvica con el entonces partido o fi
cialista.
La Unin Cvica Radical actu en principio bajo las directivas de Alem
y del Valle y ms tarde reconoci como jefe a H iplito Yrigoen, durante
cuyo perodo cont con gran apoyo, particularm ente de la clase media. Este
partido censur la violencia electoral, breg por la libre expresin de la
voluntad ciudadana y sostuvo nuevos planteos econmicos. Sus dirigentes
manifestaban que el radicalismo constitua, ms que un partido, un m ovi
miento de opinin nacional.
3) Partido Socialista. Las ideas sociales que agitaban a las masas pro
letarias de Europa a fines del siglo pasado comenzaron a llegar a nuestro
pas alrededor del ao 1880 y a difundirse en los crculos obreros. De tal
manera, en 1894 se constituy el Partido Socialista, cuyo rgano de expre
sin fue el peridico "La Vanguardia , dirigido por el mdico Juan B. Justo,
hombre de talento y de vasta cultura. En forma paralela, tambin se orga
nizaban los anarquistas, de ideas ms avanzadas.
Las precarias condiciones de vida a que estaban sometidos los obreros
y la indiferencia de los gobiernos ante el problema favorecieron la difusin
de los nuevos principios sociales. En esa poca, el m ovim iento no excedi
los lm ites de la populosa ciudad de Buenos Aires.
En 1904, el partido Socialista gan la eleccin en la circunscripcin
correspondiente al barrio de la Boca y llev al Congreso a su prim er
diputado A lfredo L. Palacios.
4) Partido Demcrata Progresista. Fundado en el ao 1914 por el doctor
Lisandro de la Torre, cont en principio con el aporte electoral de la ciudad
de Rosario. El partido sostuvo ms tarde una plataforma liberal, de carcter
Izquierdista.

Los partidos polticos al promulgarse la Ley Senz Pea


Cuando la Ley Senz Pea entr en vigencia, la masa ciudadana abandon
la apata poltica y amparada en la libertad de sufragio concurri en gran
cantidad a los comicios. Los partidos polticos hicieron pblicas sus plata-

230

Ver U nidad 2?, Subunidad III, pg. 157.

231

La cuestin social.

Las p rim e ra s o rg a n iz a c io n e s g re m ia le s . La p rim e ra h u e l


ga. La FOA, la UGT y la FOR A. La le g is la c i n la b o ra l.
E l D e p a rta m e n to N a c io n a l d e l T ra b a jo . E l c a to lic is m o s o
c ia l: e l s a c e rd o te F e d e ric o G rote.

Presidencia de
Manuel Quintana.

La s itu a c i n p o ltic a .
ra d ic a l de 1905.

Presidencia de Jos
Figueroa Alcorta.

C o n se cu e n cia s de s u p o ltic a s in p a rtid is m o s . E l c ie rre


d e l C ong re so . La a g ita c i n s o c ia l. Los fe s te jo s d e l C en
te n a rio .

Presidencia de Roque
Senz Pea.

La Ley e le c to ra l y s u s d is p o s ic io n e s . A c titu d d e l rad ica iis m o . La a c c i n de g o b ie rn o .

Gua de repaso
La Generacin del 80.

Su m is i n h is t ric a . M ie m b ro s d e sta ca d o s d e l g ru p o g e
n e ra c io n a l. La h e g e m o n a de la G e n era ci n d e l 80 en
base a una c o in c id e n c ia de o rie n ta c io n e s .

Presidencia de Julio
A. Roca.

P ro g ra m a de g o b ie rn o . In te g ra c i n d e l te rrito rio . U ltim as


c a m p a a s c o n tra lo s in d g e n a s, in c o rp o ra c i n de tierras
a l p a trim o n io n a cio n a l.
O b ra de g o b ie rn o . El in te n d e n te T o rcu a to de A lve a r. La
le y 1.420 de E d u c a c i n com n. P ro b le m a s co n la Iglesia
C a t lica . T ra ta d o de lim ite s co n Chile.

Presidencia de
Jurez Celman.

La g ra v e c ris is de p ro g re s o . La e sp e c u la c i n . La Bolsa
d e C o m e rcio . El m itin d e l J a rd n F lo rid a . La U nin C ivica
d e la Ju ve n tu d . F u n d a ci n de la U n i n C ivica .
La re v o lu c i n de 1890. El g e n e ra l M a n u e l J. C am pos. La
lu ch a . R e n u n cia de Ju re z C elm an.

Presidencia de Carlos
Pellegrini.

El P a rtid o A u to n o m ista N a cio n a l. P ro p sito in m e d ia to de


P e lle g rin i. El B a n co de la N a ci n A rg e n tin a .
La p o ltic a d e l a c u e rd o . S u rg im ie n to de la U nin C ivica
R a d ica l.

Presidencia de Luis
Senz Pea.

La s itu a c i n p o ltic a , H ip lito Y rig o ye n


d e 1893. R e n u n cia de Senz Pea.

Presidencia de Jos
Evaristo Uriburu.

La p a c ific a c i n p o ltic a . La s itu a c i n


de lo s e fe c tiv o s m ilita re s .
C u e sti n lim tro fe co n B ra sil.

Segunda presidencia
de Roca.

El p rim e r g a b in e te . La p o litc a in te rio r: lo s P a cto s de


M ayo. La s o b e ra n a a m e rica n a . L uis M a ra D rago. A u m e n
to d e l p o te n c ia l b lic o de las F uerzas A rm ad a s. Los c o n
flic to s so cia le s. La le y de R e sid e ncia . La le y N a cio n a l
d e l T ra b a jo .
R eform a e le c to ra l de 1902. El d ip u ta d o A lfre d o P ala cio s.

La transformacin
del pas.

La g ra n in m ig ra c i n y la n e c e s id a d de m an o de ob ra . El
n uevo co n g lo m e ra d o s o c ia l. El d e s a rro llo e c o n m ic o y los
in v e rs o re s e x tra n je ro s . E l c re c im ie n to de la c iu d a d de
Buenos A ire s : la s o b ra s d e l p u e rto , n uevos b a rrio s, e x
p a n s i n de la re d tra n via ria .

El panorama
cultural.

La a rq u ite c tu ra y el e c le c tic is m o . F u n d a c i n de la c iu d a d
d e La P lata. La lite ra tu ra y su s p rin c ip a le s fig u ra s . El
te a tro : la o b ra Ju a n M ore ira.
Las artes. E l A teneo. E l M useo N a c io n a l de B e lla s A rtes.
Los p in to re s a rg e n tin o s. La e scu ltu ra .

co n

la

re v o lu c i n

C hile . M ejo ra

Los partidos polticos.

H ip lito

Y rig o y e n

la

re v o lu c i n

Las a g ru p a c io n e s en las dos ltim a s d c a d a s d e l s ig lo


XIX. Im p o rta n c ia d e l P.A.N. L o s p a rtid o s p o ltic o s a l p ro
m u lg a rs e la Ley Senz P ea: C o n se rva d o r, U n i n C ivica
R a d ica l, S o c ia lis ta y D e m cra ta P ro g re sista .

----- C u e s tio n a rio -------------- ---------------------------------------


1. Cul fue la misin histrica de la generacin del 80? 2. Men
cione algunos miembros destacados de este grupo generacional.
3. Cules fueron las orientaciones que permitieron alcanzar una
hegemona indiscutida? 4. Cmo lleg al poder Julio A. Roca?
5. Explique cmo se integr el territorio nacional en esas {. ocas.
6 Qu sabe con respecto a la obra de gobierno y a la accin edu
cativa? 7. Cul era el panorama poltico y econmico al subir a la
presidencia Jurez Celman? 8. Qu origin la crisis econmicofinanciera? 9. Cmo surgi la Unin Cvica? 10. Por qu la revo
lucin del 90 triunf slo en el aspecto militar? 11. Qu medidas
debi tomar el presidente Pellegrini para conjurar la crisis? 12. C
mo surgi !a Unin Cvica Radical? 13. Qu problemas polticos
debi enfrentar el presidente Luis Senz Pea? 14. Cmo se pro
dujo la revolucin radical de 1893? 15. Qu poltica sigui el pre
sidente Jos Evaristo Uriburu? 16. Cul era la situacin con Chile?
17. En qu forma Roca ocup por segunda vez la presidencia de
la Repblica? 18. A qu se llam los Pactos de Mayo? 19. Cul
fue la obra de gobierno? 20. Se produjeron conflictos sociales?
21. Qu estableci la reforma electoral del ao 1902? 22. Qu
sabe con respecto a la gran inmigracin? 23. Cules fueron las
transformaciones sociales? 24. Y el desarrollo econmico? 25. Qu
ocurri en la ciudad de Buenos Aires en la ltima parte del siglo
XIX? 26. Qu sabe con respecto a la arquitectura? 27. Y la lite-

HiS

232

233

ratura? 28. Cmo evolucionaron el teatro y las artes plsticas?


29. Cules fueron las primeras organizaciones gremiales? 30. Qu
leyes se fueron sancionando? 31. Cmo surgi el catolicismo social?
32. En qu forma lleg al poder el presidente Quintana? 33. Cmo
se produjo la revolucin radical de 1905? 34. Por qu el presi
dente Figueroa Alcorta fue resistido por la oposicin? 35. Se agu
dizaron los conflictos obreros? 36. Qu dispuso la Ley Electoral de
1912? 37. Cules fueron los partidos polticos en las dos ltimas
dcadas del siglo XIX? 38. Y al promulgarse la Ley Senz Pea?

A ctivid a d e s Prcticas

D efinir qu se entiende por Generacin del 80 y caracterizar los


m viles fundam entales de su accin.
Explicar los trm inos: libertad, civilizacin y progreso.
S intetizar la obra de gobierno del presidente Roca.
A m pliar datos y analizar los problemas lim trofes de nuestro pas en
las dos ltim as dcadas del siglo pasado.
Describir el crecimiento acelerado de la ciudad de Buenos Aires.
Sintetizar el panorama cultural. Analizar el contexto social.

Lectura
La generacin del 80
Cuando Julio A. Roca se presen
t ante el Congreso, en mayo de
1881, para pronunciar su mensaje
inaugural, era ya un hroe. Era un
hombre delgado, de treinta y siete
aos de edad, cara ovalada y fres
ca, perilla recortada y ojos ligera
mente saltones. Era reservado y no
locuaz, era perspicaz y no jactan
cioso, y era ms tesonero que im
pulsivo en la planificacin y eje
cucin de lo que emprenda. Su
apodo conocido en todo el pas, era
El Zorro.

La Nacin, dijo, se est desarro


llando en todo sentido: hay gran
des posibilidades que deben ser ex
plotadas. El gobierno est prepa
rando planes para la construccin
de un puerto en Buenos Aires: se
rn ampliadas e iniciadas varias l
neas telegrficas y ferroviarias y
muchas otras mejoras materiales.
Luego, de un modo significativo,
dirigi sus miras al exterior: Nues
tro crdito, tanto poltico como eco
nmico, est introducindose en to
dos los pueblos y mercados de

Europa y stos, al fin, estn comen


zando a creer que hemos entrado
en una poca de razn y madurez.
Cerr su brillante informe con las
palabras que llegaron a ser el leimotiv de la poca de oro que ya
se vislumbraba en la Argentina:
paz y administracin.
Pronto el mundo tuvo noticias
del progreso argentino. En 1879 te
na el pas 2.136 kilmetros de vas
frreas, en 1889 eran 6.551. En la
dcada de 1871 a 1880 la Argentina
tuvo un ingreso neto de 90.678 in
migrantes; de 1891 a 1910 se elev
a 1.472.075 personas. En 1876 ex
port 21 toneladas de trigo, en 1890
fueron 327.894 toneladas y de 1900
a 1914, lleg a un promedio de
2.285.355 toneladas.
Los acontecimientos poltico mar
charon a la par con estos cambios.
El comercio cada vez mayor con
Europa y la acumulacin de rique
za en manos de los propietarios de
estancias o latifundios en la provin
cia de Buenos Aires y dems zonas
frtiles adyacentes a la pampa h
meda, permitieron a los terrate
nientes concentrar la autoridad na
cional principalmente en el peque
o crculo al cual pertenecan. Las
provincias interiores, importantes en
aquellos tiempos en que era redu
cido el comercio europeo, fueron de
bilitndose constantemente frente a
los abusos de los hombres que con
trolaban los organismos del gobier
no nacional en la nueva capital.
Data de esta dcada el colapso, si
no terico al menos real, de la es
tructura federal argentina. Esto sor
prende especialmente porque la
asuncin o, mejor dicho, la ratifi
cacin del dominio de la gran ciu
dad portuaria sobre las provincias,
tuvo lugar inmediatamente despus
de la derrota de las fuerzas m ili
tares de Buenos Aires, en junio de
1880, ante una coalicin de tropas
provinciales encabezadas por Ave
llaneda y Roca. La victoria de los

provincianos sobre los porteos re


sult ser una ilusin ptica que se
disip ante las realidades de la geo
grafa econmica.
Debe evaluarse bien este retorno
del poder a Buenos Aires y el pa
pel predominante que desempea la
gran ciudad en el pas, para com
prender los objetivos y la manera
de actuar de los hombres que ayu
daron a modelar la vida argentina
en los aos posteriores a 1880.
El crecimiento fantstico de Bue
nos Aires tiene tanta importancia
como otro hecho: el resto de la
Repblica Argentina no se desarro
ll proporcionalmente; por el con
trario, la gran ciudad absorbi las
riquezas, los derechos y las facul
tades de las provincias, hasta crear
o intensificar porque hasta cier
to punto este problema existe desde
tiempo remoto en la Argentina
una condicin de desequilibrio, de
capital contra pas, de porteo con
tra provinciano, que ha sido uno
de los factores decisivos de la his
toria nacional hasta el presente.
McGann, Thomas F.
A r g e n t i n a , E s ta d o s U n id o s .

1880-1914.
Buenos Aires, 1960.

Cmo detalla el autor la presen


cia y la personalidad de Julio ARoca?
Qu se deduce de las palabras
del presidente ante el Congreso?
Por qu en aquella poca se pro
dujo, segn el autor, un colapso
en l estructura federal argentina.
Se origin un desequilibrio de la
capital contra el pas?

235
234

PRIMERA GUERRA MUNDIAL


Sus causas
El conflicto blico que enfrent a los Imperios centrales con los Estados
aliados desde 1914 a 1918 fue la lucha ms sangrienta y destructora que
libr la humanidad hasta entonces y por su magnitud se llam la Gran
Guerra o Primera Guerra Mundial. Entre sus causas podemos mencionar:
a) El sistema de alianzas. Hemos v is to 1 la form acin de los dos
bloques antagnicos integrados por grandes potencias: la Triple Alianza
(1882) con Alemania, Austria-Hungra (llamados Im perios Centrales) e Italia,
contra la Triple Entente (1907): Inglaterra, Francia y Rusia.
b) La paz armada. Tambin sabemos que entre los aos 1870 y 1914,
en un clima de paz aparente las naciones se prepararon para la guerra.
No se produjeron conflictos, sin embargo los gobiernos y los pueblos de
Europa vivieron obsesionados por la posibilidad de una sangrienta lucha.
c) Rivalidad entre Inglaterra y Alemania. Cuando a p artir de 1871,
Alemania se propuso establecer colonias debi enfrentarse con Inglaterra,
pues esta potencia ocupaba casi todos los te rrito rio s aptos para una expan
sin colonial. Adems, los productos alemanes competan con los ingleses
debido a su bajo precio.
Desde 1905 la marina alemana progres con rapidez! y su podero
anticip una lucha con la gran flota inglesa.

V er

pg.

139.

d) La crisis en los Estados balcnicos. Sabemos que Rusia asu


mi la proteccin de los pueblos eslavos balcnicos y esta poltica provoc
alarma en los gobiernos de Austria-Hungra, Inglaterra y Francia, quienes
se opusieron a la expansin rusa. Acaudillados por Servia los pueblos
balcnicos deseaban emanciparse de la dominacin turca, m ientras las
potencias europeas se enfrentaban por sus ambiciones te rrito ria le s en la
pennsula.
e) El conflicto de Marruecos. En 1904, Francia que haba coloni
zado Argelia trat de apoderarse de Marruecos, pero Alemania se adelant
y ocup el puerto marroqu de Tnger. El conflicto entre ambas potencias
se agrav en 1911 cuando los franceses se apoderaron de la capital de
Marruecos. Finalmente Alemania acept la situacin a cambio de conce
siones en A frica oriental. Esto no logr dism inuir la tensin entre las dos
potencias.

El crimen de Sarajevo y sus consecuencias


La chispa que provoc el estallido de la Primera Guerra Mundial fue
el asesinato del archiduque Francisco Fernando, heredero del trono de
Austria-Hungra. El prncipe y su esposa se haban trasladado a Sarajevo,
capital de Bosnia, para afirm ar con su presencia la incorporacin de las
provincias eslavas al Imperio austro-hngaro. El 28 de junio de 1914, el
estudiante bosnio Gavrilo Princip dispar su arma y dio muerte al archi
duque y a su esposa.
La fo to g r a fa re g is tra los ltim o s m om entos de vid a
d e l a rc h id u q u e Francisco F ernando, here d e ro del
tro n o a u s tro -h n g a ro , y de su esposa. Lo vem os
c u a n d o se d isp o ne o su b ir a l a u to m v il d e n tro d e l

La chcKl u eta
v e s ta el a rc h id u q u e
Francisco F e rn an d o , fo to g r a fia d a d es-

cual ser a sesin ad o , pocos m in u to s despus, p o r el

pus de

e stu d ia n te bosn io G a v rilo P rincip.

238

a te n ta d o ,

Princip perteneca a la sociedad secreta terrorista Unin o muerte (La Mano


Negra) creada por los nacionalistas servios para actuar en contra de las am
biciones de Austria.
Si bien Princip fue el brazo ejecutor del atentado, el plan haba sido con
cebido por el jefe de Espionaje del Estado Mayor Servio, con la complicidad
de su gobierno.

El asesinato caus gran conmocin en las cancilleras europeas. AustriaHungra vio la oportunidad para term inar con el peligro eslavo en los Bal
canes y el 23 de ju lio envi a Servia un ultim tum de diez puntos que
deba ser contestado en 48 horas. A pesar de que siete fueron aceptados,
el emperador austraco Francisco Jos apoyado por Alemania declar
la guerra a Servia el 28 de ju lio de 1914.
El sistema de alianzas provoc la extensin del conflicto. Rusia y
Francia movilizaron sus tropas en defensa de Servia. Ante esta actitud, el
1? de agosto Alemania declar la guerra a Rusia y a Francia. Italia abandon
la Triple Alianza y proclam su neutralidad.

EL PROCESO DE LA GUERRA
Desde un comienzo, Francia, Inglaterra y Rusia contaban con grandes
recursos humanos y ventajas econmicas, situacin favorecida con el
dominio del mar, necesario para abastecer a los ejrcitos terrestres. En
el bando opuesto, Alemania y Austria-Hungra compensaban las diferencias
con una excelente preparacin m ilitar, pues sus tropas eran las mejores
de Europa.

Fern an d o Fochs, el m a ris c a l francs


que c o n tu v o la o fe n s iv a a le m a n a en
1918 y lle v a la v ic to ria a los e j r
citos de las pote ncias a lia d a s .

cs Jos Jofr, al frente de los ejrcitos aliados, orden una contraofensiva


que culm in con la gran batalla librada en las proximidades del ro Mame.
Los alemanes fueron contenidos y luego retrocedieron 100 kilm etros.
Los beligerantes pensaron en una guerra de corta duracin y esto
beneficiaba a los alemanes que basaban su plan de operaciones en un
rpido ataque, el cual les perm itira desplegar su capacidad combativa con
el podero de su a rtillera pesada y armas automticas.
Los Im perios Centrales comprendieron Alemania, Austria-Hungra y
Turqua. Sus enemigos o aliados se integraron con Francia, Inglaterra; Rusia,
Blgica, Estados balcnicos (Servia, Montenegro, Albania) y Japn.
Las acciones blicas de mayor importancia se produjeron en el nor
deste de Francia, llamado el frente occidental. A ll la lucha comprendi
tres etapas: 1) la prim era guerra de m ovim ientos; 2) la guerra de trincheras
y 3) retorno a la guerra de movimientos.

La primera guerra de movimientos


Para eludir las fo rtificaciones francesas situadas en la frontera del
este, las tropas alemanas invadieron Blgica el 4 de agosto de 1914. Ante
el curso de los sucesos, Inglaterra declar la guerra a Alemania y envi
tropas al continente.
Se in ici la llamada "Batalla de las fronteras donde los ejrcitos ale
manes al mando de Von Kluck ocuparon Blgica y en rpido avance pene
traron en Francia hasta situarse a slo 30 kilm etros de Pars. El gobierno
debi trasladarse a Burdeos. Cuando todo pareca perdido, el general fran

240

Durante seis das (6 al 12 de setiembre) se libr una lucha encarnizada, al


principio de inciertos resultados. Participaron unos 2 millones de hombres en un
frente de 300 kilmetros.
En esta formidable batalla murieron '110.000 alemanes y 80.000 franceses.
Los aliados obtuvieron una victoria de gran importancia Pars se haba salvado
pero no pudieron aprovecharla debido a la falta de reservas.

La guerra prosigui con la llamada "carrera hacia el m ar" porque los


ejrcitos enemigos trataron de alcanzar la costa del canal de la Mancha,
para proteger sus flancos y envolverse mutuamente. Los combates prosi
guieron en Flandes hasta que se libr la gran batalla de Iser que dur un
mes (16 de octubre-16 de noviembre). Fue una lucha furiosa librada entre
fuertes lluvias y el barro. Los alemanes con el apoyo de nuevas tropas
em bistieron al ejrcito anglo-franco-belga. El resultado fue Indeciso y ninguno
de los adversarios obtuvo ventajas apreciables.
A fines del ao 1914, el trente occidental se haba estabilizado a lo
largo de 800 kilm etros, desde el mar del Norte hasta Alsacia.
La guerra en el frente oriental. M ientras tanto, a mediados de agos
to los ejrcitos rusus atacaron desde el este e Invadieron Prusia oriental.
Los alemanes al mando de Hindenburg los derrotaron en Tannenberg y luego
en los Lagos Masurianos.
En el sur, el triu n fo co rre sp ondi a los rusos que ve ncie ron a los
austro-hngaros en G a litzia y p re sta ron oportuna ayuda a los se rvio s, que
recuperaron B elgrado en el m es de d icie m b re .

P aul von H in d e n b u rg , jefe su prem o


d e l e j rcito a le m n -a u s tra c o en el
tra n scu rso de la P rim era G u e rra M u n
d ia l. M s ta rd e , entre los aos 1925
a 1934, fu e p resid en te del Reich.

En el mes de octubre, Turqua inici las hostilidades contra Rusia y su


flota bloque los Dardanelos para impedir el paso de m aterial blico de
los aliados y bombarde Odesa y Sebastopol.

Ao 1915. La guerra de trincheras

Ao 1916

Al comenzar en Europa el invierno de 1914-15 los frentes de lucha se


haban estabilizado y se Inici la llamada guerra de trincheras o de posi
ciones. Los ejrcitos enemigos se situaron uno frente al otro, parapetados
en sendos sistemas de zanjas que protegan el cuerpo de los soldados.

El Estado Mayor alemn estaba convencido de que la guerra deba


decidirse en el frente occidental, en una lucha de desgaste. En el mes de
febrero, los alemanes al mando del prncipe heredero Guillerm o atacaron
la fortaleza francesa de Verdn, situada sobre el ro Mosa. Duarnte varios
meses se combati encarnizadamente, pero los defensores a las rdenes
del mariscal P efa /nce titu vieron a los atacantes y les obligaron a retirarse.
Entre julio y noviembre, los aliados contraatacaron en el Somme y a ll
aparecieron lo s tanques britnicos, vehculos blindados con traccin a
oruga. Los franco-ingleses lo progresaron 15 kilm etros en lneas enemigas.
En el frente del Este, los rusos Iniciaron una ofensiva contra los austrohngaros en Galitzia y esto anim a Rumania a entrar en guerra a favor
de los aliados.
La guerra en el mar. Desde el comienzo de la lucha, los aliados
haban declarado el bloqueo a los Imperios Centrales y stos consideraron
zona de guerra los mares que rodeaban a las Islas Britnicas. Los alemanes
emprendieron una exitosa guerra si^bmarlna. El 31 de mayo de 1916 se
libr la batalla naval de la costa de Jutlandia entre las flotas inglesa y
alemana. El resultado fue indeciso, pues si bien las naves germanas se
retiraron, las prdidas britnicas fueron superiores.

Entre uno y otro bando estaba la tierra de nadie" en que slo se observa
ban
las alambradas de pas y los pozos de las granadas. Abandonar las trin
cheras para lanzarse al asalto, aunque fuera una corta distancia, era exponer los
soldados a una espantosa matanza.
La guerra se hizo tediosa y amenazaba convertirse en una rutina cruel e in
terminable. Las muertes por enfermedad igualaron en algunos casos a las pro
ducidas por acciones blicas.
Peridicamente se producan ataques de uno u otro bando que eran conte
nidos por el mortfero fuego de las ametralladoras y granadas de mano. En su
afn por lograr progresos, los Altos Mandos no escatimaron vidas ni procedi
mientos, entre ellos el utilizar gases asfixiantes.

En mayo de 1915, Italia declar la guerra a Austria-Hungra y luego hizo


lo mismo con Alemania. Su participacin no alter mayormente el panorama
de
la contienda, aunque cre un nuevo frente de lucha en los Alpes.
En octubre, Bulgaria entr en guerra como
aliada de Alemania y AustriaHungra.

242

243

Ao 1917
Los dos acontecim ientos ms importantes ocurridos ese ao fueron la
rendicin de Rusia y la intervencin en la lucha de los Estados Unidos.
Al comenzar 1917, la suerte de las armas pareca inclinarse a los
Imperios Centrales, m ientras los Aliados intensificaron el bloqueo econ
mico. A esto respondi Alemania declarando la guerra submarina sin
restricciones. Los Estados Unidos, que antes haban reclamado por el to r
pedeamiento de sus barcos mercantes, declararon la guerra a las potencias
centrales (7 de abril). Esta intervencin fue de importancia decisiva para
la victoria final.
Con todo, la situacin era delicada para los aliados pues en marzo
haba estallado en Rusia una revolucin y el zar Nicols II fue obligado a
abdicar. El gobierno provisional que sucedi al rgimen zarista cay en
manos de los bolcheviques, quienes decidieron suspender las hostilidades
con Alemania y ms tarde firm aron la paz de Brest-Litovsk (marzo de 1918).
Ante el derrumbe del frente m ilita r ruso, los alemanes y austracos
reforzaron sus ejrcitos en el oeste y obtuvieron sobre los italianos un
gran triun fo en Caporetto (octubre de 1917).

Retorno a la guerra de movimientos


Esta ltim a etapa de la Primera Guerra Mundial se extendi desde
marzo a noviembre de 1918. Los alemanes trataron de acelerar el triun fo
antes que la ayuda norteamericana adquiriera mayores proporciones. El
general Ludendorff orden una gran ofensiva en el frente occidental y as
comenz nuevamente la guerra de movimientos. El furioso ataque perfor
las defensas y penetr 60 kilm etros en te rrito rio francs.
Ante la grave situacin, los aliados designaron al general francs Fer
nando Foch comandante en jefe de todos los ejrcitos. Este con el aporte
de unos 600.000 norteamericanos inici una ofensiva general (julio-agosto)
y despu6 de obtener una gran victoria en la segunda batalla del Marne,
logr contener el avance alemn. Luego los aliados atacaron en todo el
frente y esto oblig a> repliegue del e jrcito germano, con sus efectivos
agotados.
Los triunfos aliados m otivaron que Bulgaria, Turqua y Austria-Hungra
pidieran la paz (setiembre-noviembre).

El arm isticio
En Alemania estallaron m ovim ientos revolucionarios que aceleraron el
derrumbe interior. G uillerm o II se refugi en Holanda y le sucedi un gobier
no socialista que firm el arm isticio el 11 de noviembre. Alemania acept
las duras condiciones de paz y sus tropas debieron evacuar los te rrito rio s
de Francia, Blgica, Alsacla, Lorena y o rilla Izquierda del Rin.
Para fija r los trm inos de la paz con Alemania se reuni en Pars la
Conferencia Interaliada presidida por el prim er m inistro francs Clemenceau.
Las resoluciones fundamentales quedaron en manos de un Consejo Supremo
formado con dos delegados por cada una de las grandes potencias. Finalmente
qued transformado en el Comit de los Cuatro, integrado por: Witson, el presidente
de los Estados Unidos y los primeros ministros de Francia, Inglaterra e Italia:
Clemenceau, Lloyd George y Orlando, respectivamente.
En el comit se encontraron en pugna diversas tendencias. Wilson sostuvo
la necesidad de una politica de respeto que garantizara la liberad de los pueblos.

244

Clemenceau deseaba la seguridad de Francia y, en consecuencia, el aniquila


miento de Alemania. Los ingleses se mostraron partidarios del equilibrio europeo
y slo deseaban destruir el colonialismo alemn, a fin de acrecentar sus posesio
nes. Italia reclam los territorios de Trento, Trieste y Fiume.

Los tratados de paz


s

Tratado de Versalles. Los convenios que pusieron fin a la lucha y


establecieron las condiciones de paz se firm aron separadamente con cada
una de las naciones vencidas. La ms importante de estas ceremonias se
realiz con Alemania en el Palacio de Versalles, en la famosa Sala de los
Espejos (junio de 1919). El documento comprendi quince partes con 440
artculos de variada ndole: internacional, te rrito ria l, econmico y poltico.
Se cre un organismo internacional denominado Sociedad de las Nacio
nes, cuyos integrantes deban resolver pacficam ente los conflictos y prevenir
nuevas guerras.
Las entregas te rrito ria le s de Alemania fueron en sntesis: a Francia
devolvi Alsacia y Lorena; a Polonia la Prusia O riental y un pasillo hasta
Dantzig'' o salida al mar; el te rrito rio del Sarre qued durante quince aos
bajo la adm inistracin de la Sociedad de las Naciones y sus yacim ientos
de carbn en poder de Francia; el puerto de Dantzig se convirti en ciudad
libre. En el aspecto econmico, Alemania debi pagar una enorme suma en
marcos de oro por daos de guerra, sus fuerzas armadas fueron desmante
ladas y sus colonias pasaron a poder de los aliados.

245

nueve millones. A estas m uertes debe sumarse la destruccin de obras de


arte industrias, edificios, etc. Doce millones de toneladas de buques se
hundieron y los gastos se aproximan a los 400 mil m illones de dlares.
Con este precio te rrible se crey que se iba a "term in ar con todas las
guerras ", pero las dursim as condiciones de paz impuestas a los pases
vencidos y las ambiciones y rivalidades entre las naciones sembraron los
odios de otro co nflicto ms terrible, como fue la Segunda Guerra Mundial

LA REVOLUCION SOVIETICA
Cada del rgimen zarista
Al comenzar la Primera Guerra Mundial, el rgimen poltico que impe
raba en Rusia se hallaba en franca decadencia. La opinin pblica censu
raba la incapacidad del zar Nicols II y de la clase gobernante, la corrupcin
adm inistrativa y, luego, la ineficaz campaa m ilita r en el desarrollo del con
flic to . Hacia 1915 las tropas alemanas se haban internado muchos kil
m etros dentro del te rrito rio ruso.
M ientras el zar tom el mando de su mal equipado ejrcito, la zarina
Alejandra qued en la ciudad de Retrogrado (San Petersburgo) con inten
ciones de gobernar el pas y de salvar la inminente cada del rgimen; pero
esta mujer supersticiosa estaba dominada por un astuto aventurero, llamado
Rasputn.

Tratado de San Germn. Firmado en setiem bre de 1919 con AustriaHungra. El antiguo Im perio qued disuelto, Austria reducida a un pequeo
pas y Hungra tambin con escaso te rrito rio obtuvo su independencia.
Se constituyeron dos nuevas naciones: Yugoslavia (servios, croatas, eslove
nos) y Checoslovaquia (Bohemia y M oravia). Adems renaci P olonia1 y
obtuvo una salida al mar. .Italia tambin se benefici pues A ustria debi
entregarle Trento, Trieste y Fiume.
Tratado de Neuilly. Firmado en noviembre de 1919 con Bulgaria,
quien debi ceder te rrito rio s a Rumania y a Grecia.
Tratado de Triann. Firmado en junio de 1920 con Hungra, que debi
entregar tierras a Rumania y tambin otros te rrito rio s que integraron parte
de Checoslovaquia y Yugoslavia.
Tratado de Svres. Firmado en agosto de 1920 con Turqua. Este
pas slo mantuvo a Constantinopla en Europa, pues debi ceder te rrito rios
a Grecia. Tambin renunci a sus ambiciones sobre Arabia, Mesopotamia,
Siria y Armenia.
Prdidas de la guerra

Este aventurero ruso llamado realmente Gregorio Efimovich Novy, de cos


tumbres disipadas y licenciosas, se hizo muy popular en la zona de Siberia, donde
el pueblo lo conoca por mgico curandero.
El 30 de diciembe de 1916, Rasputn fue asesinsdo por el prncipe Flix Yusupov, quien lo consider culpable de la decadencia del zarismo y de todos los
desaciertos en materia de poltica interior y exterior.

El descontento popular fue atizado por elementos socialistas y comu


nistas. Se produjeron huelgas y serios tum ultos, hasta que el 12 de marzo
de 1917 la Duma (asamblea legislativa) estableci un Gobierno Provisional,
compuesto en su mayor parte por representantes de la burguesa, que
deseaban instaurar una monarqua parlamentaria del tipo ingls.
Los revolucionarios decidieron proseguir la lucha contra Alemania y
prometieron a los aliados cum plir con los compromisos internacionales
contrados por el zar depuesto. Esta importante determ inacin fue mal
recibida por el pueblo ruso, que estaba cansado de sufrim ientos y anhelaba
la paz y la vida normal.
La agitacin reinante provoc la reorganizacin del gobierno, que a
p artir del 20 de ju lio fue encabezado por Kerensky. Este form un gabinete
con socialistas y marxistas moderados. Sin embargo, sus propsitos de
continuar la guerra originaron nuevas protestas e incidentes. Por fin, en
noviembre de 1917 estall otra revolucin, encabezada por los comunistas
b o lc h e v iq u e s que consiguieron aduearse del poder.

La Primera Guerra Mundial fue la mayor catstrofe ocurrida a la huma


nidad hasta esa poca y el nmero de prdidas humanas se calcula en unos

1 Recuper los te rrito rio s que posea en el sig lo X V III, antes de ser repartida entre Austria,
Prusia y Rusia.

246

1 La expresin b olchevique proviene de la palabra rusa b olchevik, que s ig n ific a mxime


program a , de ah que sus adeptos tam bin reciban el nombre de
m axim alistas.
En el ao 1903 el partido socialdem crata se
haba d ivid ido en dos ramas: los bolcheviques
o
m arxistas acrrim os, que respondan a las normas de Lenin, y los m encheviques partidarios de
la m oderacin, d irig ido s por Axelrod y Martov.

247

Por decreto del 17 de noviembre, se entregaron las tierras a los campe


sinos, y el 28 del mismo mes los obreros adquirieron el dominio de las
fbricas. Se exigi al pueblo que entregara obligatoriam ente al gobierno
el sobrante de las cosechas; fueron nacionalizados todos los Bancos y se
suprim i gradualmente el comercio privado.
Por otras disposiciones, los extrem istas implantaron el trabajo obliga
torio, impusieron a los obreros las Uniones gremiales (sindicatos o fic ia lis
tas) y confiscaron todas las propiedades de la Iglesia.

La paz con Alemania. Ms interesados en los problemas interiores


que en el desarrollo de la guerra exterior, los comunistas firm aron la paz con
Alemania y aceptaron las duras condiciones impuestas por los germanos.
P o r e l T r a ta d o d e B re s t L ito v s k (m a rz o d e 1 9 18), R u s ia e n tre g su p a rte de
P o lo n ia y e v a c u E s to n ia y F in la n d ia . A d e m s , r e c o n o c i la in d e p e n d e n c ia d e
U c ra n ia y p e r m iti q u e la s p o b la c io n e s d e C u rla n d ia , L itu a n ia y L a tv ia d e c id ie r a n
su p r o p ia s itu a c i n .

La guerra civil
Lenin ( V la d im iro U lia n o v ), el efe del p a rtid o
b o lc h e viq u e , d irig e la p a la b ra a los sold a do s
soviticos en una co nce n tra ci n re a liz a d a en el
a o 1919, en la p la z a p rin c ip a l de la ciu d a d de
M osc.

El re v o lu c io n a rio ruso Len T ro tsk y, p rin c ip a l c o la b o ra d o r de Le


n in . Fue d e s te rra d o p o r S ta lin y
p ereci a se sin a d o en M xico .

Lenin y Trotsky
El personaje ms importante de la revolucin de noviembre fue Vladim i
ro Ulianov, ms conocido con el nombre de Lenin, marxista ortodoxo, parti
dario de los mtodos violentos para imponer la dictadura del proletariado.
L enin (1 8 7 0 -1 9 2 4 ). D e fa m ilia a c o m o d a d a e ra h ijo d e u n in s p e c to r d e e n
s e a n z a c u r s e s tu d io s s e c u n d a r io s y lu e g o in g r e s e n la U n iv e rs id a d d e K a z n ;
p e ro , p o r s u s d e a s e x tr e m is ta s , fu e e x p u ls a d o d e e lla .
P o s te r io rm e n te , c o n s ig u i in g r e s a r en la U n iv e rs id a d d e S a n P e te rs b u rg o ,
d o n d e se g r a d u d e a b o g a d o e n 18 91, y se c o n s a g r p o r e n te ro a la d ifu s i n
d e s u s d e a s .
L u e g o s e tr a s la d a A le m a n ia e In g la te rr a , y a ll p a r tic ip e n c o n g re s o s d e
te n d e n c ia r e v o lu c io n a r ia . A d e m s , fu e d ir e c to r d e l d ia r io Iskra ( L a C h is p a ),
e n el q u e firm lo s a r tc u lo s c o n el s e u d n im o d e N. Lenin. L a p r im e r a le tra (N )
c a r e c a d e s ig n ific a d o , a u n q u e a lg u n o s o p in a n q u e p o d r a s e r in ic ia l d e N ic o l s .
A la s p o c a s s e m a n a s d e la c a d a d e l r g im e n z a r is ta , L e n in q u e s e e n c o n
tra b a e n S u iz a
c o n s ig u i r e g re s a r a R u s ia . E n s e g u id a se p u s o al fr e n te d e lo s
b o lc h e v iq u e s , c o m o o p o s ito r d e K e re n s k y .

Los bolcheviques organizaron un gobierno provisional, denominado


Soviet o Consejo de Com isarios del Pueblo, integrado por trabajadores y
soldados. Lenin se erigi en presidente del Consejo y confi el comisariato
de Relaciones Exteriores a su lugarteniente Len Trotsky
Implantada la dictadura del proletariado, los bolcheviques se entregaron
de lleno a una serie de reformas, que respondan a los postulados ms
apremiantes de la doctrina comunista.

248

En marzo de 1918, el gobierno ruso traslad la capital de Petrogrado a


Mosc, a causa especialmente de las serias amenazas de ua contrarrevo
lucin, que se sospechaba deba originarse en los te rrito rio s fronterizos.
La paz de Brest-Litovsk con sus funestas consecuencias fue resistida
por los opositores a la dictadura comunista (zaristas, propietarios de tierras,
socialistas moderados). De tal manera surgi un movim iento de resistencia
apoyado por Francia e Inglaterra que dio origen a la creacin de gobier
nos independientes, los cuales se establecieron a lo largo de la frontera rusa.
No tard en estallar una gran guerra civil (1918-1921) o lucha entre
blancos y rojos". Los comunistas implantaron el rgimen del te rro r y
establecieron una Comisin especial (La Cheka) encargada de efectuar arres
tos de sospechosos y ejecuciones sin juicio previo.2
El 10 de julio de 1918 fue promulgada la C onstitucin Sovitica,' que
sent las bases de la dictadura proletaria, ejercida por el partido com unista.3
La violenta represin ordenada por los comunistas, les perm iti decidir
la guerra civil a su favor, y al finalizar el ao 1921, la lucha haba terminado.

1 Len Trotsky (1877-1940). Su verdadero nombre era Lev Bronstein. Naci en Odesa, de
una fa m ilia ju d a de clase media y desde temprana edad m anifest sus ideas extrem istas. Por esta
causa fue confinado dos veces en Siberia, la segunda a perpetuidad, pero logr escapar y consigui
refugio en Francia.
Aunque en p rin cip io se titu l m arxista independiente y no quiso afilia rse a ningn partido
de extrem a izquierda, en 1917 se declar partid a rio del bolcheviquism o y colabor con Lenin en
La Chispa .
Expulsado de Pars, se traslad a Estados Unidos, y al enterarse de la abdicacin del zar,
regres a Rusia.
2 Aunque nunca se dio un cm puto o fic ia l s'obre el nmero de vctim as, observadores im
parciales co incidieron en que la cifra se elevaba a varios miles.
El 16 de ju lio de 1918 fue asesinada toda la fam ilia del zar (N icols II, su esposa Alejandra
y sus hijos) que perm aneca cautiva en un stano de la ciudad de Ekaterinburgo.
Por otra parte, el 30 de agosto del mismo ao un so cia l-re vo lu cio n ario atent contra la
vida de Lenin. Esto dio origen a un recrudecim iento de los mtodos represivos.
3 El 2 de marzo de 1919 se cre la Tercera Internacional, organizacin encargada de pro
pagar la doctrina com unista en el extranjero.

249

i
LA P O S G U E R R A EN E UR O PA
C a m b io s p o ltic o s

Al trm ino de la Primera Guerra Mundial cerca de sesenta y cinco mi


llones de hombres retornaron a sus hogares, a sus trabajos y estudios. Las
fbricas volvieron a elaborar sus productos en lugar de m aterial blico ,
los transportes se normalizaron y la vida urbana volvi a su ritm o anterior.
Sin embargo, la paz reanudada en 1918 no fue la continuacin de la anterior
a 1914, pues la te rrib le guerra haba provocado directa o indirectamente
grandes cambios.
Consecuencias del cataclismo fueron los m illones de vctim as, as prdi
das materiales, los daos morales, los problemas que originaron los tratados
de paz, los litigios por las fronteras, el surgim iento de ideales republicanos
y nacionalistas, la desaparicin de los imperios autocrticos que gobernaban
Alemania, Austria-Hungra y Rusia, la instauracin en los dos prim eros pases
de gobiernos liberales, etc.
La exaltacin de las ideas nacionalistas en base al principio de la auto
determinacin de los pueblos no tardara en fomentar el surgim iento de
gobiernos fuertes y comprometer la paz de Europa en el futuro. Aunque en
principio se crey en el triun fo de las ideas democrticas, la te rrib le guerra
y los tratados de paz crearon en las naciones vencidas un ambiente de
odio y resentim iento, que fue utilizado por los defensores de las ideas tota
litarias. Sofocados hasta perder esperanzas en una recuperacin, los pases
derrotados perdieron su amor por la libertad y apoyaron con entusiasmo a
los gobiernos de fuerza, que prometieron vengar las afrentas recibidas por
medio de un agresivo desquite.
Entre los vencedores tampoco haban triunfado las ideas pacifistas de
convivencia internacional y a causa de los terribles daos de la lucha, tam
bin sufrieron las consecuencias de la corrupcin ideolgica.

esta federacin internacional con sede en Ginebra y cuyo objeto era pre
servar la paz, no cumpli salvo contadas excepciones con sus nobles
propsitos.
La Sociedad de las Naciones no recibi a todos los pases, tambin
Alemania y Rusia fueron excluidas. La actuacin de este organismo fue
demostrando que su finalidad era mantener la supremaca de Francia Ingla
terra e Italia y ponerse al servicio de los intereses de esas potencias.
Aunque en 1920 puso fin a una cuestin entre Finlandia y Suecia, y en 1932
solucion una controversia entre Colombia y Per, puede afirmarse que la So
ciedad no respondi al anhelo de pacificacin mundial. As, en 1920, cuando Po
lonia atac a Lituania y se apoder injustamente de la ciudad de Vilna, no
intervino en razn de que la primera estaba protegida por Francia
En 1931, los japoneses desconocieron la autoridad de la Liga, pues invadieron
China y se apoderaron de Manchuria; igual actitud adopt Italia cuando en 1935
conquist Etiopa.

El g ra n d io s o e d ific io , p r x im o a la c iu d a d de G in e b ra , d o n d e se re un a lo Sociedad de las


N aciones. Este o rg a n is m o , cre a d o en 1919 p a ra s o lu c io n a r los graves p ro b le m a s in te rn a c io
nales, fu e d is u e lto en el a o 1946. El p a la c io fu e lue g o o c u p a d o por la O rg a n iz a c i n M u n d ia l
de fa Salud.

C a m b io s s o c ia le s y e c o n m ic o s

Las naciones que intervinieron en la guerra cuya gran duracin no fue


prevista debieron efectuar ingentes gastos, calculados aproximadamente
en la suma de trescientos mil m illones de dlares. Terminada la lucha, mu
chos pases debieron recurrir a em prstitos y se vieron obligados a em itir
papel moneda, sin respaldo de oro. Los elevados intereses a que estaban
sometidos los em prstitos, hicieron imposible el equilibrio de los presupues
tos, lo que produjo un d fic it general. Las naciones ms afectadas por la
inflacin" fueron Alemania, Rusia, Polonia y Austria.
Despus del arm isticio, una cuarta parte de la poblacin europea viva
en constante zozobra, pues los escasos productos esenciales se vendan a
precios prohibitivos. Las necesidades superaron a las existencias, mientras
el alto costo de los artculos enriqueci a una minora de especuladores.
Se agudiz el problema de la desocupacin y de los paros forzosos. Se
calcula que, en 1919, quince m illones de fam ilias no trabajaban, pero reciban
indemnizaciones.
Las inquietudes sociales y econmicas crearon un clima de intranquilidad
y descontento general, que se acentu con el correr de los aos.
La S oc ied ad de las N a c io n e s

Creada por el tratado de Versalles, a inspiracin del presidente Wilson,

250

251

L A S D E M O C R A C IA S O C C ID E N T A L E S

Sabemos que las grandes potencias democrticas que vencieron en la


Primera Guerra Mundial fueron Gran Bretaa, Francia y los Estados Unidos.
La paz pareci indicar el comienzo de un perodo de prosperidad duradera,
pero no fue as por cuanto se inici una etapa llena de dificultades, a
consecuencia de una lucha que haba sido demasiado dura y costosa. Se
aplic el principio de destruir al vencido para evitar la ruina del vencedor,
pero como Alemania haba quedado aniquilada, no pudo responer a las obli
gaciones econmicas dispuestas por la paz de Versalles.
Los grandes estadistas que ganaron la guerra, perdieron con rapidez
la confianza de sus pueblos. Esto le ocurri a Wlson, el presidente de los
Estados Unidos, a Lloyd George el hombre fuerte del Imperio britnico y
a Clemenceau, el salvador de Francia. Fueron polticos enrgicos, tiles en
tiempos de guerra, pero que no pudieron triun far frente a los m ltiples
problemas que acarre la paz, entre ellos, la inflacin, los conflictos sociales,
las huelgas y las grandes especulaciones.
La historia de las potencias dem ocrticas en las dos dcadas (1919-39)
que separaron la Primera de la Segunda Guerra Mundial, presenta tres
perodos semejantes: 1) de aguda depresin (1918-23); 2) de relativa prospe
ridad (1923-29) y 3) de depresin crnica (1929-33).

Estados Unidos
De las potencias dem ocrticas fue la que en un principio llev la mejor
parte, frente a una Europa empobrecida. Alejada geogrficamente de la
Gran Guerra, particip en ella casi al trm ino y sus prdidas humanas fueron
mnimas, en relacin con sus aliados. M ientras los britnicos quedaron ago
tados, los norteamericanos conquistaron gran parte de los mercados tradi
cionales europeos, aumentaron sus inversiones en el exterior y mejoraron
sus industrias. Esto origin en los Estados Unidos una poca de prosperidad
que, si bien fue interrumpida por una depresin econmica entre los aos
1920-21, el pas pudo superarla y desde 1922 a 1929 los habitantes pudieron
disfrutar de un alto nivel de vida.
Sin embargo, esa prosperidad no se asentaba sobre bases slidas y al
producirse una euforia por las inversiones se fue creando una falsa estruc
tura econmica.
Los agricultores comenzaron a endeudarse luego de comprar tierras en re
giones ridas y se abrieron ms fbricas que las necesarias para satisfacer la
demanda de productos. La riqueza no se distribuy equitativamente y con el correr
del tiempo desde 1923 a 1929 el valor de los artculos fabricados aument
10.000 millones de dlares, mientras que los salarios slo lo hicieron en 600
millones de dlares.
En enero de 1921 se puso en vigor la Ley Seca que prohiba el uso de
bebidas alcohlicas incluso la cerveza y que dio origen a los ms grandes
negociados en el mercado clandestino de licores. Surgieron bandas de delincuentes
armados y el gangsterismo" adquiri proporciones alarmantes. Uno de los que
alcanz ms triste fama fue Al Capone, que asol el pas durante largos aos.

Fra n klin D. Roosevelt que m e


jo r la e c o n o m a n o rte a m e ri
cana a l a p lic a r el p ro g ra m a
lla m a d o " N e w D e a !".

alarmante. Esa situacin sumada a una ansia especulativa y a una gran canti
dad de ventas a plazos hizo prever una grave crisis econmica.
El 24 de octubre se inici un dramtico descenso del valor de las accio
nes en la Bolsa de Nueva York. En pocas semanas comenz a faltar el dinero,
se paralizaron los negocios, quebraron seis mil bancos y numerosas fbricas
cerraron sus puertas. El hecho de que la crisis se iniciara en los Estados
Unidos pas al que le deba dinero el resto del mundo hizo que la
catstrofe se extendiera por doquier, adquiriendo trascendencia mundial.
La segunda nacin afectada en importancia fue Alemania, seguida por Gran
Bretaa y Francia. Los despidos, las quiebras y el pnico se m ultiplicaron
en numerosos pases y en los Estados Unidos el nmero de obreros sin
trabajo alcanz a 13 m illones.
La crisis mundial, tambin llamada Gran Depresin, se prolong varios
aos y recin en 1933, los gobiernos despus de tomar medidas extrem as
pudieron superar los efectos ms graves. La economa dej de ser una
cuestin privada y los Estados ejercieron rigurosos controles, pues el capi
talism o occidental sufri un duro golpe y fue necesario que cambiara sus
estructuras para que sobreviviera.

Roosevelt y la nueva poltica econmica


La gran crisis se produjo cuando gobernaba los Estados Unidos el
presidente Hoover, del partido republicano, quien en las elecciones de 1932
fue vencido por el demcrata Franklin Roosevelt. Entre los aos 1933 y 1939,
el ltim o al frente del gobierno tom medidas que significaron cambios
fundamentales en la economa norteamericana, destinadas a aliviar la gran
crisis y la depresin de los aos treinta. A Roosevelt le preocup alcanzar
un equilibrio en el mercado y un mayor empleo, aumentando el poder adqui
sitivo de la poblacin por medio de un programa que recibi el nombre de
New Deai.2 expresin inglesa que signific "nueva poltica econmica"

La gran crisis mundial


En el ao 1929 se produjo en los Estados Unidos una saturacin de
mercados. Debido a un excesivo desarrollo de la produccin, los artculos
no encontraban compradores y las existencias se amontonaban en forma

1 Franklin Delano Roosevelt (1882-1945). sobrino de Teodoro Roosevelt que haba sido
presidente en 1901 era un hombre joven y sim ptico, que logr gran apoyo popular por su visin
realista de los acontecim ientos Haba sufrid o un ataque de parlisis, lo cual no le im p id i cum plir
gran actividad. Su mandato fue extenso y muri en el desempeo del cargo.
2 Pronuncese: n i di!.

253

En primer lugar logr la estabilidad monetaria con el propsito de estimular


las inversiones y mantener los precios. Consigui que se firmaran convenios entre
patronos y trabajadores y al mismo tiempo impuls la seguridad social. Para re
ducir la desocupacin se levantaron obras pblicas.
Fue promovida la recuperacin agrcola, se reglamentaron los precios de pro
ductos bsicos (algodn, trigo, leche, etc.) y se facilitaron crditos.

El New Deal represent un plan de desarrollo general con una mayor


intervencin del Estado en I? economa, para superar los efectos ms graves
de la crisis.
G ran B reta a

Al trm ino de la Primera Guerra Mundial la situacin de este pas era


crtica, p'or cuanto su comercio exterior haba quedado en gran parte destrui
do, al dism inuir la demanda de sus productos manufacturados; adems era
muy grande la deuda contrada con los Estados Unidos. Se calcula que en el
ao 1921 haba en Gran Bretaa dos m illones de obreros desocupados.
Durante la guerra, el gobierno qued en manos de los conservadores
con el Primer M inistro Lloyd George, pero en las elecciones de 1923 obtuvo
mayora el partido Laborista con su jefe Mac Donald. Estos ocuparon poco
tiem po el poder y entre 1924 y 1929 Gran Bretaa volvi al rgimen conser
vador. Los problemas sociales hicieron crisis en mayo de 1926; cuando se
produjo una gran huelga, que finalm ente no arroj resultados positivos para
los trabajadores.
En 1929, en el comienzo del gran problema econmico mundial, los
laboristas con Mac Donald volvieron al poder. En 1931 fue constituido un
Gobierno N a cio n a l1 que enfrent la crisis aplicando una poltica proteccio
nista. Se suspendieron los pagos internacionales en oro, recibi gran impulso
la agricultura, se concedieron crditos para la construccin de barcos y
viviendas y se aplicaron impuestos a las rentas. En 1936, el d fic it del presu
puesto haba dism inuido, originando un beneficioso equilibrio en la economa
del pas.
En 1936, un problema afect la monarqua britnica. En el mes de enero
muri el rey Jorge V y su hijo, el nuevo monarca Eduardo VIII contrajo matrimonio
morgantico con la joven norteamericana Wallis Simpson divorciada , por lo cual
debi renunciar al trono.
El problema dinstico se resolvi con el advenimiento de Jorge VI, hermano
del anterior, que tom el nombre de duque de Windsor. El Primer Ministro Baldwin
renunci y fue reemplazado por Neville Chamberlain.
F ran cia

Fue la potencia vencedora que sufri el ms alto costo de la victoria, por


el nmero dte vctim as y daos materiales. Ante el grave problema que
haba significado para Francia el agresivo potencial blico germano, y con
el propsito de prevenir futuros ataques, fue construida la Linea M a g in o t2

1 El G obierno Nacional fue presidido por Ramsay Mac Donald desde 1931 a 1935. Le sucedi
com o Prim er M inistro Stanley Baldwin (1935-37).
2 Sistema de fo rtifica cio n e s en la frontera franco-alem ana, construida 3 instancias del M i
nistro de Guerra francs Andrs M aginot, entre los aos 1927 y 1936. Sus propsitos fueron pre
servar al p as de una nueva invasin, pero la linea defensiva fue desbordada por los alemanes
durante la Segunda Guerra Mundial.

254

A poco de iniciarse la posguerra y reemplazado Clemenceau que haba


sido insustituible durante la lucha comenz un largo perodo en que se
alternaron en el poder los partidos de derecha y de izquierda. Destacada
figura del prim ero fue el presidente Poincar y del socialista, el poltico
H erriot.
La gran crisis recin afect con intensidad a Francia en 1932 es decir,
ms tarde que a otros pases y esto se explica porque haba logrado un
eficiente sistema de equilibrio econmico. Producido el impacto de la depre
sin, el descontento origin un perodo de agitacin poltica y social, hasta
que gan las elecciones de 1936 una coalicin de partidos izquierdistas con
el nombre de Frente Popular, cuyo jefe fue el Primer M inistro Len Blum.
Este gobierno aplic reformas para mejorar la economa, reanimar la activi
dad industrial y dism inuir los problemas sociales. En poltica exterior, Francia
se uni a Gran Bretaa para enfrentar la tensa situacin europea ante el
surgim iento de potencias totalitarias.
El gobierno del Frente Popular ces en el ao 1938 y poco despus
ocup el cargo de Primer M inistro el poltico radical-socialista Eduardo Daladier. Bajo su mandato, Francia entr en guerra contra Alemania, en setiem bre
de 1939.

LO S E S T A D O S T O T A L IT A R IO S

Con la victoria de las potencias democrticas sobre Alemania en la


Primera Guerra Mundial y el aniquilam iento de su potencial blico se crey
haber term inado con los gobiernos irresponsables, a quienes se culpaba de
tan cruel enfrentam iento. Luego surgieron Estados europeos con ideales
pacifistas y de convivencia universal y entonces pareci que se haba
consolidado el tiem po de la democracia. Sin embargo, al avanzar la poca
de la posguerra las naciones perdieron la fe en los valores de la libertad
y en un ambiente de tensiones polticas, crisis econmicas, odio y resenti
mientos, se fue gestando un medio propicio para que gobiernos totalitarios
triunfaran en Alemania, Italia y Rusia.
LA U N IO N S O V IE T IC A
G o b ie rn o de Lenin

Rusia haba quedado agotada por la Primera Guerra Mundial y prctica


mente exhausta por la guerra civil (1918-21). Dueo del poder, Lenin implant
un rgimen estatista autoritario y aunque antim ilitarista, cre una formidable
mquina de guerra llamada Ejrcito Rojo.
Los aos siguientes se caracterizaron por una profunda crisis econmica
que oblig al gobierno a tomar algunas medidas liberales; as, se perm iti
la pequea empresa privada sobre una base sem icapitalista y el ejercicio del
comercio interior. La nueva poltica econmica, denominada la N.E.P.,1 fue
calificada por Lenin de "retirada tem poral , algo as como un paso atrs,
para poder avanzar dos", es decir, fue un medio, no un fin.

1 N.E.P. s ig n ific a nueva p o ltic a e con m ica y deriva de las palabras rusas Novaia
Ekonom ischeskaia P olitika. El sistema rig i hasta 1928, ao en que se a plic el prim ero de los
planes quinquenales.

formaban el Consejo Supremo que elega el Presidium u oganismo de 37 miem


bros, encargado de dictar decretos, declarar la guerra, etc.
Este Consejo Supremo era el nico facultado para elegir el Consejo de Co
misarios del Pueblo, que era !a mxima autoridad ejecutiva de Rusia.
Las .disposiciones de la Constitucin de 1936 fueron modificadas en parte
por otra, aprobada en octubre de 1977.

El d ic ta d o r S ta lin (h om b re
de a cero) que fu e d u ra n te
la rg o s aos la p rim e ra f i
g u ra d e l co m unism o ruso.
D e s p u s de su m u e r t e
(1953) los d irig e n te s so vi
ticos h a n c ritic a d o d u r a
m ente su conduccin p o l
tica.

En poltica interna, Stalin instaur una frrea dictadura y elim in drsti


camente cualquier oposicin. Entre los aos 1936 y 1938 organiz procesos y
deportaciones, incluyendo a miembros del partido gobernante.
Entre las realizaciones prcticas merecen citarse el gran desarrollo
industrial, el aumento de la produccin mediante planes quinquenales, las
mejoras en la agricultura, la potencialidad del ejrcito y los adelantos
cientficos.
Para evitar el aislamiento del rgimen sovitico, Stalin consigui que
la U.R.S.S. fuera incorporada a la Sociedad de las Naciones (1934) y se
aproxim a Francia y a Inglaterra. Convertida en gran potencia, Rusia firm
en 1939 un pacto de no agresin con Alemania.
En poltica exterior, el objetivo supremo de la U.R.S.S. es la destruccin
del sistema capitalista y la implantacin mundial de su rgimen marxista.

ITALIA
En 1923 qued terminada la Constitucin, redactada en buena parte por
Jos Stalin, que estableca un sistema federal con el nombre de Unin de
Repblicas Socialistas Soviticas (U.R.S.S.).
En enero de 1924 muri Lenin,1 episodio que marc el comienzo de la
lucha por el poder,

A n te c e d e n te s de la re v o lu c i n fa s c is ta

Al trm ino de la Primera Guerra Mundial, Italia fue el prim er pas de


Europa occidental que se volc en un rgimen de fuerza. Despus de ese
conflicto, los italianos culparon a sus gobernantes por los fracasos con que
epilogaron las aspiraciones populares de poseer un poderoso imperio. N-

S ta lin y el r g im e n b o lc h e v iq u e

La lucha por la sucesin se plante entre los dos hombres ms fuertes


del rgimen comunista: Trotsky y Stalin.
Jos Stalin (1879-1953). Su verdadero nombre era Jos Yugashvili.
Hijo de un zapatero, se educen un seminario teolgico; pero por su falta
de vocacin religiosa, fue expulsado cuando tena diecisiete aos.
De ideas extremistas, no tard en ingresar en el partido bolchevique; en
la
revolucin de 1917 ocup el cargo de Comisario de Minoras Nacionales.
Stalin afirmaba que el programa comunista deba cumplirse en un solo pas
pero Trotsky propiciaba una cruzada internacional que derribara al capitalismo.
La puja finaliz con el triunfo de StaJin, quien logr en 1927 hacer ex
pulsar del partido a su contrincante. Poco tiempo despus, Trotsky se traslad
a Turqua, luego a Noruega y finalmente a Mxico, donde pereci asesinado (1940).

Dueo del poder, Stalin aplic su concepto de comunismo nacional" y


se ocup en consolidar el socialism o dentro de la Unin Sovitica. Para
reglamentar la organizacin interna del pas, reform la C onstitucin en el
ao 1936.
Estableci que la U.R.S.S. era una federacin de diecisis repblicas. Dispuso
los siguientes organismos de gobierno: dos cmaras legislativas, el Consejo de la
Unin (600 miembros) y el Consejo de las Nacionalidades (400 miembros). Ambas

256

Su cuerpo embalsamado se exhibe en Mosc, en un lujoso mausoleo.

B enito M u ssolin i (iz q u ie r


d a ) encabeza con o tro s d i
rig e n te s fascistas la m a r
cha sobre Roma (28 de
o c tu b re de 1922).

ceos de in te le ctu a le s apoyados en las ideas filo s fic a s de H egel bregaro r por un sistem a de gobierno basado en la suprem aca del Estado. Cen
suraron la dem ocracia, la p o ltic a p a c ifis ta y s o stu vie ro n que la guerra era
"la nica form a de higiene m u n d ia l .
A l tra sce n d e r lo re s u e lto en los tra ta d o s de paz, los ita lia n o s afirm a ro n
que las ventajas no com pensaban los s a c rific io s de la guerra. Italia a m b icio
naba el im p o rta n te p u erto de Fiume, sobre el m ar A d ri tic o , pero fue cedido
a Y ugoslavia; 1 por otra parte, nada obtuvo del re p a rto de las colonias
alem anas en A fric a .

B enito M u s s o lin i
Con el regreso de m ile s de c o m b a tie n te s a sus hogares, Italia soport
las funestas consecuencias de la guerra, ta le s com o la in fla ci n , el alza de
los precios y la usura. Se p rodujeron luchas ideolgicas y los trabajadores
no tardaron en inclin a rse hacia el com unism o. Los p a rtid a rio s de sta
ideologa contaron con un te rc io de diputados en las e le ccio n e s de n oviem
bre de 1919.
Cuando la situa ci n interna de Italia se tornaba c rtic a , un hom bre se
opuso a los avances de los m a rxista s: B enito M u s s o lin i (1883-1945).
De humilde cuna era hijo de un herrero socialista , sus comienzos fueron
difciles y apremiantes, pues se vio obligado a ganarse el sustento como labrador,
albail y herrero.
Curs estudios y logr graduarse de maestro elemental, pero a causa de sus
ideas socialistas fue expulsado de su patria y busc refugio en Suiza. A su
regreso, dedicse al periodismo, y en 1912 fue elegido director de Avanti", rgano
oficial del partido socialista.
Cuando en 1914 estall la guerra, Mussolini predic la participacin de Italia
en favor de los aliados, lo que motiv su expulsin del partido, acusado de
intervencionista. Entonces fund un nuevo peridico, II Popolo d ' Italia , desde cu
yas columnas insisti en su entusiasmo belicista.
En setiembre de 1915 ocup una plaza de simple soldado en el ejrcito, luego
fue ascendido a cabo; pero herido a causa de la explosin de una bomba (febre
ro de 1917), abandon el frente de batalla y volvi a ocupar su puesto de pe
riodista.

La marcha sobre Roma


M ussolini se proclam Duce (conductor) del fascio milans, organizacin
que recibi en sus filas a hombres de cualquier ideologa poltica, siempre
que estuvieran resueltos a com batir el comunismo y a reemplazar con la
propia iniciativa la ineptitud del Estado.
Organizados militarmente, iniciaron una violenta lucha contra el comunismo
y el gobierno. Los procedimientos empleados contra :os extremistas eran muy ri
gurosos. Bandas armadas recorran los pueblos, obligabr.n a dim itir a los polticos
opositores, los golpeaban hasta dejarlos inconscientes, les hacan ingerir grandes
dosis de aceite de ricino, les arrancaban los dientes, etc.
La reaccin de los adversarios produjo verdaderas guerras civiles, tal como
sucedi en Bolonia (noviembre de 1920).

En mayo de 1921, el partido fascista obtuvo 38 bancas en la Cmara y


M ussolini Hegido diputado por M iln atac duramente los errores del
sistema parlamentario. En octubre de 1922, en el transcurso de un motn
realizado en Npoles, el dirigente fascista proclam la revolucin al grito de
A Roma!". Cientos de miles de "camisas negras (distintivo de los fascis
tas) avanzaron y, una vez en la capital, ocuparon los centros gubernativos
y adm inistrativos. Ante la gravedad de la situacin, el rey V ctor Manuel III
confi el gobierno a M ussolini y le encarg la organizacin de un nuevo
m inisterio.

El r gim e n fa scista d ispuso a d o c trin a r a la ju v e n tu d p a ra los fines de su p o ltic a . La fo to g r a fa


nos m uestra un co n tin g e n te de nios ita lia n o s los b a lilla d e s fila n d o fre n te a M u ssolin i, quie n
en segundo p la n o los m ira con su c a ra c te rs tic o gesto. O bserve cm o los nios lle v a n arm as
de fu e g o .

R esuelto a e lim in a r las v ic is itu d e s de la p o ltic a interna italiana y la


cre cie n te in flu e n cia de los m arxistas, M u sso lin i fund en M il n (23 de marzo
de 1919), los prim e ro s fa s c i d i co m b a ttim e n to o unin de antiguos com ba
tie n te s , base de lo que llam fa scism o .2

' Los italianos afirmaban que haban ganado la guerra y perdido la paz . A los gobernantes
se los ca lifica b a de inmundos parsitos, prendidos a la mejor sangre de la naci n .
Fiume no permaneci mucho tiem po en poder de Yugoslavia. El 11 de setiem bre de 1919
el poeta italiano Gabriel DAnnunzio, a la cabeza de un contingente de voluntarios, se apoder de
ese puerto sofcre el A dritico y cre un gobierno provisional. Por el tratado firm ado en Rapallo
(12 de noviembre de 1920), Fiume fue declarada ciudad lib re ", y posteriorm ente por el Tratado
de Roma (1924) Yugoslavia acept cederla a Italia.
Despus de la Segunda Guerra M undial, Fiume se adjudic de nuevo a Yugoslavia.
2 La palabra fascismo tiene un doble sig n ifica do . Deriva del italiano fascio que s ig n ifica
grupo o banda, y a su vez, el vocablo proviene del la tn fascis o haz de varas. Conviene recordar
que en la antigua Roma los cnsules eran precedidos por lictores, los cuales llevaban el hacha
ceida por el haz de varas, que sim bolizaba la autoridad del Estado.

258

259

El r g im e n fa s c is ta

Dueo del poder, M ussolini disolvi el Parlamento y declar ilegales a


todos los partidos polticos, menos al suyo. Los opositores fueron persegu
dos o debieron emigrar. Otorg al rey una simple autoridad nominal e
instaur una dictadura con el titu lo de Duce (Conductor). Cre el Gran Con
sejo Fascista para asesorarle en los graves asuntos de gobierno y en
noviembre de 1926 promulg la Ley de Seguridad del Estado con el propsito
de restablecer el orden, en base a enrgicas medidas.
El fascismo se declar contrario al socialism o y al capitalism o. En el
aspecto social se apoy en dos instituciones: la Carta del Trabajo (Carta
del Lavoro) que estableci un rgimen corporativo y sindicalista, con la fina
lidad de armonizar los intereses entre patrones y obreros, bajo el control
supremo del Estado. El otro organismo fue la Obra Nacional Posterior al
Trabajo (Opera Nazionale Dopolavoro) cuyos objetivos eran la educacin y
el cuidado fsico y moral de los obreros.
La autoridad del Estado era absoluta. El ciudadano careca de derechos,
pero estaba obligado a cumplir estrictamente con sus deberes. Slo los que es
taban identificados con la ideologa oficialista podan aspirar al gobierno.
Desde temprana edad, el pueblo' era educado para el fascismo. Los nios de
8 a 14 aos, se organizaban militarmente en el cuerpo de bolillas; de 14 a 18
aos, servan como vanguardistas, y luego, hasta los 21, integraban los jvenes
fascistas. A partir de esa edad eran agrupados en contingentes que reciban el
nombre de camisas negras.

El rgimen fascista redujo el analfabetismo y elim in con enrgicos


procedim ientos la tristem ente clebre m affia siciliana. Se efectuaron nume
rosas obras pblicas (edificios, autopistas, etc.), se desecaron pantanos y
erigieron nuevas ciudades.
La industria progres en todas sus manifestaciones y fueron duplicadas
las fuentes de energa hidroelctricas. Por el apoyo oficial y la aplicacin de
nuevos procedimientos agrcolas, el rendim iento de la tierra aument en un
veinte por ciento.
La poblacin debi soportar mayores impuestos, cuyo producto fue
destinado a la form acin de un poderoso ejrcito.
En materia religiosa, M ussolini firm con el cardenal Gasparri el
Tratado de Letrn, que puso fin a la cuestin rom ana".1 p
f
En poltica exterior ambicion crear un poderoso imperio. Para dominar
el mar A dritico, Italia anex el puerto de Fiume y parte de Dalmacia. En
1935 M ussolini orden la conquista de Etiopa 2 y al ao siguiente los italia
nos participaron en la guerra civil espaola, junto con los nacionalistas.
En 1939 las tropas fascistas ocuparon. Albania, pues teman la inter
vencin yugoslava. Al poco tiempo, M ussolini concert un pacto poltico y
m ilita r con Alemania, que se denomin Eje Roma-Berlin, despareja sociedad,
que convirti a Italia en "cola del barrilete alemn".

A L E M A N IA
La R ep b lica

Al trm ino de la Primera Guerra Mundial, los comunistas provocaron


numerosas revueltas en te rrito rio alemn, especialmente en la regin de
Baviera. Ante la situacin del pas y presionado por las potencias vencedoras,
el emperador Guillerm o II abdic en noviembre de 1918. Ese mismo da los
socialistas se hicieron cargo del gobierno y proclamaron la Repblica.
En febrero de 1919 se reuni, en la ciudad de Weimar, una Asamblea
convocada para redactar una Constitucin, el citado organismo eligi a
Federico Ebert prim er presidente de la Repblica alemana.
En julio se proclam la Constitucin de Weimar, de carcter democr
tico, republicano y federal.
Numerosas fueron las dificultades que debi vencer la Repblica instau
rada, especialmente por los ataques y confabulaciones de los extrem istas y
reaccionarios, que aprovecharon la catica situacin de Alemania despus
de su derrota.
C au sas que fa v o re c ie ro n el a d v e n im ie n to d el n azism o

Terminada la cruenta lucha, la Repblica alemana debi aceptar ante


amenazas de invasin una paz rigurosa y vengativa, que la someti por
completo a la voluntad de sus poderosos enemigos.
El pueblo germano no acept la humillacin de la derrota y sus duras
consecuencias, y la opinin general coincida en que el pas haba sido
ultim ado por la espalda.
La demora de Alemania en saldar las reparaciones de guerra m otiv
que en enero de 1923 ejrcitos franco-belgas ocuparan la regin del Ruhr,
con sus importantes yacimientos mineros. El gobierno germano aconsej a la
poblacin la poltica de resistencia pasiva, y en forma temeraria para ayu
dar a los obreros huelguistas em iti fabulosas cantidades de papel moneda,
lo que produjo la cada vertical del marco y el derrumbe financiero del pas.
Los marcos valan menos que el papel en que estaban impresos; en no
viembre de 1923 se cotizaban en Berln a dos millones y medio por dlar.
Los efectos de esta desmedida inflacin fueron inmediatos. Las familias per
tenecientes a a clase media, que vivan asalariadas, se encontraron en la ruina
y debieron vender sus casas, para comprar alimentos. Pronto surgieron especu
ladores, que se enriquecieron con la trgica situacin.

Por otra parte, el gobierno republicano poco hizo en favor del ejrcito
y olvid que a travs de su historia, Alemania representaba la perfeccin del
Estado militarizado, y que este concepto simbolizaba el sentir popular.
Adems, la poca experiencia de los germanos en gobiernos democrticos
favoreci a los com unistas,1 cuyas actividades despertaron serios temores
entre los capitalistas y propietarios.
A d o lfo H itle r

1 Ver Unidad 2?, Subunidad I. pg. 71.


2 A pesar de los tratados de 1908 y 1928, la frontera entre E tiopa y la Som alia italiana,
en A frica, no haba sido perfectam ente delim itada. Esto dio origen a una serie de incidentes fro n
terizos que culm inaron a fines de 1934, poca en que gobernaba a E tiopa el N egus Haile Selasie.
En octubre de 1935, los italia n os invadieron el te rrito rio e tope y en
una fe liz campaa,
ocuparon la ca pita l, Addis Abeba. Haile Selasie fue expatriado y re cib i la corona de E tiopa el
rey de Italia , V c to r Manuel III.

260

La situacin imperante en Alemania fue aprovechada por el austraco


Adolfo H itle r (1889-1945), quien adquiri rpida popularidad con su prdica

1 En Alemania, los com unistas fueron llam ados espartaquistas", pues tal
de una sociedad fundada en Leipzig, por Carlos Liebknecht y Rosa Luxemburgo.

era

el

nombre

261

Los p rin c ip a le s
je r a r c a s nazis,
reun ido s en M u
nich p a r a re
c o rd a r la m e
m o r ia d e los
c a d o s en la lu
cha p o r e p o
d er. De iz q u ie r
d a a derecha,
los rostros de
H ess, G o e rin g ,
H itle r y Rosenb erg .

en favor del resurgim iento germano. En 1919 fund en Munich el Partido


Nacional-Socialista, denominacin que luego se abrevi con la expresin
Partido Nazi.
Aunque rebelde y dominante, Hitler se dedic en su juventud a la pintura.
Hijo de un modesto empleado austraco, se traslad a Viena para cursar estudios
artsticos, pero fracas en las pruebas de ingreso y debi conformarse con pintar
acuarelas, que luego venda en pequeos negocios.
En esas pocas fue elaborando sus ideas polticas, tomadas de libros de auto
res
vieneses de marcada tendencia antisemita. Pronto
se transform enfantico
defensor de la raza nrdica que consideraba superior a todas y asoci su
odio a los judos con un profundo desprecio por el marxismo.
Viva en Munich cuando estall la Primera Guerra Mundial. Aunque austraco,
se enrol en el ejrcito bvaro y luch valerosamente.
Herido dos veces,tambin
estuvo a punto de morir por efectos de los gases asfixiantes. En mrito a su valor,
sa le acord la Cruz de Hierro.
Al trmino del conflicto, fund en una cervecera de Munich el partido
Nacional-Socialista de los Trabajadores" .

El 8 de noviembre de 1923, H itler encabez una revolucin para derrocar


al gobierno, conocida con el nombre de "golpe (putsch) de la cervecera ,
en Munich. Mal organizado, el levantamiento fracas y su cabecilla fue
condenado a cinco aos de prisin.

En el nico ao que permaneci en la crcel, H itler escribi s.us princi


pales ideas polticas, en una obra que titu l M i lucha (M ein Kampf). En di
ciem bre de 1924 recobr la libertad y, a partir de esa poca, su prestigio fue
en aumento.
A causa de la enorme mayora lograda por los nazis en las elecciones
de 1932, el presidente Hindenburg nombr a H itler en el alto cargo de Canci
ller del Reich. Al ao siguiente muerto Hindenburg el enrgico caudillo
decidi reunir en su persona los cargos de canciller y de presidente.
La decisin fue sometida a un plebiscito, que no slo la ratific sino
que le concedi el ttu lo de Fhrer (caudillo). La bandera de la Repblica de
Weimar fue reemplazada por la cruz esvstica del nazismo y Alemania
adopt el nombre de Tercer Reich.2
En la filosofa nazi aparecen todas las concepciones del fascismo, aunque
este ltimo nunca esgrimi prejuicios raciales. En cambio, uno de los tpicos
fundamentales de la doctrina hitlerista fue preconizar hasta el fanatismo la
superioridad de la raza aria y el aniquilamiento total de los judos, a quienes
culpaba, por su tradicionalismo oriental, de todos los males acaecidos a la
nacin alemana.
Por otra parte, el nacionalismo se inclin hacia el elemento campesino,
bajo el axioma sangre y tierra (Blut und Boden), en forma ms acentuada que
el rgimen itlico. Por ltimo, Hitler no concibi totalmente el Estado Corporativo
y fue ms agresivo y hostil con la Iglesia Catlica.

1 En las elecciones de 1928, los naciona lso cialista s consiguieron ubicar doce diputados en
el Reichstag y en los nuevos com icios del ao 1932 el nmero se elev a 230.
Por su condicin de a ustraco, H itler no poda aspirar a ningn cargo dentro del gobierno;
sin em bargo, en 1932, por las libertades consignadas en la C onstitucin de Weimar, le fue otorgada
la ciudadana alemana.
2

El nuevo gobierno

se consideraba sucesor de los

Hohenstauen y H ohenzollern.

263
262

C a ra c te re s de la d ic ta d u ra nazi
H itle r aboli la C o n s titu c i n de W eim ar y c o n v irti a A lem ania en un
Estado u n ita rio . Proclam nico p a rtid o legal al N acional-S ocialista y d is o lv i
a los op o sito re s (m onrquicos, ca t lico s, Socialistas).
Renov la leg isla ci n y cre Tribunales del Pueblo, para juzgar con la
m ayor severidad y en form a secreta los casos de tra ic i n , palabra a la
que dio un s ig n ifica d o muy am plio. Tambin se crearon campos de concen
tracin", para e n ce rra r a los o p o sito re s.
Los ju d o s quedaron privados del derecho de ciudadana; no podan
e je rce r actividades re m unerativas y fueron perseguidos en form a im placable.
F inalm ente se los asesin por m illo n e s, en horrendo genocidio.
A grup a los obreros en s in d ica to s que respondan al Frente de Trabajo
Alemn. El gobierno asum i el co n tro l de todas las in d u s tria s y en 1936
aprob el llam ado Plan de Cuatro Aos, cuyo o b jeto era asegurar el autoabaste c im ie n to del pas en p re v is i n de una fu tu ra guerra.
F iscaliz en form a absoluta el pe rio d ism o , la enseanza, la ra d io te le fo n a ,
el cinem atgrafo, etc.
R estableci el s e rv ic io m ilita r o b lig a to rio (m arzo de 1935) y dedic cuan
tiosas sumas del presupuesto o fic ia l al rearm e to ta l de A lem ania. De esta
manera consigui equipar un p o d e ro ssim o e j rc ito .
C oloc a la ig le sia p ro te s ta n te bajo el do m in io del Estado y com bati
al ca to licism o , y tra t de d e s tru ir su in flu e n cia e n tre el pueblo.
Para el cum plim iento de sus planes revolucionarios, Hitler cre varios orga
nismos encargados de reprim ir brutalmente cualquier asomo de oposicin.
Triste celebridad alcanz la Gestapo o polica secreta del Estado, encargada
de castigar sin juicio previo a todos los culpables de crmenes polticos".
Las Tropas de Asalto, o Camisas Pardas (tambin conocidas por las in icia
les S.A.) estaban distribuidas por todo el territorio alemn, con fines de vigi
lancia, para que nadie violara la voluntad del partido.
La Guardia de Defensa o Camisas Negras" (el pueblo la distingua por las
iniciales S.S.), form aba la guardia personal del dictador y estaba integrada por
jvenes de recia contextura, envidiados por las ddivas que reciban.

En p o ltic a e x te rio r, H itle r se propuso lle va r a t rm in o una te m e ra ria


campaa de agresiva expansin, que in ici en 1938 con la anexin de A u stria .
Para sus fine s, cont con el apoyo de M u sso lin i, con quien fo rm el Eje

Roma-Berln.

ESPAA
Reinado de Alfonso XIII
El gobierno de este m onarca se ca ra cte riz por las profundas c ris is
p o ltic a s que convulsionaron el te rrito rio espaol. A unque Espaa se declar
neutral en la gran guerra (1914-18) el c o n flic to re p e rc u ti en la in d u stria , que
se vio favorecida. A su vez, este d e sa rro llo acentu las d ife re n cia s e n tre las
clases altas (apoyadas por la Iglesia y el e j rc ito ) y las ms h um ildes, d e fe n
didas por los e xtre m ista s.
R ecrudecieron los in cid e n te s, hasta que en s e tie m b re de 1923, el capitn
general de Barcelona, Primo de Rivera, encabez un golpe m ilita r y con
anuencia de A lfo n s o XIII im p la n t una dictadura. A n te la vio le n ta campaa
de los o p ositores, Rivera debi re nunciar (enero de 1930). Le sucedi Dma-

264

so Berenguer, pero tam bin abandon el gobierno ante las acusaciones de


los republicanos, que consideraban a los m onrquicos responsables de la
dictadura.

La segunda Repblica
La c rtic a situ a ci n d e te rm in que A lfo n so XIII re sta b le cie ra la C o n sti
tu c i n y convocara a elecciones. En a bril de 1931, el rey para e v ita r nuevas
luchas abandon el te rrito rio espaol. Los co m icio s p e rm itie ro n el triu n fo
de una co alicin repu blicano -socialista. Se re sta b le ci la Repblica y Alcal
Zamora fue elegido presid ente de Espaa.
La ideologa del nuevo gobierno provoc una se rie de altercado s y actos
de v io le n cia . Los anarquistas, im pacientes por la le p titu d de las autoridades
en m ateria de reform as sociales, o rig in aron levantm ientos.
En enero de 1936, las C ortes fueron d isu e lta s y en las e leccio nes del
mes de fe b re ro , los izq u ie rd ista s (re publicanos, so cia lista s, co m unistas)
agrupados en el Frente Popular vencieron a sus adversarios (m onrquicos,
co nservadores). En ab ril del m ism o ao fu e d e s titu id o el pre sid e n te A lcal
Zamora acusado de haberse excedido en sus poderes y fue nom brado en
igual cargo Manuel Azaa.

La Guerra Civil Espaola


M ie n tra s el gobierno se inclinaba hacia la extrem a izquierda (m arxism o,
anarquism o, sepa ra tism o), los op o sito re s, en su m ayora ca t lico s y m ilita re s ,
defendan la antigua tra d ic i n hispnica y se agrupaban para tra ta r de vencer
a los gubernam entales, a quienes acusaban de d e s tru ir la fiso n o m a e sp iritu a l
del pueblo espaol.

265

El 29 de octubre de 1933, Jos Antonio Primo de Rivera, hijo del dictador


anterior, fund la Falange Espaola, movimiento poltico de tendencia nacionalista,
opuesto al marxismo y al sistema parlamentario de gobierno.
Al ao siguiente, este movimiento se fusion con las Juntas de Ofensiva Na
cional Sindicalista, creadas con anterioridad (1931) por Ramiro Ledesma Ramos.
Antonio Primo de Rivera y Ledesma Ramos fueron fusilados por sus enemi
gos polticos meses despus de estallar la guerra civil. En est<? conflicto, los inte
grantes de ambas organizaciones engrosaron las tilas de los ravolucionarios.

La guerra civil estall en julio de 1936, cuando la guarnicin espaola


de Marruecos se sublev a las rdenes del general Francisco Franco. La
rebelin se extendi rpidamente a otros efectivos m ilitares acantonados en
ciudades de Espaa (Cdiz, Sevilla, Zaragoza, Burgos, etc.). En'principio, el
gobierno se mantuvo con energa, especialmente por el apoyo de ios partidos
de la izquierda, que se unieron en la resistencia; todos los defensores fueron
llamados leales".
En la sangrienta guerra civil, que se prolong por espacio de tres aos,
tambin intervinieron las potencias extranjeras, de tal manera que Espaa
se convirti en el campo de lucha de ideologas rivales.
Los revolucionarios recibieron la ayuda de material blico y "vo lu n ta rio s"
enviados por H itler y M ussolini. Por su parte, los republicanos o leales
engrosaron sus filas con numerosos comunistas y equipo m ilita r facilitado
por Rusia.
A comienzos de 1938, las fuerzas del general Franco iniciaron con la
victoria de Teruel una violenta ofensiva, y en enero de 1939 tomaron la ciudad
de Barcelona. Desde ese momento, se derrumb la resistencia de los leales,
los que en gran nmero buscaron refugio en te rrito rio francs. El presidente
Azana, asilado en Pars, renunci a su alto cargo.
La te rrible lucha civil term in el 1? de abril de 1939, luego de la capi
tulacin de M adrid.1
Francisco Franco, jefe de los derechistas vencedores, asumi el poder
con el ttu lo de "Jefe de Estado y Generalsimo de los Ejrcitos".
Uno de sus prim eros actos de gobierno fue firm ar con Alemania, Italia
y Japn un pacto de ayuda mutua, de carcter anticomunista. Al comienzo de
la Segunda Guerra Mundial, Espaa se declar partidaria de la neutralidad.

Los principales dirigentes del gobierno republicano huyeron. El nm ero de vctim as causa*a 9 uerra se estipul de la forma siguiente: 700.000 perecieron en el cam po de batalla,
fueron ejecutados y unos 15.000 m urieron a consecuencia de los ataques areos.

Gua de repaso
Primera Guerra
Mundial.

Causas. El sistema de alianzas y la paz armada. Rivalidad entre Inglaterra y Alemania. La crisis en los Es
tados balcnicos y el conflicto de Marruecos.
Asesinato del archiduque Francisco Fernando: sus conse
cuencias.

El proceso
de la guerra.

Los bandos enemigos. Etapas de la lucha.


La primera guerra de movimientos: la batalla de las
fronteras y la carrera hacia el mar.
La guerra en el frente oriental: victorias alemanas.
La guerra de trincheras. El ataque a la fortaleza de
Verdn. La guerra en el mar: batallas de Jutlandia. Ren
dicin de Rusia. Intervencin en la lucha de los Estados
Unidos.
Retorno a la guerra de movimientos. La segunda batalla
del Mame. El armisticio.
Los tratados de paz. Versalles: entregas territoriales de
Alemania.
San Germn: situacin de Austria, Hungria. Surgimientos
de nuevas naciones.
Tratados firmados con Bulgaria. Hungria y Turqua... Pr
didas de la guerra.

La Revolucin
Sovitica.

La incapacidad del zar Nicols II. Descontento popular.


El gobierno provisional de marzo de 1917. La revolucin
de los comunistas bolcheviques.
Lenin y Trotsky. El Soviet. La dictadura del proletariado.
Paz con Alemania. La gran guerra civil. La Constitucin
Sovitica.

La posguerra
en Europa.

Los cambios polticos debidos a la gran guerra. Las ideas


totalitarias. Problemas econmicos: la desocupacin. La
Sociedad de las Naciones: actuacin de este organismo.

Las democracias
occidentales.

El fin de la guerra y el comienzo de una etapa llena de


dificultades. Semejanzas en la historia de las potencias
democrticas en el periodo 1919-39.
Los Estados Unidos. La primera poca de prosperidad.
La gran crisis mundial: la Bolsa de Nueva York. Roose
velt y el programa del New Deai.
Gran Bretaa: gobierno de los conservadores. Los labo
ristas. El proteccionismo para enfrentar la crisis.
Francia: los partidos de derecha e izquierda. El Frente
Popular.

Los Estados
totalitarios.

La Unin sovitica. El ejrcito rojo. Dictadura de Stalin.


Poltica interior y exterior. Italia. Mussolini y el fascismo.
Posicin frente al socialismo. Organismos del rgimen,
corporativo. El Tratado de Letrn.
Alemania. La Repblica. El advenimiento del nazismo,
sus causas. Hitler y el partido nazi. El Tercer Reich.
Caracteres de la dictadura nazi. Los campos de concen
tracin. La poltica exterior.

267
266

Espaa.

Reinado de Alfonso XIII. La segunda Repblica. Alcal


Zamora. El Frente Popular. Manuel Azaa.
La guerra civil espaola. Francisco Franco. La lucha en
tre ideologas rivales. El triunfo de los derechistas.

A c tivid a d e s Prcticas

------ C u e s tio n a rio -------------------------------------------------------------


1. Cules fueron las causas de la Primera Guerra Mundial?
2.Qu
ocurri en la ciudad de Sarajevo el 28 de junio de 1914? 3. Qu
pases comprendieron los Imperios centrales? 4. Cmo se integra
ron los aliados? 5. Qu sabe con respecto de la primera guerra de
movimientos? 6. Qu acciones blicas se produjeron en el frente
oriental? 7. A qu se llam laguerra de trincheras? 8. Cules
fueron los principales episodios de la Guerra en el ao 1916?
9.Qu
ocurri en el ao 1917? 10. Qu sabe respecto del retorno de la
guerra de movimientos? 11. Explique los Tratados de paz. 12. Cmo
cay el rgimen zarista en Rusia? 13. Qu gobierno organizaron los
bolcheviques? 14. Entre qu aos se produjo en Rusia la gran gue
rra civil? 15. Qu cambios polticos se produjeron en la posguerra
europea? 16. Por qu surgieron gobiernos fuertes? 17. Cules
fueron los cambios sociales y econmicos? 18. Qu sabe con res
pecto a la Sociedad de las Naciones? 19. Qu etapa de dificultad
se inici al trmino de la Primera Guerra Mundial? 20. Por qu
Estados Unidos llev la mejor parte frente a una Europa empo
brecida? 21. Cmo se inici la gran crisis mundial del ao 1929?
22. Qu nueva poltica econmica aplic el presidente norteameri
cano Roosevelt? 23. Explique la situacin de Gran Bretaa frente
a los problemas de posguerra y la actuacin de los primeros mi
nistros. 24. Cundo la gran crisis afect con intensidad a Francia?
25. Qu mejoras aplic el gobierno del Frente Popular? 26. Quin
qued dueo del poder en Rusia al trmino de la Primera Guerra
Mundial? 27. Qu sabe respecto del dictador Stalin y el rgimen
bolchevique? 28. Cules fueron los antecedentes de la revolucin
fascista en Italia? 29. A qu se llam la marcha sobre Roma? 30.
Cmo gobern el fascismo en Italia? 31. Qu rgimen poltico se
implant en Alemania al trmino de la Primera Guerra Mundial?
32. Cules fueron las causas que favorecieron el advenimiento del
nazismo? 33. En qu forma Hitler lleg al poder? 34. Cules fue
ron los caracteres de la dictadura nazi? 35. Qu sabe con respecto
del reinado de Alfonso XIII en Espaa? 36. Cmo surgi la segunda
Repblica espaola? 37. Resuma la sangrienta Guerra Civil que es
tall en julio de 1936.

268

En un cuadro sinptico y teniendo en cuenta los aos, resum ir las prin


cipales acciones blicas de la Primera Guerra Mundial.
Analizar los cambios polticos, sociales y econmicos de la Europa de
posguerra.
Am pliar datos sobre la gran crisis m undial del ao 1929 y resear sus
consecuencias.
Explicar las causas que favorecieron el surgim iento de regm enes tota
litarios.

Lectura
Europa en tre las dos guerras: la economa
El cambio ms sorprendente que
se produjo en la economa mundial
en los aos que siguieron a la pri
mera guerra mundial fue el des
censo de la participacin europea
en el comercio internacional. Entre
los aos 1909 y 1913 las exportacio
nes europeas al resto del mundo cu
bran el 30 por 100 de la totalidad
de las mismas, mientras que de
1925 a 1938 representaron solamen
te el 25 por 100. Antes de 1913 sola
mente el 25 por 100 de las exporta
ciones mundiales se realizaba entre
pases no europeos; de 1925 a 1938
esta cifra aument al 40 por 100.
Este cambio era un sntoma de las
enormes dificultades que atravesa
ba la economa europea, algunas de
las cuales ya haban aparecido an
tes de la guerra, aunque todas se
haban agudizado por los efectos de
sta.
El comercio mundial antes de 1914
se fundaba en el intercambio de
artculos manufacturados europeos
por productos no elaborados de otros
continentes: alimentos y materias
primas. La guerra interrumpi el de
sarrollo ms o menos estable de este
comercio. Hasta 1914, el crecimien
to econmico europeo tendi a un
aumento de la demanda de mate
rias primas, lo cual a su vez per

mita a sus productores comprar


ms productos manufacturados, es
timulando as el desarrollo de la in
dustria europea. Las inversiones en
los pases productores de materias
primas permita la expansin cons
tante de los recursos productivos
de los pases que proporcionaban
alimentos y materias primas. La
guerra tuvo dos efectos importan
tes en muchos de estos pases no
europeos. En primer lugar, las di
ficultades en el suministro de pro
ductos manufacturados europeos en
tiempo de guerra foment el desa
rrollo de una industria indgena;
en segundo lugar, durante la gue
rra, la demanda europea, debido a
un descenso temporal en la produc
cin europea de productos de pri
m era n ec esid a d , e sp e c ia lm e n te
agrcolas, condujo a una rpida ex
pansin de la produccin de estos
pases. Sin embargo, al finalizar la
guerra, la industria europea se en
contr con que algunos de sus mer
cados tradicionales estaban menos
dispuestos que antes a aceptar sus
productos, mientras que los pases
productores de materias primas se
encontraron con un descenso de los
precios de sus propias exportacio
nes, especialmente los alimentos, a
medida que la agricultura europea

269

se restab leca. L a fa lta de re c u p e


raci n de las ex p o rtacio n es eu ro
peas sig nificaba una reduccin en
la dem anda europea de im p o rtacio
nes, lo cual, a su vez, d eb ilita b a la
capacid ad ex p o rta d o ra de los p a
ses p ro d u cto res de m a te ria s prim as;
el descenso de los precios de los
alim en to s y de las m a teria s p rim as
alen ta b a la ten d en cia de estos lti
mos pases hacia un desarro llo in
d u stria l au trq u ico (a m enudo a
tra v s del proteccionism o ara n c e
lario) d eb ilitan d o la situ acin de los
p ro d u cto s m an u fa ctu ra d o s europeos.
O tra d e las razones del d e b ilita
m iento de la posicin europea en
el com ercio in te rn acio n al fue el a u
m en to de la com petencia de los p a
ses no europeos, especialm ente los
E stados U nidos, pero tam b in J a
pn.
El au m en to de la com petencia j a
ponesa y am erican a tuvo lu g a r en
p a rte d u ra n te la g u erra, cuando
E u ro p a era h asta cierto p unto in
capaz de p ro v ee r a sus clientes h a
b itu ales, pero continu despus de
la g u erra, por o tras razones. En el
caso de Japn, fue debido al xito
de las p rim e ra s etap a s de su in d u s
trializacin; las exportaciones ja p o
nesas consistan p rin cip alm en te en
productos m a n u fa ctu ra d o s b arato s
y re la tiv a m e n te sencillos, sobre to
do p ro d u ctos te x tile s de b a ja cali
dad. L as exportaciones de los E sta
dos U nidos d ependan de la espe
cial p ro n titu d con que los in d u s
tria les am erican o s h ab an d e s a rro
llado n u evas tcnicas de produccin,
esp ecialm ente la produccin en se
rie, y nuevos tipos de productos,
de ta l m a n e ra que la produccin
in d u stria l de los E stados U nidos no
slo au m en ta b a en su to talid ad , si

no que la d em an d a de sus e x p o r
taciones creca m s que p ro p o rcio
n alm ente. El ejem plo m s claro es
el de la in d u stria au to m o v ilstica;
en 1929 los E stados U nidos e x p o r
ta b a n tres veces m s autom viles
p a rtic u la re s y vehculos co m ercia
les q u e G ran B reta a, A lem ania,
F ra n c ia e Ita lia ju n ta s.
E l p an o ra m a de la econom a m u n
dial e n tre as dos g u e rra s e ra a p ro
x im ad am en te ste: un rp id o d esa
rro llo en 1919-1920 dio lu g a r a una
crisis en 1921-J922, seguida de un
progreso co n stan te desde 1922 h a s
ta 1929 con in te rru p c io n es en 1924
y 1927. E n tre 1929 y 1932 se p ro
d ujo u n a vio len ta crisis seguida de
u n a recu p eraci n le n ta y difcil
desde 1932 h asta un a n u ev a cu lm i
nacin de la activ id ad alre d ed o r de
1937, despus de lo cual com enza
ron los p re p a ra tiv o s p ara la g u erra
y la g u e rrra m ism a.

Parker. R. A. C.
E l S iglo

xx.

E uropa, 1918-

1945.
M adrid. 1980.

PRESIDENCIA DE VICTORINO DE LA PLAZA (1914-1916)


Por qu descendi la participa
cin europea en el comercio exte
rior luego de la Primera Guerra
Mundial?
Qu efectos produjo la guerra en
los pases no europeos producto
res de materias primas?
Cul fue la importancia de los
Estados Unidos y del Japn en el
comercio internacional?
De qu manera el autor resume
el panorama de la economa m un
dial entre las dos guerras?

En agosto de 1914, el doctor Victorino de la Plaza pas a ejercer la


primera magistratura que ocupaba interinamente desde octubre de 1913
para completar el perodo del doctor Roque Senz Pea.
En esas circunstancias se haba iniciado en Europa la Primera Guerra
Mundial, dramtico acontecim iento que repercuti sin tardanza en la econo
ma de nuestro pas.
El gobierno procedi con celeridad para evitar el derrumbe financiero, a
consecuencia del cierre del comercio exterior agravado por las desfavorables
cosechas de los dos ltim os aos.
En julio de 1916 se realizaron con gran apoyo popular los festejos en
conmemoracin del centenario de la Independencia Nacional. Ese ao fue
necesario convocar a la ciudadana para que procediera a la renovacin
presidencia!, en medio de la resistencia de aquellos polticos que se consi
deraban afectados por las disposiciones de la Ley Senz Pea. El doctor de
la Plaza no accedi a ningn requerim iento y dispuso efectuar las elecciones
dentro de la ms estricta legalidad.
Practicado el escrutinio, se impuso la frm ula H iplito Yrigoyen-Peiagio
B. Luna, proclamada por el partido Radical.
Las elecciones de electores se realizaron en el mes de abril y su resultado
fue el siguiente: partido Radical (Hiplito Yrigoyen-Peiagio Luna) 372.810 votos y
152 electores; partido Conservador (Angel Rojas-Juan Ser) 154.549 votos y 69
electores; partido Demcrata Progresista (Lisandro de la Torre-Alejandro Carb)
140.443 votos y 62 electores; partido Socialista (Juan B. Justo-Nicois Repetto)
56.107 votos y 14 electores.

271

P R E S ID E N C IA DE H IP O L IT O Y R IG O Y E N [1 9 1 6 -19 2 2 )

Despus de la amplia mayora lograda en los comicios, H iplito Yrigoyen


ocup la primera magistratura del pas, el 12 de octubre de 1916, en medio
del delirante entusiasmo de la m ultitud.'
Yrigoyen era la expresin de una nueva corriente ciudadana que integraba
la mayora de la poblacin y que por vez primera llevaba un representante
elegido en comicios libres a la primera magistratura del pas.
El radicalismo era apoyado particularmente por la clase media, es decir,
los empleados nacionales, el magisterio, los pequeos comerciantes, etc.
Aunque nunca haba hablado en pblico, Yrigoyen era un caudillo popular
que ejerca predominio sobre las multitudes, pero respetaba celosamente las
libertades y no pretenda acallar la violenta prdica de sus opositores. Para no
provocar rencores, prefera criticar sistemas o procedimientos.
Fsicamente era alto, de rostro moreno, mirada enigmtica y ademanes repo
sados. Su conjunto impresionaba gratamente y seduca por su afabilidad. Vivi
siempre con modestia y don sus sueldos de presidente a la Sociedad de
Beneficencia.

P o ltic a in te rn a c io n a l

Desde un principio, el nuevo gobierno debi enfrentar graves problemas


de orden interno y externo. En este ltim o aspecto, la guerra mundial perju
dic nuestro comercio con el extranjero y los ingresos aduaneros, que
representaban la mayor fuente de riqueza del pas.
En abril de 1917, el barco argentino 'M onte Protegido fue hundido por
un submarino alemn; nuestro gobierno exigi y obtuvo las debidas repara
ciones y desagravios por parte de los agresores.
Yrigoyen sigui una poltica de estricta neutralidad en el conflicto y
despus de concertada la paz envi delegados ante la Liga de las Naciones,
los que sostuvieron la igualdad de derechos de todos los Estados soberanos,
aunque fuesen pequeos. Como en la citada asamblea dominaban las poten
cias vencedoras las que deseaban asegurarse el predominio internacional
la mocin argentina no fue aceptada y entonces nuestros delegados se
retiraron de la Liga, en el ao 1920.
P ro blem as in tern o s

Yrigoyen haba subido al poder con gran apoyo popular, pero careca
de mayora en el Congreso y la casi totalidad de los gobiernos provinciales
que seguan la orientacin poltica anterior le eran adversos, al igual que
los diarios ms importantes del pas. Con excepcin de Santa Fe, el presi
dente debi intervenir todas las dems provincias algunas en forma reite
rada para llevar a cabo su deseo de 'radicalizar" el pas.
C o n flic to s s o c ia le s . Desde el comienzo de la presidencia de Yrigoyen,
las agitaciones obreras volvieron a recrudecer y las sucesivas huelgas crea
ban un ambiente de intranquilidad general. La guerra europea haba perju-

1
Despus de prestar juram ento ante la Asamblea Legislativa, Yrigoyen ocup la carroza
presidencial, pero el pblico, entusiasm ado, desenganch los caballos y arrastr el v e hcu lo a lo
largo de la avenida de Mayo hasta la Casa de Gobierno.

272

H ip lito Y rig o y e n (1 85 2 -1 93 3 ).
Fue la e x p re s i n de una nue
va c o rrie n te c iu d a d a n a , que
p o r vez p rim e ra lle v a b a un
r e p r e s e n ta n t e a la p rim e ra
m a g is tra tu ra del pas.

dicado la economa y provocado un encarecimiento de la vida, por todo lo cual


los obreros exigieron mejoras en los salarios. El problema tom carcter
alarmante a comienzos de 1919, con una sangrienta tentativa de revolucin
social, que se recuerda con el nombre de la semana trgica" (9 al 12 de
enero).
Los obreros metalrgicos de la fbrica Vasena se declararon en huelga,
actitud que origin choques con la polica, en cuyo transcurso cayeron heridos de
muerte varios operarios.
Una muchedumbre obrera acompa los restos de las vctimas al cementerio
y desde all se volc sobre la ciudad en furiosa rebelin para cometer toda clase
de atropellos y desmanes. Mientras la polica se mostraba impotente para contener
a las turbas enardecidas, la ciudad vivi varios das de terror, en medio del fragor
de los tiroteos.
El ejrcito debi intervenir y el presidente 'encomend al general Luis Dellepiane el mando militar de la ciudad de Buenos Aires.
Finalmente el movim iento fue sofocado y sus cabecillas extranjeros
agitadores que deseaban tom ar el gobierno fueron expulsados del pas.
La R e fo rm a U n iv e rs ita ria

Al comenzar el ao 1918 adquiri gran importancia el m ovim iento estu


diantil que se conoce con el nombre de Reforma U niversitaria. La rebelin
se inici en Crdoba para extenderse luego a otras universidades de nuestro
pas, y comprender tambin casas de estudios superiores del continente
latinoamericano.

273

PRESIDENCIA DE MARCELO T. DE ALVEAR (1922-1928)


Enterado del escrutinio definitivo, Marcelo T. de Alvear, que se encon
traba en Europa desempeando un cargo diplom tico, prolong un tiempo
su estada, m ientras era agasajado por varios gobiernos debido a su carcter
de presidente electo de la Repblica Argentina. A mediados de setiembre
arrib a Buenos Aires para asum ir el poder el 12 de octubre de 1922.
El nuevo mandatario radical, a diferencia de su antecesor, descenda de una
fam ilia patricia era el nieto del general Carlos Mara de Alvear
y estaba
vinculado con la antigua aristocracia.
Aunque su partido com bata a la alta clase social, era evidente que Marcelo
T. de Alvear perteneca a los crculos del ' gran m undo". A pesar de esto, haba
m ilitado en el radicalism o desde sus aos juveniles para oponerse al continuismo
poltico que ces al implantarse la Ley Senz Pea.

Obra de gobierno
Alvear realiz un gobierno de orden y progreso. Su mandato coincidi
con el trm ino de la crisis mundial de posguerra, lo que perm iti mejorar
la economa y las finanzas, debido al aumento del comercio interior y exte
rior, este ltim o en base a las exportaciones agrcolas y ganaderas. Las
buenas cosechas y las materias primas argentinas fueron bien vendidas
en los mercados europeos. Inversores extranjeros, entre ellos norteam eri
canos, afluyeron con sus capitales a nuestro pas. Tambin arribaron 650.000
inmigrantes.

Desde tiempo atrs, la masa estudiantil haba comenzado a organizarse


En el ao 1900 abri sus puertas el Centro de Estudiantes de Medicina, en 1903
el de Ingenieros y en 1905 se agruparon los que cursaban abogaca.
La Reforma fue una bandera de rebelin con intenciones tambin sociales y
polticas.

A consecuencia del m ovim iento renovador, las universidades reformaron


sus estatutos. En setiem bre de 1918 lo hizo la de Buenos Aires, que adm iti
representantes estudiantiles con voz y voto en los Consejos acadmicos
En octubre de 1919, la Universidad provincial de Santa Fe fue naciona
lizada y pas a llamarse Universidad Nacional del Litoral.

La renovacin presidencial
En el gobierno de Yrigoyen se sancionaron algunas leyes obreras y el
Consejo Deliberante m odific su sistema de renovacin, desde ese momento
por el sufragio popular.
Cuando se aproxim la fecha en que deban elegirse las nuevas autori
dades de la Nacin, el partido Radical proclam la candidatura del doctor
Marcelo T. de Alvear, quien a la sazn se encontraba en Pars en misin
diplomtica.
Las elecciones se efectuaron en el mes de abril de 1922 y en julio de
ese ao el Congreso verific el escrutinio definitivo que consagr por ma
yora al binomio Alvear-Elpidio Gonzlez, sobre la frmula conservadora enca
bezada por Norberto Pinero
275
274

La agricultura recibi un gran impulso. Se estimul el cultivo del algodn


y aumentaron en grandes proporciones las reas sembradas de trigo y de algodn,
como tambin de lino. Gran actividad registr la elaboracin de productos de
granja.

Fue creada la Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales y


designado en ese cargo el general ingeniero Enrique Mosconi. Se instal la
D estilera Fiscal de La Plata y comenz una etapa de visible progreso en
el mercado interno de combustibles.
Durante la presidencia de Alvear se sancionaron leyes de previsin
social (jubilaciones de bancarios y de maestros prim arios), fue reglamentado
el trabajo de las mujeres y menores, se estableci el pago de los salarios en
moneda nacional y no en vales, etctera.
Con respecto a las fuerzas armadas, el m inistro respectivo, coronel
Agustn P. Justo, renov el antiguo material blico, dispuso establecer la
primera fbrica de aviones en Crdoba y construir algunos cuarteles en el
interior del pas. Nuevas unidades modernizaron la flota de guerra y se instal
la base de submarinos en Mar del Plata.
El gobierno apoy las manifestaciones culturales y el presidente asista
a los estrenos teatrales, a los conciertos y a las exposiciones de pintura y
escultura. El Estado adquiri el Teatro Cervantes y abri sus puertas la Casa
del Teatro, hogar social para gente de la escena.
La d ivisi n del ra d ic a lis m o

Desde el comienzo de su presidencia, el doctor Alvear sigui una lnea


poltica que no tard en producir la divisin del partido Radical, que lo haba
llevado al poder. La mayora continu bajo la direccin persona! del caudillo
H iplito Yrigoyen, pero otros apoyaron al presidente bajo el nombre de radi
cales antipersonalistas, e,s decir, contrarios a los sistemas personales",
sujetos a las directivas de los comits.
Cuando se aproxim el trm ino del mandato presidencial, la agitacin
poltica se redujo a la lucha entre las dos fracciones del radicalismo. Los
antipersonalistas efectuaron una larga e intensa campaa proselitista y luego
de form ar un frente nico con los conservadores proclamaron la frmula
Leopoldo M eio-Vicente Gallo.
Por su parte, el radicalismo personalista se mantuvo a la expectativa y
poco antes de los comicios sostuvo el binomio H iplito Yrigoyen-Francisco
Beir. Realizadas las elecciones en abril de 1928, la ltim a frm ula se impuso
holgadamente a la oficialista, por 400.000 votos de diferencia.
El doctor Beir falleci antes de la proclamacin de los electos y
entonces fue reemplazado por el doctor Enrique M artnez para la vicepre
sidencia.
S E G U N D A P R E S ID E N C IA DE Y R IG O Y E N (1 9 2 8 -19 3 0 )

Yrigoyen prest juram ento ante la Asamblea Legislativa el 12 de octubre


de 1928, en medio de un gran entusiasmo popular; sin embargo, el caudillo
radical ya era un hombre anciano tena 77 aos de edad que llegaba por
segunda vez al poder, pero con la salud resentida, .cansado de las luchas
polticas y a quien sus propios partidarios presuman debilitado en su capa
cidad de accin.
Pasados los prim eros meses de discreta expectativa, la opinin pblica
observ que el gobierno no responda a los graves problemas que amena

2 7 6

zaban a la Repblica. Yrigoyen estaba rodeado por un crculo de obsecuentes,


ansiosos de sacar provecho y obtener riquezas de la funcin pblica.
Hemos visto ' que en 1929 se inici en los Estados Unido, 'a gran crisis
mundial, que culmin con una quiebra general de valores en la Bolsa de
Nueva York. Los efectos de esta catstrofe econmica no tardaron en llegar
a nuestro pas, justam ente en la poca en que Yrigoyen era combatido por
la oposicin.
El desequilibrio econmico no tard en reagravarse, los gastos pblicos
aumentaron y nuestra moneda se desvaloriz con rapidez. El desorden imper
en la administracin pblica y la miseria hizo estragos en las clases humildes.
Los trmites administrativos no se resolvan y el Senado con mayora opositora
postergaba la solucin de urgentes problemas de gobierno. En el interior del
pas tambin eran frecuentes las irregularidades.

Yrigoyen perdi rpidamente prestigio y el m alestar trascendi no slo


a los civiles, sino tambin a las fuerzas armadas.
En las elecciones para renovar la mitad de la Cmara de Diputados
(perodo 1930-34), los socialistas independientes 2 consiguieron derrotar al
gobierno en la propia Capital Federal; el partido Radical gan por muy escaso
margen en las provincias de Buenos Aires y Crdoba, consideradas de gran
importancia poltica.

LA R E V O L U C IO N DEL 6 DE SETIEM BR E DE 1930

Desde tiem po atrs, grupos de m ilitares y civiles incubaban una revo


lucin para quitar del poder a Yrigoyen, pero ste aunque enterado de los
concilibulos no crey que el movimiento hiciera peligrar la estabilidad
de su gobierno.
A mediados de agosto de 1930, el presidente se encontraba enfermo
en su dom icilio y el 5 de setiem bre sus amigos consiguieron que delegara
el mando en el vicepresidente, doctor Martnez. Los tum ultos callejeros obli
garon a decretar el estado de sitio.
El 6 de setiem bre estall la revolucin dirigida por el teniente general
Jos Flix Uriburu, con la colaboracin de altos jefes de las fuerzas armadas
y un ncleo de civiles opositores.
Al promediar la maana, aviones rebeldes volaron sobre Buenos Aires
y arrojaron miles de proclamas revolucionarias, mientras el general Uriburu
desde la localidad de San M artn avanzaba sobre la Plaza de Mayo al
frente de efectivos pertenecientes al Colegio M ilita r. Gran cantidad de auto
mviles llenos de ciudadanos se incorporaron a la columna m ilitar.
Salvo un sorpresivo tiroteo en la Plaza del Congreso, las tropas llegaron
sin inconvenientes hasta la Casa de Gobierno, en medio del entusiasmo de
la m ultitud. El general Uriburu exigi y obtuvo la renuncia del doctor M art
nez, que an permaneca en su despacho.
Mientras se desarrollaban estos sucesos, el presidente Yrigoyen accedi
a los requerim ientos de sus amigos y abandon su dom icilio 3 para dirigirse a

1 Ver Unidad 4?, Subunidad I, pg. 252.


2 Como el socialism o tradicional no contaba con el apoyo de la clase media, un grupo de
jvenes form una nueva agrupacin, el Socialism o Independiente.
3 En la calle Brasil, a media cuadra de la Plaza C onstitucin, de la Capital Federal.

277

Gua de repaso

Presidencia deRepercusin de la Primera Guerra Mundial. La renovacin


Victorino de la Plaza.
presidencial y la Ley Senz Pea.

Presidencia de
Hiplito Yrigoyen.

La poltica internacional. Los delegados ante la Liga de


las Naciones. Problemas internos: los conflictos sociales,
la semana trgica. La Reforma Universitaria: consecuencias
del movimiento.

Presidencia de
Marcelo T. de Alvear.

El trmino de la crisis mundial de posguerra. El progreso


en el mercado interno de combustibles. La divisin del
radicalismo. Los antipersonalistas.

Segunda presidencia
de Yrigoyen.

Consecuencias de la gran crisis mundial. Deterioro del


gobierno. Revolucin del 6 de setiembre de 1930: el ge
neral Jos Flix Uriburu. Renuncia de Yrigoyen.

M a n ife sta n te s que se d ir ig a n hacia la Plaza de M a y o en la re v o lu c i n d e l 6 de setiem bre


de 1930, son co nte nido s p o r efectivos d e l escua d r n de se g u rid a d . (Foto A rc h iv o G r fic o de
la N aci n.)

La Plata, donde busc refugio en el Regimiento 7 de Infantera. A ll firm la


renuncia y ms tarde fue trasladado detenido a la Isla de M artn Garca,
donde permaneci hasta febrero de 1932, en que el gobierno revolucionario
dispuso su indulto. Pas a Buenos Aires y falleci el 3 de julio de 1933. El
sepelio de Yrigoyen dio m otivo a una gran demostracin de pesar.

C ue stio n a rio
1. Qu sabe con respecto a la presidencia de Victorino de la Plaza?
2. Qu poltica internacional sigui Yrigoyen? 3. A qu se llam
semana trgica? 4. Introdujo cambios la Reforma Universitaria?
5. Qu puede decir con respecto a la obra de gobierno del presi
dente Alvear? 6. Por qu se dividi el partido Radical? 7. Qu
ocurri en la segunda presidencia de Yrigoyen? 8. Resuma la revo
lucin del 6 de setiembre de 1930.

A ctivid a d e s Prcticas
' Analizar la prim era presidencia de Hiplito Yrigoyen y su obra de
gobierno, tanto interior como en poltica exterior.
Explicar el significado poltico de los trm inos "personalista y anti
personalista.
Comparar y establecer diferencias entre los gobiernos de Alvear e
Yrigoyen.
Sintetizar los m otivos que llevaron a la Revolucin del 6 de setiembre
de 1930.

278

279

Lectura
H ip lito Y rigoyen : retrato fsico

Es muy alto, de figura bien pro


porcionada y aun elegante. Su ca
beza. sin canas, est firmemente co
locada sobre un vigoroso cuello, ms
bien corto que largo. Anchas espal
das, de hombros muy ligeramente
levantados, contribuyen a la impre
sin de solidez y de virilidad que
produce el tronco y toda su figuia.
Piernas largas, de equilibrada rela
cin con el busto y el hombre total.
Brazos tambin largos. Complexin
robusta y aun recia. Un leve engra
samiento comienza. Salud extraor
dinaria. Tiene toda su dentadura y
aun la tendr quince aos ms tar
de. No siente el fro. En su casa sin
calefaccin, mientras sus visitantes,
abrigados con sobretodos, se hielan
en los raros das crueles, l anda
de saco, cuyo cuello se levanta para
defender un poco el pescuezo.
Su cuerpo es gil, pero no lo pa
rece porque muvese con lentitud,
con cierta gravedad sencilla que no
llega nunca a la solemnidad. No ges
ticula jams. Slo alza el brazo para
calmar a los amigos que discuten o
para mostrar la trascendencia de
alguna frase que est diciendo. En
esta sobriedad de gestos, como en
otras cosas, es distinguido, con una
distincin natural anloga a la del
hombre de campo. Sus posturas no
son nunca forzadas. La ms fre
cuente, cuando est en pie o anda,
consiste en llevar las manos en los
bolsillos delanteros del pantaln.
Esta postura, habitual en los que
hace treinta aos eran ancianos, le
da cierto aire anticuado a su figura.
A veces, coloca las dos manos a la
espalda. Durante una poca, habi
tase a echarse agua de colonia en
las manos y a frotrselas. Su rela
tiva distincin no es incompatible
con cierto dejo de los antiguos com
padres que hay en l. As, la gale
rita, que suele colocarse algo la
deada hacia una de las orejas o

requintada en la frente. Se le cree


descuidado en el vestir. Lejos de eso,
cada ao se hace varios trajes, que
pronto, con poco uso, regala a los
pobres. Pero son trajes a la moda
de 1880: sacos largos, solapas chi
quitas, chalecos excesivamente al
tos.
Su ro stro , de base cu ad rad a
energa y obstinacin muy fuertes,
carcter inflexible, ascetismo tie
ne forma de pera, y as lo ven
los dibujantes. Su crneo en punta
es el crneo mstico de los fisi< gnomistas. Color moreno. Elevada
frente idealismo, exaltacin de
espritu, serenidad para juzgar des
de lo alto, cuya forma oval alar
gada muestra al soador, al msti
co, a la imaginacin que raramente
se ejerce en el dominio de lo con
creto. Frente inclinada, algo fluyen
te impulsividad, impresionabili
dad y con dos entradas no muy
profundas en la oscura cabellera
que se peina hacia atrs. Frente
arquitectural de pastor griego lla
m Del Valle a la de Yrigoyen.
Sienes abiertas. Mejillas llenas y
amplias.
Atraen sus ojos. Ni grandes ni
pequeos. Estn algo adentrados y
los prpados los encapotan un poco.
Bajo las cejas largas y compactas,
los ojos, un tanto estirados, le dan
al rostro un vago aire aindiado, que
proviene de su abuela. Lenta, cal
mosa, la mirada. Llega, sin ser im
pertinente, al fondo de las concien
cias. De suavidad excepcional, vul
vese en ocasiones dura, spera, con
minatoria. En otras, adquiere una
delicada melancola.
El bigote, corto, ralo y en ngulo
abierto, acenta lo que hay de ind
gena en su rostro semilampio. Ir
raleando cada vez ms, mostrando
mejor la inmovilidad de sus labios.
La nariz, en la rectitud de su per

fil, indica una vida rectilnea, hon


radez y carcter equilibrado, volun
tad firme, desdn hacia la teatrali
dad, sinceridad cordial, generosi
dad. Su barbilla huesuda, redon
deada en los ngulos, es la del hom
bre equilibrado y de voluntad fuer
te, de paciencia, de clarividencia y
de persuasiva dulzura,
Yrigoyen se impone por su sola
presencia, sin haber dicho una p a
labra, est en el gobierno o en la
oposicin, en su rococ despacho
de la presidencia o en la geomtrica
pobreza de su casa. Sensacin miste
riosa pero real. Anloga, tal vez, a
la que producen los santos y los
genios.
Y con la grandeza, se ve en l la
autoridad. Es una autoridad conte
nida, que se manifiesta suavemente:
un poder que se desprende de su
persona. Se presiente lo que puede
ser una mirada colrica de sus ojos.
Si alguna vez ocurre, el momento
es digno de Shakespeare. Su mira
da de enojo es por s sola un cas
tigo: hunde al que recibe.
No habla mal de nadie. Si juzga
a alguien severamente, lo hace ante
una o dos personas, en tono confi
dencial, y porque se trata de quien

merece peor calificativo. Y lo hace


principalmente, porque tiene imporl
tancia, para el partido o para el
gobierno, que el sujeto sea clasifi
cado. Pronuncia estos juicios, que
nunca son vanos en sus labios sino
necesarios, no por placer de habla
duras sino obligado por su concepto
de la justicia, por las razones*de
tica que dirigen sus actos y sus
palabras. As se explica que jams
se exprese mal de sus adversarios.
Realiza campaas polticas, organi
za revoluciones y combate contra un
sistema de gobierno que cree ne
fasto, sin pronunciar una palabra
injuriosa o despreciativa para las
personas de sus enemigos.
Glvez, Manuel
V id a

de

H ip l it o

Y r ig o y e n .

Buenos Aires, 1976.


Qu aspecto fsico ofreca Hip
lito Yrigoyen?
Analice la descripcin que el au
tor hace del rostro del poltico.
De dnde emanaba la autoridad
del caudillo radical?
Qu actitud adoptaba frente a
sus adversarios?

LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL


El gran conflicto blico que se extendi desde 1939 a 1945 la lucha
ms sangrienta y costosa librada hasta entonces se conoce histricam ente
con el nombre de Segunda Guerra Mundial.
Entre sus causas fundamentales podemos citar: las vengativas disposi
ciones de ia paz de Versalles (1919), el fracaso de la Sociedad de las Nacio
nes en su funcin de evitar futuras luchas internacionales, la gran crisis
econmica iniciada en 1929, que desprestigi a las democracias y favoreci
el surgim iento de dictaduras, el auge del m ilitarism o y del sentim iento nacio
nalista en los pueblos, y el agresivo im perialism o de Alemania e Italia con
sus gobiernos to ta lita rio s y tambin del Japn.
A n te c e d e n te s
El descontento de los alemanes por el Tratado de Versalles se acentu
a partir de 1933, ao en que los nazis llegaron al poder. Al poco tiempo,
H itler impuso el servicio m ilita r obligatorio e inici una poltica armamentista.
En marzo de 1938, el dictador alemn orden la anexin de Austria y
al ao siguiente repiti el mismo procedimiento con Checoslovaquia.1
En abril de 1939, H itler afirm en un discurso sus propsitos de incorpo
rar al Reich la ciudad de Danzig.

Despus de la ocupacin de Austria, las potencias europeas temerosas de un nuevo


c o n flic to decidieron llegar a un acuerdo pacifista con los nazis. Luego de varias trataiivas previas,
los prim eros m inistros de Inglaterra y Francia (Cham berlain y Daladier) firm aron con H itler el
Pacto de Munich (setiem bre de 1938).
En la reunin a la que tambin asisti M ussolini se debatieron las am biciones germanas
sobre Checoslovaquia. Por ltim o este pais fue desmembrado en favor de Alemania, pues los nazis
se aduearon de todos los te rrito rio s checoslovacos habitados por germanos.

283

El 3 de setiembre, Gran Bretaa y Francia lanzaron un ultimtum de dos


horas para que las tropas alemanas abandonaran el te rrito rio polaco. Cum
plido el plazo, ambas naciones declararon que estaban en guerra con
Alemania.
El Primer M inistro ingls, Neville Chamberlain que tanto se haba esforzado
por evitar una nueva guerra , dijo a su pas que Gran Bretaa deba empuar
las armas para luchar contra la maldad, la fuerza bruta, la mala fe, la Injusticia,
la tirana y la persecucin .
El mismo da, el Primer M inistro francs, Eduardo Daladier, declar que Francia
luchara por la causa de la ju sticia y que su pueblo sabra defender su tierra,
hogar y libertad .
El Tratado de Versalles haba otorgado a Polonia una franja de tierra (en un
ancho variable entre 32 y 128 kilmetros) que, por llegar hasta el mar Bltico,
separaba Prusia oriental del resto de Alemania. Este fue el famoso Corredor
Polaco, que dio origen a graves problemas internacionales.
La mayor parte de los habitantes de esa zona eran polacos y
alemanes.
A pesar de los esfuerzos del gobierno de Varsovia, para que los segundos desa
lojaran el Corredor, se calcula que en 1939 un m illn de alemanes viva en dicho
territorio. Estos se quejaban de que eran perseguidos y destruidos econm ica
mente. Por tal causa, desde
antes que
H itler llegara al poder, los germanos
odiaban a los polacos y los culpaban de la situacin creada.
A este delicado problema se sum el de Danzig, ciudad ubicada estratgica
mente en la desem bocadura del ro Vstula. El Tratado de Versalles la declar
ciudad lib re , aunque en realidad estaba habitada por un noventa y seis por
ciento de alemanes.

A mediados de julio, Gran Bretaa y Francia firm aron una alianza m ilitar
con Polonia y se comprometieron a defenderla de cualquier ataque.
El 23 de agosto, Alemania y Rusia firm aron un pacto de no agresin, por
el cual ambas potencias se comprometan a mantenerse en constante consul
ta a fin de informarse sobre cuestiones de inters comn".

El comienzo de las hostilidades


El 1? de setiem bre de 1939, H itler anunci la invasin de Polonia y afirm
que luchara hasta que la situacin se tornara aceptable para Alemania .
Aunque no em iti una declaracin form al de guerra, bien saba que ese acto
de agresin marcaba el comienzo de las hostilidades.

Con un fulm inante ataque (b litzkrieg ) los germanos llegaron en pocos


das a las puertas de Varsovia. A mediados de setiembre, fuerzas rusas
tambin invadieron el te rrito rio polaco.
Atacada furiosam ente desde varias direcciones, Polonia capitul y fue
repartida entre Alemania y Rusia, la cual a su vez entreg a Lituania la ciudad
de Vilna.
Cumplida la primera fase de su plan expansivo, los germanos dedicaron
los restantes meses del ao 1939 a fo rtific a r la linea S ig frid o 1 y a lanzar
contra sus enemigos ataques areos y submarinos.
Por su parte, Stalin exigi al gobierno de Finlandia la entrega de bases
m ilitares; ante la negativa, el 30 de noviembre los rusos invadieron territorio
finlands con todo el peso de sus efectivos.
Sin embargo, los defensores opusieron una enrgica resistencia y consi
guieron equilibrar temporariamente las acciones.
Por otra parte, el 8 de noviembre, H itler salv milagrosamente la vida,
cuando al abandonar una cervecera en Munich (la misma en que se produjo la
revuelta nazi del 8 de noviembre de 1923) estall una poderossima bomba.

En la frontera franco-alem ana y separadas por una extensin llamada tierra de nadie
se e rig a un conjunto de fo rtifica cion e s de acero y cem ento. Del lado alemn, la lnea Sigfrido,
y en la frontera francesa, la linea M aginot Esta ltim a no c u bra la regin de Blgica, razn que
im puls a los alemanes a atacar por esa zona no fortifica d a .

2.85

Otro acontecimiento importante se produjo el 13 de noviembre de 1939, en


aguas del Ro de la Plata, cuando el acorazado alemn Graf Spee fue atacado y
averiado por cruceros britnicos frente a la costa uruguaya.
La nave alemana busc refugio en el puerto de Montevideo, pero el gobierno
uruguayo oblig a su capitn a hacerse a la mar. Por tal causa, y para no caer
en poder del enemigo, el acorazado fue hundido en medio del ro y sus tripulantes
internados por el gobierno argentino.

AO 1940
En el mes de marzo, y despus de in flig ir cuantiosas prdidas a los
soviticos, el gobierno de Finlandia solicit la paz y acept las condiciones
impuestas por los rusos, entre ellas la entrega de estratgicas islas.
En los prim eros das de abril, los alemanes reanudaron su ofensiva en
el frente occidental y en breve tiem po ocuparon Dinamarca y Noruega. Al
mes siguiente, penetraron con asombrosa rapidez en Holanda y Blgica, mien
tras efectivos britnicos y franceses, que colaboraban en la defensa, debieron
replegarse.
Sin detenerse ante la lnea Maginot, que fue hbilmente rebasada y
destruida en algunos puntos, las tropas germanas irrum pieron en Francia
con todo el peso de su podero.
Aunque los generales franceses impartieron a sus efectivos la orden de
vencer o morir , nada pudo el herosmo de los defensores ante la furiosa embes
tida de los soldados de Hitler, que atacaban dispuestos a cobrarse el desquite
por la paz de Versalles.
Los alemanes utilizaban armas automticas, lanzallamas, numerossimos tan
ques blindados y destructora artillra. Antes de avanzar, sometan las posiciones
del enemigo al sistemtico ataque de la aviacin con el novedoso sistema llama
do en picada".

La rapidez del avance aleijin impidi el repliegue ordenado de los


defensores, quienes, en gran nmero, quedaron aislados del grueso de las
tropas. Cerca de 300.000 britnicos y franceses fueron rodeados en Dunker
que, pero la gran mayora consigui llegar a Inglaterra gracias a una arries
gada evacuacin naval.
El 14 de junio, Pars fue ocupada por los invasores y el nuevo gobierno
francs, encabezado por el mariscal Felipe Petain, firm la paz. Por dispo
sicin de los vencedores, Francia fue dividida en dos zonas: una, Norte y
Oeste, bajo control directo alemn, y otra, con capital en Vichy, gobernada
por Petain (sometido a las directivas nazis).2
Por otra parte, el 10 de junio Italia declar la guerra a Francia y a
Gran Bretaa e invadi el te rrito rio de la primera a travs de los Alpes, pero
suspendi las hostilidades ante la firm a del arm isticio.
A mediados de agosto, H itler orden iniciar una te rrib le ofensiva area
sobre el te rrito rio ingls, que se desat con especial furor sobre Londres.

1 La invasin de las tropas alemanas a B lgica y Holanda se produjo sim ultneam ente el
9 de mayo de 1940. Al da siguiente renunci el gabinete ingls presidido por Chamberlain, y en
su reemplazo fue designado Primer M inistro e! enrgico Wiston C hurchill.
2 Alemania y Francia concertaron un arm isticio el 22 de ju n io . El general Carlos de Gaulle
no lo acept y form en Londres un Comit N acional de Francia Libre, para continuar la lucha
contra H itler. Los adictos a este e j rcito de resistencia, que libraba en te rrito rio francs una guerra
de g uerrillas, fueron llamados "m a q u is .

286

El ataque lleg a su culminacin p" - jem bre de 1940. Desde las excelentes
bases francesas a lo largo del Canal de la Mancha, centenares de aviones, perte
necientes a la Luftwaffe de Goering, descargaron miles de toneladas de bombas
sobre los centros industriales, puertos y ciudades de Gran Bretaa.
Los habitantes vivieron en constante zozobra, durante un ao seguido. De
da y de noche sonaban las sirenas que anunciaban la proximidad del enemigo,
y la poblacin corra a buscar proteccin en los refugios antiareos.
Los destrozos causados fueron enormes, pero los alemanes no pudieron
doblegar la resistencia de los ingleses. La Real Fuerza Area (R.A.F.) intercept
con eficacia los ataques y en numerosos vuelos sus aparatos bombardearon
objetivos militares de Francia y Alemania (incluso la ciudad de Berln).

La heroica defensa impidi que se llevaran a la prctica los propsitos


nazis de una invasin a Gran Bretaa.
La Italia fascista, deseosa de ju s tific a r su alianza con Alemania, declar
la guerra a Grecia, bajo la acusacin de colaborar con Inglaterra (29 de
octubre). Desde sus bases en Albania, los italianos invadieron el te rrito rio
heleno, pero fueron rechazados con cuantiosas prdidas.1

1 En el mes de setiem bre, los italia n os haban desatado una ofensiva contra las posiciones
inglesas en el norte de A frica. Aunque en p rin c ip io el m ariscal G raziani obtuvo algunos triunfos
y se acerc con su e j rc ito al Canal de Suez, los b ritnicos reaccionaron y los hicieron retroceder
precipitadam ente

287

AO 1941
En el frente occidental, Alemania continu con los ataques areos y .
una activa campaa naval a base de submarinos que perjudic especial
mente a la marina mercante inglesa.
Los desastres italianos favorecieron la intervencin de los alemanes en
los Balcanes. El 1? de marzo Bulgaria se adhiri a la poltica del Eje y
perm iti que efectivos alemanes ocuparan su te rrito rio ; en el mes siguiente,
los germanos tomaron Yugoslavia. Luego vengaron a los italianos y conquis
taron Grecia y la isla de Creta.
El 22 de junio, y sin previa declaracin de guerra, Alemania invadi a
Rusia con 2.000.000 de soldados y en un frente que se extenda desde el
mar Blanco hasta el mar Negro.1 Con su acostumbrada rapidez, las fuerzas
atacantes se internaron cientos de kilm etros en te rrito rio sovitico, mien
tras stos se retiraban combatiendo, aplicando el mtodo de "tie rra arrasada".
El 14 de setiembre los alemanes llegaron hasta las fortificaciones de Leningrado e iniciaron un largo sitio, que se prolong hasta enero de 1941.
A mediados de noviembre, los invasores estaban a la vista de Mosc, aunque
la ciudad no cay, pues los rusos opusieron tenaz resistencia.

El 7 de diciembre, Japn que perteneca al Eje bombarde sorpre


sivamente la base norteamericana de Pearl Harbour (islas Hawaii) y caus
cuantiosos daos. Estados Unidos, que hasta esa poca haba ayudado a las
democracias, sum inistrndoles material blico, se vio forzado a ingresar di
rectamente en la guerra.2
Los japoneses desataron una fulm inante ofensiva sobre varias islas del
Pacfico (Filipinas, Midway) y la costa de China (Hong Kong).

AO 1942
En Oriente, la guerra aument en intensidad. Los japoneses tomaron
Manila (Filipinas) y Singapur (Malaya); tambin avanzaron impetuosamente
en Tailandia y Birmania. Sin embargo, el 7 de mayo la flota de los Estados
Unidos derrot a una poderosa fuerza naval enemiga en la batalla del mar
del Coral, victoria que frustr la invasin de Australia. El mismo da del mes
siguiente, la armada japonesa sufri otra aplastante derrota en la batalla de
Midway.
En el norte de Africa, las tropas talo-germanas, al mando del mariscal
Erwin Rommel (el Zorro del Desierto), iniciaron una violenta ofensiva, con
el propsito de llegar hasta el mar Rojo, pero a unos 100 kilm etros de
Alejandra fueron contenidos por los ingleses.
En Rusia, los alemanes avanzaron hacia el Cucaso, tomaron Rostov, y
luego, en un movim iento envolvente, se dirigieron sobre Stalingrado. A ll

se libr una de las batallas ms sangrientas y decisivas de la Segunda Guerra


Mundial.
Aunque el 7 de setiembre los germanos penetraron en esa ciudad, los
defensores no se rindieron. Se luch en las calles, plazas y dentro de las casas.
En noviembre, los rusos iniciaron un movimiento de pinzas y consiguieron aislar
a los 300.000 alemanes que sitiaban a Stalingrado. Estos decidieron romper el
cerco o morir en el combate.
La lucha fue dramtica y heroica por ambos bandos. Por ltimo, el 30 de
enero de 1943 el mariscal alemn Von Paulus se rindi con diecisis de sus
oficiales y doce mil exhaustos soldados.

En Africa, el Octavo Ejrcito Britnico a las rdenes del general


Montgomery, aprovech la situacin de Rommel sin refuerzos, a
la guerra en Rusia y lo venci en la batalla de El Alamein (23 de
Los germanos huyeron por el desierto, tenazmente perseguidos
enemigos.

Bernardo
causa de
octubre)
por sus

AO 1943
1 Pronto se unieron a Alemania los siguientes pases: Finlandia, Rumania, Italia y Hungra.
Los deseos de H itler por conquistar a Rusia, estn presentes en su libro Mi lucha, en el cual
afirm a: Alem ania ensanchar sus fronteras a expensas de R usia .
Es indudable que el fhrer am bicionaba los grandes yacim ientos p etro lfe ro s soviticos y
tem a un ataque sorpresivo de los com unistas, mo'estos por la introm isin alemana en los Balcanes.
2 El 8 de diciem bre, Japn declar oficialm ente la guerra a Estados Unidos. El Parlamento
britnico y el Congreso norteam ericano re p lica io n en la misma forma. El 11 de ese mes, Alemania
e Italia tambin declararon la guerra a Estados Unidos. Luego asumieron igual actitud Rumania
H ungria y Bulgaria.

288

En Africa, las tropas aliadas iniciaron una victoriosa campaa, que culm i
n con la total rendicin de los alemanes e italianos en Tnez (12 de mayoj.

1 Esta victoria perm iti a los aliados dom inar toda la costa m editerrnea del A fiica
apresados 150.000 hom bres, pero el m ariscal Rommel huy a Italia en avin

Fuero

289

AO 1944
En el transcurso de los meses de enero y febrero, los aliados empren
dieron una violentsim a ofensiva area sobre el te rrito rio enemigo. M iles de
bombarderos lanzaron toneladas de explosivos en objetivos m ilitares y espe
cialm ente sobre la llamada "costa de invasin , en Francia.
Por su parte, los rusos, en rpidos avances, llegaron hasta la frontera
polaca, entraron en Estonia y obtuvieron una imDortante victoria en Ucrania.
El 6 de junio, los aliados invadieron el continente, desde sus bases en
Gran Bretaa. A las rdenes del general Eisenhower y con el apoyo de
aviones, desembarcaron en las playas de Normanda.
Protegidas por la aviacin, unas cuatro mil embarcaciones diseadas espe
cialmente para tan peligrosa expedicin, cruzaron el Canal de la Mancha y per
mitieron el desembarco de 200.000 soldados, los cuales pusieron pie en tierra
en medio de una enrgica resistencia del enemigo. En los das subsiguientes,
continuaron los desembarcos, no slo de hombres sino de abundante material
blico.

Las tropas britnicas, norteamericanas y canadienses perforaron las


defensas alemanas y avanzaron rpidamente por el norte de Francia, Blgica
y Luxemburgo.
El 25 de agosto, la ciudad de Pars fue liberada, con ayuda de la pobla
cin. Luego, los ejrcitos aliados continuaron su marcha, cruzaron Holanda
y, a mediados de setiem bre, avistaron la frontera germana.

Despus de la derrota de Stalingrado, los alemanes comenzaron a ceder


posiciones en te rrito rio sovitico, por las poderosas ofensivas de sus de
fensores.
El 10 de julio, los aliados desembarcaron en Sicilia y ocuparon la ciudad
de Siracusa. A fines de ese mes, el Gran Consejo Fascista depuso a Musso
lini, el cual fue apresado por orden del rey. Este nombr Primer M inistro
al mariscal Pedro Badoglio, quien firm , el 3 de setiem bre, la capitulacin de
Italia.
Ante la actitud del nuevo gobierno italiano, los alemanes ocuparon Roma
y todo el norte de la pennsula, dispuestos a resistir.
A comienzos de setiem bre, los aliados desembarcaron en Italia y a travs
de Calabria avanzaron hacia el Norte. Por otra parte, M ussolini rescatado
por paracaidistas germanos form un nuevo gobierno, opuesto al del rey
Vctor Manuel III.1

Mussolini se titu l presidente de la R epblica S ocial Fascista Italiana y su autoridad slo


fue aceptada en las regiones de Italia dominadas por los nazis.

290

AO 1945
El fin de las hostilidades
A principios de 1945, las naciones aliadas iniciaron una ofensiva conjunta
desde todos los frentes, para provocar el total desmoronamiento de la ya
vencida Alemania hitlerista.
En febrero, cuatro poderosos ejrcitos aliados avanzaron a travs de la
lnea Sigfrido y penetraron por el oeste en te rrito rio germano, m ientras stos,
ante la rapidez de las operaciones, no pudieron coordinar las defensas.
Los pobladores de Londres y de la costa meridional de Inglaterra demos
traron su jbilo cuando el avance aliado puso fin a los ataques con bombas
voladoras (V-1 y V-2).
Desde el 15 de junio de 1944, los alemanes enviaban sobre territorio ingls
cohetes impulsados por una mezcla de gases, que llevaban una carga explosiva
de una tonelada. El artefacto se elevaba verticalmente desde una plataforma y
ascenda a una velocidad de 2.000 metros por segundo. Su trayectoria estaba
dirigida por un mecanismo automtico. Una sola bomba V-2 era capaz de destruir
dos manzanas de casas habitadas, con la ruina y pnico consiguientes.
Despus de la guerra, la bomba cohete alemana fue perfeccionada y se
utiliz para el lanzamiento de satlites artificiales, vuelos estratosfricos, etc.

En el frente oriental, los rusos iniciaron una gigantesca ofensiva, y luego


de tomar Budapest y Viena, llegaron, el 21 de abril, a los suburbios de Berln.
En el frente italiano, los alemanes se rindieron ncondicionalmente a los
aliados el 29 de abril. Un da antes, M ussolini, gobernante tte re , fue ejecu
tado por guerrille ro s.1
Por su parte, la penetracin de las fuerzas rusas en la capital alemana
dio origen a la sangrienta "batalla de Berln".
Por fin , el 2 de mayo, Berln capitul sin condiciones, mientras se
anunciaba oficialm ente la muerte de H itler.2
La rendicin final de Alemania se firm en Reims (Francia) el 7 de mayo
de 1945.
La guerra contra Japn prosigui en te rrito rio asitico. Despus de
sangrientos combates, los norteamericanos conquistaron las islas de lw o Jima
y Okinawa, lo que les perm iti acercarse a unas quinientas m illas del te rri
to rio japons. Tambin desde el Oeste, chinos y britnicos participaron acti
vamente en la contienda.
El 6 de agosto, el presidente Trum an3 anunci que una nueva y podero
ssima arma, la "bomba atm ica", haba sido arrojada en la importante base
m ilita r nipona de Hiroshima. El da 8 los soviticos declararon la guerra a
los japoneses y al da siguiente una segunda bomba atmica fue lanzada
sobre Nagasaki.
Ante la dramtica situacin, el Japn capitul y el 2 de setiem bre se
rindi oficialm ente a los aliados.

292

El juicio de Nrenberg a los criminales de guerra,


Con la rendicin del Japn, termin la Segunda Guerra Mundial, despus de
seis aos de destruccin y matanzas. Uno de los problemas fundamentales que
debieron resolver las naciones vencedoras fue el castigo ejemplar de los culpables.
Todos estuvieron de acuerdo en acusar a los colaboradores de Hitler.
Mientras se nombraron comisiones de desnazificacin, los jefes nazis fueron
juzgados en Nrenberg, para que respondieran de las siguientes acusaciones:
conspiracin contra la paz, crmenes propiamente dichos y crmenes contra la
humanidad.
El Tribunal Internacional Aliado, comenz a sesionar el 21 de noviembre de
1945 y dict sentencia el 19 de octubre del ao siguiente. De los veintids -diri
gentes nazis juzgados, doce fueron condenados a muerte en la horca
siete a
prisin y tres absueltos. La gran cantidad de delitos cometidos por los nazis
motiv la creacin de otros tribunales. As en la ciudad de Luneburgo s e juzgo
a los dirigentes de! campo de concentracin de Belsen, donde los britnicos
encontraron 13.000 cadveres de judos sin enterrar.

293

C O N S E C U E N C IA S DE LA G U E R R A
La U nin S o v i tic a y las p o te n c ia s o c c id e n ta le s

La Segunda Guerra Mundial, que arroj la estremecedora cifra de ms


de 30 m illones de personas muertas, produjo adems prdidas econmicas
y materiales imposibles de calcular. Los beligerantes utilizaron armas muy
perfeccionadas, de gran poder destructivo y finalm ente Estados Unidos
emple la bomba atmica, tremendo explosivo que tambin contamina la
atmsfera, los terrenos y las aguas.
La derrota de Alemania e Italia signific la elim inacin de los regmenes
nazi y fascista con sus agresivas polticas de imperialism o.
Los mayores beneficios polticos los obtuvo la Unin Sovitica, que
luego de la guerra ampli el rea de expansin ideolgica, imponiendo reg
menes comunistas en Hungra, Polonia, Checoslovaquia, Bulgaria, Rumania,
Yugoslavia y Albania.
Estados Unidos adquiri supremaca en Occidente y comenzaron a adver
tirse las profundas diferencias ideolgicas entre soviticos por un lado y
anglo-norteamericanos por otro.
El dictador Stalin se manej con habilidad frente a las potencias occident'ales, como pudo apreciarse en las conferencias de Tehern, Yalta y Postdam.
Conferencia de Tehern. Se realiz en la capital iran, en plena guerra (di
ciembre de 1943) entre los llamados Tres Grandes : el presidente Roosevelt de
EE.UU.; Winston Churchill, Primer Ministro britnico y Stalin por la U.R.S.S. En esta
entrevista se acord el principio del hecho consumado , es decir, la potencia
que se apropiaba primero de territorios, tena derechos sobre ellos. Esto origin
una carrera entre los aliados, no slo para vencer a Alemania, sino para figurar
como ocupante.
Conferencia de Yalta. Efectuada en febrero de 1945, en esa ciudad de la
pennsula de Crimea. K invitacin de Stalin se reunieron nuevamente los Tres
Grandes . All se trat el destino de Alemania vencida y su ocupacin por tropas
aliadas. Stalin trat de imponer su criterio de comunizar a dicho pas, aunque
finalmente se lleg al principio de una autodeterminacin por parte de los alema
nes, para que eligieran su forma de vida.
Conferencia de Postdam. Realizada entre julio-agosto de 1945, en el palacio
de esa ciudad, prxima a Berln, luego de terminar la guerra en Europa (poco
faltaba para su conclusin en Oriente).
Fue la tercera reunin de los Tres Grandes , pero con cambios para las
democracias. Harry Truman, nuevo presidente norteamericano, reemplaz al difunto
Roosevelt y en plena conferencia Churchill dej su puesto al laborista Clement
Attlee, que acababa de triunfar en las elecciones britnicas. Stalin hbil poltico
qued en ventaja frente a dos hombres nuevos.
En la conferencia se trat la ocupacin conjunta de Alemania, pero ya fue
visible las distintas formas de pretender solucionar los problemas de posguerra
por parte de soviticos y anglo-norteamericanos.

Los c a m b io s te r rito r ia le s

Roosevelt, Churchill y Stalin acordaron en la conferencia de Yalta la


ocupacin dl te rrito rio alemn por las tropas de las potencias aliadas.
Terminada la guerra y de acuerdo con lo convenido, Alemania fue dividida
en cuatro zonas: britnica (97.600 km2), americana (107.400 km2), francesa
(40.200 km2) y sovitica (108.100 km2). Esta ltim a, de rgimen comunista.
Por su parte, Berln, ubicada en la zona de ocupacin sovitica, fue a su
vez subdividida en cuatro sectores. En dicha ciudad se estableci el Consejo

294

Supremo de Control, organismo integrado por altos jefes m ilitares desig


nados por las potencias ocupantes.
El 29 de julio de 1946 se efectu en el Palacio Luxemburgo, de Paris, la
sesin inaugural de la Conferencia de la Paz, a la que asistieron delegados
de veintin pases. La asamblea funcion hasta el 15 d_e octubre del mismo
ao y trat, en carcter consultivo, las propuestas de las cuatro potencias, las
cuales estaban facultadas para resolver en forma definitiva.
Polonia debi entregar a la Unin Sovitica buena parte de su territorio
oriental, pero recibi de Alemania la Silesia y regiones hasta el ro Oder.
Italia fue condenada a la prdida de sus colonias en Africa, y debi entregar
Trieste, convertido luego en Territorio Libre.
Albania recuper su independencia; Rumania recibi la Transilvania, pero
debi ceder territorios a los soviticos; Hungria tambin entreg tierras, pero a
Yugoslavia.
Francia recuper la zona de Alsacia y Lorena, mientras Noruega, Dinamarca,
Blgica y Holanda, conservaban sus lmites anteriores.

La O rg a n izaci n de las N a c io n e s U n id as

El presidente de los Estados Unidos, Franklin Roosevelt, llam Naciones


Unidas a los pases que se aliaron en la lucha contra el pacto Tripartito
(Berln-Roma-Tokio).
El 26 de junio de 1945 los representantes de cincuenta naciones que
asistieron a la conferencia reunida en San Francisco de C alifornia (Estados
Unidos), aprobaron la Carta de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU).
Este organismo internacional, que reemplaz a la Sociedad de las Nacio
nes, tiene por finalidad suprema el mantenimiento de la paz mundial, sobre
la base de la igualdad de derechos de todos los pueblos. Adems, la ONU
se dedica a estudiar y resolver problemas internacionales de carcter econ
mico, social, cultural, sanitario, etc.
De acuerdo con lo dispuesto por la Carta fundamental, sus principales
organismos son: la Asamblea General, el Consejo de Seguridad y el Consejo
Econmico y Social
La Asamblea General la forman todos los pases pertenecientes a la ONU,
los cuales pueden enviar hasta cinco representantes, pero cada nacin tiene un
solo voto. Se rene una vez al ao en sesin ordinaria, aunque puede ser convo
cada en forma extraordinaria, cuando las circunstancias lo exijan.
El Consejo de Seguridad es el organismo fundamental, que consta de once
miembros, cinco de ellos permanentes (Estados Unidos, Gran Bretaa, Rusia, Fran
cia y China); los restantes son elegidos por perodos de dos aos.
Como su nombre lo indica, este Consejo decide las medidas que han de
tomarse para asegurar la paz internacional. Emplea la mediacin, el arbitraje o el
arreglo jurdico; de fracasar en estos procedimientos, cuenta con las fuerzas mili
tares de las grandes potencias.
El Consejo Econmico y Social est integrado por dieciocho representantes,
elegidos por tres aos. Se dedica a mejorar el nivel de vida de los pueblos, a
resolver todo lo relativo a las cuestiones econmicas, sociales y sanitarias inter
nacionales.

1
De la Organizacin de las Naciones Unidas dependen la OEA (Organizacin de los Estados
Am ericanos) y la UNESCO (United Nations Educational, S c ie n tific and C ultural Organization) que
se traduce como Organizacin Educativa, C ie n tfic a y C ultural de las N aciones Unidas.

se declaraban enemigos de los totalitarios. El 26 de enero de 1944, la Rep


blica Argentina rompi sus relaciones diplom ticas con el Eje, por causa de
las actividades de espionaje desarrolladas por nazis y japoneses en perjuicio
de su soberana.
La Conferencia Panamericana reunida en Chapultepec (M xico) aprob,
el 6 de marzo de 1945, una importante Acta en la que figuraban resoluciones
para el ordenamiento poltico, jurdico y econmico de Amrica.
El 27 de marzo, el gobierno argentino adhiri al Acta y declar la guerra
a las potencias totalitarias.

LAS RELACIONES INTERNACIONALES


La guerra fra
Se denomina "guerra fr a a la situacin de enemistad entre dos naciones
o grupo de naciones sin que lleguen al empleo declarado de las armas.
En el transcurso de la Segunda Guerra Mundial los soviticos se vieron
forzados a unirse con las potencias democrticas, nica forma de dominar
la embestida nazi. Una vez terminada la lucha y desaparecido el peligro
comn, se acentu la antigua rivalidad entre ambas fracciones, mxime si se
tiene en cuenta que la Unin Sovitica fue la nacin ms favorecida en los
tratados de paz.
Prcticamente el mundo se dividi en dos zonas antagnicas: en Occidente,
el bloque anglo-norteamericano, deseoso de mantener la misma poltica anterior
al conflicto, y en Oriente, los rusos dispuestos a destruir el circulo capitalista"
y a rodear sus fronteras con naciones controladas por el comunismo.

El principal funcionario adm inistrativo de la ONU es el Secretario Ge


neral. La sede de este importante organismo internacional se ha establecido
en un gigantesco edificio que se levanta en la ciudad de Nueva York.
Desde sus comienzos, la ONU especialmente la Asamblea General y
el Consejo de Seguridad no pudo cum plir sus funciones con total eficacia
debido a los enfrentam ientos entre los Estados Unidos y la Unin Sovitica,
apoyados los prim eros por las naciones occidentales y los segundos, por los
pases socialistas. Para contrarrestar el mayor nmero de votos del bloque
occidental, los representantes soviticos ejercieron repetidas veces el dere
cho de veto 1 en el Consejo de Seguridad.

Rerpercusin de la guerra en Amrica


Cuando Estados Unidos debi participar en la guerra, a causa del bom
bardeo japons contra Pearl Harbour, las dems naciones americanas inter
pretaron esta agresin como un ataque contra todo continente. De tal
manera y a medida que prosegua el conflicto, los pases del Nuevo Mundo

1 Las cinco grandes potencias disponen del derecho del veto , por el que pueden detener
toda cuestin que lesione sus intereses.

296

De tal manera, se produjo una tensa situacin mundial, con incidentes


armados, actos de espionaje, reclamos diplom ticos y activa propaganda,
todo lo cual dio origen a la llamada guerra fra. La peligrosa rivalidad
se extendi por Europa Central, Medio Oriente. China, Manchuria y toda
regin considerada estratgica para los fines que persiguen los dos bloques
opositores.
La estricta censura implantada por los soviticos en sus dominios y la
escasa informacin que sum inistran al exterior, fue sintetizada por el poltico
britnico W inston C hurchill con la grfica expresin "co rtina de hierro".
En los dos prim eros aos de la posguerra, las potencias occidentales
trataron de llegar a un acuerdo defin itivo con Mosc en el terreno diplom
tico, pero la situacin internacional se hizo cada da ms tensa. La Conferen
cia de Londres (noviem bre-diciembre de 1947) a la que asistieron los M inis
tros de Asuntos Exteriores de las cuatro potencias que ocupaban Alemania
ha sido calificada como la " ltim a oportunidad para llegar a un acuerdo
total e im pedir la form acin de los dos bloques antagnicos: el oriental y el
occidental. La ruptura se hizo visible con el episodio del "bloqueo de Berln
La ciudad de Berln, ocupada por las potencias occidentales y los soviticos,
qued dentro de la zona de ocupacin comunista. Molestos los rusos por la
presencia de norteamericanos, ingleses y franceses en el territorio que dominaban,
decretaron el bloqueo de Berln (marzo de 1948 a mayo de 1949). Ante el aisla
miento, los aliados para abastecer la zona que ocupaban en la ciudad tendie
ron un puente areo .

El rgimen comunista implantado en Cuba isla del continente am eri


cano por F id e l C astro origin graves problemas internacionales.

297

A mediados de julio de 1956, se inici en Cuba una revolucin acaudillada


por Fidel Castro contra el dictador Fulgencio Batista, movimiento que triunf
en diciembre de 1958.
El nuevo gobierno cubano anunci su posicin marxista y proclam en 1961,
la Repblica Socialista. Esta cont con el apoyo de Rusia y dems naciones de ia
rbita comunista.

La situacin hizo crisis en octubre de 1962, cuando Kennedy, el presi


dente de los Estados Unidos exigi a la Unin Sovitica y obtuvo el
retiro de armas ofensivas nucleares instaladas en Cuba.
Las a lia n za s o c c id e n ta le s

Para oponerse a la expansin sovitica, los aliados occidentales enca


bezados por Estados Unidos firm aron pactos y tratados de alianza poltica,
m ilita r y econmica. Se iniciaron con el Pacto de Bruselas (marzo de 1948]
firmado entre Gran Bretaa, Francia, Blgica, Holanda y Luxemburgo. Esta
unin fue completada al ao siguiente con la OTAN (Organizacin del Tratado
del A tlntico Norte) firmada en Washington en abril del ao 1949 1 la cual
estableca que, en caso de un ataque a cualquiera de sus miembros, las
dems naciones acudiran en su ayuda. El comando supremo de las fuerzas
de la OTAN corresponde siempre a un general estadounidense y m ilita r
mente comprende tres comandancias: Europa, A tl ntico y Canal de la
Mancha.
Otra alianza m ilita r fue la SEATO (Organizacin del Tratado del Sudeste
Asitico) firmada en setiem bre de 1954 en Manila (F ilip in a s )2 para contra
rrestar la creciente influencia de la Repblica Popular China (comunista)
Tambin las potencias occidentales se agruparon para su unidad econ
mica ante los problemas de posguerra, con el propsito de lograr una
mayor expansin comercial y estabilidad financiera. En marzo de 1957 surgi
la CEE (Comunidad Econmica Europea) o Mercado Comn Europeo3 cuyos
objetivos son favorecer el desarrollo de la actividad econmica, el aumento
del nivel de vida y las relaciones entre las naciones que rene. Frente a
la competencia de otros pases, sostiene la elim inacin de las barreras
aduaneras y las tarifas comunes.
Se conoce con la sigla BENELUX, la unin econmica entre Blgica,
Holanda y Luxemburgo, puesta en vigencia en noviembre de 1960 y que
estableci el libre comercio entre los pases adherentes.
EL B LO Q U E O C C ID E N T A L
E stados U nido s

De todas las potencias de Occidente, pued afirm arse que la vencedora


de la ltim a Guerra Mundial fue Estados Unidos, pues su lucha en de
fensa de la democracia le result beneficiosa. El pas no sufri los estragos

1 Integraron la OTAN: EE.UU., Blgica, Canad, Dinamarca, Francia, Gran Bretaa, Holanda,
Islandia, Italia, Luxemburgo, Noruega y Portugal. En 1952 se incorporaron G recia y Turqua y en
1955 lo hizo la Repblica Federal Alemana.
2 Firmaron la SEATO: EE.UU., Australia, Gran Bretaa, Francia, Filipinas, Nueva Zelandia,
Pakistn y Tailandia. Esta alianza ces en setiem bre de 1975.
3 Se incorporaron a la CEE: Francia, R epblica Federal Alemana, Blgica, Holanda, Italia
y Luxemburgo.

298

John F i t z g e r a l d K ennedy
(1 91 7 -1 96 3 ). P o ltic o e s ta
d ou n id e n se, perte ne cie n te
a Una f a m i l i a c a t li c a .
T riu n f en las elecciones
p r e s i d e n c i a l e s de 1960.
M u ri asesinado.

de los bombardeos y al trm ino del conflicto aument su expnsin poltica


y econmica. La produccin altamente mecanizada, el disponer de un inmen
so mercado interno e internacional, junto con la riqueza y complejidad de
su economa, sumados estos factores al podero blico, todo contribuy
para que Estados Unidos fuera la principal potencia de Occidente, dispuesta
a d irim ir la supremaca mundial con Rusia.
Muerto el presidente Roosevelt, la obra del partido demcrata fue
continuada por su sucesor Harry Truman (1945-53) quien orden arrojar las
bombas atmicas contra Japn, para acortar la guerra. Finalizada la cruenta
lucha, Europa deshecha por el co nflicto era incapaz de enfrentar sus
problemas de recuperacin, entonces el gobierno norteamericano aprob
una ley de cooperacin econmica, denominada Plan M arshall.'
La ley estableca una ayuda econmica de 12.000 millones de dlares a
entregar en el perodo 1948-52, en forma de prstamos y donaciones, a los pases
occidentales europeos, devastados por la guerra. La medida evitaba la expansin
del comunismo y mantena el nivel de produccin norteamericana, pues las nacio
nes que reciban la ayuda eran clientes obligados.
Los mayores receptores del Plan Marshall fueron Gran Bretaa, Francia y la
Repblica Federal Alemana.

En el gobierno del presidente republicano David Eisenhower (1953-61),


la Corte Suprema de Estados Unidos ante el problema de la segregacin
racial, aprob la integracin escolar de la poblacin negra. En poltica exte
rior contuvo con energa las pretensiones de la Unin Sovitica. En esta
presidencia lleg a su apogeo el predominio poltco, m ilita r y econmico
de Estados Unidos en el mundo.

1 El nom bre del Plan se debe a su inspirador, el general norteam ericano George M arshall
que en esa poca ocupaba el cargo de S ecretario de Estado.

299

En las elecciones del ao 1960 triunfaron los demcratas y fue elegido


presidente John Kennedy (1961-63), prim er mandatario catlico en la historia
del pas. Se entrevist en la ciudad de Viena con el Premier ruso Kruschev,
oero ms tarde, ante la actitud sovitica construccin del muro de Berfn__ el presidente dispuso reanudar las experiencias nucleares. Orden la
intervencin armada en Vietnam del sur y oblig a desmantelar las bases
de m isiles que los rusos haban instalado en la isla de Cuba. Kennedy fue
asesinado en noviembre de 1963 cuando visitaba la ciudad de Dallas (Texas).
Le sucedieron los presidentes: Lyndon Johnson (1963-69) del partido de
mcrata, Richard Nixon (1969-74) republicano y Gerald Ford (1974-76) repu
blicano. Luegon fueron elegidos James Crter (1976-80) demcrata y Ronald
Reagan, republicano en 1980.

Gran Bretaa
C hurchill, el Primer M inistro que era el smbolo de la victoria fue derro
tado pocas semanas antes de term inar la Segunda Guerra Mundial por
Clement A ttlee, un lder laborista, cuyo partido inclinado al socialism o
gobern de 1945 a 1951. El principal objetivo de gobierno fue nacionalizar
las grandes empresas y aumentar los seguros sociales, m ientras la grave
crisis que sufri el pas en la posguerra fue superada con la ayuda estado
unidense del Plan Marshall. A ttlee no siempre obtuvo xitos y varias veces
fracas con su poltica socialista-reform ista y no pudo im pedir huelgas
obreras de importancia. En este perodo, Gran Bretaa perdi su papel
preponderante en la poltica internacional y se inici el proceso de la deca
dencia del Imperio colonial con la independencia de la India, Pakistn y
Ceiln, sumado al movim iento nacionalista surgido en Africa.
En 1951, el partido laborista fue derrotado por el conservador que se
mantuvo en el poder hasta 1964. Churchill, nuevamente a cargo del gobierno,
apoy la guerra fra junto con Estados Unidos y breg por obtener nuevos
mercados en el exterior. Fue reemplazado en 1955 por Anthony Edn, en
cuyo mandato se produjo la fracasada intervencin en Egipto, debido a la
nacionalizacin del canal de Suez. Le sucedi Harold Macm illan, quien im
puls el desarrollo tecnolgico e industrial del pas.
Ep las elecciones de 1964 result ganador el partido laborista y Harold
Wilson fue nombrado Primer M inistro. Gran Bretaa afront una aguda crisis
econmica que motiv la devaluacin de la libra, m ientras aumentaban los
conflictos entre catlicos y protestantes en Irlanda del Norte. En este
perodo se acentu la dependencia poltica y econmica con respecto a
Estados Unidos. En 1970 subieron al poder los conservadores quienes
tampoco pudieron mejorar el deterioro en las finanzas pblicas. En 1974,
el laborismo ocup nuevamente el gobierno con Wilson.

Francia
En enero de 1947 se instaur la IV Repblica, perodo de inestabilidad
poltica que se prolong hasta 1958 y en el que se suceaieron varios gobier
nos sin capacidad para solucionar los problemas fundamentales de Francia.
Entre 1948-50 recibi considerable ayuda econmica del Plan Marshall y el
pas se integr con Estados Unidos en el bloque occidental.
La crisis de la IV Repblica adquiri gravedad a partir del ao 1955
a consecuencia de los problemas con las colonias. Ante la posibilidad de
una guerra civil fue llamado Charles De Gaulle el hroe de la resistencia

300

W in s to n C h u rch ifl en una v is ita que re a liz a la ciu d a d de A te n a s. D etrs del p o ltic o b r i
t n ic o y en segu n d o lu g a r se e ncu e n tra Edn, a q u ie n cedi la je fa tu ra d e l g o b ie rn o cu a n d o
se re tir en el a o 1955.

contra los nazis en la guerra quien form un gobierno de unin nacional,


la V Repblica, cuya C onstitucin fue aprobada en setiem bre de 1958.
De Gaulle fue elegido presidente y entonces concedi la independencia
a las colonias francesas en Africa. El grave conflicto con Argelia repercuti
en la metrpoli y el presidente debi reforzar sus poderes personales
mediante una reforma en la C onstitucin (1960). En poltica exterior, la
V Repblica colabor con las potencias de Europa occidental pero se apart
de los Estados Unidos, para intensificar sus relaciones con los pases del
bloque socialista. En 1965 se efectu en Francia un plebiscito nacional y
De Gaulle fue derrotado, por lo que renunci. Luego ocup el gobierno
Georges Pompidou y a su muerte le sucedi, en 1974, el republicano inde
pendiente Giscard d Estaing.

La Repblica Federal Alemana


Despus de la Segunda Guerra Mundial, Alemania fue dividida entre
las potencias vencedoras y luego las tres zonas occidentales ocupadas
por norteamericanos, ingleses y franceses se unificaron en una, surgien
do entonces la Repblica Federal Alemana, nuevo Estado con capital en
Bonn, que se integr con el bloque occidental.1
Desde 1949 a 1963 fue Primer canciller el poltico demcrata cristiano
Konrad Adenauer, en cuyo perodo se produjo la recuperacin de la econo
ma en base a la ayuda norteamericana y con gran esfuerzo de la poblacin.
Los adelantos fueron tan visibles que se los conoce como el milagro
alemn .

5 La zona que correspondi a los so vi ticos integr la Repblica D em ocrtica Alemana con
capital en B e rln y dentro de la rbita com unista.

301

Italia
El anciano rey V ctor Manuel III que haba colaborado con M ussolini
abdic a los pocos meses de la paz, en favor de su hijo Hum berto II, pero
ste fue depuesto por un plebiscito popular que aboli la monarqua (1946).
Establecida la Repblica parlamentaria italiana, fue nombrado jefe de
gobierno el poltico demcrata cristiano Alcides De Gasperi, cargo que
ocup hasta 1953. Actu en colaboracin con los Estados Unidos y para
su programa de desarrollo econmico, acept los crditos del Plan M arshall.
Las frecuentes divisiones del partido denominado Frente Dem ocrtico
Popular, integrado por comunistas y socialistas, favorecieron la labor pol
tica de la democracia cristiana que monopoliz los sucesivos gobiernos y
elev a Giovanni Gronch (1955) y a Antonio Segni (1962) a la presidencia
de la Repblica.

EL BLOQUE ORIENTAL
El predominio de la Unin Sovitica
Desde la term inacin de la Segunda Guerra M undial, la Unin Sovitica
breg por establecer gobiernos am igos" en las naciones cercanas a sus
fronteras y con esta finalidad no tard en dominar a numerosos pases de
Europa, Asia y tambin de A frica.
Al trm ino del conflicto mundial, Stalin fue el dictador de una nacin
im perialista y el amo absoluto de un sistema p oltico rgido, donde toda la
potencia se concentraba en el Estado. Esto explica la efectiva poltica
exterior desplegada por los rusos para su causa comunista, en una propor
cin que no podan alcanzar las naciones de Occidente. Bulgaria y Polonia
se plegaron de inmediato a la rbita marxista, m ientras Hungra, Checoslo
vaquia y Rumania fueron sovietizadas despus de enrgicas revueltas. Tam
bin en principio, Yugoslavia y Albania respetaron las directivas de Mosc.
Stalin muri en 1953 y de inmediato se produjo en la Unin Sovitica
una sorda lucha por el poder, ante la falta de un sucesor indiscutible. Se
advirti entonces la creciente influencia de N ikita Kruschev, quien alcanz
la jefatura del gobierno en marzo de 1958. El pas entr en una nueva etapa
y m ientras se cumpla un proceso de desestalinizacin" se perm itieron
algunas form as de vida propias de los pases capitalistas".
Despus de la muerte de Stalin se inici en Rusia un movimiento contra su
poltica brutal y autoritaria, sus crueles persecuciones y su culto a la personalidad .
En tiempos de Kruschev se adopt el traje smoking como obligatorio paja
las funciones de peras y ballet y se permiti a la juventud bailar ritmos occi
dentales.

En 1956 estall en Hungra una revolucin popular para democratizar el


rgimen socialista y expulsar a las tropas soviticas del pas. El m ovimiento
conocido como octubre hngaro" se inici el da 23 y iuego de san
grienta lucha, fue sofoado.
En Checoslovaquia, la llegada al poder en 1968 de un gobierno que
conceda mayores libertades dentro del rgimen comunista y dispuesto a
liberarse de la tutela rusa, provoc una creciente tirantez de relaciones
con Mosc. Por ltim o, en el mes de agosto, las tropas del Pacto de
Varsovia con ausencia de Rumania penetraron en te rrito rio checoslo
vaco y sin mayor resistencia, derribaron al gobierno y anularon las reformas.

Los pases no alineados


Entre los bloques occidental y oriental se ubicaron un conjunto de
pases subdesarrollados de Asia, A frica y algunos de Amrica latina, los
cuales por su poltica neutral de no incorporarse a los dos bandos en
pugna, se los ha designado con la expresin de "no alineados". Principal
exponente de este tercer bloque mundial o Tercer Mundo, fue considerada
la India, un pas que a pesar de contar con una gran poblacin nunca
alcanz un nivel destacado en la poltica internacional.
Tambin entre ios numerosos "no alineados" figura Yugoslavia, nacin
que debido al gobierno de Josip Broz, llamado Tito, fue eliminada por los
soviticos de la Kominform o Internacional comunista. Desde entonces es
un pas m arxista disidente, aunque nunca perdi del todo su posicin
ideolgica.

LA EMANCIPACION DE LOS PAISES COLONIALES


El proceso de emancipacin
La descolonizacin constituye uno de los procesos ms importantes de
la posguerra. M ientras a comienzos del siglo, el mayor nmero de colonias
honraba a un pas, luego de la Segunda Guerra Mundial se produjo un
cambio poltico e ideolgico y las palabras colonialista" e "im p e ria lis ta
tienen un significado muy poco aceptable en las relaciones internacionales.
La guerra se haba librado no slo en Europa sino en las regiones ms
distantes, en las selvas, en las montaas y hasta en los desiertos. En
algunos pases, los nativos participaron en la lucha y se les prom eti la
emancipacin al trm ino del conflicto, mientras se reconoca el derecho a
la autodeterminacin de los pueblos.
El prestigio de las grandes potencias colonialistas europeas Gran
Bretaa, Francia comenz a declinar y entonces las colonias, movidas por
un afn nacionalista, decidieron emprender el camino de su liberacin.

La transform acin repercuti en la poltica e xterior y si bien la guerra


fra " no ces, dio comienzo un perodo menos enrgico y ms flexible. En
algunos pases satlites dism inuy el control sovitico y esto favoreci
a los m ovim ientos nacionalistas.
En mayo de 1955 se firm el Pacto de Varsovia que estableci la defen
sa conjunta de todos los pases comunistas de Europa con excepcin de
Yugoslavia ante cualquier ataque de una potencia extranjera.1

La conferencia afroasitica de Bandung (abril de 1955) celebrada en esa


ciudad de Indonesia y a la que asistieron representantes de 29 pases, entre eflos
India, Pakistn y Birmania, seal la poca ms importante del movimiento
anticolonialista.
En esta reunin se consider la poltica imperialista internacional, el colo
nialismo, el racismo y se afirm la necesidad de una mayor ayuda de los pases
desarrollados a los subdesarrollados.

1 Lo firm aron la Unin Sovitica, Bulgaria, Checoslovaquia, Hungria. Polonia, Alem ania oriental,
Rumania y Albania. Esta ltim a se apart del Pacto en el ao 1962.

El proceso de descolonizacin comprendi diversas regiones geogr


ficas: Asia del sudeste, el Medio y Cercano Oriente y A fric a del Norte,
Central y Sur. Fue un movim iento de Este a Oeste, pues los pases ms
distantes se emanciparon antes que los del M editerrneo.

302

303

Asia del sudeste


En la India la principal figura del movim iento por la independencia fue
Gandhi (1869-1948) llamado el Mahatma (Magnnimo), patriota y filsofo que
para obtener la emancipacin del deminio ingls predic la no violencia.
En 1931 particip en la Conferencia de Londres, donde sostuvo sus p rinci
pios nacionalistas. Finalmente, en el ao 1947 Gran Bretaa acept la
independencia de la India, que se dividi en dos Estados: Unin India
(hindes) y Pakistn (musulmanes).1
La antigua colonia britnica de Birmania fue ocupada por los japoneses
(1942-45) y luego volvi a poder de los ingleses, quienes le concedieron la
independencia en 1947.
Indochina, la gran pennsula situada al sudeste de Asia (entre India y
China), fue por largo tiempo dominio de Francia. Ocupada en 1941 por los
japoneses, luego de la liberacin se integr un m ovim iento nacionalista
de ideologa comunista contra las tropas francesas, llamado Viet Minh.
En 1946, Francia retir parte de sus efectivos y posteriorm ente debi reco
nocer la autonoma de los Estados indochinos, que se dividieron en Rep
blica Democrtica de Vietnam (comunista) al norte y Vietnam del Sur.
Tambin fue reconocida la independencia de otros Estados indochinos:
Laos y Camboya.
Las islas de Indonesia, ubicadas en el ocano Indico, eran una antigua
posesin de Holanda, que cay en poder de los japoneses en la Segunda
Guerra Mundial. Expulsados los ltim os, los holandeses se resistieron a
ceder sus derechos sobre su antiguo imperio, aunque ms tarde ao
1949 reconocieron el surgim iento de la Repblica de Indonesia, presidida
por el poltico Sukarno.
Malasia es un vasto archipilago situado entre Asia y Oceana, que
perteneca a los britnicos y fue ocupado por los japoneses en la ltim a
Guerra Mundial. Para luchar contra los ltim os surgi un movim iento guerri
llero que, luego de la liberacin, sigui combatiendo contra los ingleses.
Finalmente, Malasia obtuvo su autonoma interna en 1957 y la total inde
pendencia en 1963.

Asia occidental y norte de Africa


La emancipacin de los pases de Asia Occidental se produjo en forma
pacfica, as los franceses se retiraron del Lbano en 1943 y los britnicos
de Transjordania en 1946, pero esto no evit problemas de inestabilidad
poltica y revoluciones internas en los Estados mencionados y tambin en
Irn, Siria e Irak.
Israel se proclam Repblica independiente en mayo de 1948 y tuvo
por enemiga a los pases rabes y al movim iento islmico que encabez
el presidente Gamal Nasser, de Egipto.
En pocas de la Primera Guerra Mundial, la Palestina fue parte del Imperio
turco y desde 1916, integr el Imperio britnico hasta el ao 1948, en que se
proclam el Estado de Israel. Esto fue obra del sionismo, movimiento que breg
por formar en Palestina lyi moderno Estado judo.

1 Gandhi fue asesinado por un fantico hind. Le sucedi el Pandt Nehru y en 1950, entr
en vigor la C onstitucin de la Unin India, docum ento que abo li la separacin entre las castas.

304

Despus de la Segunda Guerra Mundial, las Naciones Unidas entregaron a


los britnicos el mandato sobre e territorio de Palestina, mientras aumentaba
gradualmente el nmero de inmigrantes judos; as crecieron los conflictos con
los rabes que habitaban esa regin, los cuales se vieron despojados de sus
tierras.
Ante el problema, las Naciones Unidas dispusieron formar dos Estados: uno
judo y otro rabe. Esto origin una lucha en que las fuerzas israeles se impu
sieron, anexaron nuevos territorios y proclamaron el Estado de Israel (mayo de 1948).

En Egipto, el reinado de Faruk (1937-52) se caracteriz por su adhesin


a los intereses britnicos. Fue destronado por un grupo de oficiales dirigidos
por el general Naguib, quien aboli la monarqua y proclam la Repblica,
en junio de 1953, entrando el pas en una nueva etapa histrica.
Al ao siguiente, Naguib fue depuesto por el coronel Nasser, quien
ms tarde fue nombrado presidente de la Repblica. Entre sus actos de
gobierno figur el nacionalizar el canal de Suez, por este m otivo se produjo
un ataque del ejrcito israel, m ientras desembarcaron en el pas tropas
anglofrancesas, pero estos efectivos ante la amenaza de una intervencin
sovitica debieron retirarse.
Nasser anex Siria para form ar la Repblica Arabe Unida, pero el m ovi
miento nacionalista no pudo continuar (Siria no tard en separarse de
Egipto) aunque sigui manteniendo esa denominacin: RAU. El caudillo
egipcio llev a cabo una poltica de desarrollo y con ayuda sovitica hizo
construir la gigantesca represa de Assun, para embalsar las aguas del Nilo.
En poltica exterior se erigi en la principal figura de los pases rabes y
luch contra Israel en la Guerra de los Seis Das. Nasser muri en 1970 y le
sucedi el entonces vicepresidente Anw ar el Sadat.

305

por sus orientaciones polticas estaban preparadas para organizarse


con gobiernos propios.
Ghana, antigua colonia inglesa en la Costa de Oro, obtuvo su indepen
dencia en 1957; al ao siguiente lo hizo la Guinea Francesa, y Camern en
1960; tambin ese ao se emancip el Congo, Estado del A frica ecuatorial
que haba pertenecido a Blgica y que luego de su independencia fue agita
do por enfrentam ientos internos.
La Repblica Sudafricana, que agrup a varios Estados del sudoeste,
adopt ese nombre despus de su emancipacin en 1960. En este pas el
problema racial^ adquiri suma gravedad, por cuanto una minora poderosa
de blancos trat de imponer su predominio sobre negros y asiticos.
En 1961 se independiz Sierra Leona en la costa occidental de A frica y
el mismo ao, Tanganica en la zona oriental, ambas antiguas posesiones
britnicas.
Rhodesia, Estado del sudeste, proclam su independencia en noviembre
de 1965 y abandon la Comunidad Britnica de Naciones. La poltica ra
cista de dirigentes blancos desat grandes enfrentam ientos con las agrupa
ciones nacionalistas negras.

EL LEJANO ORIENTE
China

Argelia, situada al noroeste de Africa, fue posesin francesa, poblada


por una mayora musulmana y una minora europea. A partir de 1954, se
convirti en un foco de perturbacin debido a la accin de guerrilleros que
lucharon para obtener la emancipacin del pas con el apoyo de la Liga
Arabe.] Luego de varios aos de guerra, el gobierno del general De Gaulle
lleg a un acuerdo que perm iti proclamar la independencia de Argelia, en
julio de 1962. Al ao siguiente fue elegido presidente de la Repblica el
poltico Ben Bella.
Otros pases del norte de A frica que tambin se independizaron fueron
los siguientes: Libia (1951), Marruecos (1956) y Tnez (1957).

Africa Central y del Sur


Despus de la Segunda Guerra Mundial una ola de nacionalismo se
extendi por Africa, m ientras gran cantidad de colonias del continente negro

1 La Liga Arabe se organiz en 1945 entre Egipto. Irak, Jordania, Lbano, Araoia Saudita,
S iria y Yemen.

306

Las luchas entre comunistas y nacionalistas chinos se iniciaron en el


ao 1927. Cuando en 1937, el te rrito rio fue atacado por los japoneses, los
rojos a las rdenes de Mao Tse-tung hicieron las paces con el jefe nacio
nalista Chiang Kai-shek, que contaba con el apoyo de Estados Unidos. La
concordancia entre ambos bandos se rompi al trm ino de la Segunda
Guerra Mundial, entonces el ejrcito comunista despus de violenta ofen
siva logr controlar todo el te rrito rio continental. Chiang Kai-shek debi
buscar refugio en la isla de Taiwan (Formosa).
En octubre de 1949, los comunistas anunciaron en Pekn la proclama
cin de la Repblica Popular China. Una asamblea eligi presidente a Mao
Tse-tung y a Chou En-lai como Primer M inistro, tambin a cargo de las
Relaciones Exteriores.
Aprobada en 1954 una nueva Constitucin, el pas entr en un riguroso
proceso de socializacin agrcola y de industrializacin. A fines de 1965, el
gobierno de Mao Tse-tung inici una drstica persecucin contra los defen
sores de las antiguas tradiciones filosficas-religiosas y fam iliares, apoyada
por una campaa de agitacin ideolgica marxista. Este proceso se llam
Revolucin Cultural.
Con el creciente podero de China, en los ltim os aos se produjo un
mayor distanciam iento con la Unin Sovitica, debido a divergencias ideofgicas sobre la forma de aplicar la estrategia mundial comunista. La posicin
de la Repblica Popular China es ms antioccidental que la sovitica.

Japn
Luego de la Segunda Guerra Mundial, el te rrito rio nipn fue ocupado
por los Estados Unidos y stos impusieron una nueva C onstitucin (1946)
en la que el Emperador continuaba como jefe de Estado, pero en una posicin
honorfica y simblica. El pas haba sido gobernado durante aos en forma
autoritaria y entonces se realiz una profunda reforma que comprendi
desde la libertad de expresin hasta la enseanza, pues en las aulas se

elim in el antiguo espritu. Destruido el aparato de guerra, el Japn se


orient hacia la democracia, con instituciones polticas del tipo parlamen
tario britnico. En setiem bre de 1951, firm en San Francisco (EE.UU.) un
tratado con las potencias occidentales.
Diversos gobiernos de tendencia conservadora se sucedieron en los
aos de posguerra y en las elecciones de diciembre de 1969 obtuvo un gran
triun fo el partido liberal-dem ocrtico. Aos despus en 1972 se not
un avance del partido socialista, pero ste se ha resentido por sus divi
siones internas.
El xito econmico japons es asombroso, as en diez aos 1956 a
1966 trip lic el ingreso nacional, la produccin industrial y la extraccin
minera. Con el transcurso del tiem po su nico competidor fue Estados
Unidos pues los japoneses fabrican los ms variados productos, desde
equipos de audio y calculadoras hasta pianos de concierto. Las causas de
este espectacular xito son las siguientes: a) la abundancia de poblacin;
en consecuencia para alim entar a tantos m illones hay que trabajar, producir
y com erciar; b) la excepcional organizacin de las grandes empresas d iri
gidas por ingenieros seleccionados por su capacidad; c) constantes inves
tigaciones para m ejorar las ind ustria s; d) fe en la expansin del pais y e)
predisposicin de los japoneses a economizar (el 30 % de los ingresos fam i
liares se destinan al ahorro).
El equilibrio econmico del Japn se basa en la necesidad de aumentar
ao tras ao las exportaciones y, a pesar de la larga ocupacin de Estados
Unidos, slo un pequeo porcentaje del capital industrial nipn est en
manos de los americanos.
El Japn no comprometido en iuchas ideolgicas aparece como la
nica gran potencia industrial de! futuro.

LAS ULTIMAS GUERRAS


Corea
Despus de la Segunda Guerra Mundial, la gran pennsula asitica de
Corea fue dividida en dos zonas: sovitica (norte) y norteamericana (sur)
separadas por el paralelo 38.
En febrero de 1948, los comunistas proclamaron en Corea del Norte, la
Repblica Popular, bajo la influencia sovitica. Al ao siguiente, Corea del
Sur se organiz bajo el control de Estados Unidos.
La creciente tensin entre el Norte y el Sur culm in en junio de 1950,
cuando los comunistas reforzados con efectivos chinos luego de cruzar
la frontera del paralelo 38 penetraron en te rrito rio de Corea del Sur. Los
invasores desconocieron la intervencin de la O.N.U. para solucionar el
conflicto y entonces el Consejo de Seguridad entreg el mando supremo
de sus fuerzas al general norteamericano Mac A rthur. La guerra se inici
con rpidos avances de los comunistas, pero luego los ejrcitos del Sur
los obligaron a replegarse. La lucha prosigui indecisa, agravada por nume
rosos problemas diplom ticos. Por ltim o y despus de laboriosas nego
ciaciones, firm se el a rm isticio en ju lio de 1953, que m otiv el cese de la
lucha, aunque se mantuvo la separacin poltica entre Corea del Norte y
Corea del Sur.

Vietnam
Luego de la Segunda Guerra Mundial, Francia concedi cierta autonoma
a Vietnam (Indochina), pero los guerrilleros comunistas del m ovim iento
llamado Vietm inh siguieron luchando y esto m otiv que, luego de la Confe
rencia de Ginebra (julio de 1954) term inara la ocupacin francesa y se d iv i
diera el te rrito rio en dos zonas, separadas por el paralelo 17: Vietnam del
Norte y Vietnam del Sur.
El Norte, que agrup a los integrantes del Vietm inh, se organiz con un
gobierno comunista y pas a llamarse Repblica Democrtica de Vietnam.
El Estado que se constituy al Sur, con el nombre de Repblica de Vietnam,
qued bajo el control de los Estados Unidos. En 1956 deban efectuarse
elecciones generales para unificar ambos te rrito rio s, pero el Sur se neg
y esto encendi una guerra civil donde participaron activamente guerrilleros
comunistas. Ante el curso de los sucesos, Estados Unidos comenz a enviar
tropas, y dos aos despus inici una serie de te rrible s bombardeos sobre
te rrito rio norvietnam ita. A su vez, los ltim os contaban con apoyo blico
de la Unin Sovitica y China continental.
La guerra de Vietnam fue muy sangrienta y a partir de 1970 se abrieron
nuevos frentes de intervencin armada estadounidense en Camboya, Laos
y Tailandia. Ante la imposibilidad de una solucin m ilita r favorable, Estados
Unidos acept los acuerdos de paz que finalm ente se firm aron en Pars, en
enero de 1973. Al retirarse los americanos, el rgimen comunista fue im
puesto en Vietnam del Sur.

309

En junio de 1967, Israel volvi al ataque, esta vez en ofensiva relm


pago (la Guerra de los Seis Das) y luego de vencer a tropas egipcias
sirias y jordanas ocup nuevos te rrito rio s rabes, entre ellos, la pennsula
de Sina.
En 1973, un ataaue im previsto de Egipto y Siria origin una nueva
guerra rabe-srael que m otiv laboriosas negociaciones de paz. A pesar de
todos los intentos, los enfrentamientos continuaron en 1975 y 1976.
En noviembre de 1977 se produjo el viaje del presidente egipcio El Sadat
a Israel, que signific un cambio favorable para los pases en litig io , aunque
fue visible el descontento de otros Estados rabes y de la resistencia pa
lestina agrupada en la O.L.P.' Aos despus, Sadat pereci vctim a de un
atentado (octubre de 1981).

EL CONCILIO VATICANO II
La renovacin de la Iglesia catlica
Ante la realidad del mundo contemporneo, la Iglesia catlica a travs
de pontfices inteligentes y capaces, en actitud prudente y serena, se
adapt a las necesidades y.a la mentalidad de los nuevos tiempos. En 1958
fue designado Papa el cardenal Roncalli, un anciano bondadoso, que adopt
el nombre de Juan XXIII y que se revel como uno de los ms destacados
pontfices de los tiem pos modernos. Entre sus e n c c lic a s2 se destacan
Madre y M aestra donde renueva y actualiza la doctrina social de la Iglesia
y Paz en la Tierra sobre la convivencia entre los pueblos y los Estados.
En enero de 1959 a poco de su eleccin Juan XXIII sorprendi al
mundo cuando anunci la convocatoria del C oncilio Vaticano II, la obra ms
importante de su pontificado.^ Esta asamblea, que se efectu en Roma de
1962 a 1965, fue la ms grande reunin de la historia de la Iglesia.

El Cercano y Medio Oriente


Se conoce con el nombre de Cercano y Medio Oriente 1 a la zona
sudeste de Asia y al noreste de A frica. Comprende en A frica: Egipto, Libia
y Sudn; en Asia: Israel, Siria, Lbano, Arabia Saudita, Jordania, Irak e Irn,
entre otros.
Esta zona fue escenario de permanentes conflictos polticos y m ilitares
debido principalm ente a los enfrentam ientos entre Estados Unidos y la
Unin Sovitica, por ejercer sus respectivas hegemonas sobre esas regiones
petroleras, a la implantacin del Estado de Israel en pleno te rrito rio rabe,
y a la importancia estratgica del canal de Suez.
Cuando los rabes se vieron despojados de las tierras que habitaban
debido a la creacin del Estado judo, se iniciaron los conflictos armados
y aunque en 1949 se firm un arm isticio, ste no puso fin a los incidentes
fronterizos.
En 1956, Israel lanz una ofensiva contra ios dominios rabes, m ientras
tropas britnicas y francesas que apoyaban a los israeles tomaron el
canal de Suez, controlado por Egipto. Ante la intervencin de las Naciones
Unidas, los atacantes debieron retirarse.

1 Generalmente se aplica el trm ino de Cercano Oriente (sinnim o de Prxim o) a los pases
que bordean el M editerrneo O riental. A su vez, Oriente M edio o M edio O riente para in d ic a r a
Irak, Arabia e Irn.

310

La asamblea ecumnica (universal) fue presidida por doce cardenales y en


la segunda etapa, por cuatro cardenales moderadores.
A las
sesiones, que se denominaron congregaciones generales , asistieron
unos 2.300
obispos de todo el mundo.
Tambin concurrieron representantesde
iglesias no catlicas y laicos, entre ellos, periodistas.
El C oncilio Vaticano II se celebr en cuatro etapas. Cuando se prepa
raba la segunda, falleci de rpida enfermedad, en junio de 1963, Juan XXIII.
Ese mismo mes fue elegido papa el cardenal M ontini, que tom el nombre
de Pablo VI.
Las conclusiones de esta importante asamblea pueden resumirse as:
a) Renovacin de la Iglesia con un sentido ms funcional, para adaptar
los organismos eclesisticos y la liturgia a los tiem pos modernos.
b) Am pliar la participacin de los seglares (religiosos no sacerdotes)
en las actividades de la Iglesia.

1 O.L.P. sigla de O rganizacin para la Liberacin de Palestina.


La e n c c lic a es una carta solemne que el P on tfice dirige a todos los obispos y a los
fiele s del mundo cat lico. Las e n c c lic a s de m ayor resonancia de Juan X X III se conocen con
las expresiones latinas: Mater et M agistra (Madre y Maestra) y Pacem in
Terris (Paz en la Tierra).
3
Se denom ina c o n c ilio a la asamblea de obispos y otros altos
dignatarios de la Iglesia
ca t lica para tratar, le g islar y d e c id ir sobre asuntos eclesisticos.
El C on cilio Vaticano I se
reuni en Roma entre diciem bre de 1869y ju lio de
1870.

311

c) Proyeccin de la Iglesia al mundo, con el propsito de confortarlo


y salvarlo. Pablo VI afirm : El edificio de la civilizacin moderna
debe construirse sobre principios espirituales".

LAS GRANDES TRANSFORMACIONES CULTURALES


Los adelantos cientficos y tcnicos
La energa nuclear. Las investigaciones del fsico ingls Ernesto
Ftutherford perm itieron en 1911 conocer la estructura del tomo, integrado
por un ncleo central, con carga elctrica positiva y alrededor del cual
gravitan electrones con carga negativa. Aos ms tarde, y en base a la
desintegracin del tomo de uranio, el fsico norteamericano Roberto
Oppenheimer al frente de un equipo de investigadores descubri la
bomba atmica.
El terrible explosivo que provoca una enorme elevacin de la temperatura
y emanaciones de radiactividad, fue ensayado por vez primera en Alamo Gordo,
desierto de Nueva Mxico (EE.UU.) el 16 de julio de 1945. Los das 6 y 9 de
agosto de ese ao, fueron arrojadas sendas bombas atmicas en las ciudades
japonesas de Hiroshima y Nagasaki, que obligaron a ese pas a firmar la paz
(Segunda Guerra Mundial).
Posteriormente se descubri la bomba de hidrgeno, cuyos efectos destruc
tores son mil veces mayores que los de la anterior.

La energa nuclear no slo se utiliza con fines blicos. Afirm an los


cientficos que el agotamiento de los combustibles fsiles, previsto para
aos no lejanos, quedar resuelto al emplear la energa contenida en los
tomos, por medio de reactores nucleares. Nuestro pas tiene en funcio
namiento una central atmica en Atucha (provincia de Buenos Aires) que
sum inistra energa elctrica a una vasta regin.

La astronutica
La astronutica o cosmonutica es la ciencia que estudia la navegacin
por los espacios interplanetarios, se ocupa de los proyectos y construccin
de los vehculos espaciales, tcnicas de despegue, conduccin y aterrizaje.
El prim er satlite a rtificia l de la Tierra, denominado Sputnik I ( compa
ero de jornada"), fue lanzado por los soviticos el 4 de octubre de 1957. Un
poderoso cohete sirvi para colocar en rbita al artefacto.
En el mes de noviembre de ese ao, los sabios soviticos lanzaron un segun
do satlite artificial (Sputnik II) esta vez con un ser vivo, la perra Laika (ladradora).
Gir en rbita a 1.600 km de la Tierra y luego desapareci en el espacio.

Los cientficos norteamericanos tambin emprendieron la carrera hacia


el cosmos, y en enero de 1958 lanzaron con xito su prim er satlite a rtificia l.
Una nueva proeza tcnica logran los sabios rusos el 12 de abril de 1961,
cuando lanzan al espacio al prim er cosmonauta, un hombre de veintisiete
aos llamado Yuri Gagarin.
Despus de un viaje de 108 minutos alrededor de la Tierra, a una velocidad
de ms de 27.000 kilmetros por hora, el primer astronauta encerrado en una
cpsula hermtica denominada Vostok observ un mundo desconocido para los
seres humanos: la oscuridad de la atmsfera a esas alturas, la esfericidad de la
Tierra, los ros y montaas, el da y la noche en rpida sucesin.

312

Los Estados Unidos tambin prosiguieron con sus intentos para dominar
el cosmos y el 5 de mayo de 1961 enviaron al espacio, en un vuelo suborbital,
al astronauta Alan Shepard, un oficial de marina de trein ta y siete aos.
Desde ese momento, soviticos y norteamericanos movilizan inmensos
esfuerzos econmicos y cien tficos por la conquista del espacio.

El hombre llega a la Luna


Los adelantos prosiguieron en forma ininterrum pida hasta culm inar con
el arribo del hombre a la Luna. La mxima hazaa espacial fue cumplida por
los Estados Unidos de Norteamrica y se inici el 16 de ju lio del ao 1969,
con el vuelo de la Apolo XI, tripulada por los astronautas N eil Arm strong,
Edwin A ldrin y M ichael C ollins, quienes partieron desde Cabo Kennedy,
impulsados por un gigantesco cohete.

313

Al llegar cerca de la Luna, el mdulo de comando dirigido por Collins,


comenz a girar en rbita alrededor del satlite, y los otros dos tripulantes
pasaron al mdulo lunar, el que descendi suavemente en la superficie
selenita. El 20 de julio, el comandante A rm strong abri la escotilla y fue el
prim er hombre que pis el suelo de la Luna, para luego seguirlo su compa
ero Aldrin.
Desde la Tierra, m illones de personas contemplaron por televisin la
portentosa hazaa, supervisada automticamente por el sistema de telem e
tra, desde el Centro de C ontrol Espacial de Houston (EE.UU.).
Los dos astronautas recogieron muestras de la superficie lunar y dejaron
una pantalla reflectora de rayos lser, una antena de televisin, un sism
grafo y otros artefactos.
Despus de un d ifc il despegue y luego de un perfecto acoplamiento
en el espacio, los tres astronautas abandonaron la rbita lunar y empren
dieron el viaje de retorno, que se realiz en forma impecable.
La ms grande aventura de todos los tiempos culm in con una hazaa
sin precedentes. El viejo sueo de la conquista de la Luna, se haba cumplido.
La carrera del cosmos no se detuvo y prosiguieron las investigaciones
espaciales. En mayo de 1971, los norteamericanos lanzaron el prim er satlite
a rtificia l de Marte (llamado M ariner IX) y en ju lio de 1975 junto con los
soviticos realizaron el prim er acoplamiento en rbita de dos astronaves
tripuladas (Apolo-Soyuz).

La electrnica, la ciberntica y el Rayo Lser


En las ltim as dcadas se han efectuado asombrosos adelantos, debido
a nuevas ciencias derivadas de la electricidad. La que estudia los fenmenos
en que intervienen los electrones (corpsculos de electricidad negativa) se
denomina electrnica. Sus investigaciones se aplican en la televisin en
colores, las telecomunicaciones y muy variadas form as del desarrollo in
dustrial.
La ciberntica es la ciencia que estudia todo lo referente a los sistemas
de control y comunicacin de las mquinas, por ejemplo,
las modernas
calculadoras digitales y las denominadas IBM. Ha creado el robot o aparato
automtico con mando electrom agntico que puede ejecutar variadas ope
raciones.
Una revolucin en la ciencia y en la tcnica provoc la invencin del
Rayo Lser con sus grandes aplicaciones.
Los rayos de luz, al difundirse, dispersan su potencia en variadas direcciones.
Los cientficos norteamericanos lograron, luego de pacientes estudios, que esos
haces se mantengan constantemente paralelos. As lograron una potentsima fuente
de energa que llamaron Rayo L ser'.
El invento tiene terribles aplicaciones blicas,pero tambin
se utiliz con
fines pacficos en medicina para diversos tratamientos, en tecnologa para perforr cualquier metal o transportar imgenes de T.V.

La palabra Lser proviene de las in icia le s de la siguiente frase inglesa: "L ig h t A m p iification by Stim ulated Em ission o f /?adiations1'.

314

De g ra n Im p o rta n c ia p a ra la m e dicin a es el ra y o Lser, la luz " in v e n ta d a " p o r el hom bre.


En la ilu s tra c i n vem os e x p e rim e n ta n d o esa luz co n ce n tra d a sobre el o jo de un a n im a l.

La medicina
La aplicacin de nuevos mtodos cientficas, los avances de la quim io
terapia, los progresos de la clnica y los grandes adelantos de la ciruga son
los rasgos ms destacados de la medicina en el siglo XX. La invencin de
la electrocardiografa (1903) y de la electroencefalografa (1929) perm itieron
un mejor diagnstico de las enfermedades del corazn y del cerebro, respec
tivamente. De gran importancia fue el descubrimiento de la penicilina (1929)
por el mdico ingls Alejandro Fleming. Poco despus se hallaron las sulfamidas y posteriorm ente surgieron ms antibiticos (aureomicina, terram icina,
etc.). Otros grandes adelantos significaron el descubrim iento de los virus
filtrab le s como causantes de graves enfermedades, la aplicacin de la insulina
para el tratam iento de la diabetes por el mdico canadiense Federico Banting
y el descubrim iento de la vacuna contra la p oliom ielitis debida al norteame
ricano Joas Salk.
Los avances de las anestesias y de las tcnicas quirrgicas perm itieron
realizar arriesgadas intervenciones con el apoyo de mquinas como el corazn-pulmn a rtific ia l, que reemplaza momentneamente las funciones de esos
rganos, cuando se realizan las operaciones denominadas a corazn abierto".

La pintura
Variadas e importantes fueron las escuelas pictricas surgidas en el
movim iento contemporneo. Hacia el ao 1905 se conoci en Pars el fauvismo 1 con el artista Enrique M atisse, que utiliz un abundante colorido sobre

1
El fauvism o deriva de ta palabra francesa fauves" que s ig n ifica "fie ra s . Debido
novedoso c o lo rid o de los nuevos pintores fauvistas, cuando stos expusieron por vez prim era en
P ars, un c rtic o c a lific al saln com o una jaula de fieras salvajes .

315

un dibujo simple y distorsionado. Poco despus, en 1907 apareci el cubismo


con el espaol Pablo Picasso quien al igual que su amigo Jorge Braque
redujo los contornos a figuras geomtricas, donde todo aparece quebrado
en ngulos y planos. En 1912 surgi en Italia el futurism o que introdujo en
la pintura temas novedosos como por ejemplo representar los movi
m ientos de un baile por la yuxtaposicin de escenas.
La abstraccin seala una etapa importante en la evolucin del arte
pictrico contemporneo, pues en sus obras estos artistas suprim ieron toda
referencia al mundo real que conocemos por la vista. Otra escuela de van
guardia es la surrealista, que se propuso expresar lo inslito y reproducir las
imgenes del subconsciente, tal como aparecen en los sueos.

La arquitectura
Se conoce con el nombre de arquitectura moderna un estilo que surgi
a fines del siglo XIX y que alcanz gran difusin en Europa y Estados Unidos
a partir de la dcada de 1930. El empleo del hierro, del acero y del hormign
armado 2 perm iti una nueva concepcin arquitectnica basada en las nece
sidades de la vida moderna. Hacia 1890 se levantaron en Chicago (EE.UU.)
los prim eros edificios de gran altura o 'rascacielos , m ientras que por la
misma poca comenz a emplearse en Europa un estilo sin adornos, basado
en formas simples y lneas rectas.
En la arquitectura moderna se destac el urbanista suizo Eduardo Le
Corbusier. Radicado en Pars, levant originales edificios, algunos sobre pila
res y paredes de cristal, creando en esta forma una nueva arquitectura
basada en la proporcin matemtica y en una original distribucin de los
ambientes, con mayor iluminacin y confort. Es la llamada arquitectura
funcional.

La msica
Utilizando esquemas del pasado, la msica contempornea se orient
hacia una renovacin de amplio alcance. El austraco Arnold Schnberg fue
el creador del atonalismo, un nuevo sistema de composicin musical que
prescinde de los vnculos armnicos en las melodas. En la misma orientacin
puede ubicarse a su discpulo Alban Berg.
Otros msicos destacados de la escuela contempornea son el hngaro
fie/a Bartok, que expres el folklore de su pas; el com positor y pianista ruso
Sergio Prokofiev que escribi ms de ciento treinta obras; el suizo A rturo
Honegger autor de sinfonas y oratorios; el ruso Igor Stravinsky msico que
ejerci gran influencia por su brillantez rtm ica y el com positor y director
de orquesta austraco Gustavo Mahler, autor de corales y de nueve sinfonas.
Entre los intrpretes contemporneos recordemos a tres valores excep
cionales: el pianista polaco A rturo Rubinstein, el violinista estadounidense
Yehudi Menuhin y el guitarrista espaol Andrs Segovia.

2
El horm ign armado consiste en in tro d u c ir la mezcla para la construccin en m oldes de
maderas encofradas con hierros en su in te rior. Cuando el m aterial se endurece quedan armadas
las vigas o estructura del futuro e d ificio .

316

Las ltimas guerras.

Corea. Enfrentamiento entre la Repblica Popular y Co


rea del Sur. La frontera del paralelo 38. Las fuerzac rio
la ONU. Mac Arthur.
Vietnam. Divisin del territorio luego de la Conferencia
de Ginebra. Envo de tropas estadounidenses La auprra
de Vietnam.
y
El
Cercano y
Medio Oriente:enfrentamiento entre Esta
dos Unidos y
la Unin Sovitica. Guerras debidas a la
creacin del Estado Judo.

El Concilio
Vaticano II.

Juan XXIII y sus encclicas. Convocatoria del Concilio


Vaticano II. Conclusiones de esta importante asamblea.

Las grandes
transformaciones
culturales.

La energa nuclear. Descubrimiento de la bomba atmica.


La astronutica. El primer satlite artificial. La carrera
hacia el cosmos entre la Unin Sovitica y los Estados
Unidos. Llegada del hombre a la Luna. Actividad de los
astronautas en el satlite.
Asombrosos adelantos: la electrnica, la ciberntica y
el rayo Lser.
La medicina. Mejora en el diagnstico de las enferme
dades. La penicilina, las sulfamidas y la insulina.
La pintura. El fauvismo y el cubismo. La abstraccin.
La escuela surrealista.
La arquitectura. Las nuevas concepciones. La arquitec
tura funcional. Le Corbusier.
La msica. El atonalismo. Compositores destacados de
la escuela contempornea.

Gua de repaso
La Segunda
Guerra Mundial.

Antecedentes. Las consecuencias del Tratado de Versalles.


El comienzo de las hostilidades. La capitulacin de Po
lonia. Principales acciones blicas del ao 1940. El frente
occidental en el ao 1941. Ingreso de los Estados Uni
dos en la guerra. Ataques japoneses en el ao 1942.
La situacin en el norte de Africa. La lucha en el ao
1943. Las acciones en Italia. La ofensiva aliada del
ao 1944. El fin de las hostilidades. Capitulacin de
Berln. La bomba atmica y la rendicin de Japn.

Consecuencias
de la guerra.

Supremaca de los Estados Unidos en Occidente. La


expansin territorial e ideolgica de la Unin Sovitica.
Divisin de- Alemania en cuatro zonas. La Conferencia
de Paz.
La Organizacin de las Naciones Unidas (O.N.U.) y sus
principales organismos.

Las relaciones
internacionales.

Concepto de guerra fra . El aumento de la tensin


internacional. Los dos bloques antagnicos.
Las alianzas occidentales. El Pacto de Bruselas. La
OTAN. La SEATO. La CEE y la BENELUX.

El bloque occidental.

Estados Unidos. Truman. El Plan Marshall. El republicano


Eisenhower. El demcrata Kennedy.
Gran Bretaa. El partido laborista. El conservador Churchil. El primer ministro Edn. El laborista Wiisn y la
crisis econmica.
Francia. Instauracin de la IV Repblica y el bloque
occidental. De Gaulle y la V Repblica.
La Repblica Federal Alemana. El canciller Adenauer.
Italia. La Repblica parlamentaria. De Gasperi. El Frente
Democrtico Popular.

El bloque oriental.

El predominio de la Unin Sovitica. La poltica exterior


de Stalin.
Transformacin del pas en tiempos de Kruschev. El
Pacto de Varsovia.
La rebelin de Hungra. Reformas de Checoslovaquia.
Pases "no alineados".

La emancipacin de
los pases coloniales.

El proceso de la descolonizacin mundial.


Mahatma Gandhi.
Indochina y el Viet Minh. La Repblica
Egipto y el coronel Nasser. La Repblica
Argelia y la Liga Arabe. El nacionalismo
Repblica Sudafricana.

El lejano Oriente.

China. Situacin al trmino de la Segunda Guerra Mun


dial. La Repblica Popular China: la revolucin cultural.
Distanciamiento con la Unin Sovitica.
Japn. La reforma y su orientacin a la democracia.
Los gobiernos. El xito econmico japons: sus causas.

318

La India y el
de Indonesia.
Arabe Unida.
en Africa. La

----- C u e s tio n a rio --------------------------------------- ---------------------------1. Cules fueron los antecedentes de la Segunda Guerra Mundial?
2. En qu forma se iniciaron las hostilidades? 3. Explique los
acontecimientos blicos ocurridos en el ao 1940. 4. En qu forma
Japn intervino en la Guerra? 5. Cmo se luch en Oriente, en
Rusia y en Africa en el transcurso del ao 1942? 6. Resuma los
principales acontecimientos blicos ocurridos entre los aos 1943
y 1944. 7. Qu grandes ofensivas lanzaron los aliados para termi
nar las hostilidades en el ao 1945? 8. Cul fue la potencia que
obtuvo los mayores beneficios al trmino de la Segunda Guerra
Mundial? 9. Qu poltica sigui la Unin Sovitica frente a las
potencias occidentales? 10. Explique los cambios territoriales ocu
rridos al trmino de la guerra. 11. Qu sabe con respecto a la
Organizacin de las Naciones Unidas? 12. A qu se llam la
guerra fra? 13. De quin fue la expresin cortina de hierro y
qu signific? 14. Cules fueroh las alianzas occidentales para
oponerse a la expansin sovitica? 15. Por qu Estados Unidos
fue la potencia occidental que result ms favorecida al trmino
de la ltima Guerra Mundial? 16. A qu se llam Plan Marshall?

17. Qu medidas tomaron los presidentes Einsenhower y Kennedy?


18. Cules fueron los cambios polticos ocurridos en Gran Bretaa?
19. Cundo se instaur la IV Repblica Federal Alemana? 22. En
qu forma se estableci en Italia la Repblica parlamentaria? 23.
Qu poltica exterior desplegaron los rusos desde la terminacin
de la Segunda Guerra Mundial? 24. Entraron los soviticos en
una nueva etapa luego de la muerte de Stalin? 25. Cmo fueron
sofocadas las revoluciones en Hungra y Checoslovaquia? 26. Por
qu la descolonizacin constituye uno de los procesos ms impor
tantes de la posguerra? 27. Quin fue la principal figura del mo
vimiento por la independencia en la India? 28. Cmo se dividie
ron los Estados indochinos? 29. En qu forma surgi la Repblica
de Indonesia? 30. Cundo Israel se proclam Repblica indepen
diente? 31. Qu poltica sigui en Egipto el coronel Nasser? 32.
Por qu Argelia se convirti en un foco de perturbacin? 33. Ex
plique el movimiento descolonizador en Africa Central y del Sur.
34. Cundo se proclam en China la Repblica Popular? 35. A
qu se llam Revolucin Cultural? 36. Cmo el Japn inici una
poca de progreso al trmino de la Segunda Guerra Mundial? 37.
Cules fueron las causas del espectacular xito econmico japo
ns? 38. Cmo se produjo la guerra de Corea? 39. Qu sabe con
respecto a la guerra de Vietnam? 40. Por qu el Cercano y Medio
Oriente fueron zonas de permanentes conflictos polticos y milita
res? 41. Cules fueron las conclusiones del Concilio Vaticano II?
42. Mencione los adelantos en materia de energa nuclear? 43. Ex
plique los primeros intentos de soviticos y norteamericanos para
la conquista del espacio. 44. En qu forma el hombre lleg a la
Luna? 45. Sintetice los grandes adelantos en materia de electr
nica, ciberntica y explique el descubrimiento del Rayo Lser. 46.
Cules fueron los adelantos de la medicina? 47. Qu escuelas
pictricas surgieron en el movimiento contemporneo? 48. Qu
sabe con respecto a la arquitectura moderna? 49. Y a la msica?

A ctivid a d e s Prcticas
*
*
*
*
*
*

320

Trazar un cuadro sinptico y teniendo en cuenta Jos aos, resum ir las


principales acciones blicas ele la Segunda Guerra Mundial.
Analizar las consecuencias de la guerra y las profundas diferencias
entre los soviticos por u n lado y las ponencias occidentales por el otro.
R esum ir los principales aspectos de la guerra fra.
Dentro del bloque occidental, comparar la situacin de posguerra de
los Estados Unidos con la de Gran Bretaa y Francia.
Trazar u n planisferio e indicar con distintos colores el proceso de em an
cipacin de los pases coloniales.
Sintetizar las ltim as guerras.

Am pliar datos y analizar las conclusiones del Concilio Vaticano I I


Por medio de cuadros sinpticos sintetizar las ltimas grandes trans
formaciones culturales.

Lectura
Consecuencias de la Segunda G uerra M undial
No es posible hacer una exposi
cin completa de las consecuencias
de la Segunda Guerra Mundial has
ta que haya transcurrido mucho
ms tiempo y se hayan aclarado
muchos ms hechos. Sin embargo,
en el verano de 1946 eran ya cla
ramente evidentes las siguientes:
1) Sufrimientos y penurias sin
paralelo. Segn clculos dignos de
confianza, la guerra cost por lo
menos veinte millones de vida. Es
ta cifra comprende a los soldados
muertos en los campos de batalla
y los civiles que perecieron a con
secuencia de los bombardeos areos
y en la lucha de guerrillas. No in
cluye a las multitudes que murie
ron en los campos de concentracin
ni a los millares de Vctimas de la
tirana y la crueldad en las zonas
asoladas por la guerra. La termi
nacin de las hostilidades en los
frentes de batalla no puso fin a los
sufrimientos. Hordas de refugiados
y de personas sin hogar llenaban
los caminos de la Europa central y
oriental, esperando hallar algn re
fugio miserable entre las ruinas de
la ciudad prxima.
2) La fabricacin de nuevas ar
mas de guerra, muchas de ellas re
volucionarias en cuanto a lo que
significaban para el futuro. Unas
pocas, como el radar y otros produc
tos de la electrotecnia, parecan ser
de gran valor para usos pacficos.
El desarrollo notable de la aviacin
tena tambin importancia para fi
nes no militares.

Aviones de propulsin de gran al


cance capaces de arrojar grmenes
mortales o nubes mortferas de
partculas radiactivas podan obli
gar al hombre moderno a abando
nar las ciudades para iniciar una
vida nueva en las selvas o bajo la
superficie de la tierra. Los mismos
efectos podan producir los cohetes
equipados con bombas atmicas y
dirigidos por medio del radar. Auto
ridades eminentes predecan que la
guerra siguiente se librara contra
la poblacin total de los pases por
medio de robots dirigidos que vola
ran a travs de la estratosfera. Un
pas relativamente pequeo y dbil,
equipado con unos pocos millares
de bombas atmicas, poda asestar
en pocas horas un golpe totalmente
paralizador a ua nacin vecina
muy industrializada y poderosa.
Nunca pareci tan cierto que la
guerra acabar con el hombre ci
vilizado a menos que el hombre ci
vilizado acabe con la guerra.
3)
Una conciencia creciente de la
unidad del mundo. Los sufrimien
tos y las penurias de la Segunda
Guerra Mundial y las consecuencias
terribles de las armas nuevas lle
varon a los pueblos a una compren
sin ms profunda de la unidad
mundial. El aumento fenomenal del
radio de accin de los aviones y la
produccin de cohetes con una ve
locidad superior a la dei sonido hi
cieron del aislacionismo, por lo me
nos en su forma original, una pala
bra pasada de moda. El internaciona-

321

lismo cobr vida nueva como base


de la organizacin de las Naciones
Unidas y de la idea de una repblica
mundial con un gobierno C 3 p a z de
hacer cumplir las leyes y fundada
en una comunidad de pueblos ms
bien que en una liga de Estados.
Pero el nacionalismo no haba muer
to todava. Los celos, el deseo de
seguridad, la supersticin del equi
librio del poder subsistan en mu
chos lugares, sobre todo en los crcu
los oficiales de las potencias prin
cipales. En consecuencia, poco tiem
po despus de la guerra comenza
ron a aparecer indicios de que el
sueo famoso de un solo mundo
poda ser sustituido por la reali
dad de dos mundos De un lado se
hallara el bloque anglo-norteamericano, deseoso ante todo de mante
ner el statu quo. Del otro estara la
Unin Sovitica, dispuesta a rom
per el cerco capitalista, lograr el
acceso a los mares y construir al
rededor de sus fronteras una zona
de seguridad de naciones amigas.
Surga ya entre los dos campos una
rivalidad peligrosa por el dominio
de la Europa central, el Medio
Oriente. China y Manchuria y auizs otras regiones consideradas im
portantes para el podero de cada
uno de los grupos.
4)
La intensificacin de la riva
lidad entre Rusia y el imperio bri
tnico. Junto con la posibilidad de

322

una divisin del mundo en dos es


feras, la rusa y la anglo-norteamericana, surgi el peligro todava ms
inmediato de un conflicto entre los
intereses imperiales de Gran B re
taa y Rusia. La rivalidad entre los
dos imperios tena ya ms de un
siglo de antigedad.
5)
La destruccin del equilibrio
del poder en Europa. Desde la po
ca de Carlos V, nunca se haba in
clinado la balanza poltica tan pe
sadamente en favor de una nacin.
Esa nacin era, por supuesto, Rusia
a la que la guerra haba conferi
do prcticamente el dominio de to
da Europa al este de una lnea que
iba desde Stettin hasta Trieste.
McNall Burns, Edward
C iv iliz a c io n e s d e O c c id e n te .

Buenos Aires, 1968.

Qu atroces penurias provoc la


Segunda Guerra Mundial?
Qu peligro representaron las
nuevas armas?
Por qu cobr nueva vida el in
ternacionalismo?
Fue destruido el equilibrio de
poder en Europa?

PRESIDENCIA DE JOSE F. URIBURU (1930-1932)


Depuesto Yrigoyen, el jefe de la revolucin del 6 de setiem bre de 1930,
general Jos Flix Uriburu, asumi el cargo de presidente del Gobierno
Provisional y prest juram ento desde el balcn de la Casa Rosada el 8
de setiembre. La Corte Suprema de Justicia reconoci al nuevo gobierno,
actitud que imitaron los pases extranjeros.
Para consolidarse en el poder, Uriburu dispuso intervenir las provincias
con excepcin de San Luis y Entre Ros, opositoras al gobierno anterior ,
cuyos gobernadores ya haban renunciado.
Debido a la catica situacin econmica, el gobierno aplic una serie de
medidas tendientes a dism inuir el d ficit nacional. Un consorcio de banque
ros ofreci un crdito de 100 m illones de pesos al 51/2 % de inters, el que
fue aceptado por el m inistro de Hacienda para responder a los urgentes
compromisos contrados por nuestro pas.
En el aspecto poltico, el Congreso Nacional fue disuelto y para afianzar
el orden interno el Poder Ejecutivo declar el estado de sitio y dispuso la
censura a los rganos de informacin periodstica.
Debido a su tendencia conservadora, la revolucin no tard en perder
prestigio entre la masa de la poblacin. Las fuerzas del radicalismo volvieron
nuevamente a la lucha poltica y agitaron a la opinin pblica, m ientras los
problemas sociales de las clases ms humildes fueron defendidos por los par
tidos izquierdistas.
El gobierno revolucionario convoc el 5 de abril de 1931 a elecciones
de gobernador y vicegobernador y diputados por la provincia de Buenos
Aires. La expectativa pblica rodeaba a este com ido, que indicara el grado
de popularidad del rgimen provisional. El radicalismo se impuso a los con
servadores, lo que seal desde el punto de vista poltico el fracaso de
la revolucin.

323

El resultado de los com icios determ in la renuncia de casi todo el m inis


terio revolucionario y a la vez fo rtific al radicalismo personalista. Con todo,
el gobierno revolucionario dispuso anular la eleccin bonaerense.
Ante los rumores de conspiracin en las fuerzas armadas y sintindose
enfermo el general Uriburu dispuso convocar a elecciones para el 8 de
noviembre de 1931, a fin de poner trm ino al perodo revolucionario.
A los comicios para la eleccin presidencial concurrieron dos coaliciones
de partidos: la Concordancia (formada por la unin de los conservadores o
demcratas nacionales con los radicales antipersonalistas y los socialistas
independientes), que proclam al general Agustn P. Justo y al doctor Julio
A. Roca hijo del general homnimo , y la Alianza C ivil (unin de socialistas con demcratas progresistas), que sostuvo a Lisandro de la T o rre -N i
cols Repetir?.
El partido Radical personalista proclam al binomio M arcelo T. de Alvear
A dolfo Gemes, pero en acuerdo de m inistros el presidente Uriburu los
declar inhabilitados para fig urar como candidatos. Por esta resolucin, el
radicalismo que contaba con gran apoyo popular retir todas sus candi
daturas a los puestos en el gobierno de todo el pas y proclam la abstencin
poltica.
Efectuadas las elecciones y realizado el escrutinio, se impuso la frm ula
presidencial oficialista de la Concordancia: Justo-R oca.

PRESIDENCIA DE AGUSTIN P. JUSTO (1932-1938)


La gestin presidencial
El general Justo asumi el mando el 20 de febrero de 1932 y en esta
forma el pas reanud el normal funcionamiento de instituciones. El presidente
dispuso seguir una poltica de conciliacin y una de sus prim eras dispo
siciones fue el levantamiento del estado de sitio.
La situacin financiera era delicada, por cuanto el gobierno provisional
no haba llegado a controlar el d fic it econmico. La crisis mundial conti
nuaba perjudicando a nuestro pas y haba originado el alza de las tarifas
aduaneras y el cierre de importantes mercados del extranjero. El gobierno
tom una serie de medidas, entre ellas moderniz el sistema ren tstico y
aplic por primera vez el impuesto a los rditos, cre el Banco Central de la
Repblica y levant un em prstito interno de carcter patritico.
La dependencia econmica de nuestro pas con Gran Bretaa y la poltica
proteccionista adoptada por esta ltima nacin despus de la Conferencia de
Ottawa (mediados de 1932) agravaron el problema econmico argentino.
En efecto: en la citada asamblea, dicha potencia manifest que de prefe
rencia se abastecera con productos de sus propios dominios, con lgica ex
clusin de los pases extranjeros. Esta disposicin provoc inquietud en nuestro
gobierno y en los crculos ganaderos, por cuanto Gran Bretaa se surta parti
cularmente de carnes argentinas.

El general Justo dispuso que partiera hacia Londres una comisin presi
dida por Julio A. Roca, a fin de gestionar un convenio comercial con Gran
Bretaa. Despus de d ifcile s tram itaciones se firm en Londres el tratado
Roca-Runciman, as llamado por los funcionarios que representaron a los
dos pases. El convenio result muy beneficioso para la potencia europea que
pas a controlar el 85 % de la exportacin de nuestras carnes y adems se
aseguraba un benvolo tratam ien to" para los capitales britnicos invertidos
en la Argentina. La firm a del tratado provoc intensos debates en el Con-

324

greso Nacional se recuerda la oposicin del senador Lisandro de la Torre__


aunque fue aprobado.
El gobierno aplic un plan econmico intervencionista y dispuso regular
oficialm ente la produccin. Se cre la Junta Nacional de Carnes, la Regula
dora de Granos, la de la Industria Lechera y la Reguladora de Vinos. La
decisin con que fueron encarados los d ifcile s problemas de la crisis ms
el aporte de las buenas cosechas y el impulso del trabajo perm iti ob
tener el xito deseado a fines de 1936.
Entre las realizaciones progresistas de la presidencia del general Justo,
merecen citarse la instalacin de una amplia red de elevadores de granos,
el impulso dado a la explotacin petrolfera, la creacin de la Direccin
Nacional de Vialidad, que construy gran cantidad de caminos pavimentados
entre ellos el de Buenos Aires a Mar del Plata , la inauguracin de impor
tantes obras pblicas, Como la Plaza de la Repblica y la avenida 9 de Julio;
la habilitacin de nuevas lneas de subterrneos, etctera.
En el orden social se promulgaron leyes relativas a indemnizaciones por
despido, a vacaciones pagas y al descanso el sbado por la tarde.

Las relaciones exteriores


En el orden internacional, la Argentina desarroll una intensa accin
diplom tica. El general Justo se traslad al Brasil y ms tarde en 1935-
el presidente de esa nacin, doctor Getulio Vargas, lleg a nuestro pas.
Tambin fue husped del pueblo argentino el presidente de los Estados
Unidos, Franklin D. Roosevelt, quien arrib a Buenos Aires en 1936.
El m inistro Carlos Saavedra Lamas dirigi la poltica e xterior en el
transcurso de la presidencia del general Justo. En 1932 se inici la llamada
guerra del Chaco entre Paraguay y Bolivia, pases que disputaban te rri
torios chaqueos. El protocolo que puso fin a la lucha se firm en Buenos
Aires, en junio de 1935. Por su destacada actuacin diplom tica en favor del
cese de las hostilidades, Saavedra Lamas obtuvo el Premio Nobel de la Paz,
del ao 1936.
En 1934 se realiz en Buenos Aires el XXXIII Congreso Eucarstico in te r
nacional, al que asisti como delegado del Pontfice el entonces cardenal
Eugenio Pacelli (ms tarde Po XII) y que cont con la adhesin de m illares
de fieles de nuestro pas y tambin del extranjero.

La renovacin presidencial
Cuando se aproxim la fecha en que se deba proceder a renovar las
autoridades nacionales, el panorama poltico se presentaba sombro y confu
so. El general Justo y el partido oficial de la Concordancia sostuvieron la
candidatura del doctor Roberto M. Ortiz, radical antipersonalista, cuya frm u
la se complet con un conservador, el doctor Ramn S. C astillo, para el cargo
de vicepresidente.
La Unin Cvica Radical present el binomio M arcelo T. de A l v e a r - Enri
que Mosca. Realizadas las elecciones se impuso la frm ula oficia lista: O rtiz Castillo.

PRESIDENCIA DE ROBERTO M. ORTIZ (1938-1940)


El doctor O rtiz asumi la presidencia el 20 de febrero de 1938. aunque
poco tiem po ejerci el mando efectivo del pas, por encontrarse enferm o de
una grave dolencia.

325

En diciem bre de 1938 se reuni en Lima la Conferencia Panamericana,


en la cual los representantes de los pases americanos debatieron la poltica
internacional a seguir ante la posibilidad de una guerra entre Alemania y
las potencias aliadas. En dicha asamblea triun f la tesis argentina, expuesta
por nuestro canciller doctor Jos Mara Cantilo, que puede resumirse en la
siguiente frase: solidaridad americana y poltica propia".
En setiem bre de 1939 se inici la Segunda Guerra Mundial y en el Con
greso de Panam ante los representantes de las naciones americanas la
Argentina sostuvo su decisin de permanecer neutral.
En el aspecto poltico, el doctor O rtiz sostuvo la necesidad de hacer
respetar la voluntad del pueblo en las urnas y en 1940 dispuso intervenir
la provincia de Buenos Aires, al trascender que sus autoridades no haban
surgido de comicios puros.
El presidente no pudo continuar con sus propsitos de restablecer la
legalidad electoral, porque la grave enfermedad que padeca le oblig a pedir
licencia y delegar el mando en el vicepresidente C astillo. En junio de 1942,
el doctor O rtiz renunci a su alto cargo y falleci al mes siguiente.

PRESIDENCIA DE RAMON S. CASTILLO (1940-1943)


En el transcurso de la presidencia del doctor C astillo 1 nuestro pas
ratific su neutralidad en la Segunda Guerra Mundial, pero resolvi considerar
a Estados Unidos y al BrasJ que intervenan directam ente en el c o n flic to naciones no beligerantes.
En este perodo de gobierno se cre la marina mercante nacional con la
compra de diecisis naves italianas, cuatro danesas y tres alemanas. Tambin
fue nacionalizado el* puerto de Rosario y el ferrocarril del Estado (actual
mente general Belgrano). Entre las obras pblicas, merece destacarse la
construccin de la avenida General Paz.
El doctor C astillo debi enfrentar una nueva crisis econmcia deri
vada del sangriento conflicto europeo y una grave tensin poltica. En 1943,
al aproximarse la renovacin del Poder Ejecutivo, el presidente C astillo
auspici la candidatura del poltico conservador Robustiano Patrn Costas,
el cual sostena que la Argentina deba abandonar su posicin neutral y
luchar junto a los Aliados.
El manejo poltco no lleg a concretarse porque el 4 de junio de 1943
estall una revolucin cuyo jefe m ilita r fue el general A rtu ro Rawson, quien,
por la tarde de ese da, asumi el mando del pas al frente de un Gobierno
Provisional.
El doctor C astillo present la renuncia a su cargo.

LA REVOLUCION DEL 4 DE JUNIO DE 1943


En marzo de 1943 se haba organizado una logia m ilitar, el G.O.U. (Grupo
de O ficiales Unidos) que cumpli actuacin decisiva en los sucesos de ese
ao y de la que formaba parte el coronel Juan Domingo Pern. El sistema
poltico imperante hasta esa poca haba entrado en un perodo de crisis,
debido entre otras causas a la prctica del fraude, que aseguraba el
continuism o de una clase dirigente. El pas se preparaba para las elecciones

1
El Dr. C astillo ocupaba el cargo de Prim er M agistrado desde 1940. Al m orir el Dr. Ortiz en
1942 se desempe o ficialm ente com o presidente de la Nacin.

326

presidenciales y ningn partido poltico ofreca candidatos que atrajeran a la


mayora del electorado hacia el sufragio.
La situacin imperante precipit el proceso revolucionario. El golpe de
Estado fue resuelto luego de una reunin de oficiales en Campo de Mayo.
El movim iento que haba gestado el G.O.U. cuya tendencia predominante
era el nacionalismo sostuvo entre sus principios el desarrollo de la Nacin
y la defensa de su soberana ante los acontecim ientos blicos europeos.1
La revolucin del 4 de junio se llev a cabo sin resistencias. A los ds
das, el general Rawson jefe del movim iento fue reemplazado en el
cargo de presidente provisional de la Nacin por el general Pedro Pablo
Ramrez, quien ejerci el mando por cerca de nueve meses. Nombr m inis
tro de Guerra al general Edelmiro J. Farrel, quien ms tarde octubre de
1943 dej ese cargo para ocupar la vicepresidencia de la Nacin.2 En
diciembre del mismo ao, el coronel Pern fue designado secretario de Tra
bajo y Previsin. Al frente de este organismo, ejerci una accin directa
sobre las masas obreras que, hasta esa poca, no contaban con un gremialismo organizado y permanecan al margen de la vida poltica.
Las relaciones internacionales corv los pases en guerra fue la principal
dificultad que afront el nuevo gobierno, partidario de continuar con una
poltica neutral ante el gran conflicto blico. Fue creciente la presin de los
Estados Unidos de Norteamrica para que la Argentina unindose al resto
del continente rompiera sus relaciones diplom ticas y declarara la guerra
a Alemania y a sus aliados, y se incorporara al sistema interam ericano de
defensa. Finalmente, en enero de 1944 se anunci la ruptura de nuestro pas
con las potencias del Eje.3 En febrero de ese ao, el presidente Ramrez
deleg el mando en el general Farrel y renunci.

LAS ULTIMAS PRESIDENCIAS


Gobierno del General Edelmiro J. Farrel (1944-1946)
En el gobierno provisional del general Farrell se destac el coronel
Juan Domingo Pern, designado en el mes de mayo de 1944 m inistro de
Guerra y el 7 de junio, vicepresidente de la Repblica, con retencin de los
cargos anteriores.
Al frente de la secretara de Trabajo y Previsin dispuso medidas de
importancia en el orden social, que comprendieron a los obreros y tambin
a los trabajadores de clase media.
La nueva orientacin poltica y social encontr opositores en los partidos
polticos tradicionales, en las universidades, en el empresariado en general
y en los grandes diarios. El descontento comprendi tambin a sectores
m ilitares, que le obligaron a renunciar el 9 de octubre de 1945. A los pocos
das, Pern fue llevado detenido a la isla M artn Garca.
El 17 de octubre y desde las primeras horas'del da, m iles de personas
procedentes en gran parte del cinturn suburbano de la ciudad ocuparon

' Conviene aclarar que la Segunda Guerra M undial fcaba d iv id id o a la opinin pblica
argentina en las siguientes tendencias: los partidarios de los A liados (Estados Unidos, Rusia, etc ),
los germ anlilos o defensores del Eje (Alemania, Italia , Japn) y los neutrales. Para los naciona
listas, la neutralidad sig n ifica b a una adhesin a las potencias del E)e.
2 El 17 de ju lio de 1943 haba fa lle cid o el vicepresidente, contraalm irante Sab H. Sueyro.
3 Posteriorm ente, en m arzo de 1945, el g obierno de Farrel anunci la d eclaracin de guerra
a Alem ania y al Japn.

327

pacficam ente la Plaza de Mayo y exigieron la libertad de Pern, quien en


esos momentos se encontraba en el Hospital M ilita r. La jornada culm in al
anochecer, cuando el caudillo habl a la m ultitud reunida en la plaza.
Convocado el pueblo a elecciones, stas se realizaron por vez primera
bajo el control de las Fuerzas Armadas el 24 de febrero de 1946. La frm ula
o ficia lista de Juan Domingo Pern y Hortensio J. Qujano venci a los doc
tores Jos P. Tamborini y Enrique Mosca, candidatos de la Unin Democrtica
(radicales, socialistas y comunistas).

pactar con los revolucionarios. Poco despus, Pern se asil en la embajada


del Paraguay y de a ll march a una caonera de ese pas anclada en el
puerto de Buenos Aires. Obtenido el asilo diplom tico, el presidente depuesto
se traslad por va area a la ciudad de Asuncin.1

"La Revolucin Libertadora . Presidencia de Pedro E. Aramburu


(1955-1958)

Primera y segunda presidencias de Juan D. Pern (1946-1955)


Las condiciones econmicas del pas eran muy favorables cuando Pern
inici su perodo constitucional, porque en esas pocas la Argentina era un
pas acreedor frente a una Europa de posguerra que necesitaba nuestra carne
y trigo. El mandatario bas su programa de gobierno en tres principios:
justicia social, independencia econmica y soberana poltica.
Figura im portante en la historia del proce