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C. D EMOULIN , M. VAN D ROOGENBROECK . Principes de base du fonctionnement du rseau GSM. Revue de lAIM, pages 318, N 0 4, 2004.

P RINCIPES DE BASE DU FONCTIONNEMENT DU RSEAU GSM


Cdric D EMOULIN, Marc VAN D ROOGENBROECK
Dpartement dlectricit, lectronique et Informatique (Institut Montefiore)
Sart Tilman, B-4000 Lige, Belgique

http://www.ulg.ac.be/telecom
Rsum
Si la tlphonie mobile se banalise aujourdhui, on le doit la conjonction de lavnement du numrique, laccroissement des performances des semi-conducteurs et diffrentes avances technologiques. Mais le facteur dterminant fut
sans doute la cristallisation autour de la norme GSM issue dun effort soutenu de standardisation men lETSI1 (Organe
europen de normalisation en tlcommunications, cr linitiative du Conseil des ministres).
Dans cet article, nous passerons en revue diffrents aspects de la technologie GSM : lments de la couche physique,
caractrisation de la partie radio, architecture du rseau, etc. Pour faciliter la lecture il faut concder que les acronymes
abondent dans ce domaine, un glossaire est fourni en fin darticle.

Introduction

1.1 Historique
Lhistoire de la tlphonie mobile (numrique) dbute rellement en 1982. En effet, cette date, le Groupe Spcial
Mobile, appel GSM2 , est cr par la Confrence Europenne des administrations des Postes et Tlcommuncations (CEPT)
afin dlaborer les normes de communications mobiles pour lEurope dans la bande de frquences de 890 915 [M Hz]
pour lmission partir des stations mobiles3 et 935 960 [M HZ] pour lmission partir de stations fixes. Il y eut bien
des systmes de mobilophonie analogique (MOB1 et MOB2, arrt en 1999), mais le succs de ce rseau ne fut pas au
rendez-vous.
Les annes 80 voient le dveloppement du numrique tant au niveau de la transmission quau niveau du traitement des
signaux, avec pour drivs des techniques de transmission fiables, grce un encodage particulier des signaux pralablement
lenvoi dans un canal, et lobtention de dbits de transmission raisonnables pour les signaux (par exemple 9, 6 kilobits par
seconde, not [kb/s], pour un signal de parole).
Ainsi, en 1987, le groupe GSM fixe les choix technologiques relatifs lusage des tlcommunications mobiles : transmission numrique, multiplexage temporel des canaux radio, chiffrement des informations ainsi quun nouveau codage de
la parole. Il faut attendre 1991 pour que la premire communication exprimentale par GSM ait lieu. Au passage, le sigle
GSM change de signification et devient Global System for Mobile communications et les spcifications sont adaptes pour
des systmes fonctionnant dans la bande des 1800 [M Hz].
En Belgique, cest en 1994 que le premier rseau GSM (proximus) est dploy ; Mobistar et Orange (rebaptis Base)
viendront plus tard. Aujourdhui, le nombre de numros attribus pour des communications GSM dpasse largement le
nombre de numros ddis des lignes fixes et cette tendance se poursuit.

1.2 volution technologique


Tel quel, le rseau GSM est adquat pour les communications tlphoniques de parole. En effet, il sagit principalement
dun rseau commut, linstar des lignes fixes et constitus de circuits, cest--dire de ressources alloues pour la totalit
de la dure de la conversation. Rien ne fut mis en place pour les services de transmission de donnes. Or, paralllement au
dploiement du GSM en Belgique, en 1994, la socit Netscape allait donner un tour spectaculaire un rseau de transmission
de donnes, appel Internet, en diffusant le premier logiciel de navigation grand public, articul sur le protocole http et
communment appel web.
1 http://www.etsi.org
2 Cest
3 Pour

nelles.

en fait la premire dfinition de lacronyme GSM.


des raisons dconomie de puissance et en vertu de la loi de F RIIS , on privilgie toujours les basses frquences pour les missions omnidirection-