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C. D EMOULIN , M. VAN D ROOGENBROECK . Principes de base du fonctionnement du rseau GSM. Revue de lAIM, pages 318, N 0 4, 2004.

Comme le rseau GSM ne convenait gure pour la transmission de donnes, les volutions rcentes ont vis accrotre
la capacit des rseaux en termes de dbit mais largir les fonctionnalits en permettant par exemple ltablissement de
communications ne ncessitant pas ltablissement pralable dun circuit.
Pour dpasser la borne des 14, 4 [kb/s], dbit nominal dun canal tlphonique bascul en mode de transmission de
donnes, lETSI a dfini un nouveau service de donnes en mode paquet : le General Packet Radio Service (GPRS) qui
permet lenvoi de donnes un dbit de 115 [kb/s] par mise en commun de plusieurs canaux. Dune certaine manire,
le GPRS prpare larrive de la tlphonie de troisime gnration, appele Universal Mobile Telecommunications System
(UMTS), qui permettra datteindre un dbit de 2 [M b/s]. Mais le chemin est long car les applications ncessitant lUMTS se
font attendre, sans perdre de vue que tous les lments du rseau UMTS sont incompatibles avec ceux du GSM. Pourquoi
les investisseurs devraient-ils donc mettre la main au portefeuille ?

La technologie GSM

2.1 Le concept cellulaire


Les rseaux de premire gnration possdaient des cellules de grande taille (50 [km] de rayon) au centre desquelles
se situait une station de base (antenne dmission). Au tout dbut, ce systme allouait une bande de frquences de manire
statique chaque utilisateur qui se trouvait dans la cellule quil en ait besoin ou non. Ce systme ne permettait donc de fournir
un service qu un nombre dutilisateurs gal au nombre de bandes de frquences disponibles. La premire amlioration
consista allouer un canal un utilisateur uniquement partir du moment o celui-ci en avait besoin permettant ainsi
daugmenter statistiquement le nombre dabonns, tant entendu que tout le monde ne tlphone pas en mme temps.
Mais ce systme ncessitait toujours des stations mobiles de puissance dmission importante (8 [W ]) et donc des appareils
mobiles de taille et de poids consquents. De plus, afin dviter les interfrences, deux cellules adjacentes ne peuvent pas
utiliser les mmes frquences. Cette organisation du rseau utilise donc le spectre frquentiel dune manire sous-optimale.
Cest pour rsoudre ces diffrents problmes quest apparu le concept de cellule. Le principe de ce systme est de
diviser le territoire en de petites zones, appeles cellules, et de partager les frquences radio entre celles-ci. Ainsi, chaque
cellule est constitue dune station de base (relie au Rseau Tlphonique Commut, RTC) laquelle on associe un certain
nombre de canaux de frquences bande troite, sommairement nomms frquences. Comme prcdemment, ces frquences
ne peuvent pas tre utilises dans les cellules adjacentes afin dviter les interfrences 4. Ainsi, on dfinit des motifs, aussi
appels clusters, constitus de plusieurs cellules, dans lesquels chaque frquence est utilise une seule fois. La figure 1
montre un tel motif, en guise dexemple.

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F IG . 1 Figure reprsentant un motif lmentaire ( gauche) et un ensemble de motifs dans un rseau ( droite).
4 En

pratique, une distance minimale de deux cellules spare deux cellules utilisant la mme frquence.