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EL MTODO CIENTFICO: SUS ETAPAS

Los conocimientos que la humanidad posee actualmente sobre las diversas ciencias
de la naturaleza se deben, sobre todo, al trabajo de investigacin de los cientficos. El
procedimiento que stos emplean en su trabajo es lo que se llamar MTODO
CIENTFICO.
El mtodo cientfico consta de las siguientes fases:

Observacin
Los cientficos se caracterizan por una gran curiosidad y el deseo de conocer la
naturaleza. Cuando un cientfico encuentra un hecho o fenmeno interesante lo
primero que hace es observarlo con atencin.
La Observacin consiste en examinar atentamente los hechos y fenmenos que tienen
lugar en la naturaleza y que pueden ser percibidos por los sentidos.

Ejemplo: Queremos estudiar si la velocidad de cada libre de los cuerpos depende de


su masa. Para ello, dejamos caer, desde una misma altura una tiza y una hoja de
papel. Observamos que la tiza llega mucho antes que el papel al suelo. Si medimos la
masa de la tiza, vemos que sta es mayor que la masa del papel.

Formulacin de hiptesis
Despus de las observaciones, el cientfico se plantea el cmo y el porqu de lo que
ha ocurrido y formula una hiptesis.
Formular una hiptesis consiste en elaborar una explicacin provisional de los hechos
observados y de sus posibles causas.
Ejemplo: Podemos formular, como hiptesis, el siguiente razonamiento: "Cae con
mayor velocidad el cuerpo que posee mayor masa".

Experimentacin
Una vez formulada la hiptesis, el cientfico debe comprobar si es cierta. Para ello
realizar mltiples experimentos modificando las variables que intervienen en el
proceso y comprobar si se cumple su hiptesis.
Experimentar consiste en reproducir y observar varias veces el hecho o fenmeno que
se quiere estudiar, modificando las circunstancias que se consideren convenientes.
Durante la experimentacin, los cientficos acostumbran a realizar mltiples medidas
de diferentes magnitudes fsicas. De esta manera pueden estudiar qu relacin existe
entre una magnitud y la otra.
Ejemplo: Si lanzamos la tiza junto a una hoja de papel arrugada, vemos que llegan al
suelo prcticamente al mismo tiempo. Si seguimos esta lnea de investigacin y

lanzamos una hoja de papel arrugada y otra hoja sin arrugar desde la misma altura,
vemos que la hoja arrugada llega mucho antes al suelo.

Emisin de conclusiones

El anlisis de los datos experimentales permite al cientfico comprobar si su hiptesis


era correcta y dar una explicacin cientfica al hecho o fenmeno observado.
La emisin de conclusiones consiste en la interpretacin de los hechos observados de
acuerdo con los datos experimentales.
A veces se repiten ciertas pautas en todos los hechos y fenmenos observados. En
este caso puede enunciarse una ley. Una ley cientfica es la formulacin de las
regularidades observadas en un hecho o fenmeno natural. Por lo general, se expresa
matemticamente.
Las leyes cientficas se integran en teoras. Una teora cientfica es una explicacin
global de una serie de observaciones y leyes interrelacionadas.
Ejemplo: A la vista de los resultados experimentales, se puede concluir que no es la
masa la que determina que un objeto caiga antes que otro en la Tierra; ms bien, ser
la forma del objeto la determinante. Como comprobacin de nuestro resultado
deducimos que nuestra hiptesis inicial era incorrecta. Tenemos, por ejemplo, el caso
de un paracaidista: su masa es la misma con el paracadas abierto y sin abrir; sin
embargo, cae mucho ms rpido si el paracadas se encuentra cerrado.