Vous êtes sur la page 1sur 863

La Guyane et le Br

esil, ou la qu
ete dint
egration
continentale dun d
epartement fran
cais dAm
erique
Stephane Granger

To cite this version:


Stephane Granger. La Guyane et le Bresil, ou la quete dintegration continentale dun
departement francais dAmerique. Geographie. Universite Paris III-Sorbonne nouvelle, 2012.
Francais. <tel-00707041>

HAL Id: tel-00707041


https://tel.archives-ouvertes.fr/tel-00707041
Submitted on 11 Jun 2012

HAL is a multi-disciplinary open access


archive for the deposit and dissemination of scientific research documents, whether they are published or not. The documents may come from
teaching and research institutions in France or
abroad, or from public or private research centers.

Larchive ouverte pluridisciplinaire HAL, est


destinee au depot et `a la diffusion de documents
scientifiques de niveau recherche, publies ou non,
emanant des etablissements denseignement et de
recherche francais ou etrangers, des laboratoires
publics ou prives.

UNIVERSITE SORBONNE NOUVELLE PARIS 3


INSTITUT DES HAUTES TUDES
DE LAMRIQUE LATINE
ECOLE DOCTORALE 122 : EUROPE ET AMERIQUE LATINES
Thse de doctorat de Gographie-Amnagement

Stphane GRANGER

LA GUYANE ET LE BRSIL,
OU LA QUTE DINTGRATION
CONTINENTALE DUN DPARTEMENT
FRANAIS DAMRIQUE

Thse dirige par M. Herv THRY (2012)

UNIVERSITE SORBONNE NOUVELLE PARIS 3


INSTITUT DES HAUTES TUDES
DE LAMRIQUE LATINE
ECOLE DOCTORALE 122 : EUROPE ET AMERIQUE LATINES
Thse de doctorat de Gographie-Amnagement

Stphane GRANGER

LA GUYANE ET LE BRSIL,
OU LA QUTE DINTGRATION
CONTINENTALE DUN DPARTEMENT
FRANAIS DAMRIQUE

Thse dirige par M. Herv THRY


Soutenue le 16 mai 2012

Jury :
Mme Marie-France PREVOT-SCHAPIRA, prsidente
Mme Franoise GRENAND
M. Andr CALMONT
M. Herv THERY
M. Sbastien VELUT

Rsum

Lobjectif gnral de ce travail est dexpliquer la nature des relations particulires entre une rgion
franaise dAmrique du Sud, la Guyane, et le Brsil, que lhistoire coloniale a rendus frontaliers,
au moment o dans un contexte gnral dintgrations continentales samorce entre eux un
rapprochement institutionnel mettant un terme quatre sicles de rivalits et dignorance
rciproque.
Or la Guyane subit une forte pression migratoire et environnementale de la part dun Brsil
particulirement dynamique, ainsi que les contraintes dune appartenance franaise et europenne
perue comme touffante en dpit des avantages quelle procure. En pleine qute identitaire, elle
aimerait sintgrer un environnement gopolitique que le Brsil cherche de son ct organiser
son profit dans sa stratgie daffirmation continentale.
Au moment o se construit un pont sur lOyapock entre les deux voisins, les rcents accords de
coopration rgionale visent une continentalisation de la Guyane, dans une Amrique du Sud
dans laquelle elle tait jusque l peu intgre, mais elle doit se dbattre entre de multiples enjeux
rgionaux, nationaux voire supranationaux qui la dpassent.
Mots cls : Guyane, Amap, Amazonie, Brsil, frontires, continentalisation,
coopration et intgration rgionales, immigration, gopolitique.

Abstract
The overall objective of this paper is to explain the nature of the special relationship between a
French region of South America, French Guiana, and Brazil that colonial history made neighbors,
at the time when in a general context of continental integration these two countries are starting to
knit closer institutional links putting an end to four centuries of rivalry and mutual ignorance.
But French Guiana is undergoing high migration and environmental pressure on the part of a
particularly dynamic Brazil, as well as the constraints of a french and european membership felt as
choking in spite of the benefits it provides. In the midst of its search for its own identity quest,
French Guiana would like to integrate into a geopolitical environment than Brazil on its side seeks
to organize to its benefit, as part of its strategy for continental assertion.
At the time when a bridge over the Oyapock river between the two neighboring is being built,
recent regional cooperation agreements are aimed at "continentalization" French Guiana, in South
America which it has so far been little integrated, but it must struggle between of multiple regional,
national or supranational issues, which it is far too small.
Keywords :
French
Guiana,
Amap,
Amazonia,
Brazil,
boundaries,
continentalization, regional cooperation and integration, migrations, geopolitics.

Resumo
O objetivo geral deste trabalho explicar as relaes particulares que existem entre uma regio
francesa na Amrica do Sul, Guiana Francesa, e o Brasil, que a histria colonial tornou vizinhos,
enquanto, dentro de um contexto geral de integraes continentais, comea entre eles um processo
de aproximao institucional pondo fim a quatro sculos de rivalidades e ignorncia mtua.
Porm, a Guiana Francesa vtima de uma forte presso migratria e ambiental por conta de um
Brasil especialmente dinmico, como dos constrangimentos decorrendo de uma situao de regio
francesa e europeia vista como sufocante apesar das vantagens. Em busca de uma identidade
prpria, a Guiana queria integrar-se dentro de um conjunto geopoltico que o Brasil tenta organizar
no quadro de uma estratgia de afirmao continental.
Enquanto est se erguendo uma ponte sobre o rio Oiapoque ligando os dois vizinhos, os recentes
acordos de cooperao regional buscam uma continentalizao da Guiana Francesa dentro de
uma Amrica do Sul na qual se encontrava pouco integrada. Mas ela tem que se debater entre
numerosos alvos regionais, nacionais, e at supranacionais que esto superando-a.
Palavras-chave: Guiana Francesa, Amap, Amaznia, Brasil, fronteiras,
continentalizao, cooperao e integrao regionais, migraes, geopoltica.

A Charles des VAUX, gentilhomme de Sainte-Maure ( 1619),


initiateur de la France quinoxiale qui sest poursuivie en Guyane,
et qui le premier jeta un pont entre la Touraine et le Maranho.

A la mmoire de mes amis Ronaldo de Camargo AROUCK (1956-2001) et Francinete dos Santos
CARDOSO-GALANT (1972-2005), tragiquement disparus au moment o, pionniers en la matire,
ils simpliquaient dans la coopration scientifique entre le Brsil et la Guyane.
A mes grands-parents, si fiers de voir leur petit-fils entamer ce travail, mais qui nen auront pas vu
laboutissement.

Remerciements
Raliser pendant prs de dix ans une thse de doctorat en Guyane, dans des conditions particulires
disolement et de manque de disponibilits, ne fut pas chose facile. Aussi me dois-je dadresser ma
gratitude un certain nombre de personnes ;
Tout dabord mon directeur Herv THRY, pour ses conseils, ses encouragements et, ce qui
nest pas mince compte tenu des conditions dans lesquelles jai travaill, sa patience et son humour.
Au professeur Andr CALMONT, de lUAG, qui au vu de mon parcours brsilien me conseilla ce
thme de recherche lorsque je le sollicitai mon arrive en Guyane. Au professeur Christian
GIRAULT (CNRS), pour ses encouragements depuis Paris quand je commenai ce travail.
A mes parents aussi, gographiquement loigns mais toujours prsents dans les priodes de
doute.
A mes camarades thsards gographes de Guyane Rmi AUBURTIN et Stan AYANGMA, mon
collgue historien Richard TOUCHET, ainsi que Frdric PIANTONI pour les nombreuses et
enrichissantes discussions, leurs informations, conseils et encouragements.
Aux journalistes Laurent MAROT (RFO), Frdric FARINE (RFI et La Semaine Guyanaise) et
Denis VANNIER (France-Guyane), dont laide, les enqutes et les commentaires me furent
prcieux. Merci Jean SOUBLIN de mavoir reu Paris et confi de prcieux documents. Et,
dune faon gnrale, tous ceux qui ont bien voulu me recevoir.
A tous mes amis, collgues, doctorants et I.P.R. de Guyane, pour leurs encouragements et certaines
discussions, que je ne peux tous citer mais ils se reconnaitront (notamment mes camarades de la
revue Guaana).
A Gutemberg de Vilhena SILVA, gographe amapaense devenu un ami trs cher, pour nos
discussions sur la gographie de lAmap et de la Guyane autour dune bonne cerveja au bord de
lAmazone A Macap toujours, merci Lidiane VIEIRA et Carla Amorim da SILVA
(ADAP), Carmentilla das Chagas MARTINS (UNIFAP) ainsi que Manoel de Souza PINTO
(UNIFAP et CNRS) pour leurs informations. A Belm et Salvador, Catherine (Cathy) PROST,
gographe franco-brsilienne, ma gentiment reu et conseill. Frdric BOURDIER,
anthropologue alors en mission Belm, ma galement fourni de prcieuses informations.
A Antoine KARAM, ancien prsident du Conseil rgional de Guyane, qui ma fait confiance
depuis le dbut de ce travail et ma fourni tmoignages et documents originaux.
Aux diffrents consuls du Brsil en Guyane, particulirement Mme Ana Llia BELTRAME et M.
Carlos REIS pour la confiance quils mont accorde. A Jean-Franois LE CORNEC, consul de
France Macap pour ses informations. Laide et lamiti de lex-attache culturelle du Consulat
du Brsil Cayenne, Ana Ftima Pinheiro KOHLER, me furent galement prcieuses.
En Guyane toujours, Jacqueline ZONZON et Philippe GUYOT aux Archives dpartementales de
Guyane, dont je salue le personnel sympathique et dvou, lAssociation des Amis des Archives de
Guyane et lAPHG de Guyane, le CRDP et lIRD de Cayenne, particulirement Laurent
POLIDORI et Arthur OTHILY, mont permis localement de valoriser mes travaux.
Enfin je noublie pas Mme PAPPALARDO, directrice de la Bibliothque Franconie Cayenne,
pour avoir mis ma disposition (et celle de la Guyane) les mmoires du baron de Rio Branco, ni les
patients bibliothcaires de lIHEAL, et encore moins Ivete Castro BOTELHO, documentaliste
la Commission de Dmarcation des Frontires Belm, pour sa gentillesse et son efficacit.
Et Cristina bien sr, dans le Maranho, lancienne France Equinoxiale. Sans eux ce projet naurait
sans doute jamais pu tre men bien. Quils reoivent ce tmoignage de ma reconnaissance.
4

SOMMAIRE :

INTRODUCTION. La Guyane entre appartenance europenne, repositionnement sudamricain et stratgie continentale brsilienne ... 7
1ERE PARTIE : LA GUYANE, UNE RGION FRANAISE DAMRIQUE SOUS LA
PRESSION BRSILIENNE. 21
CHAPITRE I LA GUYANE FRANAISE, UNE EXCEPTION POLITIQUE ET ECONOMIQUE
AU SEIN DU SOUS-CONTINENT SUD-AMERICAIN 25
I Un territoire europen en Amrique du Sud . 26
II Un isolat en voie de continentalisation ? 51
Conclusion du 1er chapitre : une rgion franaise et europenne en Amrique du Sud.. 96
CHAPITRE II LA GUYANE DANS LA NOUVELLE DYNAMIQUE DEXTERNALISATION DU
BRESIL.

99

I Limpact de la pression migratoire brsilienne sur la Guyane 100


II Ltat dAmap : un miroir brsilien en rapide expansion .... . 151
III Le contexte brsilien : entre externalisation et continentalisation des activits et
des tensions .. 196
Conclusion du second chapitre : une pression moindre quaux autres frontires 229
Conclusion de la premire partie : la Guyane, une rgion franaise sous la pression
brsilienne

232

2EME PARTIE : LA GUYANE ENTRE MENACE ET ENJEU POUR LE BRSIL 235


CHAPITRE I LA DIFFICILE FIXATION DES FRONTIERES . 239
I Les Guyanes et le Brsil, enjeu des convoitises europennes . 240
II Le cas particulier de la frontire guyano-brsilienne 301
Conclusion du premier chapitre : des lgitimits mutuellement contestes . 431
CHAPITRE II LA GUYANE DANS LA PROJECTION CONTINENTALE DU BRESIL .. 435
I La Geopoltica brsilienne et les frontires amazoniennes : une gopolitique
essentiellement dfensive 436
II Les Guyanes dans la zone de scurit du Brsil 488
III Ralit des convoitises brsiliennes sur la Guyane .. 535
Conclusion du second chapitre : une Guyane plus menaante que convoite pour le
Brsil 567
Conclusion de la deuxime partie : entre Guyane et Brsil, des convoitises et peurs
mutuelles . 568

3EME PARTIE : LA COOPRATION RGIONALE, UN ENJEU DINTGRATION


ET DAFFIRMATION .

571

CHAPITRE I ENJEUX, REPRESENTATIONS ET OUTILS DE LA COOPERATION GUYANEAMAPA ....................................................................................................................................

575

I Vers un rapprochement institutionnel . 576


II La coopration rgionale transfrontalire : principes et exemples .. 621
Conclusion du premier chapitre : la coopration rgionale, un enjeu qui va au-del dun
simple accord transfrontalier 675
CHAPITRE II LAMAZONIE, UNE NOUVELLE TERRITORIALITE POUR LA GUYANE ?

679

I Le Programme Oprationnel Amazonie : un nouvel enjeu de pouvoir local ... 680


II Les limites de lintgration rgionale 701
Conclusion du second chapitre : une division nord-sud encore insurmontable 759
Conclusion de la troisime partie : la Guyane et lAmrique du Sud : des enjeux trop
contradictoires .. 762
CONCLUSION GNRALE. La Guyane dans lAmrique du Sud, une impossible
continentalisation ?

765

ANNEXES

771

BIBLIOGRAPHIE . 807
TABLE DES DOCUMENTS . 843
TABLE DES MATIRES ..... 847

INTRODUCTION : LA GUYANE ENTRE APPARTENANCE EUROPENNE,


REPOSITIONNEMENT SUD-AMRICAIN
ET STRATGIE CONTINENTALE BRSILIENNE

Un territoire du Nord en Amrique du Sud


2012 devrait voir linauguration dun pont indit sur le fleuve Oyapock en Amrique du Sud,
reliant un dpartement-rgion franais doutre-mer, la Guyane, au Brsil. Symbole de lexcellence
des relations bilatrales franco-brsiliennes mais aussi de louverture de la Guyane sur son
environnement, il concrtise une dynamique dintgration rgionale amorce depuis une vingtaine
danne par cette dernire, mais qui nest rien moins quvidente.
En effet, le 8 dcembre 2004 tait sign Cuzco, au Prou, un accord dintgration entre les 12
pays dAmrique du Sud : la Communaut Sud-amricaine des Nations, qui devait devenir
lUnasud1 en 2008. Mais toute lAmrique du Sud ntait pas reprsente : la Guyane justement,
seul ensemble non souverain du continent en tant que collectivit rgionale de la Rpublique
franaise, ne fut pas convie. Cette marginalisation ntait pas pour autant totale : parraine par le
Brsil, la Guyane avait t admise en cette mme anne 2004 comme membre observateur au nom
de la France de lOrganisation du Trait de Coopration Amazonien, sign par les huit pays
concerns par lcosystme amazonien, et participait peu aprs dans ce cadre au projet Orellana de
dcouverte scientifique de l'Amazone, premire implication du dpartement franais dAmrique
dans un projet international sud-amricain.
Longtemps ostracise, encore perue par de nombreux Sud-amricains comme le rsidu
anachronique dune histoire coloniale rvolue, la Guyane est ainsi coupe de son environnement
rgional par son statut de dpartement franais, nentretenant de relations pratiquement quavec
lHexagone (appel improprement Mtropole), les Antilles franaises et lUnion Europenne. Elle
se trouve de mme physiquement isole par la quasi absence de voies de communication la reliant
au reste du continent. Nanmoins, son haut niveau de vie, permis par son insertion franaise et
europenne, ainsi que sa faible population au sein dun continent pauvre provoquent toutes sortes
de flux illicites : contrebande, immigration clandestine, orpaillage illgal qui la relient
informellement des pays comme le Surinam, le Guyana et surtout le Brsil bien sr, mais aussi de
plus en plus la Colombie et le Prou. La prise de conscience de cette situation par les autorits
1

Union des Nations Sud-Amricaines. En espagnol, Unasur ; en portugais Unasul. Nous avons choisi dadopter le
compromis francophone Unasud.

locales et nationales, qui comprennent quelles ne peuvent plus sabstraire de leur environnement
gographique et gopolitique, ainsi que lintrt manifest par le Brsil pour les territoires voisins,
ont permis depuis les annes 1990 un repositionnement de la Guyane comme un territoire sudamricain par la signature dun certain nombre daccords allant jusqu la construction dun pont
international, alors quelle semblait jusquici exclusivement franaise et europenne.
Mais cest galement une qute identitaire qui conduit les Guyanais se rapprocher dun monde
sud-amricain avec lequel ils partagent les cosystmes amazoniens, et qui leur semble plus
prometteur et prestigieux, au dtriment du traditionnel tropisme antillais et hexagonal induit par
leur appartenance franaise. Reprsentative cet gard, mais en mme temps novatrice est la
dclaration rcurrente de lancien prsident du Conseil rgional, grand artisan de louverture vers le
Brsil, Antoine Karam : la Guyane nest pas carabe, elle est sud-amricaine !
Partie orientale du Plateau des Guyanes, espace longtemps marginalis par ses difficults daccs
entre les fleuves Ornoque et Amazone, la Guyane se trouve de fait dans une espce dangle mort
du sous-continent sud-amricain nglig par les colonisateurs ibriques. Les puissances de lEurope
du Nord-ouest, Grande Bretagne, France et Pays-Bas, sen emparrent et en firent une extension de
leur domaine carabe. Seuls territoires non ibriques du sous-continent, les Guyanes tournrent
ainsi le dos au reste du monde sud-amricain, de colonisation espagnole et portugaise.
La Guyane cependant, unique collectivit franaise doutre-mer continentale, partage plus de 700
km de frontire avec le Brsil, il sagit mme de la plus importante frontire terrestre franaise.
Aussi lune des marques les plus visibles de son appartenance sud-amricaine, en dehors bien sr
des lments naturels, est la prsence de fortes communauts immigres issues des pays voisins,
notamment les Brsiliens, qui constitueraient environ 10 % de la population. De sorte que lon ny
retrouve pas lattraction mutuelle qui caractrise les relations entre la France et le Brsil : seuls
Franais frontaliers de ce pays, les Guyanais prouvent encore un sentiment de crainte mle de
condescendance et de fascination qui caractrise souvent les reprsentations frontalires, face un
pays toujours considr comme un envahisseur potentiel.
En effet, comme rgion franaise et europenne la Guyane est un territoire du Nord car partie
intgrante dun pays industrialis, au sein dun Sud auquel appartient encore lAmrique du
Sud, qui comprend nanmoins des pays mergents comme lArgentine, le Chili ou surtout le
Brsil. Les frontires Guyane-Brsil et Guyane-Surinam sont parmi les trs rares endroits au monde
o Nord et Sud , pays industrialiss et pays en dveloppement ne sont spars que par
une frontire terrestre, comme plus au nord le Rio Grande entre tats-Unis et Mexique.

Carte 1. La Guyane au sein du monde amricain, la croise du Plateau des Guyanes, du


monde carabe et de lAmazonie (daprs carte parue dans lAtlas de Mdecins du Monde).

Carte 2. La Guyane (source : Conseil gnral de Guyane). Un dpartement franais classique,


avec arrondissements, cantons et communes.
9

Mais la Guyane, plus petite et moins peuple que ses voisins, est contrairement aux tats-Unis bien
vulnrable face ces flots migratoires incessants. Faiblement productrice, elle est dautre part
menace par une possible invasion de marchandises produites ailleurs moindres cots. Do une
pression plus forte, et la peur dun engloutissement qui renforce la fermeture dune frontire jusque
l fort poreuse... On assiste alors lopposition entre une volont rgionale et europenne
douverture vers les pays voisins, qui se traduit par des accords de coopration et une participation
croissante des schmas et des regroupements sud-amricains, et une crispation franaise sur les
frontires guyanaises, partage dailleurs par la population locale pour mieux assurer une
souverainet apparaissant menace alors quun pont franchira bientt le fleuve-frontire. Les
appartenances multiples de la Guyane semblent lcarteler entre enjeux et intrts rgionaux,
nationaux et supranationaux : elle intresse le Brsil parce quelle est franaise et europenne, mais
cest aussi pour cette raison que la France en dpit des discours douverture veut la protger des
flux en provenance du reste du continent.
Alors que ses voisins et en premier lieu le Brsil lavaient marginalise pour son appartenance
europenne, la Guyane, priphrie de la France, les attire dsormais pour cette mme raison, dans
un contexte de globalisation des changes qui provoque des recompositions territoriales sur
lensemble de la plante, mais aussi le rveil identitaire de peuples menacs par la mondialisation.
Ces diffrentes observations nous amnent nous interroger sur les enjeux et les moteurs de ce
repositionnement si tardif de la Guyane en Amrique du Sud, et le rle particulier quy joue le
Brsil en tant que grande puissance rgionale et frontalire.

La Guyane et son environnement dans la recherche actuelle


Lisolement de la Guyane comme son dbut dintgration actuel dans lAmrique du Sud rsultent
de choix et dcisions politiques, diffrents niveaux : rgional (Guyane et tats fdrs brsiliens
voisins comme lAmap), national (essentiellement France et Brsil), et supranational (Union
Europenne et, dune certaine manire, Mercosud2 et Unasud). Cette situation et son volution se
doivent, dautre part, une histoire coloniale et politique tourmente qui ont fait de la Guyane une
priphrie de la France et une marge isole de lAmrique du Sud. Aussi, si ces thmes de
lintgration, des rapports centre-priphrie et de la recomposition territoriale sont minemment
gographiques, ils ont des implications historiques, diplomatiques et politiques. Nous avons donc
choisi de les traiter sous langle de la gographie politique, de la gopolitique et de la gohistoire,
2

March commun de lAmrique du Sud. En espagnol, le plus couramment admis, Mercosur ; en portugais
Mercosul. Nous avons l encore choisi dadopter le compromis francophone Mercosud.

10

branches de la gographie qui nous paraissent les plus mmes dinterprter et dexpliquer
lvolution en cours dans cette partie des Amriques, par leur nature et linterdisciplinarit quelles
impliquent. La gographie politique est, pour Andr-Louis Sanguin (1977) lanalyse des
consquences spatiales du processus politique et des relations entre les facteurs gographiques et
les entits politiques3, alors que la gopolitique est lanalyse des enjeux de pouvoir sur des
territoires4 pour reprendre la dfinition dYves Lacoste (1976). Enfin, la gohistoire dans son
acception commune tudie la construction des espaces sur la longue dure. Ces disciplines
paraissent ainsi les mieux mme de nous faire comprendre la formation et la problmatique
actuelle de ces territoires, et leurs multiples enjeux.
Lespace concern, qui va donc tre le cadre et lenjeu de ces dcisions politiques et rivalits de
pouvoir, est la Guyane franaise mais galement ltat frontalier de lAmap, au Brsil, qui doit
son existence au voisinage avec le territoire franais, et qui fut son premier partenaire sudamricain. Mais, derrire, les dcisions sont prises par les tats nationaux, France et Brsil, voire
un regroupement supranational comme lUnion Europenne.
La Guyane longtemps nintressa que peu les chercheurs en sciences humaines. En histoire et en
anthropologie, Serge Mam Lam Fouck5 et Marie-Jos Jolivet6 ont montr, le premier lorigine de la
volont guyanaise dintgration renforce la France, la seconde lambivalence qui en dcoula sur
lidentit guyanaise. En gographie, il fallut attendre 1975 pour quun jeune professeur de Cayenne,
Andr Calmont, ralise une thse sur la Guyane, mais centre sur le chef-lieu, Cayenne7.
Mais depuis le mouvement est lanc, et semble mme sacclrer depuis la fin des annes 1990.
1998 a vu en effet la soutenance de deux thses particulires : celle dAntoinette Masteau sur
lOyapock8, montrant la particularit, avant les accords de coopration rgionale, de la frontire
avec le Brsil, et celle dEmmanuel Lzy sur lorganisation et la perception des Guyanes 9, les
abordant tant sous langle proprement gographique qugalement mental et imaginaire Ces
travaux ont pour caractristique de davantage prsenter la Guyane dans son contexte rgional voire
continental, en embrassant toutes les branches de la gographie, depuis la gomorphologie jusqu
la gographie culturelle et des reprsentations.
3

Andr-Louis Sanguin, La gographie politique, PUF 1977.


Yves Lacoste, La gographie a sert dabord faire la guerre, Maspero, 1976.
5
Serge Mam Lam Fouck : Socit et conomie de la Guyane franaise, de lesclavage la dpartementalisation,
Montpellier 1985, et Les mutations conomiques, sociales et politiques de la Guyane franaise de 1940 1982,
Paris X 1991.
6
Marie-Jos Jolivet : La question crole, essai de sociologie sur la Guyane franaise, Paris V 1978.
7
Andr Calmont, La croissance urbaine dans les pays tropicaux : Cayenne, la ville et sa rgion, Bordeaux 1975.
8
Antoinette Masteau, 1998. La frontire franco-brsilienne de lOyapock Guyane-Amap, essai de gographie
politique et culturelle. IHEAL Paris III, 1998.
9
Emmanuel Lzy, Guyane Guyanes, perception et organisation de lespace entre Ornoque et Amazone, Paris X 1998.
4

11

Dautres, plus spcialiss, se sont depuis intresss aux problmatiques migratoires et frontalires :
Sabine Mivilly (2000) tudiant lintrt pour la France de la possession des DOM travers le cas
de la Guyane10, Frdric Piantoni (2002) les enjeux politiques des migrations notamment dans la
Guyane occidentale, espace en marge dun territoire lui-mme priphrique11. Jean-Franois Orru
(2001) a montr les rapports tant avec ltat quavec les territoires frontaliers des communes
isoles12, et Stanislas Ayangma (2009) la reterritorialisation induite notamment sur lOyapock par
la politique des parcs nationaux13. Mentionnons par ailleurs le DEA de Madeleine Boudoux
dHautefeuille (2008) sur les enjeux multiscalaires et contradictoires du pont de lOyapock14, suivi
dune thse dont la soutenance est prvue en 2012 luniversit des Antilles-Guyane. La notorit
croissante de la situation exceptionnelle de la Guyane provoque bien lheure actuelle un essor des
travaux de recherche en cours sur ce territoire, et notamment sur ces problmatiques frontalires ou
migratoires comme le montre la cration par le CNRS de lObservatoire Hommes-Milieux (OHM),
lOyapock, un fleuve en partage , pilot par lanthropologue Franoise Grenand, puis le
gographe Herv Thry.
Le Brsil nest pas en reste, incit sans doute par louverture prochaine du pont sur lOyapock, et
plusieurs monographies ont rcemment t soutenues en gographie sur la frontire guyanaise et
ses dynamiques particulires, notamment par Guilherme Carvalho da Silva15 (2006) et Gutemberg
de Vilhena Silva (2008), lequel prolonge actuellement son travail par une thse lUniversit
fdrale de Rio de Janeiro16. Tous deux insistent sur le rle de la mondialisation et de la volont
dexternalisation du Brsil dans lintrt nouveau suscit par la Guyane en tant que rgion
europenne. En sciences sociales, Carmentilla Martins (2008), galement doctorante, a travaill sur
les enjeux politiques et conomiques de la coopration transfrontalire entre la Guyane et ltat

10
11
12
13
14

15
16

Sabine Mivilly, Des enjeux gopolitiques aux mutations institutionnelles de loutre-mer franais : le cas de la
Guyane, UAG 2000.
Frdric Piantoni, Pouvoir national et acteurs locaux en Guyane franaise, lenjeu des mobilits dans un espace en
marges, Poitiers 2002.
Jean-Franois Orru, Les communauts isoles de Guyane et la France, de la colonisation la globalisation, IHEAL
Paris III, 2001.
Stanislas Ayangma, La prise en compte des patrimoines des communauts amrindiennes dans le projet de Parc
national en Guyane Franaise, Paris VII 2009.
Madeleine Boudoux dHautefeuille, La frontire, lieu de pouvoir multi-scalaire. Rflexion autour des enjeux
gopolitiques pour les chelles nationale, rgionale et locale franaises dans le franchissement de la frontire
franco-brsilienne de lOyapock, DEA Paris XII, 2008.
Guilherme Carvalho da Silva, Oiapoque, uma parablica na floresta. Estado, integrao e conflitos no extremo
norte da Amaznia brasileira, mestrado UFPA 2006.
Gutemberg de Vilhena Silva, Usos contemporaneos da fronteira franco-brasileira: entre os ditames globais e as
articulaes locais, mestrado UFRGS, 2008.

12

dAmap au Brsil, en les raccordant aussi au contexte de la mondialisation des changes dont
linterface guyanaise est un lment17.
Notre tude se propose daborder ce thme de lintgration de la Guyane dans lAmrique du Sud
sous un angle plus historique, en montrant comment lespace frontalier et les rapports entre la
Guyane et le Brsil dcoulent de lhistoire particulire de leurs relations et de leurs perceptions,
avec le va-et-vient et ses consquences pendant trois sicles dune frontire mal dfinie et jamais
respecte. Mais langle se veut aussi gopolitique, en tudiant la place et lenjeu qua occup la
Guyane dans les thories de gopoliticiens brsiliens obsds tant par la dfense des frontires que
par lintgration continentale sous la houlette dun Brsil souponn de tentations expansionnistes ;
dautre part, les gographes brsiliens voient la mondialisation comme le moteur essentiel des
nouvelles relations conomiques impliquant la Guyane, alors que nous voudrions y voir aussi des
enjeux daffirmation identitaire et politique ct Guyane et Amap, et de puissance rgionale pour
le Brsil et la France. Lhistoire nous apparat ici indissociable de la gographie, en ce sens que
lon ne peut comprendre la situation et les volutions actuelles sans plonger dans lhistoire
particulire des relations entre Guyanais et Brsiliens, et les consquences quelles ont eues sur
lespace, les mentalits et les dcisions politiques.

Le cadre conceptuel, la problmatique et les hypothses


En tant que rgion franaise doutre-mer dot dun statut dautonomie limite, la Guyane se trouve
dans une situation de priphrie distante dun centre politique, Paris, situ dans ce que lon nomme
dsormais la France hexagonale. De ltat central proviennent la plupart des lois et rglements,
dcisions (sauf au niveau local, nanmoins contrles par le Prfet), transferts financiers voire un
grand nombre de fonctionnaires, donnant aux Guyanais un sentiment certain de domination accru
par leur faible visibilit dans les mdias nationaux.
Lvy et Lussault (2003) dfinissent ainsi le centre comme le lieu de concentration de population,
de richesses, dinformations, de capacits dinnovation, de moyens daction et de pouvoirs de
dcision , la priphrie tant elle marque par une absence dautonomie en matire
dcisionnelle18 . En ce sens, par cette relation de subordination au nom de lgalit rpublicaine
dans un cadre jacobin, la Guyane est clairement une priphrie non seulement de la France, mais

17
18

Carmentilla das Chagas Martins, Relaes bilaterais Brasil-Frana: a nova perspectiva brasileira para a fronteira
Amap-Guiana francesa no contexto global, mestrado UnB, 2008.
J. Lvy et M. Lussault, Dictionnaire de la gographie et de lespace des socits, Belin 2003, p. 142.

13

aussi de lUnion Europenne dont elle constitue officiellement une rgion ultrapriphrique , et
do proviennent galement rglements et transferts financiers.
Cette priphrie franaise et europenne se trouve situe sur un continent, lAmrique du Sud, avec
lequel les relations physiques, politiques et conomiques sont trs rduites : la Guyane est, en
somme, en marge du monde sud-amricain. Mais cette situation disolat en fait dsormais un enjeu
daffirmation de pouvoir rgional tant pour le centre franais qui peroit depuis peu limportance de
sa situation amazonienne, que pour le Brsil, soucieux dtendre son influence sur des Guyanes
jusque ici lcart du monde sud-amricain, mais intgres un autre centre que sont les Carabes
pour le Guyana et le Surinam, et la France et lEurope pour la Guyane franaise. Quant cette
dernire, son objectif est dassumer ces appartenances multiples afin de tenter de constituer une
nouvelle centralit par une position dinterface entre Europe, Carabes et Mercosud, qui passe aussi
par lacquisition dun nouveau statut lui laissant une plus grande marge de manuvre au sein de
lensemble franais.
Lenjeu commun tous les acteurs va ainsi consister en la continentalisation de la Guyane,
processus que le juriste Jean-Michel Blanquer (2005) dfinit comme une association croissante
des projets dintgration sous-continentaux19. En somme, un processus dintgration rgionale dans
un continent duquel la Guyane tait exclue tant physiquement que par son statut de dpartement
franais, mais aussi par ses propres reprsentations. Dautre part, on peut considrer quelle fut de
mme ostracise par des tats sud-amricains au nationalisme sourcilleux, qui nadmettaient pas ce
vestige de la colonisation europenne dans un continent tt mancip de la tutelle coloniale, mais
qui dcouvrent dans ce contexte de mondialisation lintrt dun territoire europen leur porte.
Cela sest traduit dans un premier temps par des accords de coopration rgionale entre Guyane et
Amap signs en 1996, et largis en 2008 dautres territoires amazoniens dans le cadre dun
projet de coopration transfrontalire financ par lUnion Europenne.
Ceci confirme Stphane Rosire (2008), pour qui la coopration, y compris transfrontalire,
apparat par les nouvelles solidarits induites comme un moteur des recompositions territoriales
actuelles20. De fait, montrant combien le thme des intgrations devient pleinement un sujet
dtudes pour les gographes, Michel Bussi a tout rcemment coordonn un ouvrage gnral sur la
question : Un monde en recomposition, gographie des cooprations territoriales21. Comme lcrit
lauteur propos de ces projets toujours plus nombreux dintercommunalits ou, dans le cas qui
19

J.M. Blanquer, Les Guyanes et les Amriques entre continentalisation et "ocanisation" , Etudes de la
Documentation Franaise, Amrique Latine, pp. 69-79.
20
S. Rosire, Coopration , in : Dictionnaire de l'espace politique, gographie politique et gopolitique. Armand
Colin, 2008.
21
Publications des universits de Rouen et du Havre, 2009.

14

nous intresse, de rgions transfrontalires (par ailleurs assez peu reprsentes dans cet ouvrage),
la gographie politique sest jusqu prsent peu intresse ces enjeux coopratifs22.
De mme, lconomiste martiniquais Jean Crusol, notamment avec Les Antilles-Guyane et la
Carabe, coopration rgionale et globalisation23, sinterroge depuis prs de vingt ans sur la place
que peuvent occuper dans une Carabe en pleine recomposition des dpartements franais
dAmrique encore trs dpendants de leur appartenance franaise. Cette proccupation francocaribenne apparat galement, mais partiellement, dans louvrage collectif coordonn par Franois
Taglioni et Jean-Marie Thodat, Coopration et intgrations, perspectives panamricaines24, qui
sattache surtout au mouvement plus gnral dintgration caractrisant lensemble du monde
amricain, mais qui laisse relativement lcart les dpartements franais dAmrique.
Lintgration sud-amricaine en cours a quant elle rcemment suscit la rdaction dun ouvrage
coordonn par le gographe Christian Girault, Intgrations en Amrique du Sud25, qui voque bien
le rle moteur du Brsil, mais pas la place encore insignifiante il est vrai quy occupe la
Guyane.
Ces intgrations rgionales constituent donc des thmes et des proccupations trs actuels, et il sera
intressant de voir comment sintgre un territoire aussi atypique que la Guyane, qui nest pas
lobjet principal de ces travaux loin sen faut, dans ces diffrents schmas. De fait, sa
continentalisation va saccompagner dun repositionnement comme une rgion galement
amazonienne, au moyen daccords de coopration qui se doivent la politique dfinie par la
France, lUnion Europenne, le Brsil, et la priphrie de ce dernier constitue par ltat dAmap,
frontalier de la Guyane mais non reli par voie terrestre au reste du Brsil. Mais elle est, dabord,
une volont des lus guyanais, et participe ainsi dun processus de reterritorialisation, cest--dire
dun nouveau rapport entre les Guyanais et le positionnement de leur espace, qui se doit autant
des motifs conomiques quidologiques, dans la foule du tiers-mondisme des annes 70. Aussi
allons-nous nous interroger sur les raisons de cette reterritorialisation, et les enjeux
quelle constitue pour des acteurs aussi divers que la France, lUnion Europenne et le Brsil, dans
un contexte dintgration continentale sud-amricaine grandement impuls par ce dernier.
Marge sud-amricaine et priphrie europenne, la Guyane est-elle en mesure de jouer le rle
dinterface que lui attribuent tous ces acteurs ? En ce cas, les enjeux contradictoires de ces derniers
et leurs carts de dveloppement, ainsi que les consquences psychologiques et politiques de
22

Op. cit., 4me page de couverture.


LHarmattan, 2003.
24
LHarmattan, 2007.
25
Presses de la Sorbonne nouvelle, 2009.
23

15

lhistoire de la frontire, du statut au sein de la Rpublique franaise et de la forte pression exerce


par les migrants et les garimpeiros brsiliens, ne sont-ils pas de nature faire chouer une
continentalisation qui pourrait terme submerger un territoire jusque l tourn quasi exclusivement
vers la France et lEurope ? Dautre part, quelle est la ralit des rumeurs dinvasion de la Guyane
par le Brsil, qui longtemps freina leur rapprochement ?
Pour rpondre ces questions, notre objectif sera dtudier si les tensions entre les divers acteurs
politiques et conomiques dues aux diffrences de statut et aux carts socio-conomiques entre la
Guyane et ses voisins sont de nature empcher une vritable intgration. Car il semble que la
France essaie dacqurir par la Guyane une nouvelle identit amazonienne, alors que cette dernire
aimerait au contraire saffranchir davantage de la tutelle nationale et saffirmer par une meilleure
intgration rgionale. Pour le Brsil, aprs une longue priode dindiffrence voire de crainte
diffuse du fait de linfluence europenne, cest cette mme appartenance europenne de la Guyane
qui la rend dsormais attractive et en fait un lment de sa stratgie daffirmation rgionale.
Mthodologie et plan adopt
La spcificit de la situation guyanaise et la nature des diffrents enjeux quelle pouvait constituer
nous ont fait recourir une dmarche comparative et multiscalaire, avec une forte dimension
historique pour comprendre dune part lorigine de ces relations particulires entre Guyane et
Brsil, dautre part comment elles sinsrent dans la dynamique gnrale dj ancienne des
relations entre le Brsil et ses voisins, notamment les autres Guyanes.
Il a dabord fallu analyser et identifier la situation de la Guyane par rapport au Brsil et
lAmrique du Sud pour expliquer son isolement, sa place dans lensemble franais et dans lUnion
Europenne, pour comprendre tant la ralit de son intgration sud-amricaine que la pression du
Brsil qui sy exerce, et lenjeu pour ce dernier. Cela a ncessit la lecture de nombreux ouvrages
scientifiques ou universitaires franais et brsiliens, pour beaucoup indits, des rapports, des
articles de presse, des entretiens avec des acteurs, des statistiques afin de corroborer des
observations personnelles recoupes par des tmoignages locaux sur la perception en Guyane de
cette pression brsilienne, de voir comment elle sexerce aux autres frontires brsiliennes, et
comment sy insre ltat brsilien dAmap, le premier signer des accords de coopration avec
la Guyane. Lobjectif tait aussi de construire une typologie des frontires et des migrations
brsiliennes pour expliquer la place quy prenait la Guyane et relativiser ou non - le sentiment
dinvasion qui sy exerce.
Nous avons partir de ces lments ralis plusieurs croquis et figures afin de modliser la
situation particulire la frontire (long enclavement, frontire Nord-Sud ), la pression exerce
16

par les Brsiliens et par ltat dAmap, et de mettre cette situation en perspective par rapport
lmigration brsilienne en gnral et la situation sur tout le pourtour du territoire brsilien, pour
voir comment sinsre la Guyane dans la dynamique plus gnrale du Brsil et de lAmrique du
Sud.
Il fallait ensuite expliquer lorigine historique de ce voisinage si particulier dune rgion franaise
avec le Brsil, et surtout ces reprsentations plutt ngatives alors que le Brsil a toujours joui
dune excellente image en France, et rciproquement. Par lanalyse comparative des
historiographies nationales, trs foisonnante du ct brsilien, la consultation de nombreux
documents originaux tant franais que brsiliens notamment aux Archives dpartementales de
Guyane, au Consulat du Brsil Cayenne ou encore au ministre des Affaires trangres Brasilia,
lEcole suprieure de Guerre Rio de Janeiro ou la Commission de Dmarcation des Frontires
Belm, nous avons tent de revisiter lorigine et dtudier les consquences du long conflit
frontalier sur la perception et les reprsentations du voisin, ainsi que le long isolement entre
Guyane et Brsil, indpendamment des dcisions politiques nationales. Ces thmes ayant
jusqualors t traits presque exclusivement partir de sources mononationales dtailles dans le
cur de notre travail, lobjectif tait galement dapporter une vision nouvelle de lhistoire de la
frontire et des relations bilatrales Guyane-Brsil par lanalyse croise des deux historiographies.
En outre, la gopolitique brsilienne ayant toujours eu en Amrique du Sud une rputation
expansionniste, il nous fallait voir la place quoccupait la Guyane dans les thories et projets de
gopoliticiens brsiliens tels Golbery do Couto e Silva et Carlos de Meira Mattos entre autres, qui
furent les grands inspirateurs des politiques amazoniennes et intgrationnistes apparues ds les
annes 50, afin de voir lenjeu voire la cible que pouvait constituer le petit territoire franais aux
marges dune partie sensible du Brsil. Etudier la ralit des revendications frontalires et des
thses annexionnistes brsiliennes, lorigine de nombreux fantasmes, permettait aussi de justifier
ou dinfirmer les craintes guyanaises.
Mais pour le Brsil dsormais lheure nest plus aux contestations territoriales mais lintgration
continentale. Il fallait donc analyser les contenus et motifs de convergence de lactuelle politique de
rapprochement entre Guyane et Brsil, les objectifs daffirmation identitaire et politique du ct
guyanais et amapen, et conomiques de la part des deux grands ensembles nationaux, avec les
jeux et enjeux de pouvoir qui sexercent sur ces territoires priphriques, mais dont la contigut se
rvle enfin source dintrt(s) en pleine mondialisation. Ceci alors que lAmazonie et
lAmrique du Sud dune faon gnrale connaissent un processus dintgration en grande partie
sous la houlette du Brsil, qui ne pouvait plus laisser la Guyane lcart.
17

Pour cela, ltude de nombreux rapports et statistiques, des articles de presse interrogeant les
acteurs ou voquant les principales manifestations de la coopration dans limmdiatet, des
entretiens avec certains des principaux acteurs ont permis dtudier les multiples difficults et
contradictions dune coopration aux ambitions assez prcises, mais quelquefois opposes selon les
chelles de pouvoir, alors que la lecture douvrages rcents sur les intgrations dans les mondes
carabes et sud-amricains permettaient de replacer cette politique dans un contexte et une
perspective plus vastes.
Car lobjectif est galement de montrer que la Guyane commence se repositionner comme une
rgion sud-amricaine par son intgration des schmas continentaux, ce qui doit mieux tre pris
en compte dans un statut appel une volution future, afin quelle bnficie au mieux de cette
situation au lieu de la subir, et que les diffrents enjeux finissent par converger plutt que
sopposer. De territoire priphrique et nglig, la Guyane peut en effet devenir la synapse entre
deux des principaux regroupements conomiques de la plante, condition que le pont sur
lOyapock, qui est le symbole de cette redcouverte dune frontire franco-brsilienne longtemps
oublie, ne parte pas de rien pour aller nulle part , pour reprendre une expression consacre au
Brsil
Aussi, la premire partie de notre travail prtend montrer la situation atypique de la Guyane et les
conditions dans lesquelles elle est devenue un associat franais et europen en Amrique du
Sud, reli nanmoins au reste du continent par des frontires terrestres ; nous nous attacherons alors
plus particulirement au point de passage que constitue la frontire brsilienne (chapitre un). La
pression brsilienne qui en dcoule a des consquences sur les flux migratoires et lespace et la
socit guyanaises, avec un fort impact culturel et environnemental (orpaillage clandestin), qui
rattachent bel et bien mais informellement la Guyane lAmrique du sud ; mais cette pression est
en fait bien plus faible que celle qui sexerce aux frontires mridionales du Brsil (chapitre deux).
La deuxime partie cherchera les explications historiques de ce voisinage et de ces relations. Loin
des soupons dinvasion quon lui prte, mme sils se sont quelquefois concrtiss, le Brsil a au
contraire tolr la prsence des Guyanes condition que sa souverainet sur le bassin
hydrographique amazonien soit reconnue, ce qui naboutit quaprs plusieurs sicles de rivalits et
de contestations (chapitre un). Du coup, plus quun enjeu, la Guyane franaise et son appartenance
une puissance coloniale europenne ont longtemps constitu une menace pour une gopolitique
brsilienne marque par la Guerre froide et la ncessit de matriser lensemble de son territoire
notamment dans ses marges amazoniennes, ce qui passe aussi par une intgration impliquant les
tats et territoires voisins (chapitre deux).
18

La troisime partie voquera alors les dynamiques permises par lvolution du contexte mondial
vers la globalisation et les intgrations continentales, ainsi que les enjeux et reprsentations
identitaires du rapprochement indit que constituent dans cette optique les accords de coopration
Guyane-Amap de 1996 (chapitre un). Il faudra alors voir si les accords de coopration rgionale
plus largis qui ont suivi, comme le Programme Oprationnel Amazonie de 2008 qui implique
galement lUnion Europenne, le Surinam et deux autres tats du Brsil, permettront une
meilleure continentalisation de la Guyane dans une Amrique du Sud dans laquelle elle tait
jusque l peu intgre, au milieu denjeux nationaux voire supranationaux qui la dpassent
(chapitre deux).
Notre objectif gnral est ainsi de fournir les lments de comprhension des relations entre la
Guyane et le Brsil et de leurs dynamiques, limage de ce que Claude Raffestin, grand spcialiste
des frontires, crivait en 1979 :
Le gographe nest pas un juge et il na pas jouer un rle normatif, encore moins un
rle de censeur ; il doit expliciter les connaissances et les pratiques qui circulent dans
les relations. Il doit fournir les lments thoriques pour apprcier le caractre
symtrique ou dissymtrique de ces relations26.

26

Claude Raffestin, Pour une gographie du pouvoir, Litec 1979, p. 244.

19

20

PREMIRE PARTIE :

LA GUYANE,
UNE RGION
FRANAISE
DAMRIQUE SOUS
LA PRESSION
BRSILIENNE

21

22

On ne va pas en Guyane. On y est envoy1.

Dans une Amrique du Sud trs largement ibrique et catholique, tt mancipe, seuls trois
petits territoires, peu attractifs et en marge des ensembles attribues par le Pape aux puissances
ibriques, ont chapp la colonisation exerce par les Espagnols et les Portugais : les Guyanes
franaise, anglaise et hollandaise. D'o des liens plus troits, tant historiques que culturels et
conomiques avec la Carabe qui a connu les mmes colonisateurs et dont elles constituent un
prolongement, et des mtropoles europennes. Celles-ci sont en effet restes plus longtemps
puisque Guyanes britannique et hollandaise se sont mancipes tardivement : 1966 pour la
premire, 1975 pour la seconde. La Guyane franaise, seule, a fait le choix contraire de
renforcer son intgration en devenant partie intgrante de la Rpublique par la loi de
dpartementalisation du 19 mars 1946.
La consquence en a t un isolement continental durable. Entre conflits frontaliers toujours
non rsolus et faibles affinits culturelles, tropisme europen et cariben et mfiance vis--vis
des grands voisins que sont le Venezuela et surtout le Brsil due des reprsentations issues
dune histoire coloniale quelquefois mal digre, ce nest que rcemment que les Guyanes ont
amorc, linitiative du Brsil qui saffirme comme la grande puissance rgionale, un
mouvement de rapprochement vers un sous-continent sud-amricain duquel elles taient
toujours restes en marge.
Mais la Guyane franaise reste encore, en apparence, lcart de cette dynamique
dintgration, prisonnire dun statut la fois franais et europen qui lincorpore un
ensemble rgional distant de plusieurs milliers de kilomtres, au dtriment de son
environnement proche. Lequel est prcisment compos dun Brsil actuellement en plein
processus dexternalisation : conomique par des investissements dans de nombreux pays
voisins tels le Paraguay ou la Bolivie, territoriale par le rachat et lexploitation de terres
1

Daniel Bourmaud, prface de louvrage de P. Mouren-Lascaux, La Guyane, Karthala 1990, p. 7.

23

agricoles au-del de ses frontires mridionales, humaine enfin par lmigration de deux
millions de Brsiliens, peut-tre davantage, vers des destinations lointaines et prometteuses, ou
encore la recherche dun eldorado agricole ou aurifre dans les pays voisins.
Cest donc par la pression cause par des flux migratoires et aurifres brsiliens informels que
la Guyane va prendre conscience de sa sud-amricanit, et amorcer son tour un processus de
continentalisation, terme que nous emploierons dans le sens dun mouvement dintgration
progressive dans son continent dappartenance gographique. Mais cette continentalisation,
mme voulue par ses autorits tant nationales que rgionales avec dailleurs des enjeux
diffrents, va entrer en contradiction avec une appartenance franaise et surtout europenne,
provoquant un certain nombre de tensions paraissant encore insolubles. Cela amnera sans
doute la Guyane faire des choix cruciaux entre ces diffrentes appartenances quelle ne
pourra probablement pas toutes assumer.
Aussi allons-nous commencer par tudier la situation, les avantages et les inconvnients que
procurent ces appartenances, et comment elles agissent face une pression brsilienne de plus
en plus prgnante, alors que la Guyane est encore trs faiblement intgre tant dans son
environnement que dans le systme-monde.

24

CHAPITRE I LA GUYANE FRANAISE,


UNE EXCEPTION POLITIQUE ET CONOMIQUE
AU SEIN DU SOUS-CONTINENT SUD-AMRICAIN
La situation de la Guyane franaise peut paratre en effet assez schizophrnique : dpartement
franais et rgion europenne, territoire amazonien aux fortes influences caribennes Outre
les faibles liaisons routires et ariennes, cest ce statut atypique dans un monde largement
dcolonis qui lisole de ses voisins : en tant que dpartement et rgion doutre-mer elle na
que peu de comptences internationales, celles-ci faisant partie des comptences rgaliennes de
ltat, dautre part le haut niveau de vie et de cots de production induits ainsi que les
protectionnismes propres aux ensembles rgionaux (Union Europenne dans son cas,
CARICOM et Mercosud pour ses voisins) empchent ltablissement de vritables relations
conomiques.
Mais ce mme statut franais et europen la rend attractive dabord pour des dizaines de
milliers dimmigrants la recherche du rve europen, ou bien dun filon aurifre exploiter
en toute tranquillit dans le vide de lAmazonie guyanaise Mais aussi pour des tats voisins,
et en premier lieu le Brsil, dsireux de mieux lintgrer aux accords rgionaux afin de profiter
de ce voisinage avec une rgion encore oublie de lUnion Europenne en pleine Amrique du
Sud. Les immigrants ont-ils alors t les pionniers de la continentalisation de la Guyane
franaise, par lintgration informelle de cette dernire dans leur stratgie territoriale, et la prise
de conscience quils ont provoqu de part et dautres du fleuve Oyapock de cette interface
potentielle mais encore grandement inexploite entre Europe, Carabes et Amrique du Sud ?
Il faudra donc dans un premier temps montrer en quoi ce statut politique original, dsir au
dpart par la classe politique locale, est responsable de lisolement structurel, politique et
conomique de la Guyane au sein du monde sud-amricain, mme sil na fait que renforcer
une tendance trs ancienne, en raison de lorientation ocanique et de la culture
majoritairement caribenne de la Guyane franaise comme de ses voisines anciennement
hollandaise et britannique.

25

I - UN TERRITOIRE EUROPEN EN AMRIQUE DU SUD

Seul territoire non souverain de lAmrique continentale depuis lindpendance du Blize en


1981, la Guyane est en mme temps un dpartement franais et une rgion europenne. Cela lui
confre une faible marge dautonomie tout en lui assurant un niveau de vie unique en
Amrique du Sud. Mais ce statut politique qui fonde sa singularit dans le monde sudamricain et les cots levs de production qui en dcoulent freinent les changes avec son
environnement gographique, qui longtemps la ostracis cause de son appartenance
franaise. La Guyane constitue aussi un espace singulier pour la France et lUnion Europenne
par sa situation ultra-marine et ultrapriphrique, mais elle en constitue malgr tout une
extension territoriale dans une Amrique du Sud laquelle elle parat de prime abord
totalement trangre. Cette double singularit explique un isolement tant vis--vis du monde
sud-amricain que du monde europen, faisant de la Guyane un espace totalement marginal,
alors que les autres Guyanes sont soit partie intgrante dun tat continental (le Venezuela et le
Brsil), soit des tats souverains, le Guyana et le Surinam, rattachs un regroupement
conomique rgional (le CARICOM) ou politique (AEC et Unasud).

A UN DEPARTEMENT ET UNE REGION DE LA REPUBLIQUE FRANAISE

1. Les contradictions dune priphrie de la France en Amrique du Sud

a) Outre-mer et ultrapriphrie
Seul territoire dAmrique du sud sous tutelle europenne, la Guyane appartient une catgorie
particulire au sein de lensemble franais et europen : celle des dpartements-rgions doutremer et des rgions ultrapriphriques. Un statut de forte intgration double tranchant, qui lui
assure par les transferts et la redistribution nationale le plus haut niveau de vie de la rgion,
mais len isole par les faibles comptences en matire de relations internationales.
Depuis 1946 et la dpartementalisation des vieilles colonies, la Guyane constitue ainsi une
extension territoriale de lHexagone, dsormais improprement qualifi de mtropole
puisque toutes les lois nationales sy appliquent, et que la Guyane y jouit dune stricte galit
juridique avec les autres dpartements. Mais cet Hexagone, o se situe la capitale nationale,
centre des dcisions politiques et conomiques et de la redistribution financire, constitue un
26

centre loign de plus de 7.000 kilomtres, qui volue dans un autre cadre mental et
gographique.
En 1982 les lois de dcentralisation ont donn une personnalit juridique aux nouvelles rgions
qui se superposent dsormais chacun des dpartements doutre-mer, avec un budget propre et
des comptences accrues en matire de dveloppement et damnagement du territoire. Ces
comptences taient encore augmentes par la loi dorientation pour lOutre-mer (LOOM) de
2000 qui permet aux rgions doutre-mer dadapter la lgislation nationale, de proposer des
lois-pays et de signer des accords avec des tats voisins de leur zone gographique, en
accord avec ltat, donc un dbut de comptences lgislatives et internationales.
Au titre de dpartements et rgions franais, les quatre DOM furent de fait intgrs dans
lUnion Europenne ds sa cration, ce qui fut institutionnellement confirm par larrt Hansen
de 1978, et elles constituent dsormais, avec les archipels portugais de Madre et des Aores et
espagnol des Canaries, les Rgions ultrapriphriques (RUP), territoires politiquement
europens mais situs gographiquement hors de ce continent, dfinis par le trait de
Maastricht en 1992. Marginaux dans un ensemble lui-mme trs disparate, ils bnficient dune
politique spciale permettant de pallier ce handicap par davantage de subventions et de
drogations aux dispositions communautaires.
Il est noter que trois autres pays europens possdent des territoires dans le monde
amricain : le Danemark avec le Groenland, les Pays-Bas avec les Antilles nerlandaises, la
Grande-Bretagne avec les Iles Vierges, les Bermudes et autres petites les de larchipel
antillais. Mais dans tous ces cas le statut de large autonomie interne dont ils disposent fait qu
limage de la Nouvelle-Caldonie ou de la Polynsie pour la France, ils ne sont pas intgrs
dans lUnion Europenne mme sils jouissent dun accs privilgi au march europen en
tant que PTOM (Pays et Territoires dOutre-Mer). Antilles franaises et Guyane constituent
donc avec la Runion, et dans lattente de Mayotte, un cas unique de rattachement politique et
dintgration pleine et entire un continent loign, mis part lexemple dHawaii,
cinquantime tat des tats-Unis mais situ en plein monde ocanien Cependant, la
transformation prvue mais plusieurs fois repousse des les antillo-nerlandaises de Saba,
Bonaire et Saint-Eustache en communes des Pays-Bas les ferait ipso facto passer par rapport
lUnion Europenne du statut de PTOM celui de rgions ultrapriphriques, et donc
bnficier des prcieux fonds europens. Face aux incertitudes de la mondialisation, dans le
monde dsormais post-colonial, certaines anciennes colonies faiblement peuples et nayant
pas tout fait coup le cordon ombilical semblent donc prfrer une intgration renforce leur
ancienne mtropole.
27

Cette intgration pleine et entire, mme gographiquement priphrique, fait de la Guyane un


territoire au niveau de vie et dquipement quasiment europen, au milieu dun monde carabe
et amazonien aux indices de dveloppement et aux salaires encore bien faibles. Lincitation
limmigration que cela constitue pour les pays pauvres voisins est source de tensions qui
plongent la Guyane dans ses contradictions politiques et sociales : priphrie de la France et de
lEurope, elle constitue un eldorado facilement accessible pour des pays voisins moins
favoriss auxquels elle a longtemps tourn le dos.

b) Une priphrie intgre ? Limites et contradictions du systme domien


Partie intgrante de la France et de lUnion Europenne, la Guyane comme les autres DOM
bnficie donc de nombreux transferts au titre de la redistribution nationale, ainsi que de la
manne europenne en tant que rgion en retard de dveloppement et gographiquement
loigne. On peut donc raisonnablement la qualifier de priphrie intgre par cette
redistribution financire et les investissements en provenant.
Si cela en fait le territoire plus haut niveau de vie de lAmrique latine avec un IDH de 0,85,
dpasse dans la grande rgion seulement par les autres dpartements franais dAmrique,
Martinique et Guadeloupe, la Barbade, lArgentine et le Chili, cette prosprit, qui attire
nombre de migrants venus tant de la Carabe que de lAmrique du Sud, est nanmoins
relativement artificielle car base presque exclusivement sur ces transferts, mais aussi sur la
prsence dun centre spatial fonctionnant encore grandement en vase clos. Lintgration
croissante de ce dernier est dsormais incontestable, travers la Mission Guyane qui le lie aux
collectivits locales par des partenariats divers, mais la Guyane attend encore un vritable
dveloppement conomique endogne alors quelle est presque totalement dpendante des
importations europennes, et que les transferts comme le systme social et conomique
dcouragent dventuels investisseurs cause dun march encore trop troit et dune sousvalorisation de lemploi priv.
Il est vrai que les indicateurs sociodmographiques montrent une situation bien plus favorable
que dans les pays voisins en termes de revenus par habitant ou desprance de vie, mais la
fcondit et la mortalit infantile relativement leves rappellent davantage lAmrique du Sud
que la France et lEurope (tableau 1). La Guyane ne sest jamais remise de lconomie
esclavagiste, et les diverses tentatives de mise en valeur, lexception du spatial dont ce ntait
dailleurs pas le but, se sont rvles des checs. Elle peine actuellement faire face une forte
explosion dmographique due une fcondit moyenne de 4 enfants par femme, qui savre
28

tre la plus forte du sous-continent, alors que celle-ci est normalement inversement
proportionnelle au dveloppement.
GUYANE

FRANCE

30,5

12,7

Taux de mortalit ()

4,4

9,0

Mortalit infantile ()

14,2

4,1

Indice de fcondit

3,9

1,9

Esprance de vie (annes)

72/78

76/83

Taux de chmage (%)

24,3

9,0

PIB/an/habitant ($)

15.839

22.514

IDH

0,850

0,924

Taux de natalit ()

Tableau 1 : Les diffrences de dveloppement entre la Guyane et la France hexagonale.


(Source : INSEE, 2008).
On peut expliquer ces forts taux et indices de natalit et de mortalit infantile par la prsence
dune abondante et jeune population souvent issue de pays voisins en dveloppement,
reproduisant voire accentuant les comportements dmographiques de leur pays dorigine, peuttre encourags par les allocations familiales comme on les en accuse souvent puisque plus
fconds, les trangers en sont les principaux bnficiaires. On peut aussi voquer lespoir de
rgularisation par la naissance dun enfant sur le sol franais, ce qui dailleurs ne constitue pas
une condition suffisante.
Cela montre bien dune part limpact de certains transferts (comme les allocations familiales),
et dautre part la permanence de modles culturels propres aux pays en dveloppement, plus de
la moiti des naissances (56 %) tant le fait de mres de nationalit trangre (hatiennes,
surinamiennes et brsiliennes pour lessentiel)2. Justement, lampleur des flux migratoires
dcoulant de cette situation de territoire riche au milieu du monde en dveloppement fait que
plus de la moiti de la population du dpartement est ne en dehors, territoires franais
compris.
Dautre part, le suivi mdical plus faible des populations trangres voire des populations
autochtones, lorigine dune mortalit infantile plus leve que dans lHexagone, sexplique
la fois par un manque dquipements suffisants et des raisons culturelles, mais aussi par la peur
de la rpression policire pour des femmes en situation irrgulire qui viteront le plus possible
de sexposer. Ce chiffre montre donc limpact dans la dmographie guyanaise de ces
populations marginalises.

INSEE et fiches statistiques de ltat civil, cit dans La Semaine Guyanaise n 1402, 3 novembre 2010, p. 13.

29

Tout cela est source ou indicateur pour la Guyane dun sous-quipement chronique en matire
scolaire, sanitaire, social ou de logements caus par un rattrapage quasi impossible tant sont
rapides les volutions. Quartiers informels ou autochtones sans eau courante, enfants non
scolariss, pandmies propres aux pays en dveloppement, forte dlinquance urbaine qui
caractrisent les pays voisins dAmrique du Sud, sont ainsi monnaie courante dans ce pourtant
bout dEurope en Amazonie. Ni ltat ni les collectivits locales ne semblent en mesure de
rsorber une fracture qui savre non seulement sociale mais aussi en grande partie ethnique,
alors mme que leurs politiques, galement du fait du sous-peuplement du territoire, nont pu
raccommoder un territoire qui sapparente encore un patchwork.
La Guyane illustre bien les contradictions du systme domien : haut niveau de vie et
exclusion3, quipements europens mais grandement insuffisants, importants flux financiers
en provenance de lHexagone et de lEurope mais sous-emploi et sous-quipement chroniques
(expliqus aussi, malgr les transferts, par les faibles rentres fiscales de communes ou
collectivits dont nombre dhabitants chappent lgalement ou non limpt), conomie de
comptoir avec trs faible taux de couverture, macrocphalie urbaine et enclavement au sein de
dserts humains, intgration europenne et enclavement continental, vie politique domine par
une forte abstention, sentiment de priphricit et de domination li des centres de dcision et
dimpulsion lointains, entranant complexe et volont daffirmation identitaire et politique...
Lintgration pourtant incontestable la France et lUnion Europenne est ainsi diversement
perue par les habitants, les uns lestimant incomplte, dautres la rejetant
Trop pauvre donc pour une rgion europenne (tout au moins jusqu la rcente arrive des
pays dEurope centrale et orientale), la Guyane constitue nanmoins un lot de prosprit au
sein du monde cariben et amazonien qui en fait une destination recherche par les flux illicites
en provenant alors quelle y est trs mal intgre, tout en peinant saffirmer dans le monde
europen Comment un tel territoire a-t-il pu voir le jour au sein dun continent amricain tt
mancip de la tutelle coloniale europenne, compos dtats au nationalisme ombrageux ?

Sans les prestations sociales le taux de pauvret serait de 37 % au lieu de 25 actuellement, ces prestations
constituant 60 % des ressources des populations bas revenus (Migrations et soins en Guyane, INSERM,
rapport final lAFD, septembre 2009, p. 18).

30

PIB/hab. de la grande rgion


18 000

16 000

14 000

GUYANE

12 000

SURINAM

GUYANA

10 000

8 000

6 000

4 000

2 000

0
1

IDH de la grande rgion


1

0,9

0,8

0,7

0,6
0,5

0,4

0,3

0,2

0,1

0
1

GUYANE

HAITI

REPUBLIQUE
DOMINICAINE

SURINAM

GUYANA

BRESIL

COLOMBIE

PEROU

Figures 1 et 2 : PIB par habitant et indices de dveloppement humain de la Guyane et des


pays de la grande rgion (source : INSEE, chiffres 2005).

70
60
50
40
30
20
10

C
ub
a

li
C
hi

G
uy
an
e
P
or
to
R
ic
o

G
uy
an
a
P
ar
ag
ua
y
R
ep
.D
om
.
U
ru
gu
ay
C
os
ta
R
ic
a

ol
iv
ie
B

H
ai

ti

Figure 3 : les extrmes pour la mortalit infantile en Amrique latine et dans la Carabe.
Malgr son taux lev par rapport la France, la Guyane a lun des plus faibles taux du
monde latino-amricain (source : INED, chiffres 2005).

31

2. Un dpartement et une rgion d'outre-mer

a) Une dpartementalisation demande


Depuis l'abolition de l'esclavage en 1848 qui fit de tous les Guyanais, Amrindiens du littoral et
anciens esclaves noirs compris, des citoyens franais, la revendication assimilationniste et
dpartementaliste prit de plus en plus corps auprs d'une certaine lite de couleur qui avait
supplant les colons blancs, trs majoritairement partis aprs l'abolition (Mam Lam Fouck,
1987). D'une part, le statut indigne n'existant pas en Guyane (tout au moins sur le littoral),
contrairement aux colonies plus rcentes telles l'Algrie, l'Afrique noire, l'Indochine, tous les
Guyanais taient citoyens franais comme dans n'importe quel dpartement de la Mtropole, et
lisaient ce titre un dput, un snateur l'Assemble nationale, et mme un Conseil gnral.
Mais les lois votes ne s'appliquaient en Guyane qu'en fonction du bon vouloir du gouverneur
de la colonie. Les Guyanais le ressentaient d'autant plus comme une discrimination qu'au sein
de cette colonie existaient deux pouvoirs parallles : le colonial reprsent par le gouverneur, et
le local reprsent par le conseil gnral, exactement comme un dpartement. Sans compter,
dailleurs, lAdministration pnitentiaire qui exerait un pouvoir total sur Saint-Laurent et les
diffrents bagnes tablis dans la colonie. Mais, en dehors des bagnes, le vritable homme fort
tait bien le gouverneur, qui nhsitait pas souvent truquer les lections pour faire lire des
personnalits plus dociles ou bienveillantes quant aux intrts de la France ou aux siens.
Franaises part entire, les lites croles guyanaises estimaient que cet chelon colonial
devait disparatre, et le gouverneur remplac par un Prfet. Trs bien analyse par lhistorien
guyanais Serge Mam Lam Fouck4, la revendication assimilationniste en politique vient donc
d'une peur des Guyanais d'tre discrimins, traits comme des Franais part avec ce statut
colonial passablement humiliant, alors que la France leur avait fait lhonneur de les lever
cette condition de citoyens dune rpublique qui ne faisait pas officiellement de distinctions de
race, fait extrmement rare lpoque...
Mais il y avait aussi un dsir de scurit, et une peur de retomber sous la coupe des planteurs
blancs, l'image des Bks des Antilles franaises, o ceux-ci contrairement la Guyane
taient rests trs puissants, gardant la haute main sur l'conomie de leurs les. L'appartenance
pleine et entire la Rpublique comme dpartement tait donc la garantie d'tre totalement
sous la protection de cette dernire. Rappelons qu' l'poque esclavagiste, depuis l'abolition
dfinitive du servage par Franois Ier, tout esclave qui touchait la terre de France tait ipso

Histoire de la socit guyanaise. Les annes cruciales : 1848-1946, Editions Caribennes, 1987.

32

facto libr. La demande d'assimilation et de dpartementalisation tait aussi une garantie


contre un ventuel retour de l'esclavage, comme cela s'tait produit en 18025 (Mam Lam
Fouck, 1987).
L'incontestable patriotisme manifest par les Guyanais lors des deux guerres mondiales
(nombreux engags volontaires devanant l'appel en 1914, ralliement la France libre en
1943), la prsence d'un Guyanais dans un gouvernement du Front Populaire (Gaston
Monnerville, sous-secrtaire d'Etat aux colonies en 1937), le rle minent du guyanais Flix
Ebou dans la constitution de la France libre, remirent sur le tapis cette revendication
galement porte par les trois autres vieilles colonies (Guadeloupe, Martinique et Runion)
travers des leaders charismatiques : Gaston Monnerville en Guyane, Aim Csaire et Lopold
Bissol en Martinique, Raymond Vergs la Runion, et qui avait fait l'objet de plusieurs
propositions de lois refuses sous la IIIe Rpublique.
Dans un contexte de tensions dans l'Empire colonial (meutes meurtrires Stif en 1945,
dclaration unilatrale d'indpendance de l'Indochine, situation tendue Madagascar qui
explosa un peu plus tard), l'Assemble constituante vota l'unanimit en 1946 la
dpartementalisation des quatre vieilles colonies , malgr l'avis dfavorable du ministre de
l'outre-mer Marius Moutet, qui craignait un cot incommensurable pour ltat en raison du
retard structurel rattraper.
Cependant, mme si ce changement statutaire manait des lus tant guyanais quantillais ou
runionnais, jamais le peuple ne fut consult par rfrendum. Revendication des lites croles,
pour lesquelles de par leur assimilation culturelle le modle franais tait lidal de civilisation,
la dpartementalisation ne fut vote, lchelle locale, que par les parlementaires issus de ces
mmes lites. Mais ltat y trouvait son compte, ainsi pour Marie-Jos Jolivet, auteur dune
thse remarque sur la sociologie du monde crole en Guyane (1982) :
Par la dpartementalisation, le gouvernement franais entend donc se dmarquer
aussi nettement que possible de la prcdente rgie colonialiste o il trouvera
mme un excellent bouc missaire pour ses erreurs et ses checs transforms en
autant de squelles tout en renforant le lien entre ces pays et la mtropole. La
dpartementalisation peut tre ds lors dfinie comme une opration politique qui
correspond une volont de manipulation idologique6.
La dpartementalisation tait finalement un moyen de renforcer la domination sur cette colonie
lointaine mais dont laspect stratgique ntait pas encore peru. Ce lien politique renforc avec
5 L'esclavage avait t aboli une premire fois par la Convention en 1794. Mais Napolon Bonaparte, sous
l'influence de sa femme dit-on, l'avait rtabli huit ans plus tard pour remettre sur pied les colonies sucrires
franaises en pleine dconfiture conomique. Les rvoltes qui s'ensuivirent (les esclaves librs taient en outre
devenus citoyens franais) amenrent l'indpendance d'Hati en 1804.
6
Marie-Jos Jolivet, La question crole, essai de sociologie sur la Guyane franaise. ORSTOM, 1982, p. 228.

33

la Mtropole , terme que lon continue demployer par commodit, carta davantage la
Guyane de son environnement gographique tout en permettant un meilleur contrle, ou une
reprise en main, par ltat. La France travers la Guyane dsormais dpartement se retrouvait
frontalire de la Guyane hollandaise (laquelle venait d'obtenir un statut d'autonomie assez
large), et surtout du Brsil travers sa plus longue frontire terrestre : 730 km. La Guyane
faisait donc de la France... une puissance galement sud-amricaine, ce qui longtemps ne fut
pas admis par les autres tats de la rgion, ni mme reconnu ou peru par la France
pourtant une et indivisible. Ayant davantage intgr la Guyane son ensemble national, ltat
ne lutilisa jamais pour des relations (trans)frontalires qui ne semblaient pas non plus
prioritaires ce moment pour les lus.
Une forme originale de dcolonisation venait pourtant de voir le jour : la dcolonisation par
intgration pleine et entire la Mtropole, qui fait quau grand dam des indpendantistes les
dpartements dOutre-mer ne figurent pas dans la liste des territoires dcoloniser de lONU.
Les services dpartementaux des administrations nationales simplantrent alors en Guyane
sous la conduite de son premier prfet, le dynamique Robert Vignon : agriculture et fort,
quipement, sant, jeunesse et sports mais, pour certaines autres, dpendait des Antilles.
Ainsi pour lenseignement, la Guyane dpendait dans un premier temps de lacadmie de
Bordeaux comme au temps de la colonie, puis se retrouva englobe en 1973 dans une acadmie
des Antilles-Guyane dont la majorit des cadres rsidaient en Guadeloupe, la Guyane
devant se contenter dune inspection acadmique pour lenseignement primaire. Elle subissait
galement la centralisation propre lHexagone, des programmes mais aussi des dates de
vacances scolaires similaires, des cadres administratifs originaires de l ou des Antilles cause
de la tradition pour les hauts fonctionnaires ou responsables de services publics de ne pas
exercer dans le dpartement dorigine, au nom dune certaine neutralit rpublicaine
Lappartenance gographique mais aussi culturelle, ainsi que la situation socio-conomique
semblaient nies au profit dune assimilation totale, dont la revendication ne concernait au
dpart que laspect politique et statutaire. Ainsi, pour Jolivet (1982), la ngation implicite de
la spcificit du D.O.M. est le point de dpart de la srie de blocages qui figera le processus de
dpartementalisation conomique7. Blocages sur lesquels nous aurons largement loccasion
de revenir tant ils expliquent lactuel isolement.
Mais la Guyane en tant que dpartement bnficie du coup de la redistribution nationale : la
France est un tat unitaire, et cet autre aspect du jacobinisme, dans lequel on ne voit tort que
la centralisation administrative, fait quelle bnficie grce aux impts des entreprises, des
7

Id.

34

contribuables et des rgions riches de lHexagone des mmes quipements et salaires que la
France hexagonale (mme si les allocations nont t alignes quassez rcemment), puisque
tout est financ par la Nation en fonction des besoins de chaque collectivit. Pour certains cest
un juste retour des choses puisque cest la Guyane qui fait de la France une puissance spatiale,
il nen est pas moins vrai que cela a renforc la dpendance de la Guyane par rapport au statut
colonial, le gouverneur disposant autrefois dune marge de manuvre plus large que celle du
prfet y compris dans les relations avec les pays voisins. Ce statut dpartemental, avec les
avantages quil procure, conjugu une forte dfiance vis--vis de la classe politique, na pas
t remis en cause lors des derniers referendums statutaires en janvier 2010 ; les lecteurs ont
nanmoins approuv la fusion du dpartement et de la Rgion. Car la Guyane est aussi, pour
quelques annes encore, une Rgion doutre-mer.

b) Une rgion monodpartementale en qute dvolution


Les lois de dcentralisation, dites lois Defferre , du nom du ministre de lIntrieur de
lpoque qui fut par ailleurs un des artisans de la dcolonisation, votes en 1982, s'appliqurent
naturellement aux dpartements d'outre-mer. Donnant un pouvoir certain aux 22 rgions de
programme de l'Hexagone, elles amenrent galement la rgionalisation de l'outre-mer. Outre
le cas de la Runion trs isole dans l'ocan indien, il n'apparaissait pas opportun tant pour des
raisons gographiques que politiques de regrouper Antilles et Guyane au sein d'une mme
rgion de programme. Le projet de collectivits territoriales assemble unique substituant
conseils gnral et rgional fut refus par le Conseil constitutionnel au motif notamment que
les autres dpartements n'en bnficiaient pas. Les DOM, aprs avoir tant dsir l'assimilation
lgislative, en percevaient une fois de plus les limites : les quatre DOM devinrent ainsi des
rgions monodpartementales, des DROM (dpartements-rgions doutre-mer), o pouvoir
dpartemental et pouvoir rgional se chevauchaient, mme si leurs comptences respectives
taient distinctes.
Aiguillonn par les statuts d'indpendance du Surinam et de relative autonomie de l'tat
brsilien voisin d'Amap, ainsi que d'autres rgions europennes, Antoine Karam, prsident du
Conseil rgional de 1992 2010, n'eut de cesse de rclamer un nouveau statut de collectivit
territoriale dans la Rpublique, qui seul selon lui serait en mesure de faire dcoller
conomiquement la Guyane et de mieux linsrer dans son environnement par des comptences
accrues en matire de relations internationales. La consultation populaire sur une modification
statutaire du 10 janvier 2010, dont lune des justifications tait pour les lus la possibilit de
35

faciliter les changes internationaux, vit les lecteurs rejeter le statut dautonomie accrue (cadre
dfini par larticle 74 de la Constitution), mais approuver comme en Martinique la fusion des
deux conseils, gnral et rgional, dans une Assemble unique toujours rgie par larticle 73,
c'est--dire ce que le Conseil constitutionnel avait rejet en 1982
La Guyane connat donc pour quelques annes encore deux assembles locales, la politique de
coopration, le dveloppement conomique et l'amnagement du territoire tant du ressort du
Conseil rgional comme partout ailleurs dans l'Hexagone. Le projet dassemble unique qui
devrait voir le jour en 2014 permettra un renforcement de lexcutif guyanais par un
regroupement et une extension des comptences jusque l partages entre deux assembles au
poids relativement limit, ainsi quune plus grande clart pour les partenaires trangers,
troubls par lempilement des chelons administratifs et ne percevant pas forcment les
comptences respectives du Prfet et des prsidents des deux collectivits.
Toujours est-il que les Guyanais par ce vote nont pas remis en cause en dpit dune forte
abstention chronique lappartenance la Nation franaise, ni souhait un relchement des liens
avec ltat. Pour longtemps encore normalement, la Guyane restera sinon une rgion, du moins
une collectivit partie intgrante du territoire franais en Amrique du Sud. Mais si lon a peru
lenjeu que cela pouvait reprsenter pour la population guyanaise, on peut aussi voir quels
avantages tire la France dtre, de fait, une puissance galement sud-amricaine.

3. Un lment de projection de la puissance franaise

a) Une appartenance jamais remise en cause


La France nest pas lunique pays possder des territoires outre-mer : le statut des quatre
DOM-ROM est largement comparable avec celui dHawaii, cinquantime tat des tats-Unis
dAmrique, et plusieurs les de la Carabe relvent encore des couronnes britannique et
nerlandaise. Mais loriginalit de la Guyane est dtre la seule possession continentale
dimportance entirement rattache un territoire europen, ou tout au moins lointain, elle
constitue en ce sens un cas unique au monde dassociat continental. On peut cependant la
comparer Gibraltar et Kaliningrad, ou surtout aux enclaves espagnoles de Ceuta et Melilla sur
le littoral marocain, nous y reviendrons dans notre troisime partie, mais il sagit ici de
minuscules territoires peu loigns gographiquement de leur mtropole dont ils constituent
en fait une extension territoriale et de peuplement dbordant sur un autre continent.
36

En dpit des mouvements sociaux survenus dans les quatre dpartements doutre-mer en 20082009 et qui taient partis de Guyane, du quasi black out mdiatique subi par cette dernire au
dbut de son mouvement en novembre 2008 qui a occasionn certains ressentiments et des
soupons de largage de la part de ltat, lappartenance de la Guyane la France fait encore
lobjet dun quasi consensus, comme la bien montr le dbat statutaire de 2010 dans lequel les
tenants du statut dautonomie, indpendantistes compris, insistaient auprs des lecteurs sur le
maintien de lappartenance la Rpublique quil confrait...
En effet, quoi quen pensent les autres pays dAmrique latine, qui ont du mal admettre quun
pays europen puisse encore avoir des possessions dorigine coloniale, les Guyanais ne
semblent pas vouloir remettre en cause le lien qui les relie la France, dont lhistorien Serge
Mam Lam Fouck prcdemment cit a expliqu lorigine et le dsir dintgration qui en rsulta.
Dautre part, par leur rle dans les deux guerres mondiales, les Guyanais ont fait preuve dun
indniable patriotisme envers la mre patrie , qui, sil sest fortement mouss par la suite,
na jamais cependant abouti une demande majoritaire de sparation davec la France. Il reste
un indniable lien affectif, et lexplication courante dans lHexagone de la volont de maintien
dans la France uniquement par le niveau de vie lev quil procure nest pas fausse, mais
nanmoins un rien rapide. Les Guyanais shonorent davoir un des leurs, Flix bou, petit-fils
desclaves, enterr au Panthon pour son rle dcisif dans la constitution de la France libre. Et
que dire de lautre grande gloire guyanaise, lancien dput-maire de Cayenne Gaston
Monnerville, prsident du Conseil de la Rpublique puis du Snat de 1947 1958 et donc
deuxime personnage de ltat, fonction quil occupa jusquen 1968 Il faillit donc quelques
mois prs assurer lintrim du gnral de Gaulle aprs la dmission de celui-ci ! Ces exemples,
pour peu nombreux quils soient, contribuent ancrer un sentiment dappartenance bien rel
la France, et une preuve que la Rpublique pouvait promouvoir aux plus hautes fonctions des
hommes de couleur descendants desclaves, mme sils sont aussi les arbres cachant la fort
quasi amazonienne de leur sous-reprsentation politique et mdiatique dans lHexagone.
Mais ces appartenances franaises et guyanaises, plus ou moins bien assumes, sopposent
assez souvent, et ces relations damour/haine, dattente/dception et daffirmation vis--vis de
la France amnent par leurs contradictions un malaise identitaire bien rel (Jolivet, 1982).
Certains intriorisent le fait que sans la France la Guyane ne peut sen sortir, do un certain
complexe dinfriorit que le maintien dsir dans lensemble franais ne peut, dans le contexte
actuel, que prolonger alors que les pays voisins sont, lexception rcente du Brsil, plongs
dans le marasme... En effet, le niveau de vie permis par lappartenance franaise est un lment
indniable dans cette volont trs majoritaire de rester dans lensemble franais. Mais comme
37

lexplique ladministrateur rgional Pierre-Yves Chicot (2005) :


La norme qui possde la fois la capacit de gommer les diffrences en
proclamant lgalit, qui peut rduire lloignement en cultivant luniformit, a
incontestablement permis cette volont politique tatique de connatre un succs
durable8.
Ces contradictions mal assumes, cette uniformit dsormais mal accepte alors que
lassimilation trouve ces limites en matire conomique, sont lorigine dun malaise
identitaire qui sera partiellement lorigine de la volont des lus rgionaux de souvrir aux
pays voisins et notamment au Brsil.
Colonie franaise depuis 1622 avec linstallation des premiers colons Sinnamary, la Guyane
est dailleurs la plus ancienne des terres franaises dAmrique et rejoignit, certes son corps
dfendant, la France avant lAlsace, la Lorraine, la Corse et la Savoie Et elle ne figure pas
parmi le programme des territoires dcoloniser de lONU, celle-ci ayant admis la
dpartementalisation comme une forme de dcolonisation par la rsolution 1514 de 1960. Mais
cela nexclut videmment pas lexistence dun mouvement indpendantiste non ngligeable
apparu dans les annes 60, tournant aux alentours de 10 %, et qui joue maintenant la carte de la
participation aux scrutins dmocratiques : obtenant quelques lus dans les conseils municipaux
et au Conseil gnral9, les indpendantistes, que lon qualifiera plutt de nationalistes,
reconnaissent en gnral que la pleine souverainet est un objectif lointain... et quil faut
dabord en passer par une autonomie accrue dans le cadre de la Rpublique.

b) Mais quel enjeu pour la France ?


Mais que gagne maintenant la France avec ce territoire immense quelle na jamais su
matriser, aprs lextinction dun bagne qui endommagea gravement son image comme celle de
la Guyane ? Celle-ci possde une position stratgique, mme si lchec de son extension
jusqu lAmazone relativement proche (cf. deuxime partie) la rendit moins intressante et
attractive pour la Mtropole. Certes la France possde, et lUnion Europenne avec elle, un site
de lancement de satellites parmi les mieux placs au monde grce sa situation quatoriale,
mais elle pourrait tout aussi bien le louer un pays indpendant, comme ce fut envisag au
dbut. Cela confre nanmoins son dpartement dAmrique une utilit impliquant une quasimonoactivit stratgique, comme la Polynsie avec le lagon de Moruroa pour les essais
8
9

P.Y. Chicot, La comptence internationale des collectivits territoriales franaises. LHarmattan, 2005, p. 7.
Le premier vice-prsident du Conseil gnral est issu de ce mouvement, et le prsident lui-mme, officiellement
sans tiquette mais fortement nationaliste, na jamais cach ses sympathies pour ce parti

38

atomiques, et donc vivement contest par les nationalistes qui y voient dautant plus
lapplication dune politique coloniale que la Guyane ne reut au dpart que les miettes de la
politique spatiale. Si ltat ne paie pas dimpts locaux pour son immense domaine priv, le
CSG contrairement une opinion courante en Guyane sacquitte bien lui de ses taxes foncires,
mais lAgence spatiale europenne malgr son chiffre daffaires est exonre des autres taxes
en raison de son caractre stratgique et extraterritorial. Quant la population, mme si elle
nen tait pas la premire destinataire, elle profite largement des travaux et quipements (ponts,
largissements des routes) qui furent au dpart construits dans les annes 60 et 70 pour faciliter
lacheminement de la fuse, sans oublier le barrage hydrolectrique de Petit-Saut
Pour Marie-Jos Jolivet (1982), la redistribution nationale vise faire de la Guyane une
vitrine franaise , ce qui semble montrer une proccupation des autorits nationales sinon
pour des relations avec les pays et territoires voisins, tout au moins pour que ces derniers en
aient une reprsentation positive. Ce sera dailleurs lun des moteurs de limmigration
frontalire, qui au dbut faisait bien les affaires de tous cause des besoins en main duvre
pour la construction Mais, toujours pour Jolivet, cette espce dintgration qui se veut
promotion a pour contrepartie invitable la totale dpendance du D.O.M. vis--vis de sa
mtropole10 , donc de mieux contrler, ne serait-ce que par lapprovisionnement, ce territoire
au voisinage parfois sensible, tout en assurant le monopole de la France, puis de lUnion
Europenne dans les relations conomiques. Pourtant, nous y reviendrons largement, malgr
ces liens avec lAmrique latine la France na jusqu prsent que peu utilis la Guyane pour
dvelopper ses liens commerciaux avec elle.
Alors, un poids pour la Mtropole, pour laquelle la possession de ces confetti de lEmpire
comme on a souvent tendance les qualifier semble relever du luxe ? De fait, avec ses 220.000
habitants, cest un faible march quapporte la Guyane aux produits franais, malgr le quasi
monopole des produits europens. Mais comme les autres DOM elle comporte un intrt
gopolitique, avec un espace maritime vocation internationale, source de richesses naturelles
de tous types, sur des voies stratgiques de passage entre grands ensembles mondiaux. Ainsi,
pour Rauzduel (1995), les DFA sont
point de dpart des projections gopolitiques, ocano-politiques, conomique et
technologique vers lAtlantique, le Pacifique et le continent antarctique []
Lexcentralit par rapport aux grandes lignes de transport, communications et
commerce mondial peut devenir centralit sur les plans nergtiques, scientifiques,
gopolitiques et ocano-politiques11 .

10
11

Jolivet, op. cit., p. 229.


Rosan Rauzduel, Introduction la sociologie du dveloppement de la Guadeloupe, Publisud 1995, p. 39.

39

Laspect stratgique et lavantage de la situation gographique de la Guyane malgr son


apparent isolement, entre Carabes et Amrique du Sud, terres stratgiquement situes et en
pleine mergence politique et conomique, et Europe taient ainsi bien perus, mais pas encore
forcment bien exploits : il faudra attendre la dernire dcennie du XXe sicle pour que la
France prenne la pleine mesure de la possession dun dpartement sud-amricain.
La possession de la Guyane assure ainsi la France, sur le plan conomique, une extension non
ngligeable de sa superficie et de sa ZEE (130.000 km2 pour 350 km de ctes), les eaux
territoriales allant jusqu 200 milles marins, soit 360 kilomtres. Rappelons que lOutre-mer,
dans sa totalit permet la France de bnficier de la deuxime ZEE du monde, derrire les
tats-Unis et devant le Royaume-Uni ! Avec la diversit halieutique qui en rsulte en Guyane :
requins, crevettes et vivaneaux... pourtant rarement exploits par des pcheurs franais faute
dattractivit de la filire et dune concurrence affectant la rentabilit. Aussi les eaux
territoriales sont-elles constamment exploites par des navires surinamiens ou brsiliens

Carte 3 : la ZEE de la Guyane. (source : www.extraplac.fr/.../position/guyane.jpg). Mais une


souverainet conteste de fait sino de jure par les voisins.
Elle possde dautre part, avec le Parc national amazonien de Guyane, le plus grand parc
naturel de France mais aussi de lUnion Europenne. Promesse du prsident Mitterrand au
sommet de la Terre Rio de Janeiro en 1992, il mit plus dune dcennie clore tant cause
dune relativement faible implication nationale que dune opposition des lus guyanais, qui
navaient pas t consults et taient mis devant le fait accompli, alors quils voyaient une autre
vocation cet immense ensemble forestier quils comptaient bien exploiter. Sans prciser
comment ni avec qui, mais exemple parmi tant dautres de tensions entre les enjeux rgionaux
et nationaux.
40

Enfin, comme tous les territoires doutre-mer, la Guyane est une pice matresse du systme
franais de dfense, prsent ainsi sur tous les ocans. Les forces armes sy composent de
2.600 hommes, dont prs de 800 au titre du Service militaire adapt. Le 3me Rgiment tranger
dinfanterie, les 2me et 9me Rgiment dInfanterie de Marine, la Gendarmerie et la Marine
nationale sont chargs de veiller la scurit du Centre spatial et dassurer la souverainet de la
France dans cette portion dAmazonie, notamment par la surveillance des frontires et la lutte
contre lorpaillage clandestin. Laspect stratgique de la Guyane et les menaces sur la
souverainet franaise sont reconnues par le fait quelle est probablement la seule rgion
franaise voir ses effectifs militaires augmenter, alors que partout ailleurs, Antilles comprises,
les restrictions budgtaires amnent la tendance inverse. Il y a bien un cot induit par la
situation gographique particulire de la Guyane, que ltat est prt assumer.
Cet aspect stratgique ne passa pas inaperu aux yeux des puissances de la rgion : lancien
dput communiste guadeloupen Ernest Moutoussamy rappelle ainsi que les stratges de
lOTAN staient inquits de lvolution statutaire des DOM permise par les lois de
dcentralisation, car en pleine guerre froide ceux-ci constituaient des pices importantes du
dispositif de scurit de lOccident12. Remarque que firent aussi, au mme moment, les
militaires brsiliens comme nous le verrons en deuxime partie. Et lon constate alors un autre
paradoxe concernant les DOM-TOM : tats fdraux, anticolonialistes dclars de par leur
histoire, tats-Unis et Brsil prfraient finalement pour leur propre scurit le statut plus
rassurant, mais fortement dpendant, de dpartement dun tat centralis jacobin mais alli
dans cette Guerre froide - pour ces territoires franais dAmrique !
Cest donc cet aspect stratgique internationalement reconnu qui fait de la Guyane une pice
matresse de la politique de la France, non seulement spatiale (cette dernire tant dsormais
plutt europenne), mais galement en termes de dfense nationale et de dfense de
lenvironnement et de la biodiversit, domaines dans lesquels elle est dsormais recherche par
les autres pays amazoniens. En effet, ce statut franais, contest autrefois, prsente un certain
attrait pour les pays voisins qui apprcient le voisinage quil confre avec lUnion Europenne.
Car la Guyane nest pas seulement franaise et sud-amricaine, elle est aussi europenne.

12

E. Moutoussamy, Les DOM-TOM, enjeu gopolitique, conomique et stratgique. LHarmattan, Paris, 1988.

41

B UNE REGION ULTRAPERIPHERIQUE DE L'UNION EUROPEENNE

1. Les enjeux dune Guyane europenne

a) Une rgion sud-amricaine dans l'Europe


Chroniquement sous-peuple et sous-dveloppe, la Guyane comptait beaucoup sur la
dpartementalisation acquise en 1946 pour rattraper son retard par une intgration accrue la
France. Mais lintgration lEurope allait galement contribuer son dveloppement. Cest
comme dpartement franais quavec les trois autres DOM elle se retrouva intgre la CEE
lors de sa cration en 1957 ; leur admission avait t pour la France une condition la signature
du Trait de Rome. Si dautres tats ont encore des possessions ultramarines, seuls la France,
lEspagne et le Portugal ont rellement intgr leur ensemble national certains de leurs
territoires lointains, qui sont ainsi devenus politiquement europens. Ce sont, outre les quatre
dpartements franais doutre-mer, Guadeloupe, Guyane, Martinique et Runion : les les
Canaries (Espagne), Madre et les Aores (Portugal). La dpartementalisation, qui avait donc
totalement arrim la Guyane la France, permit galement son intgration lEurope au
dtriment de son environnement rgional cariben et sud-amricain.
Mais les avantages de la situation europenne de la Guyane sont rciproques, celle-ci simpose
plusieurs titres comme un lment de projection de la puissance europenne, comme lillustre
un des slogans de la Rgion lors des grandes manifestations conomiques : La Guyane :
lEurope bat au cur de lAmazonie . Les RUP donnent une dimension mondiale lEurope,
et notamment sud-amricaine puisque grce la Guyane, seul territoire continental ultra-marin,
cet ensemble comprend officiellement une partie de lAmazonie et de lAmrique du Sud ! Ce
dernier fait pourtant a longtemps t nglig tant des autorits nationales que communautaires.
Mais ce voisinage pourtant original de la Guyane avec le Brsil fut longtemps inexploitable
parce quimpliquant un dpartement franais lointain, trop faiblement peupl et dvelopp et
un nord du Brsil lui-mme priphrique, trop peu peupl et stratgiquement sensible.
Mais grce sa situation gographique quatoriale la Guyane abrite les installations du
programme spatial europen, le premier du monde pour le lancement de satellites, et qui
concerne un tiers des emplois guyanais, directs, indirects ou induits. En effet, avec la
construction progressive de la CEE et face la ncessit de nouveaux partenaires, le
programme spatial franais de national devenait europen avec le projet de la premire fuse
Europa en 1967, puis la cration en 1973 de lAgence Spatiale Europenne (ESA) qui prenait
42

en main les destines du spatial. Kourou tait alors sacr port spatial de lEurope , aux
ingnieurs et techniciens franais sajoutent dsormais des ressortissants des autres nations
europennes impliques dans lESA, et des entreprises allemandes et italiennes se sont
installes sur le site du CSG pour produire certains composants (carburant notamment) sur
place. Kourou est ainsi plusieurs gards une ville europenne .
Ensuite, avec le Parc national de Guyane elle possde le plus grand parc national dEurope, qui
bien que gr par la France au niveau national permettra lUnion Europenne davoir un
laboratoire en matire de politique environnementale, tout en faisant de certains produits
typiquement amazoniens des produits europens.
Ainsi, avec la mondialisation croissante des changes et louverture des frontires conomiques
des grands regroupements, la Guyane acquiert un intrt nouveau pour lUnion Europenne.
Son rle dinterface avec les marchs mergents des mondes carabe et sud-amricain,
regroups au sein du CARICOM et du Mercosud est dsormais reconnu, comme le montre sa
rcente implication dans la politique de coopration transfrontalire avec le Surinam et le
Brsil, travers le Programme Oprationnel Amazonie quelle finance 75 % et qui sera
lobjet de notre troisime partie.
Mais cela ne suffit pas pour garantir la place de la Guyane dans lEurope : celle-ci pourrait tout
aussi bien louer les installations spatiales, comme la France prvoyait de le faire avec les pays
envisags pour linstallation du centre, avant que le choix ne se porte, pour des raisons aussi
bien politiques que gographiques (position sur lquateur et absence de catastrophes naturelles
denvergure), sur la Guyane.
Il fallut attendre larrt Hansen de 1978 pour que la Communaut Europenne reconnaisse la
pleine et entire appartenance des dpartements franais doutre-mer. Lenjeu tait de taille :
ceux-ci pouvaient dsormais bnficier de toutes les aides communautaires en faveur des
rgions europennes les plus dshrites, alors mme quils taient gographiquement situs
hors dEurope, ce qui allait contribuer leur isolement gographique.

b) La politique communautaire l'gard de l'outre-mer


Figurant donc parmi les rgions les plus pauvres de lUE, la Guyane a t classe avec les
autres DOM parmi les rgions dites Objectif de convergence n 1 dans la politique de
cohsion communautaire visant rduire les disparits sociales et spatiales internes. Situes
essentiellement outre-mer, en Grce, au Portugal et au sud de lEspagne (figure 4), ces rgions
ont un PIB par habitant infrieur aux trois quarts de la moyenne communautaire, et reoivent
43

ce titre une enveloppe de plusieurs centaines de millions deuros travers les financements
spcifiques du FEDER13, du FSE14, ou encore de lIFOP15 pour la pche, qui a galement
permis la certification de la crevette guyanaise
On trouve dans cette politique une volont dextension des marchs par lvation du niveau de
vie des rgions les plus pauvres, mais la Communaut Europenne a galement peru lintrt
de toutes ces rgions priphriques amenes devenir des interfaces avec dautres rgions du
monde dj engages dans un partenariat conomique avec elle.

Guyane

Runion

Epire
(GR)

Estrmadure Aores Grce Ploponnse Anatolie Guadeloupe Centro


(ESP)
(PT) centrale
(GR)
Macdoine
(PT)
Thrace (GR)

Figure 4 : les dix rgions europennes les plus pauvres en 1999 (indice du revenu moyen
par habitant, moyenne UE = 100). Daprs sources statistiques fournies par Claude
Plenet, Les fonds structurels europens, Ibis Rouge 2005.
Ainsi les territoires ultra-marins franais, espagnols et portugais bnficiaient travers ces
fonds structurels des mmes aides que les autres rgions pauvres de lEurope, sans appartenir
gographiquement au continent europen. Or les terres lointaines ont des spcificits que nont
pas les rgions continentales de lEurope (tableau 2). La Guyane en fait est distante de plus de
7.000 kilomtres de lHexagone et de lEurope, et les territoires europens les plus proches,
sont plus de 1.500 kilomtres pour la Martinique et la Guadeloupe, 4.000 pour les archipels
portugais et espagnols.
Les DOM, Madre, les Aores et les Canaries furent alors regroups en 1994 par une annexe au
trait de Maastricht sous le vocable de Rgions ultrapriphriques (RUP), lultrapriphricit
tant dfinie comme un retard structurel important aggrav par plusieurs phnomnes : grand
loignement, insularit, faible superficie, dpendance conomique , donnant droit des
mesures spcifiques pour viser lobjectif de lachvement du march intrieur [] en vue de
13 Fonds europen de Dveloppement rgional
14 Fonds social europen
15 Instrument financier dOrientation de la Pche

44

permettre ces rgions de rattraper le niveau conomique et social moyen de la


Communaut. De tous ces territoires communautaires extra-europens, seule la Guyane nest
pas une le et jouit dune importante superficie (gale lAutriche ou au double de la rgion
Aquitaine), mais son isolement, son loignement et la faible occupation humaine,
essentiellement littorale, font que les problmes et handicaps comme le manque de dbouchs
sur le march local et les cots de production levs y sont les mmes que dans les rgions
insulaires. Cest cette spcificit ultra-marine admise dans le cadre dune appartenance
europenne reconnue qui allait, en plus de la redistribution nationale, radicalement loigner la
Guyane de ses voisins gographiques sur le plan politique et socio-conomique.
Superficie
(milliers km2)

Densit
(hab./km2)

Evol. pop. %
(ann. 90-99)

Tx chmage PIB/hab 1994


(%, def. BIT) (ind. UE= 100)

Guyane

83,5

+ 3,6

26,5

49

Distance/
continent
europen
7.100 km

Guadeloupe

1,7

238

+ 1,0

30,7

49

6.800 km

Martinique

1,1

338

+ 0,7

29,3

52

6.800 km

Runion

2,5

281

+ 1,9

37,7

45

9.200 km

Canaries

7,4

215

+ 0,8

20,9

75

1.300 km

Aores

2,3

104

- 0,2

5,4

48

1.500 km

Madre

0,8

323

0,0

5,4

52

900 km

Europe des 15

3 191,1

107

+ 0,3

10,7

100

sources : INSEE

Tableau 2 : tableau des caractristiques des RUP lors de leur cration.

2. La Guyane rgion ultrapriphrique de lUnion Europenne

a) Un effet bnfique
Ainsi, outre les financements permis par lobjectif 1, lultrapriphricit lui permet de
bnficier dautres fonds structurels, spcifiques : REGIS (rgions isoles) et surtout
POSEIDOM16, qui lui ont galement permis de droger certaines dispositions
communautaires inadaptes et de conserver son impt particulier : loctroi de mer, donc un
privilge douanier dont ne bnficient pas les rgions continentales. Les sept RUP ont reu 33
% de fonds structurels en plus que les autres rgions dobjectif 1 sises dans le continent
europen ; en tout pour la Guyane 370 millions deuros inscrits au contrat de plan 2000-2006,

16 Programme dActions spcifiques lEloignement et lInsularit des DOM.

45

et 406 millions prvus pour le prochain. Ces fonds financent dsormais 51 % du montant des
travaux de construction de routes et ddifices publics, tout cela sajoutant bien sr aux
transferts de ltat.
Les consquences se font dores et dj sentir. La Guyane, et pas seulement sa partie littorale, a
vu surgir de nombreux chantiers dont les panneaux arborent le drapeau europen : construction
ou amlioration dquipements structurants (ports et aroport), tablissements scolaires,
sportifs et culturels (photo 1) LUnion Europenne est dsormais un partenaire
indispensable, et apprci pour sa non-ingrence dans la politique interne de la Guyane.
En 1994 le PIB par habitant de la Guyane ne reprsentait que 49 % de la moyenne europenne,
en 2002 il atteignait 57 % mais connat depuis une rosion cause de laugmentation trop
rapide de la population, mme si lIDH (indicateur de dveloppement humain) progresse
lgrement (0,850). Son intgration europenne en est renforce : elle ralise dsormais 10 %
de son commerce extrieur avec les autres tats de lUnion (les deux-tiers ltant videmment
avec la France), avec garantie daccs et de prix sur le march europen, et partage avec ces
pays la mme monnaie depuis 2002. Mais les normes europennes sont quelquefois inadaptes
un environnement quatorial, et le chmage, 22 % officiellement, bien plus officieusement,
na pas diminu : il est pratiquement trois fois plus lev que la moyenne communautaire alors
que la proportion de moins de 20 ans en est le double. La Guyane est toujours lune des plus
pauvres rgions europennes, mme si elle est depuis 2004 dpasse par plusieurs rgions
de lEst europen (figure 6) : ainsi elle ne figure plus dans les dix rgions europennes les plus
pauvres, dsormais situes en Roumanie, Bulgarie et Pologne.

b) Mais des effets pervers

Pourtant, pour indispensables quils soient (ils se montent 2.000 euros par habitant pour la
Guyane, contre 300 pour une rgion dobjectif 2), ces financements ne sont pas la panace.
Dabord parce quils habituent encore les Guyanais une source de financements extrieure
alors que les investissements naffluent pas, au contraire de ce qui se passe en Irlande ou au
Portugal, que les aides europennes ont transforms momentanment en territoires
conomiquement trs attractifs. Largent ne corrige pas la gographie, et la Guyane souffre
toujours de son isolement et de son loignement : ce nest que tout rcemment par exemple que
sest produite une relative libralisation de lespace arien communautaire avec une compagnie
brisant le monopole dAir France entre la Guyane et lEurope, dont la consquence tait un prix
46

Figure 5: les financements europens pour la Guyane. (Source : Union Europenne)

Photo 1. LUnion Europenne jusque dans ses marges les plus surprenantes : ici SaintGeorges, avec, en arrire-plan le Brsil (clich S. Granger, mai 2002).

47

lev pour les voyages ariens entre Cayenne et Paris. Mais les autres compagnies europennes
ne semblent toujours pas intresses, ou concernes
Dautre part ces aides, qui font des DFA les territoires les plus riches de la Carabe et de
lAmrique du sud, entranent un effet pervers, en aggravant le ct artificiel de la prosprit
guyanaise tout en accentuant lcart dquipement et de niveau de vie avec les pays voisins :
cots, prix et salaires sont quatre dix fois suprieurs ceux du Brsil et du Surinam. Le riz
guyanais en est un exemple : subventionn par les fonds europens, il est pourtant toujours
moins productif et moins rentable et que celui du Surinam et du Guyana.
Ainsi, en europanisant chaque fois plus la Guyane court-on le risque de rendre insurmontables
les diffrences avec ses voisins et de lisoler dfinitivement de son environnement
gographique. Or tant que ces pays ne connatront pas une certaine stabilit conomique, ils ne
pourront constituer un march pour la Guyane qui continuera dtre pour eux trs attractive par
ses hauts salaires et ses sporadiques besoins de main duvre, et lampleur des flux
dimmigration clandestine, surtout frontalire, se maintiendra comme un vritable tonneau des
Danades. La prsence de nombreux bidonvilles, occups par des populations trangres
frquemment en situation irrgulire, montre que nous assistons dans cette rgion une
interpntration du monde en dveloppement et dune socit aux modes et niveau de vie
largement europaniss, explique par la proximit gographique dune ultrapriphrie
europenne et de marges brsilienne et carabe.
Autre problme, la rcente entre de douze nouveaux pays galement en retard de
dveloppement, comportant plusieurs rgions encore plus pauvres que la Guyane au sein de
lUE (figure 6), entranera terme, sinon une remise en cause, du moins une diminution des
financements europens, dont le maintien a dj donn lieu dpres ngociations. Ils
reoivent dsormais 70 % des fonds structurels. Or avec lintgration des Pays dEurope
centrale et orientale la Guyane ne figure mme plus parmi les dix rgions les plus pauvres des
dsormais 268 rgions de lUnion Europenne, sans quelle se soit enrichie pour autant. Et
Mayotte devrait prochainement y tre intgre son tour, quand le Parlement franais aura
entrin sa transformation en dpartement, sans parler des pays balkaniques ou de la Turquie
Autant de concurrents potentiels pour la Guyane et les RUP, qui devraient voir se rduire
lavenir lassiette des fonds communautaires.
Nombreux sont du coup les dputs au Parlement europen qui aimeraient que la France
assume son pass colonial et que les aides soient rserves des rgions ou pays
vritablement europens plutt quaux poussires de lempire colonial franais. Les Guyanais,
qui nont t que 10 % voter lors des dernires lections europennes de 2009 alors quils ne
48

0,9
0,88
0,86
0,84
0,82
0,8
0,78
0,76
0,74

Guyane Hongrie Pologne Rep Tchq. Slovaquie Estonie Lettonie Lituanie Roumanie Bulgarie Chypre

Malte

Figure 6 : IDH de la Guyane compar celui des nouveaux pays membres de lUnion
Europenne (source : INSEE) : un niveau de dveloppement similaire pouvant terme
rduire ses financements spcifiques.

Carte 4 : les pays ACP (source : la Documentation franaise). La Guyane y est


reprsente par erreur, mais Guyana et Surinam en sont bien membres, ce qui en fait des
concurrents potentiels sur le march europen.
49

sont toujours pas reprsents au Parlement europen, et 23 % au rfrendum de 2005 sur la


constitution europenne, mme sils lont approuve 60 %, montrent que leur sentiment
europen nest pas trs dvelopp, sauf dans la classe politique pour des raisons dintrt.
Car grande est la peur de se faire absorber, sinon submerger dans ce grand ensemble de prs de
500 millions dhabitants. Dautant plus quavec la citoyennet europenne tout Europen de
lUnion peut stablir et travailler librement en Guyane comme nimporte quel Franais. Mais
pour que la Guyane puisse un jour se passer des financements europens, elle devra continuer
den bnficier pendant encore un certain temps, alors que la protection de lemploi et du
march local, considre ncessaire pour certains, est incompatible avec des aides europennes
sans doute encore plus ncessaires Aussi les tenants de la transformation de la Guyane en
collectivit doutre-mer rgie par larticle 74 (autonomie), qui contrairement au 73 nen fait pas
automatiquement une rgion de lUnion Europenne, avaient d dans leur projet, pour
continuer bnficier de lappartenance communautaire et des fonds qui vont de pair, renoncer
certains objectifs de prfrence rgionale pour continuer dassurer la libre circulation des
hommes et marchandises europennes, qui en est la condition sine qua non.
Dautre part la Guyane doit composer avec la concurrence des pays ACP, situs sous des
latitudes semblables (le Surinam et le Guyana en font dailleurs partie), ou connaissant les
mmes milieux gographiques, et proposant des produits similaires tels la crevette, fleuron de
la pche guyanaise. Depuis les accords de Lom leurs productions parviennent aussi sur le
march europen avec les mmes conditions avantageuses que sils taient europens (carte 4).
LEurope en outre, dans le cadre de sa lutte contre le trafic de drogue, exonre de droits de
douane les pays andins pour favoriser leur reconversion. Or lEquateur et la Colombie,
concerns, constituent l encore de srieux concurrents dans le domaine de la pche crevettire
(Mivilly, 2002). La Guyane est donc de plus en plus concurrence, et mme conteste en
raison dune lgitimit europenne due lhistoire et non la gographie, et pour cela remise
en cause par certains lgislateurs voire, de faon plus discrte, par des fonctionnaires
europens.
Nanmoins, et en dpit dinsistantes rumeurs, il nest aucunement question dun largage de la
Guyane par lEurope, celle-ci au contraire sy implique davantage pour linterface quelle
constitue avec un Brsil et un monde amazonien en pleine mergence, et cette situation
marginale qui a longtemps handicap la Guyane pourrait enfin se rvler tre sa chance : rgion
europenne donc, la Guyane est comme enclave dans une Amrique du Sud laquelle elle a
pratiquement toujours tourn le dos. Or le statut nest pas seul en cause.
50

II UN ISOLAT EN VOIE DE CONTINENTALISATION ?

Avec la signature daccords de coopration avec le Brsil voisin, ladmission mme partielle
certaines structures amazoniennes telles lOTCA ou lUnion des Universits Amazoniennes et
un programme de dveloppement transfrontalier financ par lUnion Europenne, loriginalit
de la situation guyanaise parat de plus en plus tre prise en compte dans un contexte de
mondialisation des changes qui valorise les territoires les mieux connects. Mais simple
rgion franaise dote de comptences relativement rduites, sans mme vritable pouvoir
fiscal ni lgislatif et encore moins diplomatique, tributaire de lappartenance une Europe
gographiquement trs lointaine mais quasi monopolistique pour les changes, pour la Guyane
les obstacles sont encore nombreux vers une intgration continentale pas forcment toujours
dsire alors quelle est dj une ralit pour de nombreux Guyanais, Brsiliens ou autres. En
effet, la porosit des frontires avec le Brsil et le Surinam fait de celles-ci de vritables
synapses permettant lcoulement vers la Guyane de flux migratoires et matriels le plus
souvent illicites, mais qui recomposent partiellement son territoire en lintgrant
informellement dans des stratgies conomiques ou migratoires dcides dans dautres tats
dAmrique du sud, du Brsil au Prou en passant par le Surinam et la Colombie.

A DE LEXCLUSIF COLONIAL A LENCLAVEMENT CONTINENTAL

1. Des relations quasi exclusives avec la Mtropole et lUnion Europenne

a) Lassociat : une consquence de la dpartementalisation

Si la dpartementalisation survenue en 1946 fut laboutissement dun long combat en faveur de


lassimilation voulu par les lites croles depuis labolition de lesclavage, voire la Rvolution
franaise, la transformation de colonie partie intgrante de la France allait avoir des
rpercussions sur les relations extrieures de la Guyane, puisque longtemps celles-ci lui
chapprent totalement.
Cette situation particulire de la Guyane, dpartement dun tat europen unitaire dont elle
constitue une extension territoriale dans un continent gographiquement loign, rpond la
dfinition dassociat selon la terminologie dAlain Reynaud. Pour cet auteur :
Un associat est un sous-ensemble territorial en situation de priphrie intgre,
51

qui prsente la particularit dtre trs loign du centre dont il dpend. Lassociat a
pourtant des liens beaucoup plus intenses avec son centre quavec les territoires
voisins, au milieu desquels il fait figure denclave17.
Les Antilles sont cites en exemple, chacune delles tant mieux relie sa mtropole ou exmtropole quaux les voisines. Mais ce concept sapplique parfaitement la Guyane, qui ne
connat mme plus de liaisons ariennes avec les territoires voisins. Or cette situation
dassociat peut-elle perdurer dans un monde o les recompositions territoriales seffectuent
dans le sens de plus grandes intgrations rgionales et continentales ?
Si pour des raisons historiques que nous verrons dans la partie suivante, mais aussi
gographiques puisque la frontire ntait pas accessible par la route au reste du territoire, ces
relations furent relativement faibles avec le voisin brsilien, elles ne furent pas pour autant
inexistantes. Ce dernier contribua lapprovisionnement notamment en viande de la Guyane, et
ce bien avant la Seconde Guerre mondiale, qui vit entre 1940 et 1942 la colonie franaise
dpendre quasi totalement des importations en provenance du Brsil (Alexandre, 2003). Les
relations taient en revanche plus troites avec la grande sur , la Guyane hollandaise, bien
plus dveloppe et o nombre de Guyanais allaient acheter ou consulter marchandises et
services faisant dfaut dans la colonie franaise. Le gouverneur de la colonie avait en outre une
marge de manuvre lui permettant dtre un vritable souverain, ce qui lui permettait selon son
bon vouloir de nouer des relations avec ses homologues des colonies voisines, dans le respect
bien sr de la politique diplomatique de la France. La Guyane dveloppa galement des
relations avec les tats-Unis, qui pour des raisons stratgiques supplrent les Brsiliens de
1942 1945, construisant mme lactuel aroport de Cayenne-Rochambeau. Les Antilles
britanniques, do taient originaires de nombreux Guyanais venus au dbut du XXe sicle, et
hollandaises, avaient galement nou des liens troits avec la Guyane franaise.
Les dbuts de la dpartementalisation ne remirent pas cette tendance en cause, du moins au
dbut. Robert Vignon, le premier Prfet, qui y resta sept ans, un record, continuait dtablir des
relations avec la Guyane hollandaise et le territoire dAmap au Brsil. Des bufs venant du
Brsil par cabotage furent dailleurs dchargs Cayenne jusque dans les annes soixante
Mais petit petit, dans sa torpeur de dpartement oubli, la Guyane prit lhabitude de se
refermer sur elle-mme pour navoir de relations qu lintrieur de lensemble franais :
Hexagone et Antilles franaises, puisque le statut dpartemental excluait des relations avec des
territoires trangers, sauf sur la base de programmes de coopration et de jumelage ne
17

Alain Reynaud, Centre et priphries , in Bailly, Ferras et Pumain (org.) : Encyclopdie de gographie,
Economica 1995, p. 592.

52

permettant de relations que dans le domaine culturel. Comme lcrit Pierre-Yves Chicot (2005),
la volont dun rattachement permanent de ces collectivits locales [doutre-mer] la
Rpublique franaise a conduit lEtat ignorer pendant trs longtemps la gographie18.
Des relations existrent toujours nanmoins, par limmigration planifie. Trop faiblement
peuple aprs le rapatriement des derniers bagnards, et alors quelle connaissait un fort dficit
de main duvre cause de lmigration de sa jeunesse vers lHexagone, les autorits
favorisrent dans les annes cinquante linstallation Sinnamary de plusieurs familles
surinamiennes dorigine javanaise afin quelles y pratiquent la riziculture.
De mme, en 1964, quand fut dcide limplantation dun centre spatial en Guyane suite
lindpendance de lAlgrie, face au manque de main duvre sur place cest vers des ouvriers
sud-amricains que se tournrent les autorits franaises, montrant bien une prise en compte de
la situation gographique de la Guyane. Des contrats furent signs avec le Brsil et la Colombie
pour lemploi temporaire de ressortissants de ces deux pays, afin que ceux-ci y repartent aprs
la fin des travaux. Malgr son dsir de peupler la Guyane, la France craignait en effet que
Kourou, site de la base spatiale, ne soit ceinture de bidonvilles lexemple de Brasilia, dont
les milliers douvriers originaires principalement du Nordeste se fixrent dans des villessatellites au dpart plus ou moins informelles et spontanes autour de la nouvelle capitale
brsilienne, plus prometteuse que leur rgion dorigine. Seuls les ressortissants franais ou
nerlandais de Guyane ayant particip la construction, Saramakas et Amrindiens
principalement, restrent Kourou o le village Saramaka et le village amrindien
constiturent en priphrie de la ville spatiale des quartiers insalubres qui choqurent le
prsident Mitterrand lors de sa visite en 198519, et ne furent rsorbs que trs rcemment.
Aprs des dcennies voire des sicles dignorance, Colombiens et surtout Brsiliens avaient
dcouvert les possibilits dune Guyane proche et lexpansion alors prometteuse, et les flux
provenant du reste du sous-continent sud-amricain, inexistants avant linstallation du spatial,
ne se dmentirent plus, mais cette fois de faon spontane.
Ce dbut de continentalisation par limmigration seffectuait dans un contexte politique de
priphrisation totale de la Guyane par manque de marge de manuvre des autorits locales.
Les Guyanais ont donc connu un sentiment dinvasion dautant plus aigu quils navaient en ce
domaine aucun pouvoir de dcision, et notamment vis--vis des pays voisins. Ce nest que
rcemment, comme nous le verrons, que dans le cadre europen les rgions franaises ont reu
18
19

P.Y. Chicot, La comptence internationale des collectivits territoriales franaises. LHarmattan, 2005, p. 7.
Il avait remarqu quon envoyait la fuse sur fonds de bidonvilles , en assistant un dcollage dAriane cette
anne-l. Ce lancement fut dailleurs un chec qui entama quelques temps la crdibilit du programme Ariane,
et Franois Mitterrand ne revint jamais en Guyane.

53

des comptences accrues en matire de coopration rgionale, et depuis la loi dorientation


pour lOutre-mer de 2000 peuvent signer des accords avec des tats voisins, sous le contrle de
la France. Ce sont finalement la rgionalisation et la politique communautaire europenne qui
permirent la Guyane de sortir de cet enfermement franais pour souvrir nouveau aux
pays voisins, concrtisant la qute identitaire dune partie de la gauche guyanaise.
Ainsi, ds la fin des annes 80 le Conseil rgional de la Guyane avait tent un rapprochement
conomique avec ltat du Par, puis un autre par des visites au Guyana au Surinam. Ces
dernires restrent de toutes faons sans lendemain, cause de problmes politiques internes
ces pays, mais aussi parce que, dj intgrs au CARICOM et ayant sign des accords
commerciaux et militaires avec le Brsil, la Guyane franaise ntait pas pour eux prioritaire, ni
la France. Mme avec des possibilits accrues en matire daccords internationaux, les
possibilits offertes par la Guyane nintressaient pas plus ltat que les voisins immdiats de
la Guyane, alors que sur le plan des relations internationales la Guyane restait en libert trs
surveille.

b) La Guyane dans le protectionnisme communautaire europen

Pour ce qui est des relations conomiques, lexclusif colonial, lpoque de la colonisation,
voulait quune colonie ne commert quavec sa mtropole, son rle tant dapprovisionner
cette dernire en denres tropicales et de servir de dbouchs aux productions mtropolitaines.
La Guyane longtemps neut ainsi de relations conomiques quavec la mtropole franaise, et
la tradition est reste. Toujours fortement dpendante des importations en provenance du vieux
continent, lessentiel de ses changes se fait encore avec la France hexagonale, secondairement
avec lUnion Europenne dont elle est galement partie intgrante, avec le protectionnisme qui
en rsulte.
Elle constitue cependant, avec 250.000 habitants estims, dont beaucoup en dehors des circuits
de consommation, un trs faible march pour la France, mme sil est quasiment captif. Le
poids des monopoles de distribution a t largement dnonc lors des mouvements sociaux de
novembre 2008, accuss dempcher lmergence dune production spcifiquement guyanaise.
Ainsi les haricots rouges en conserve produits dans le Lot-et-Garonne seront vendus en Guyane
meilleur prix quune ventuelle production locale, handicape par des cots de production
plus lourds que dans lHexagone Mais le protectionnisme franais a vcu depuis le trait de
Rome : cest dans le cadre europen que sexerce dsormais un exclusif de plus en plus mis
mal par les accords de libre change.
54

Exclue des changes et des rseaux conomiques rgionaux de par sa situation juridique de
rgion franaise, la Guyane se trouve intgre lUnion Europenne dont elle constitue une
rgion ultrapriphrique, faisant de ce regroupement au dpart conomique son fournisseur
quasi exclusif et un march protg, comme pour toute autre rgion europenne, dans le cadre
de louverture des frontires douanires communautaires. De fait, lessentiel de ses changes
conomiques se fait avec la France hexagonale et lUnion Europenne : les territoires
europens, France et Antilles franaises comprises, constituent sept des dix premiers
fournisseurs et cinq des dix premiers clients (figures 7 et 8).
Jusquau dbut des annes 2000 nanmoins Trinit-et-Tobago tait lun des principaux
exportateurs (environ 8 %), du fait de la fourniture dhydrocarbures qui constituait un des rares
exemples dchange conomique induit par la proximit gographique. Mais depuis mme ce
commerce sest tari cause de lobligation pour les DFA dadopter un carburant aux normes
europennes. Du coup la revendication guyanaise de sapprovisionner dans la grande rgion,
aux cots moindres, est rcurrente et semble partiellement satisfaite par la dclaration du
prsident Sarkozy en novembre 2009, qui nanmoins na pas prcis les moyens dy parvenir.
La prfrence europenne au dtriment de lenvironnement rgional joue donc plein, et une
tude du Ministre de lEquipement de 199820 stonnait ce propos de lengouement soidisant manifest alors par les industriels brsiliens pour le march guyanais : rglementations
douanires, normes europennes dtiquetage et dinformation pas forcment connues des
producteurs brsiliens, sajoutaient aux difficults daccs ce march protg ne reprsentant
quune partie peu significative de leur production lexportation.
Mais les accords bilatraux avec lAmrique du Sud, ceux plus consquents avec les pays ACP
et la politique de coopration rgionale pour lOutre-mer franais encourage par ltat depuis
1990 permettent des brches dans ce quasi-monopole, galement dsires par les lus locaux
afin de permettre un approvisionnement de la Guyane meilleur cot par les pays voisins. Les
produits agro-alimentaires surinamiens, trinidadiens ou brsiliens sont bien moins chers que
leurs quivalents europens en raison de cots de production moins levs, mais plus
lourdement taxs, ils sont vendus un prix quivalent et donc lev sur le march guyanais.
Les produits europens sont ainsi pour quelques temps encore favoriss, mais renchris par
les cots de transports et les monopoles de distribution.
Outre son hritage colonial et son statut de dpartement franais et de rgion europenne, ce
sont aussi des normes europennes strictes et pas toujours adaptes localement, et des cots
20

Ministre de lEquipement, des Transports et du Logement. Impact socio-conomique de la continuit routire


Saint-Georges de lOyapock Saint-Laurent du Maroni. OGEFA-AU&S, Strasbourg, juin 1998, p. 85.

55

Etats-Unis
Japon
Chine 1,4 %
1,2 %
1,8 %
Trinidad
4,9 %

Venezuela
0,6 %
Autres pays
12,4 %

Brsil
3,0 %

France
53,8 %

Divers UE
11,3 %

Guadeloupe
7,8 %

Martinique
1,9 %

Figure 7. Structure des importations de la Guyane en 2007 (sources : Douanes et CCIG).


La Guyane se fournit pour plus de 60 % dans lensemble franais.
Trinidad
Brsil Surinam 1,3 %
1,2
%
Autres pays
0,8 %
1,1 %

Suisse
21,0 %

France
51,2 %

Divers UE
16,4 %

Guadeloupe
3,0 %
Martinique
4,1 %

Figure 8. Structure des exportations de la Guyane en 2007 (sources : Douanes et CCIG).


Une part importante de la Suisse pour lor, lequel napparat pas dans le commerce avec
le Brsil, sous-estim de par lampleur des flux illicites

Pays

Importations

Exportations

France mtropolitaine

53,8 %

51,2 %

Antilles franaises

9,6 %

7,1 %

Reste Union Europenne

11,3 %

16,4 %

Total Europe

74,7 %

95,7 %

Amriques

9,7 %

3,2 %

Tableau 3 : structure gographique des changes de la Guyane par grandes rgions en 2007
(sources : Douanes et CCIG). On voit l encore le poids des regroupements rgionaux, le peu que
fournit la Guyane va essentiellement en Europe, les pays voisins ayant des productions similaires.

56

levs de salaires et de production dcoulant de ces statuts et altrant sa comptitivit, qui font
que la Guyane nchange pratiquement pas avec ses voisins. En revanche, et nombreux sont les
producteurs guyanais tirer la sonnette dalarme, une trop grande ouverture des frontires aux
productions des pays voisins submergerait par des cots infrieurs la fragile et peine
mergente production guyanaise, notamment agricole. Le protectionnisme franais et europen
rvle ainsi une autre contradiction de la Guyane, entre dcideurs dsireux dtendre leurs
marchs, et dautres conscients que le respect des normes salariales et environnementales
franaises et europennes ne leur permettra pas de lutter armes gales contre la forte
comptitivit de pays voisins aux productions similaires. LEurope est un frein, mais aussi un
bouclier face une intgration au monde sud-amricain, voire au systme-monde en gnral,
qui pourrait tre fatale la Guyane du fait de son manque de comptitivit.

c) Du concept de continentalisation

Cette dpendance institutionnelle dun territoire continental comme la Guyane est unique
depuis lindpendance du Surinam et de Blize. On trouve cependant des territoires qui, sans
tre des dpendances dorigine coloniale, nont entretenu jusqu une poque rcente que peu
de relations avec le reste du continent auquel ils appartenaient : ainsi lAlbanie en Europe, et le
Qubec en Amrique du Nord. Ce dernier, trs isol culturellement tout en subissant une
certaine domination politique et conomique de la part du Canada et des tats-Unis, se voit
davantage intgr son continent dorigine travers lALENA. Plusieurs gographes
qubcois ont alors dvelopp la notion de continentalisation pour voquer dune part
ltalement continental de lconomie tats-unienne, mais aussi louverture de la Belle
Province au reste de lAmrique du Nord et la nouvelle territorialit qui en a dcoul.
Ce terme de continentalisation est rcent et napparat pas encore dans les dictionnaires. Seul le
dictionnaire Reverso en ligne en donne une dfinition par ailleurs assez rductrice : fait de
rendre conforme aux habitudes, aux normes du continent , allant de pair avec un verbe
continentaliser . En gographie, le Dictionnaire de gographie de Baud, Bourgeat et Bras de
2003 nen donnait quune dfinition climatique, propos de masses dair subissant une
influence continentale21.
Cependant, ds les annes 90 et ltude du phnomne de mondialisation, Marie-Franoise
Durand, Jacques Lvy et Denis Retaill en donnaient une dfinition prcise dans Le monde,
21

Pascal Baud, Serge Bourgeat et Catherine Bras, Dictionnaire de gographie, Hatier 2003, p. 60.

57

espace et systmes (1993) :


La continentalisation est la construction dune nouvelle territorialit conomique
qui permet de grer la fois les besoins des entreprises et cette coupure
fondamentale de la plante entre dmographie et richesse qui passe aussi en
Mditerrane quelque part dans le sud de lex-URSS et entre lIndonsie et
lAustralie.
Nest-elle quune tape vers ltablissement de relations privilgies avec les
marchs communs en formation en Amrique du sud et un largissement du librechange22 ?
Cette dfinition venait aprs une analyse du processus dintgration conomique en cours en
Amrique du Nord, qui entranait un largissement lchelle continentale du march et des
stratgies dentreprises tats-uniens, par la construction de lespace de libre-change quest
lALENA. Les tats-Unis se pensent dsormais non plus lchelle de leur tat mais celle de
lensemble de lAmrique du Nord, travers les maquiladoras et la satellisation conomique
du Mexique et du Canada, qui aboutit la formation de vritables agglomrations
transfrontalires telles les doublets frontaliers de part et dautre de la frontire mexicaine, ou
encore la Main Street reliant les mtropoles des Grands Lacs celles du Saint-Laurent. Durand,
Lvy et Retaill appliquaient aussi ce concept aux autres regroupements conomiques
rgionaux, voire la stratgie continentale des entreprises japonaises.
De mme pour Laurent Carrou (2002), autre grand spcialiste franais de la mondialisation, la
continentalisation est lapplication lchelle continentale des dfinitions de la mondialisation,
les tats devant rechercher de nouvelles modalits dintgration avec le systme-monde :
Les grands ples dattraction et la proximit gographique, fonctionnelle,
culturelle et gopolitique gardent toute leur pertinence : plus de la moiti du
commerce mondial seffectue lintrieur de chaque continent et la grande majorit
des transnationales organisent leurs activits mondiales partir dun dcoupage
continental du monde23.
Ainsi, pour Carrou lorganisation des firmes transnationales se fait souvent sur des bases
continentales de partage et dorganisation , comme le montrent les exemples de lALENA ou
de lentreprise japonaise Toyota, dont les activits se dploient dsormais lchelle du
continent asiatique avec rpartition des tches. De mme que lEurope, qui est est un enjeu
majeur de la continentalisation . Du coup, la continentalisation est bien une rponse la
fois stratgique et fonctionnelle la mondialisation sur la base dunions rgionales
runissant des pays au dveloppement de plus en plus ingal . LAmrique du Sud en
fournit ici un bon exemple, entre pays mergents tels le Brsil, lArgentine ou encore le Chili,
et priphries plus ou moins bien intgres ou domines - comme le Paraguay ou la Bolivie.
22
23

Durand-Lvy-Retaill, Le monde, espace et systmes, Presses de la FNSP et Dalloz, 1993, p. 337.


Gographie de la mondialisation, Armand Colin 2002, p. 101.

58

Mais ce sont donc des universitaires qubcois qui vont chercher dvelopper ce concept dans
un sens plus prcis, autour de Dorval Brunelle, de luniversit du Qubec Montral, qui ds
1989 publiait Continentalisation et continentalisme, sur lmergence des blocs conomiques
rgionaux. La continentalisation y tait dfinie comme le dploiement du mouvement
douverture progressive des conomies nationales lintrieur du continent nord-amricain, et
lintgration des conomies des trois pays de lALENA lchelle continentale24.
Ainsi, pour de nombreux chercheurs qubcois, gographes, sociologues et conomistes, la
continentalisation est un fait territorial et conomique qui consiste en un recentrage du
processus de mondialisation (libralisation mondiale des marchs) lchelle continentale,
voire en une manifestation rgionale de la mondialisation, comme lALENA. Diane-Gabrielle
Tremblay (2002), par exemple, dit prfrer ce terme de continentalisation celui de
mondialisation car les changes sont surtout intracontinentaux, mme sil sapplique mieux
lEurope qu lAmrique du Nord en raison des faibles relations bilatrales entre Mexique et
Canada25.
On retrouve donc, initialement, la dfinition donne par les chercheurs franais prcdemment
cits. Mais les Canadiens se sont galement beaucoup attachs aux consquences de cette
continentalisation sur lconomie et la socit du Qubec, en montrant que la perception et
lidentit nord-amricaine dsormais assumes des Qubcois en sont issues, tant leur
originalit linguistique et religieuse en fit longtemps un ilot de rsistance francophone et
catholique dans une Amrique du Nord perue comme un ocan anglo-saxon et protestant. Le
Qubec, assez isol au sein de la fdration canadienne et domin conomiquement par le
monde anglophone, sest vu davantage raccord lAmrique du Nord, continentalis donc,
par le biais des accords de libre-change impliquant le Canada, sans avoir pour autant
limpression de perdre son me. Lune des revendications du nationalisme qubcois tant
mme de bnficier de relations plus directes avec les tats-Unis
Alors, peut-on employer ce concept de continentalisation pour voquer lintgration croissante,
mais plus dmographique voire politique quconomique, de la Guyane dans lAmrique du
Sud, impliquant une nouvelle territorialit, une sud-amricanisation en quelque sorte ; et de
continentalisme pour un Brsil qui voudrait jouer un rle similaire celui des tats-Unis dans
lautre hmisphre ? Comme le Qubec, de nombreux territoires sont en effet peu intgrs
leur continent dappartenance, pour des raisons historiques et/ou culturelles, quand ils ne sen
24

Dorval Brunelle, Continentalisation et continentalisme, UQAM, 1989, pp. 3-4.


http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html
25
Diane-Gabrielle Tremblay, Mondialisation et continentalisation du travail , in : Ruptures, segmentations et
mutations du march du travail. Presses de lUniversit de Qubec, 2002, pp. 1-24.

59

excluent pas par leurs propres reprsentations. Ainsi la Guyane, qui longtemps en raison de la
politique dassimilation propre au systme franais et sa proximit culturelle et politique avec
les Antilles, ne sest pas compltement perue comme sud-amricaine, pas plus quelle ne
ltait par ses voisins qui y voyaient une survivance coloniale.
Aussi, pour Jean-Michel Blanquer (2005), par ailleurs ancien recteur de lAcadmie de
Guyane, il existe un processus de continentalisation des Guyanes qui repose sur le fait que le
Guyana et le Surinam malgr leur appartenance et leur tropisme carabe travers le CARICOM
et lAEC, la Guyane franaise malgr son appartenance europenne, anciens angles morts du
systme sud-amricain dintgration se voient de plus en plus associs des projets
dintgration sous-continentaux, participant la stratgie brsilienne douverture vers le monde
carabe. Ce qui lui fait crire, constatant le rle dinterface quelles seront amenes exercer :
dans la tectonique des plaques de lintgration continentale, la sud-amricanisation des
Guyanes est un signal de rapprochement entre le sous-continent et les Carabes26.
Le terme de continentalisation semploie donc, dans ce cas prcis, pour voquer une intgration
continentale non pas seulement conomique mais aussi physique et politique. La Guyane en
effet, mme si elle subit toujours une prfrence europenne, se voit grce des accords
rgionaux avec le nord du Brsil petit petit admise, intgre des projets impliquant tant
lAmazonie que lAmrique du Sud dans sa globalit. Elle ne connat pourtant depuis toujours
que les deux connexions fonctionnant telles des synapses avec ce sous-continent : lune sur le
Maroni avec une autre Guyane un peu jumelle, plutt carabe et non ibrique, le Surinam ; mais
lautre sur lOyapock avec la plus grande puissance de lAmrique du Sud, gant en mal
daffirmation rgionale et soucieux de mieux intgrer ses voisins ne serait-ce que pour des
raisons de scurit : le Brsil, auquel un pont la reliera bientt.
La continentalisation de la Guyane est-elle alors un fait inluctable et, pour reprendre lide de
Laurent Carrou, une rponse son isolement continental ? Le continentalisme du Brsil,
par sa pression migratoire et ses initiatives diplomatiques, a fait que la Guyane est dsormais de
plus en plus raccorde au sous-continent sud-amricain, qui commence certes reconnatre sa
situation dinterface europenne, mais qui surtout ne peut ngliger sa position incontournable
pour relier louest et lest du littoral septentrional sud-amricain. Cela permettra-t-il la
constitution dune territorialit dsormais pleinement sud-amricaine pour les Guyanais, la
fois victimes de cette pression migratoire en grande partie brsilienne, et attirs par des
relations avec un voisin qui leur permettra une meilleure insertion dans un continent auquel ils
ont toujours tourn le dos, mais dont lappartenance leur est rappele par ces milliers
26

J.M. Blanquer, Les Guyanes et les Amriques entre continentalisation et ocanisation , Etudes de la
Documentation Franaise, Amrique Latine, Paris, 2005, p. 70.

60

dimmigrants sur leur sol ? Ou au contraire, par laspect peru ngativement de cette pression,
le continentalisme du Brsil effarouchera-t-il la France et la Guyane, qui ont des enjeux et des
objectifs diffrents dans cette continentalisation, qui consiste surtout pour cette dernire en un
dsenclavement ?

2. Un espace franais enclav en Amrique du Sud

a) Le rle limit des facteurs physiques

Cet isolement de la Guyane se doit peu aux facteurs physiques, ce qui pourrait faciliter une
intgration ventuelle. Elle ne constitue effectivement pas une exception gographique en
Amrique du Sud : elle forme une petite partie (6 %) dun vaste ensemble gologique entre
fleuves Ornoque et Amazone, le bouclier prcambrien des Guyanes. Lequel, avec une
superficie dun million et demi de kilomtres carrs, noccupe rien moins que 8,5 % de
lAmrique du sud, et 20 % de lAmazonie.
Emmanuel Lzy dans sa thse de 199827 a montr tous les aspects, y compris imaginaires, de
cette insularit du Plateau des Guyanes, mais ce ne sont pas les aspects physiques qui
expliquent celle de la Guyane franaise, puisquelle la partage avec ses voisins. Certes le
courant quatorial des Guyanes, fonctionnant selon un axe est-ouest, amne sur les ctes des
Guyanes les sdiments charris par lAmazone, et lenvasement qui en rsulte amoindrit les
possibilits maritimes du littoral guyanais, rendu grandement inutilisable dans son rle
dinterface de par la difficult dy tablir des ports. Ce mme courant, gnant les relations
maritimes entre le nord et lest du Brsil, avait occasionn autrefois la sparation de la colonie
portugaise en deux, le nord du Brsil devenant la colonie de Maranho et Grand-Par, tant
plus facilement accessible depuis Lisbonne que depuis Salvador ou Rio de Janeiro.
En outre les Guyanes sont cheval sur deux ensembles hydrographiques : le bassin amazonien
et le versant atlantique, sur lequel se trouvent situes les Guyane ctires. La navigation
fluviale ayant longtemps t le moyen de transport le plus ais sinon le seul possible, les
affluents guyanais de lAmazone comme le Rio Negro ou le Rio Branco ont ainsi permis une
intgration progressive des marges guyanaises du Brsil au reste de lensemble amazonien. En
27

E. Lzy, Guyane Guyanes, perception et organisation de lespace entre Ornoque et Amazone, thse de
gographie, Paris X, 1998.

61

revanche, elles les ont spares des Guyanes ctires qui ont du coup t vites par les
explorateurs

espagnols

et

brsiliens.

Guyanes

ctires

et

Guyanes

amazoniennes

(hydrographiquement parlant) sont donc spares par une ligne de crte qui a dtermin ensuite
des frontires politiques. Le cours relativement rduit et la faible navigabilit des fleuves nont
pas non plus permis une exploration en profondeur et un peuplement depuis le littoral, alors
que la densit de la fort la rendait impntrable aux Europens. Ainsi, il est incontestable que
les contraintes physiques ont constitu une entrave aux changes : le littoral guyanais est spar
du reste du continent par le rideau quasi impntrable de la fort amazonienne (en tout cas pour
les Europens), et de la cte orientale par lorientation des courants marins. Mais ces
contraintes sont dsormais facilement surmontables ; cette insularit est donc, lheure
actuelle, surtout une consquence des rivalits coloniales, du morcellement politique et des
difficults de peuplement, comme le montre la structure spatiale de la Guyane franaise.

b) Les dynamiques internes : un territoire clat


Continentalement isole par les faibles relations politiques et conomiques, la Guyane est
dautre part un territoire sans cohrence interne, compos lui-mme de parties galement
isoles, un archipel continental en somme. Pour lAtlas des Outre-Mers (1998) :
Lensemble du territoire prsente une structure en bandes latitudinales qui oppose
une sorte d le-corridor coince entre ocan Atlantique et fort amazonienne,
un immense intrieur lui-mme subdivis en une priphrie forestire, relativement
accessible et exploite [] et une marge forestire, presque vide dhommes et
ignore (aire protge)28 .
Jusqu linstallation du Centre spatial Kourou en 1964, la Guyane fut en effet toujours le
parent pauvre des colonies franaises, et les checs des politiques de peuplement en firent une
colonie pnitentiaire pendant un sicle, jusquen 1938. Peuple (officiellement) dun peu plus
de 220.000 habitants, la Guyane ne connat quune densit d peine 2,5 habitants au km 2, le
littoral, la partie utile , de 20 habitants au km2. Le cot des infrastructures alli un faible
peuplement (nous avions coutume daffirmer autrefois que tous les Guyanais tenaient dans le
stade du Maracan Rio, dont la contenance tait jusquaux rcents travaux de scurisation de
200.000 personnes !) rendent quasiment insurmontables les tentatives de dsenclavement de
lintrieur par voie routire.
Ce faible peuplement sexplique aussi par les conditions naturelles du littoral guyanais :
28

Atlas de France vol. 13, Les Outre-Mers, sous la direction dHenry Godard, GIP Reclus et La Documentation
Franaise, 1998, p. 114.

62

courants et vents contraires, sans compter lenvasement rcurrent, rendaient laccostage


frquemment impossible, les bateaux ngriers prfraient souvent viter cette colonie trop peu
accessible au profit des Antilles franaises. Ces particularits du littoral, qui concentre pourtant
plus de 80 % de la population accroissent le caractre frontalier de la cte : linterface terremer ne joue quimparfaitement son rle (Privat, 2003). La Guyane tourne ainsi le dos la
mer, laquelle est le long du littoral le plus souvent cache par la mangrove, sauf la hauteur de
Cayenne et de Kourou, et do vient pourtant lessentiel de son approvisionnement, et par
lequel seffectue les changes avec la France et lUnion Europenne. Cette faible intgration au
systme-monde dj constate se retrouve ainsi dans la faiblesse de sa faade maritime et des
infrastructures affrentes.
Mais elle ne regarde pas non plus vers la fort, et assez peu encore vers les deux tats avec
lesquels elle partage une dyade, Brsil et Surinam. A ces synapses plus thoriques ou
informelles que vritablement exploites, la Guyane najoute par le port et laroport
international de Cayenne quune interface assez limite vers lUnion Europenne. Elle fut ainsi
toujours trop peu peuple pour esprer un vritable dveloppement mme limit sa portion
littorale du fait dun march trop troit, la mise en valeur de la fort tant pour les mmes
raisons encore moins envisageable, malgr un phmre peuplement d une rue vers lor au
dbut du XXe sicle.
Faiblement intgre la mondialisation, la Guyane pourtant, du XVIIe jusqu labolition de
lesclavage en 1848, fut un espace rserv la production spcialise et lexportation (sucre,
pices), mme limites la France. Elle en a hrit, linstar de ses voisines surinamienne et
brsilienne, une organisation spatiale structure et hirarchise en fonction des besoins de la
Mtropole, caractrise par la prminence du littoral productif, et centralise autour dune
capitale qui tait la fois un centre administratif et linterface avec la France pour les
exportations et le ravitaillement, mme si Saint-Laurent avec lAdministration pnitentiaire
acquit une relative autonomie au milieu du XIXe sicle. Alors que le peuplement originel
amrindien se rpartissait dans tout le territoire, la colonisation franaise provoqua comme
partout dans lAmrique latine et la Carabe une littoralisation du peuplement et des activits.
L ocanisation , pour reprendre lexpression de Jean-Michel Blanquer (2005), de Guyanes
tournes exclusivement vers les mtropoles europennes engendra une sparation avec le reste
du sous-continent, auquel les rattachaient des marges longtemps inexplores.
La dpartementalisation na fait quacclrer le processus, par limportance donne au secteur
administratif au dtriment dune conomie productive trop peu rentable. Le rle de Cayenne,
devenue prfecture, en a t renforc, ce qui a aspir une partie de la population issue des
63

Carte 5. Lorganisation rgionale de la Guyane (croquis M. Arnaud et S. Granger). Un


territoire encore peu matris et intgr.
64

Carte 6. volution de la population guyanaise 1999-2009 par communes (S. Granger,


daprs INSEE, donnes compltes en annexe XVI).
Linsularit lchelle mondiale
Mtropole, UE, Antilles

Louverture officielle
Les flux lgaux
La synapse

Kourou

Kourou, lle spatiale

Saint Laurent

Cayenne

Larchipel guyanais
Saint Georges

lot de peuplement intrieur


lot maracher ( Hmong )
lot des fleuves
( noirs-marrons et amrindiens )
lot aurifre

Surinam
Brsil

Des lments de continentalit


Frontire sud
Frontire fluviale
Tte de pont de la continentalit
Unit culturelle transfrontalire
LAmazonie
Flux migratoires souvent illgaux

Carte 7. La Guyane entre insularit et continentalit (conception : F. Barbier, J.-Cl.


Drapeau, F. Marchitto et P. Qumon, lyce Lon-Gontran Damas de Rmire-Montjoly).
65

communes rurales, crant un phnomne de macrocphalie (Calmont, 1975). Le recensement


de 2006 (annexe XVI et carte 6)) fait apparatre la poursuite dun processus de mtropolisation
de la capitale macrocphale par la formation dune conurbation de Cayenne Kourou, en
passant par Macouria, centre intermdiaire, en pleine explosion.
Mais lon assiste aussi un certain rquilibrage, notamment louest sur le fleuve Maroni, et
par le dveloppement des deux villes frontalires, Saint-Laurent (lunique sous-prfecture) face
au Surinam, et Saint-Georges face au Brsil. La proximit de ces pays explique leur
dynamisme dmographique, surtout pour la capitale de louest : les flux migratoires dune
population majoritairement bushinenge (descendante des esclaves ayant fui la Guyane
hollandaise) jeune et fconde (mais provenant cela dit des deux rives du Maroni) engendrent
leur tour un important solde naturel permettant la plus forte croissance naturelle de toute la
Guyane. La rive franaise du Maroni concentre dsormais prs du tiers de la population.
Saint-Georges
Saint-Laurent
Guyane

Population 1999
2.096
19.167
156.790

Population 2009
4.218
37.755
226.426

Variation
+ 101,2 %
+ 97,0 %
+ 44,4 %

Tableau 4 : volution dmographique des deux communes frontalires connectes au pays


voisin (source : INSEE).
Un certain dynamisme, peine moins accentu, se vrifie aussi du ct de la frontire oppose,
vers le Brsil lest. Ce nest quen 2003 que Saint-Georges, la frontire brsilienne, a t
rejoint par la route venant de Cayenne : en effet la construction de celle-ci fut longtemps
sacrifie par les dcideurs nationaux qui craignaient quelle ne facilitt une invasion
brsilienne qui ne lavait pas attendue, laissant tout lest de la Guyane compltement
lcart. Bien qutant depuis longtemps un objectif du Conseil rgional pour conqurir le
territoire , ce sont les accords de coopration rgionale avec lAmap en 1996 qui en ont
permis lachvement, assur par les services de ltat. Cest donc par ses possibilits
dinterface avec un Brsil longtemps redout que dans un contexte dchanges croissants cette
marge sest retrouve rcemment connecte au centre.
Mais dans lintrieur, la cration en 2004 du Parc national amazonien de Guyane fait nouveau
chapper, plus de quarante ans aprs lextinction du territoire de lInini 29, une grande partie du
territoire guyanais lautorit directe des lus, alors que dj samorcent en son sein des
rivalits entre Amrindiens, Bushinenge, populations de lintrieur et cadres de la cte, sans
compter ltat, quant lutilisation dun territoire dj passablement mis sac par lorpaillage
29

Tout lintrieur de la Guyane fit lobjet en tant que territoire dInini dune administration distincte du littoral
guyanais jusquen 1969, chappant ainsi la comptence des lus et survivant mme la dpartementalisation
de 1946.

66

clandestin. Ltat malgr cette tentative de reprise en main peine y affirmer sa souverainet,
faute de moyens, ou denjeux la hauteur de moyens qui restent prioritairement dploys pour
le secteur spatial... Les enjeux de pouvoir recouvrent ici des ralits ethniques qui contribuent
ce morcellement de la Guyane (Piantoni, 2002).
La Guyane connat donc un peuplement dsquilibr au sein de ce que lon pourrait qualifier
dangle mort de lAmrique du Sud. A lclatement interne sajoute un enclavement au niveau
continental, expliqu par les rivalits coloniales, les politiques nationales, les distances et le
sous-peuplement des rgions voisines, ce dont essaient de profiter de nombreux ressortissants
des tats voisins. Lenjeu est maintenant pour les autorits tant nationales que rgionales de
raccommoder cet ensemble, que lclatement fragilise face aux assauts dune pression
brsilienne trs assure mme si elle sexerce le plus souvent de manire illicite. Cest aussi
pour cette raison que de nombreux lus et dcideurs, sestimant dlaisss par un tat moins
motiv qui nen aurait pas peru les vritables enjeux, demandent une autonomie accrue afin
dassurer une meilleure intgration de la Guyane, la fois interne et rgionale.

c) Un impossible dsenclavement externe ?

Seul territoire franais et mme europen doutre-mer continental, la Guyane offre donc des
frontires terrestres avec des pays contigus, Brsil et Surinam, bien moins dvelopps, linstar
des tats-Unis jouxtant le Mexique. Mais la mfiance due de longs litiges frontaliers, les
logiques coloniales et la crainte dun flot migratoire incessant ont fait que jusqu une poque
rcente les liaisons transfrontalires furent ngliges par les tats.
Ainsi, outre le rideau de la fort amazonienne, ce sont des rseaux de communication rduits
qui lisolent du reste du continent : les rares connexions existantes sont une route vers le
Surinam, la RN1 reliant Cayenne Saint-Laurent, prolonge par un bac frquemment en
rparation pour franchir le Maroni, alors que la route ct surinamien vers Paramaribo connat
encore les squelles de la guerre civile dans ce pays et est actuellement remise en tat avec des
fonds europens.
De lautre ct, la route toute rcente vers le Brsil, acheve en 2003, est interrompue SaintGeorges par le fleuve-frontire Oyapock que les vhicules ne peuvent franchir quau moyen
dune barge onreuse et non homologue par la France. Ct Brsil, elle nest prolonge vers
Macap que par une route progressivement asphalte mais encore souvent impraticable en
saison des pluies, et interrompue par lAmazone dans la capitale de lAmap. La connexion
67

routire de la Guyane au reste du continent est donc fort relative et thorique, les ruptures de
charge sont nombreuses, et lAmazone lest comme lenclavement intrieur de fait du Guyana
louest, la route reliant Georgetown au Brsil tant gnralement impraticable, font que
malgr les projets de route Transguyanaise la Guyane nest relie qu des territoires euxmmes enclavs
Les liaisons ariennes ne sont gure plus dveloppes (carte 8 et 9) : elles ont mme tendance
rgresser. De 1947 1963 Cayenne fut comme dans les annes 30 une escale de la Pan
American sur la ligne New York-Buenos Aires (laroport de Cayenne appartenait aux tatsUnis). Dans les annes 70-80, Air France en avait fait une escale, mais trop peu frquente, des
lignes Paris-Bogot et Paris-Lima via Manaus, puis via Quito. Lavantage de la situation
gographique de Cayenne apparaissait alors vident, mais lescale tait trop coteuse pour le
nombre de passagers concerns, aussi fut-elle abandonne alors quaugmentait lautonomie en
carburant des avions. Cayenne fut alors la destination unique dune ligne spcifique depuis
Paris galement exploite par AOM.
Rcemment, faute dune clientle suffisante, ont t abandonnes les dessertes ariennes du
Surinam et de limportante ville brsilienne de Fortaleza. Dautre part, la compagnie franaise
Air Carabes na repris la liaison Cayenne-Belm quavec un unique avion la contenance
limite (brsilien, dailleurs : un Embraer) desservant galement les Antilles, de sorte que lon
ne peut plus dsormais atteindre Belm que deux fois par semaine quand la liaison tait
autrefois assure quotidiennement par une compagnie brsilienne aujourdhui disparue. La
liaison directe vers Manaus, prvue pour mai 2006, et qui aurait pu mieux connecter Cayenne
au reste du continent, na elle jamais vu le jour, faute de respect des normes europennes par la
compagnie brsilienne pressentie, mais aussi en raison dune rentabilit alatoire.
Surtout, et plus emblmatique de cette situation : distante denviron 800 kilomtres, Macap, la
capitale de ltat brsilien dAmap avec lequel la Guyane a sign en 1996 dimportants
accords de coopration, nest plus desservie par voie arienne depuis 200930. Il faut prciser
que cette situation est propre lensemble du Plateau des Guyanes : ainsi aucune des capitales
guyanaises nest relie aux autres par la voie arienne : Manaus na aucune relation avec elles,
Georgetown nest relie Paramaribo que par un dtour par Trinidad, Cayenne nest plus relie
Paramaribo ni Macap, et la liaison Cayenne-Belm par Air-Carabes par un unique avion
venant de Guadeloupe est souvent interrompue pour des raisons techniques ou des problmes
touchant les aroports antillais Aussi, en raison des cots et des faibles possibilits offertes
30

Fin 2010-dbut 2011, une tentative dAir Carabes dexploitation hebdomadaire dune ligne spcifique
Cayenne-Macap, autrefois escale sur la ligne de Belm, choua par manque de clientle, mais aussi de gestion
rationnelle...

68

Carte 8 : liaisons routires et ariennes depuis la Guyane. Les capitales voisines, Macap
et Paramaribo, ne sont plus desservies par voie arienne depuis 2009.

Carte 9. Anciennes liaisons ariennes transitant par Cayenne. Un rle de carrefour


potentiel en Amrique du Sud qui na jamais t exploit, faute dintrt peru et dun
march suffisant.
69

Dparts

Arrives

102.410 58,3 %

100.779

58,3 %

Fort de France

33.594

19,1 %

32.590

18,9 %

Pointe Pitre
Saint-Martin

24.757

14,1 %

24.848

14,4 %

Port au Prince
Santo Domingo

3.150

1,8 %

2.426

1,4 %

Panam
San Jos (Costa Rica)

166

0,1 %

198

0,1 %

Miami

1.237

0,7 %

1.964

1,1 %

Brsil
(Macap-Belm-Fortaleza)

10.493

5,9 %

10.017

5,8 %

Total

175.807

100

172.822

100

Paris

120000
100000
80000
60000
40000
20000
0

1
Hexagone

2
Antilles
F.

3
4
Carabes
Etats-Unis
Amrique centrale

5
Brsil

Tableau 5 et figure 9. Trafic arien passagers par destination au dpart (en bleu) et
larrive (en rouge) de Cayenne en 2008 (source : CCIG). Enorme prminence de la
Mtropole, et secondairement des Antilles franaises, trs faible poids de lenvironnement
rgional, souvent plus accessible depuis les aroports voisins.

70

par laroport de Cayenne, nombreux sont les Guyanais se rendre par la route vers les
aroports de Paramaribo et Macap et gagner Miami, les Pays-Bas ou le Brsil, chappant ainsi
aux statistiques. Cela fait de ces villes de vritables plates-formes multimodales pour le
tourisme rgional, rle que Cayenne ne peut tenir pour les raisons voques. Nous voquerons
en troisime partie lavantage que comporterait pour la Guyane louverture finalement
abandonne - dune ligne Cayenne-Manaus, qui aurait vritablement fait de Cayenne la tte de
pont europenne en Amrique du sud, par les nombreuses connexions permises vers le reste du
continent.
Ce fractionnement du plateau des Guyanes, visible travers lisolement de ses capitales, outre
de vieilles rivalits politiques sur lesquelles nous reviendrons, sexplique par un trop faible
peuplement qui empche la rentabilisation de lexploitation des liaisons ariennes, et les rend
peu prioritaires pour des compagnies bnficiant de concessions de service public (et mme
dune priorit de droit pour les compagnies franaises), mais allguant un trop faible nombre
dappareils, maintenus en priorit sur les lignes plus rentables. Cest le cas dAir Carabes par
exemple, qui prfre exploiter lavion utilis autrefois pour le Brsil pour la ligne Antilles
franaises-Panam. Lenclavement des Guyanes les sacrifie donc dans les stratgies
dentreprise des compagnies ariennes, et ce dans une relative indiffrence des tats
concerns : Guyana et Surinam prfrent se projeter vers un monde carabe plus proche et
accessible, la Guyane franaise tant elle tributaire de son statut europen.

d) Une intgration rgionale progressive lombre du Brsil

Guyane franaise, Surinam et Guyana constituent en effet les Guyanes ctires , dont la
caractristique est dtre les seuls territoires dAmrique du Sud navoir pas t coloniss par
les puissances ibriques. A ce titre leur intgration dans le reste du sous-continent reste encore
trs faible : spares par la fort amazonienne et leur longue appartenance europenne,
peuples essentiellement sur leur faade atlantique, pratiquant des langues parles en Europe et
aux Antilles mais inconnues ailleurs en Amrique du Sud, les Guyanes appartiennent
incontestablement laire carabe vers laquelle elles sont davantage tournes, et dont elles
constiturent longtemps une extension continentale protectrice pour les puissances coloniales
dEurope de louest. De mme, les liens plus profonds avec leurs mtropoles europennes, leur
indpendance tardive ou au contraire, dans le cas de la Guyane franaise, une intgration
renforce la mtropole, et des conflits frontaliers toujours non rsolus les ont longtemps
71

isoles du reste de lAmrique du Sud. Tournes vers locan, intgres au CARICOM et


lAssociation des tats de la Carabe, ou lUnion Europenne dans le cas de la Guyane
franaise, les Guyanes ont ainsi constitu une espce denclave europenne et carabe dans une
rgion majoritairement ibrique et tt mancipe. Mais ces faibles relations sobservent
galement entre elles : frontires encore contestes, rivalits conomiques (leurs productions et
leurs marchs sont similaires), langues diffrentes, tensions ethniques internes, intrieur quasi
vide et mal intgr. Lintgration du Surinam et du Guyana au sein du CARICOM, dont le
sige est dailleurs Georgetown, et lAEC, montre quils partagent dabord des solidarits
avec le monde carabe avec lequel les lient une histoire et une culture communes. Les relations
avec une Guyane franaise constituant un march potentiel mais quasi exclusivement
approvisionn par lEurope devenaient du coup trs secondaires.
Ces handicaps structurels sont la fois la cause et la consquence des faibles relations entre ces
pays voisins, qui se trouvent prises ainsi dans le pige dun cercle vicieux renforant leur
situation dangle mort dune Amrique du Sud et mme dune Amazonie en plein processus
dintgration. Mais une intgration croissante, qui seffectue grandement sous la houlette dun
Brsil frontalier des trois Guyanes, et dsireux damliorer ses relations tant conomiques que
physiques avec des voisins lui offrant une interface avec les Carabes et lEurope. Ainsi, cest
sous limpulsion de ce pays que Guyana et Surinam ont t invits rejoindre lOrganisation
du Trait de Coopration amazonien, sign en 1978 entre tous les pays du bassin amazonien,
lexception de la Guyane pour son statut colonial dpendant dune puissance europenne.
Guyana et Surinam ont par la suite galement t intgrs dans la rcente Unasud, cre en
2004 l encore linitiative du Brsil, qui runit dans une alliance politique encore
relativement informelle tous les pays du sous-continent. Cette alliance a vocation devenir un
grand march commun par lassociation du Mercosud et de la Communaut andine, et
linvitation faite en 2005 par le prsident brsilien Lula au CARICOM, dont les Guyanes
constituent linterface. Mais la Guyane franaise en est l encore absente du fait de son statut
franais et europen, qui lexclut des accords politiques et des changes conomiques, ainsi, et
cest trs symbolique, que des dispositions visant la suppression du visa et lobligation du
passeport entre pays du sous-continent, dont elle sera seule lcart.
Mais lUnasud a galement repris un gigantesque programme dintgration routire et
nergtique de lensemble du continent, faisant de lAmazonie un vritable nud routier :
lIIRSA (Initiative dIntgration Routire Sud-Amricaine), sur lequel nous reviendrons. Or
cette fois la Guyane est implique : celle-ci est en effet une voie de passage oblige sur le
littoral septentrional de lAmrique du Sud, permettant la liaison routire entre les deux pointes
72

Carte 10. Accords dintgration conomique en Amrique du Sud (source : Atlas de


lAmrique latine, sous la direction dO. Dabne, ditions Autrement, 2006, p. 58).

VENEZUELA
GUYANA
COLOMBIE

GUYANE

SURINAM

EQUATEUR

BRESIL

PEROU

BOLIVIE

11. Les Etats membres de lOTCA.

12. Les Etats membres de lUNASUD

Cartes 10, 11 et 12. Les diffrents accords dintgration en Amrique du Sud. La Guyane
franaise en est systmatiquement exclue.
73

nord du Brsil, et plus lointainement, la liaison entre la route Panamricaine et le littoral


brsilien, dite Transguyanaise. Le pont sur lOyapock, dont lachvement est prvu pour fin
2011, sintgre dans ce programme et dans le rseau de ponts transfrontaliers construits
progressivement linitiative du Brsil tout autour de son territoire.
Mme si son intgration au sein du programme de lIIRSA se doit une initiative surinamienne
qui la ncessitait pour son propre dsenclavement routier, la Guyane sinsre ainsi comme ses
voisines dans cette stratgie brsilienne daffirmation continentale. Ignore du fait de son statut
politique, les vidences de la gographie et les ncessits de lintgration rgionale ne
pouvaient la laisser lcart. Ce sont des compagnies ariennes brsiliennes (Penta et TAF) qui
assuraient jusquen 2009 lessentiel des liaisons entre la Guyane et le Brsil, la TAF desservant
mme So Luis et Fortaleza, cest une autre compagnie brsilienne (Total) qui tait intresse
par la liaison mort-ne Cayenne-Manaus. Mais toutes se heurtrent au manque de rentabilit et
la rigueur des normes europennes.
En 2004, partir dune demande guyanaise puis nationale relaye par le Brsil, lOrganisation
du Trait de Coopration Amazonien (OTCA) admettait la France comme membre observateur
travers la Guyane, dont lintrt comme potentielle interface europenne tait alors reconnu
par le grand voisin sud-amricain. Le prsident brsilien Lula, dsireux de projeter son pays sur
la scne internationale, a compris plus encore peut-tre que son prdcesseur Fernando
Henrique Cardoso lintrt de ce voisinage incongru avec la France et lUnion Europenne, qui
lui donne loccasion de nouer de nouveaux partenariats dont il espre tirer des bnfices
diplomatiques et conomiques. Aprs des sicles de relgation de la Guyane comme
appendice colonial , ce spectaculaire revirement permettra peut-tre la Rgion franaise
une plus grande visibilit au sein de lAmrique du sud, que nous tudierons en troisime
partie, lombre la fois de la France et dune puissance rgionale en pleine affirmation.

B UNE COUTURE ATYPIQUE ET RECENTE AVEC LE BRESIL

Associat continental, la Guyane est relie par deux dyades avec des pays dAmrique du Sud,
Surinam et Brsil, et les deux communes frontalires fonctionnent en doublet avec des
agglomrations sises de lautre ct. Elle est donc connecte mme imparfaitement avec ses
voisins. La connexion avec le Surinam est peut-tre la plus dynamique, mais relie la Guyane
avec un territoire qui est lui-mme une extension continentale du monde carabe, alors que
celle avec le Brsil nest relie que depuis peu Cayenne.
74

La frontire Guyane-Brsil et la rgion de lOyapock avant sa connexion avec Cayenne ont


constitu lobjet de la thse dAntoinette Masteau31, et est actuellement lobjet de plusieurs
programmes dtude du CNRS et de lIRD associs lInstitut Goeldi et aux universits
fdrales du Par et de lAmap : dsormais les dmarches dtudes sont transfrontalires. Plus
quaux dynamiques particulires dsormais connues, nous verrons de notre ct comment
stablissent les connexions, afin de voir si la frontire fonctionne comme une coupure ou une
synapse avec le Brsil et le reste du continent.

1. Une frontire en volution : de la marge linterface ?

a) La frontire, un espace encore enclav


Dans la dfinition quil donnait dans son dictionnaire de la gographie en 200332, Jacques Lvy
mettait en vidence trois types deffets spatiaux des frontires : la barrire, sa raison dtre ;
linterface, mais elle ne fait que filtrer et canaliser des relations entre espaces qui existeraient
de manire plus diffuse sans elle ; le territoire, en crant un territoire frontalier dupliqu de
chaque ct de la ligne, cest dire, au bout du compte, des confins dun genre particulier .
Si cela se vrifie sur lOyapock, qui spare donc la Guyane du Brsil, nous nous trouvons
cependant dans une situation un peu atypique. Pour chacun de ces ensembles la zone frontalire
constitue de vritables confins qui nont t que rcemment intgrs leur ensemble rgional et
national, mais pour des motifs opposs : la Guyane, aprs moult tergiversations, pour intgrer
cette portion de territoire mais aussi se rapprocher du Brsil et donc mettre un terme la
situation de tampon avec ce pays ; celui-ci au contraire pour arracher sa frontire une trop
forte influence franaise Dautre part, les frontires de la Guyane de par sa situation
juridique ne sont pas celles dun tat mais dun associat dont le vritable centre est situ dans
un autre continent, ce qui longtemps mit un frein ltablissement de vritables relations
officielles.
La Guyane, et la France travers elle, sont donc gographiquement et officiellement spares
et relies tout la fois lAmrique du sud ibrique par le fleuve Oyapock sur 430 kilomtres,
et linterfluve Amazone/Atlantique sur 300. Plus longue frontire terrestre de France, cette

31
32

A. Masteau, La frontire franco-brsilienne de lOyapock Guyane-Amap, essai de gographie politique et


culturelle. Thse de gographie IHEAL Paris III, 1998.
Frontire , entre de J. Lvy in Jacques Lvy et Michel Lussault (dir.), Dictionnaire de la gographie et de
lespace des socits. Belin 2003, pp. 384-385.

75

dyade ne fut dfinie quen 1900 et dlimite en 1956 et 1962 par une commission mixte francobrsilienne, au terme dun long conflit frontalier qui nous occupera dans notre deuxime partie,
tant furent importantes les consquences dans les reprsentations mutuelles.
Ainsi, si la frontire mridionale, sur linterfluve, peut tre qualifie de totalement morte par
labsence de peuplement y compris amrindien, il en va tout autrement de lOyapock, qui nest
officiellement reconnu comme frontire que depuis peine plus de cent ans, mais constitue un
point de contention entre les avances franaises vers lAmazone, et luso-brsiliennes partir
du grand fleuve. Frontire naturelle en ce sens quelle est matrialise par un lment
naturel, un fleuve, mais en fait totalement artificielle et arbitraire compte tenu des conditions de
sa dtermination, elle ne constitue en aucune faon une barrire naturelle tant sont importants
les changes entre les deux rives. Une frontire grandement marginale tant elle est inaccessible
du ct franais comme brsilien, en tout cas par voie terrestre, mais un unique point y
fonctionne comme un seuil par la complmentarit et les solidarits longtemps informelles qui
sexercent de part et dautres : Saint-Georges et Oiapoque, situes sur lunique axe de
communication transfrontalier, la jonction des routes nationale n 2 Cayenne-Saint-Georges
ct franais, et BR 156 Macap-Oiapoque ct brsilien, chacune relie la synapse nationale
constitue de locan Atlantique et de lAmazone (carte 13), et bientt jointes par un pont
international. Cela illustre les propos de Christian Pradeau, pour qui les espaces frontaliers
sont des priphries o chaque rseau national se greffe avec prudence sinon restriction sur le
rseau du voisin33.
Cette frontire parat plutt ouverte ce niveau, de mme quentre les deux bourgs de Camopi
et Vila Brasil plus en amont, elle est nanmoins jalousement garde par un dtachement de la
Lgion trangre ct franais et limportant peloton de frontire de Clevelndia do Norte ct
brsilien, qui entretiennent par ailleurs des relations amicales. Le rle rpressif est plutt assur
par la Police aux Frontires de Saint-Georges, alors que Douanes franaises et police fdrale
brsilienne ont une approche et une gestion plus dbonnaires de cette frontire. Malgr les
contentieux historiques sur cet endroit, France et Brsil ont toujours entretenu dexcellentes
relations, si bien que jamais cette frontire na t ferme. Tout au plus a-t-elle t militarise
par le Brsil en raison du contexte particulier de la Seconde Guerre mondiale dans laquelle la
France tait implique.
Mais si le peuplement amrindien est quasiment le mme de part et dautres, trois communes
franaises font face un municpio brsilien, avec un rapport de force dmographique en faveur
du Brsil (tableau 6). En effet, relie seulement au reste de lAmap depuis le dbut de la
33

C. Pradeau, Jeux et enjeux des frontires, Presses Universitaires de Bordeaux 1994, p. 288.

76

Ocan
atlantique
Cayenne

Commune franaise
Municipio brsilien
Capitale rgionale

Ouanary

Route nationale ou fdrale


St Georges

Oiapoque

Tronon non encore bitum


Rupture de charge routire (fleuve)

Maripasoula

Camopi

Synapse nationale

Am
az

on

Frontire internationale

Laranjal do Jari

Carte 13. Articulation des communes frontalires avec les capitales rgionales. A noter
quaucune de ces dernires nest relie par la route aux capitales nationales, mme si
ocan et Amazone constituent des synapses.

GUYANE (FRANCE)
communes

AMAP (BRESIL)

Population
(2009)

Connexion la
capitale (route)

90 hab.

non

St Georges

4.218 hab.

oui

Camopi

1.623 hab.

non

Maripasoula

7.615 hab.

non

Ouanary

municpios

Population
(2010)

Connexion
la
capitale
(route)

Oiapoque

20.962 hab.

oui

Laranjal do Jari

39.942 hab.

oui

Tableau 6. Situation des communes frontalires (source : INSEE et IBGE). Frontire


morte sur linterfluve, mais dans la partie vive , trois communes franaises peu
peuples face un municpio brsilien unique en pleine expansion.

77

dcennie 1990, on peut qualifier la ville brsilienne dOiapoque de vritable front pionnier : les
dfrichements sacclrent le long de la route fdrale BR 156, et la population dborde
largement la frontire pour chercher du travail ou de lor en Guyane franaise. Une
frontire en extension donc pour le peuplement, correspondant la notion de frontier dans la
typologie classique des frontires. A linverse, la frontire guyanaise est plutt une marge,
seule la commune de Saint-Georges tant relie la capitale rgionale, et ce depuis seulement
2003 : avant les accords de coopration rgionale les autorits tant nationales que rgionales
craignaient quune liaison routire entre le littoral guyanais et la frontire ne favorist
limmigration brsilienne. Le dsenclavement de la partie frontalire permet une liaison
routire uniquement en saison sche de Manaus Macap via les capitales guyanaises
(Georgetown, Paramaribo et Cayenne), mais dans des conditions difficiles, les ruptures de
charge routire causes par les fleuves guyanais tant combles par des bacs. Les accords de
coopration rgionale Guyane-Amap sont bien lorigine dune vritable intgration routire,
encore bien thorique cependant, insrant mieux la Guyane dans son environnement rgional.
Mais lespace frontalier reste encore trs enclav, les pirogues sur le fleuve tant le seul mode
de transport rgulier pour les communes de Camopi et Ouanary, et les diffrentes communauts
autochtones qui stagent des deux cts de la frontire.
Ct franais, outre Saint-Georges lon trouve deux communes mono-ethniques : la minuscule
commune crole dOuanary une cinquantaine de kilomtres vers lestuaire, et une centaine
de kilomtres en amont de Saint-Georges, la commune amrindienne (Waiampis et mrillons)
de Camopi, avec sa dpendance de Trois-Sauts lextrme sud-est, une centaine de
kilomtres galement. La population y vit essentiellement dactivits traditionnelles et
dautosubsistance favorises par lenclavement, et bien entendu des transferts de ltat ;
Camopi nous le verrons fait aussi face une irruption de la modernit apporte par le systme
dassistance franais, mais aussi par linfluence brsilienne due lorpaillage clandestin.
Malgr leur loignement relatif (Ouanary nest qu 120 kilomtres de Cayenne vol
doiseau), ces communes ne sont relies Cayenne que par des avions et hlicoptres ponctuels
dinitiative prive, et Saint-Georges par des pirogues qui mettront de nombreuses heures,
surtout en saison sche o les affleurements rocheux rendront le voyage plus difficile et
prilleux34 : de deux heures pour Ouanary une journe entire pour Camopi. Mais le sousquipement de ces communes d leur faible population les rend dpendantes de SaintGeorges dfaut de Cayenne. Elles ne disposent que dcoles primaires et de dispensaires

34

On aime bien conter Saint-Georges les cas de ces enseignants qui attendent la gare routire lautocar pour
Camopi , o ils viennent dtre affects.

78

quand Saint-Georges, vritable capitale de lOyapock franais en tant que chef-lieu de canton,
comprend notamment une annexe de lhpital de Cayenne, un bureau de poste et un collge
intgrant mme une classe de seconde. Pour le reste, Cayenne nest dsormais plus qu prs de
trois heures de route.
Saint-Georges galement, bourg de 3.500 habitants enclav jusqu la fin 2003, a longtemps
vcu quasiment en vase clos, ravitaille deux fois par mois par un caboteur venu de Cayenne et
pass par Ouanary. Louverture de la route vers Rgina la mise dsormais dans lorbite de
Cayenne, distante d peine 200 kilomtres, alors quoutre les dpendances excentres de
Tampac (peuple de Saramakas et dIndiens Palikours venus du Brsil) et de Trois-Paltuviers
(Palikours) toutes sur lOyapock en direction dOuanary, le bourg de Saint-Georges saccrot
galement par des quartiers priphriques peupls notamment dAmrindiens venus du Brsil
(Orru, 2001). Mais de par la proximit dune frontire vivifie par la prsence dune
agglomration brsilienne au terminus dune route fdrale, cest dans cette commune que lon
trouve les attributions dune ville frontalire : douanes et Police aux Frontires, dont le zle
contribue actuellement un certain renfermement vis--vis du Brsil. Saint-Georges vit par
ailleurs beaucoup de la fonction publique et des transferts de ltat : cette commune est touche
par un fort chmage d au manque dactivits conomiques (45 % de la population active en
1999), alors que 80 % des emplois relvent de la fonction publique (Emeraude, 2001). Do
une certaine crainte inspire par le dynamisme conqurant du voisin, lequel vit davantage de la
frontire, grce ses attraits et ses cots avantageux pour les voisins et touristes guyanais. Sans
compter son rle dans lorpaillage que nous verrons un peu plus loin. La frontire ct franais,
plus que du ct brsilien qui a moins craindre, constitue bien une zone de compression de
souverainet par la prsence de tous ces appareils de contrle gnant ou interrompant les flux
(Pradeau, 1994).
Ct brsilien, justement, une commune unique, Oiapoque. Le systme brsilien du municpio
rappelle celui franais de la commune, mais avec un territoire souvent plus tendu pouvant
comporter plusieurs agglomrations. Outre le bourg dOiapoque on trouve de nombreuses
communauts amrindiennes dans les terres, quelquefois longes par la route BR 156, ou le
long du fleuve comme Taparabu, de mme que les bourgs commerants de Vila Velha et Vila
Brasil face Camopi. Tous sont uniquement accessibles par voie fluviale, par des pirogues non
rgulires. Donc un enclavement similaire celui que lon trouve du ct franais, qui l
concerne des communauts autochtones, mais aussi des agglomrations non officielles comme
les deux dernires cites.

79

Carte 14. Les dynamiques du dsenclavement de la frontire (croquis S. Granger,


librement inspir dun croquis SARL Emeraude de 2001). Abandon de certaines liaisons
ariennes au profit des routes.
80

Le bourg dOiapoque est une agglomration de plus de 20.000 habitants particulirement


anime et commerante, mais connaissant un sous-quipement chronique dune fait dune trop
forte croissance dmographique par rapport aux faibles ressources de la commune et de ses
administrs : certains estiment mme la population 30 voire 35.000 habitants35 (Silva, 2006).
On y trouve nanmoins des quipements scolaires allant jusquau lyce, un centre de sant,
considr grandement insuffisant et surtout de trs nombreux commerces et htels dans le
but de satisfaire la clientle venue de Guyane comme celle des orpailleurs, qui viennent sy
ravitailler en vivres et en machines. Oiapoque a connu en outre un dsenclavement plus ancien
que Saint-Georges par rapport sa capitale rgionale, mais les liaisons sont encore difficiles
principalement en saison des pluies, quand les nombreux bourbiers sur la partie non asphalte
(encore le tiers de la longueur, de 560 km) peuvent multiplier par deux la dure du voyage (11
heures, en temps normal), ce qui a galement une incidence sur les prix : on peut ainsi parler,
avec le riche march de la clientle guyanaise, dun cot-frontire pour Oiapoque, qui est
rpute une des villes les plus chres du Brsil. Mais, aprs des annes de tergiversations
comme du ct franais mais dans ce cas prcis pour des raisons budgtaires, le Brsil termine
lasphaltage de cette route qui sera partir de 2012 connecte la Guyane au moyen dun pont
sur lOyapock : la marge se transformera en voie de passage, et grce Oiapoque et SaintGeorges ainsi transformes en synapse et lieux dune nouvelle centralit pour leur
environnement (Silva/Oliveira, 2008), Macap ne sera plus un terminus pour le reste du Brsil.

b) Une coupure artificielle due lhistoire


Ces frontires nous rappellent que nous sommes ici dans des territoires qui sont le produit
dune histoire coloniale. Arbitrairement traces sur des lments naturels par les Europens ou
leurs descendants en fonction de leurs intrts stratgiques ou conomiques et des rapports de
force, elles sparent politiquement des territoires autochtones prtablis, dont les habitants
joueront ensuite sur les nationalits confres (surtout dans le cas de la Guyane franaise, avec
les avantages sociaux affrents) tout en se dplaant indiffremment dun ct ou de lautre en
fonction de leurs relations familiales ou intrts divers.
Les fleuves frontaliers, qui occasionnrent plusieurs sicles de conflits entre puissances
coloniales europennes, relient plus quils ne sparent , pour Biancodini et Tabarly (2010),
alors que les espaces frontaliers sont moins des marges que des espaces centraux o

35

Le recensement de 2010 au Brsil lui attribue une population de 20.426 habitants.

81

sorganisent des socits vivant souvent indiffremment de part et dautres des fleuves 36.
LOyapock spare ainsi des peuples amrindiens Kalina, Palikours et Waiampis pour lesquels
il constitue depuis toujours une voie de communication plus quune sparation. Les
communauts amrindiennes de Trois-Paltuviers, Tampac ainsi que les quartiers amrindiens
de Saint-Georges font face sur la rive guyanaise au territoire amrindien du Ua gr par la
FUNAI37 du ct brsilien, constitu de nombreux villages dethnies similaires et o la langue
crole, souvenir du Contest franco-brsilien, est encore souvent vernaculaire, tant mme
devenue la langue maternelle des Karipunas pour lesquels elle est enseigne dans les coles
primaires. Plus en amont, sur la rive guyanaise, Camopi, commune de droit franais presque
exclusivement peuple tout comme sa lointaine dpendance mridionale de Trois-Sauts
dAmrindiens Wayampis et mrillons, voient ceux-ci franchir quotidiennement le fleuve
frontire car leur territoire de chasse et de pche se prolonge en territoire brsilien, alors que le
lien avec le reste de la Guyane, en dehors de relations ariennes non rgulires, ne seffectue
que par lOyapock
Mais cette frontire politique est galement une frontire ethnique et culturelle du fait de
lhistoire coloniale, ce qui en renforce son aspect faussement naturel. LOyapock spare sur la
rive occidentale Ouanary et surtout Saint-Georges, peuples de crolophones et francophones
issus du mtissage entre descendants dAfricains et de Franais avec des apports amrindiens et
saramakas38, sans compter la prsence dune population franaise de Mtropole non
ngligeable ; et sur la rive orientale, Oiapoque, un autre peuple, issu lui du mlange entre
Amrindiens et Portugais, avec quelques apports afro-descendants, et pratiquant la langue
portugaise. Une frontire ethnoculturelle bien marque donc, avec des phnotypes bien
identifiables ( tel point quun Brsilien blanc ou au contraire au teint trs noir, assez rare
Oiapoque, y sera souvent peru comme franais), mme si lon assiste de plus en plus un
dbordement du peuplement brsilien sur la rive franco-guyanaise. En outre, jusqu la
dtermination dfinitive de lOyapock comme frontire en 1900, le peuplement crole semble
avoir t majoritaire jusqu Caloene, 200 km de lOyapock, du ct dsormais brsilien,
mais a d refluer ensuite jusqu la frontire actuelle. Ce sont donc lhistoire et la diplomatie
qui en ont fait une frontire aussi contraste sur les plans ethniques et culturels.
Mais son franchissement est particulirement ais : un quart dheure de pirogue moteur
seulement (les deux noyaux urbains, distants de 5 6 km, ne se font pas tout fait face) spare
36

P. Biancodini et S. Tabarly, Les frontires externes et les limites internes en Guyane, entre fragmentation,
ruptures et interfaces , Goconfluences, juin 2010.
37
Organisme national brsilien de protection des Amrindiens.
38
Les Saramakas sont une ethnie noire-marronne originaire du Surinam, dont de nombreux membres migrrent
dans la rgion de lOyapock lors des rues vers lor des XIXe et XXe sicles.

82

la petite ville franaise dAmazonie de son homologue brsilienne. Or, rappelons-le, SaintGeorges et la frontire ne sont connectes au littoral et donc au Centre guyanais que depuis
dcembre 2003. La zone frontalire avec le Brsil a donc longtemps constitu une espce de no
mans land dconnect du reste du monde guyanais, mais entretenant nombre de relations
commerciales et informelles avec la rive brsilienne.

c) Une rgion transfrontalire informelle

Peut-on alors parler de la constitution ancienne dune rgion transfrontalire sur lOyapock, par
les ncessaires solidarits qui se sont formes de part et dautre ? Pour reprendre la dfinition
de Christian Pradeau (1993) :
La notion de rgion frontalire met laccent sur laspect de zone priphrique
nationale, et celle de rgion transfrontalire suppose une liaison entre deux
espaces spars et lis en mme temps par une frontire39 .
Cette observation se justifie particulirement pour la frontire du Maroni entre Surinam, o
lanciennet des relations transfrontalires le plus souvent illicites et la similitude du
peuplement amrindien et noir-marron de part et dautres font de ce fleuve une voie de passage
plus quune coupure qui savre surtout symbolique tant lois et rglements sont contourns
Mais la situation est moins nette sur lOyapock. Longtemps les rgions de Saint-Georges et
dOiapoque ont constitu des marges lointaines et pourtant disputes de leurs ensembles
rgionaux et nationaux, dautant plus isoles quelles ntaient pas relies par voie terrestre
leur capitale respective. Cela se retrouvait mme au niveau des formalits de police,
manifestation pourtant symbolique des souverainets nationales : ainsi un tranger ne fera
tamponner son passeport ct Brsil que sil voyage au-del dOiapoque, et longtemps les
Brsiliens pouvaient baguenauder dans Saint-Georges sans visa puisquils ne pouvaient aller
au-del faute de route vers le reste de la Guyane. LOyapock a bien constitu un no mans land
o quelle que soit la rive aucun passeport ni visa ntait exig
Aussi, avant larrive de la route en 2003, la rive franaise, tributaire de ravitaillements
nationaux bimensuels, pouvait compter sur sa voisine brsilienne pour les achats et fournitures
divers, notamment alimentaires. Les Brsiliens de leur ct venaient sapprovisionner dans les
piceries de Saint-Georges en vins et parfums franais, bien moins chers quau Brsil puisque
moins taxs. De mme, le march de Saint-Georges propose-t-il, pour des raisons de cots et de

39

Christian Pradeau, Jeux et enjeux des frontires, Presses universitaires de Bordeaux 1993, p. 167.

83

faible dveloppement de lagriculture Saint-Georges, presque exclusivement des productions


avicoles ou marachres venant dOiapoque ou mme du reste du Brsil.
En outre, jusque dans les annes 80, Saint-Georges ne capta que la tlvision brsilienne. Ce
relatif oubli pour la rive guyanaise des autorits rgionales et nationales sexplique en partie
par ce rle de tampon quon a voulu lui faire jouer. Le portugais est ainsi facilement parl et
compris Saint-Georges, plus en tout cas que le crole et le franais Oiapoque, qui parat
moins influence par sa voisine. Leuro est en revanche plus facilement accept dans cette
dernire que le real Saint-Georges. Cela pourrait symboliser la ralit conomique (Guyane
rattache au nord ) et culturelle (dynamisme culturel et assurance identitaire brsilienne). La
pression est brsilienne, la richesse franco-guyanaise, et celle-ci profite donc, de faon licite ou
non, la rive brsilienne.
Dailleurs, cest dans cette dernire ville que Saint-Georges vient chercher sa main duvre au
mpris de toute lgislation franaise : fait bien connu, les chefs dentreprise sous-traitent
avec des artisans brsiliens qui vont chercher les clandestins au Brsil40 . Dans cette ville, la
main duvre est effectivement brsilienne, alors que prs de la moiti de la population active
est au chmage et vit des allocations diverses. Cest donc le nord , avec la fois la
couverture sociale et un chmage endmique, alors qu Oiapoque, donc au sud , on
trouvera des gens prts travailler nimporte quel prix sans garanties ni couverture sociale, et
qui iront donc le faire l o les employeurs rvent dune main duvre bas prix et
corvable merci, quils ne peuvent trouver chez eux, au nord .
Mais de lautre ct, cest dOiapoque que partent les orpailleurs clandestins vers la Guyane,
cest Oiapoque qui est la fois le centre de ravitaillement et lespace des commanditaires, o
arrive et se blanchit lor extrait en Guyane franaise. Carvalho da Silva, dans ltude
gographique quil fit de cette ville41, ainsi que plusieurs articles de la presse guyanaise, font
remarquer limpact ngatif de la rpression franaise contre lorpaillage sur les activits
commerciales de la cit brsilienne. Celle-ci se retrouve ainsi compltement dpendante de la
conjoncture politique ou conomique de la rive den face.
Ces deux agglomrations presque complmentaires vivaient dautant plus en symbiose que
leurs liaisons taient plus faciles quavec leurs capitales respectives quasi inaccessibles, mme
si de l proviennent les lois et rglements, programmes scolaires, subventions De fait, les
dplacements dune rive lautre sont aiss : un quart dheure de pirogue moteur (dnomme
40

Propos dun clandestin brsilien travaillant depuis vingt ans Saint-Georges cits par F. Farine, Du Brsil la
Guyane, la route des pionniers , Antilla, 18 janvier 2001.
41
G. Carvalho da Silva, Oiapoque, uma parablica na floresta. Estado, integrao e conflitos no extremo norte da
Amaznia brasileira. Mestrado de gographie, UFPA, 2006.

84

catraia au Brsil) suffit pour relier Saint-Georges et Oiapoque. Moins dune centaine de
piroguiers dclars, tous brsiliens, assurent ce service, transportant une moyenne quotidienne
de 567 voyageurs dans les deux sens, laquelle on peut ajouter 52 voyages quotidiens pour le
fret. Par ailleurs, une compagnie base Oiapoque transporte sur demande les vhicules par
barge, dont la frquence va de un quatre selon les saisons, 60 % pour des Brsiliens rsidant
en Guyane (Rogi, 2009, et observations de terrain).
Les solidarits sexercent donc essentiellement travers des complmentarits informelles tant
pour le ravitaillement que les emplois, mais aussi, nous le verrons, dans les secteurs scolaires et
sanitaires, expliques par les gradients de dveloppement de rgions marginales et
priphriques, et permises pour cela par une certaine mais variable tolrance de la part des
dpositaires de lautorit. Des solidarits transfrontalires bien plus informelles lies
lorpaillage ou des caractristiques sociales locales se dveloppent galement, au dtriment
cette fois de la Guyane.
Ainsi, une centaine de kilomtres en amont, Camopi, la population amrindienne rpond
aux conditions pour toucher allocations familiales et RMI puisquil sagit de citoyens franais
habitant une commune de plein droit. Mais lintroduction du systme social et conomique
national, sans prparation, participe lacculturation dune population qui reoit dj, pour le
meilleur et pour le pire, un enseignement primaire en franais et quasi totalement calqu sur le
modle mtropolitain en dpit des efforts des enseignants, tous originaires de lHexagone, pour
ladapter aux conditions locales.
En face, du ct brsilien, Vila Brasil est un quartier au dpart informel et excentr dpendant
dOiapoque, une communaut dhabitants selon la terminologie officielle, destine
devenir un jour peut-tre un municpio. La cration du parc national des Tumucumaque au
Brsil, au sein de laquelle elle est englobe, risque cependant de mettre mal cette ambition.
Btie la fin des annes 70 sur les ruines dun ancien village crole abandonn sans doute suite
la rectification frontalire, Vila Brasil avait pour vocation premire dtre un centre de
ravitaillement de lorpaillage sur lOyapock, puis sur les affluents de lApprouague. Depuis les
annes 90 et linstitution du RMI, les habitants de Camopi viennent leur tour
sapprovisionner auprs des commerants brsiliens, fournissant dsormais lessentiel de la
clientle depuis lloignement des activits aurifres vers des zones plus intrieures en Guyane.
Lactivit de Vila Brasil comme de sa jumelle Vila Velha qui laurait mme supplante est
ainsi exclusivement tourne vers la satisfaction de besoins, ceux des habitants traditionnels et
des orpailleurs, situs en Guyane franaise mais totalement isols dans ces marges, sans taxe ni
rinjection dans lconomie guyanaise.
85

Or si les hasards de lhistoire ont spar politiquement Saint-Georges de sa voisine


dOiapoque, celle-ci ayant t fonde lpoque de la neutralisation diplomatique du territoire
contest par un orpailleur martiniquais dans le dernier quart du XIXe sicle, Vila Brasil est bien
une consquence de la situation frontalire, cre par et pour les liens conomiques troits
entretenus avec sa voisine franaise du fait de son pouvoir dachat, expliqu par le versement
dallocations et prestations sociales propres au systme franais, dont 70 % repartiraient au
Brsil, selon Grard Police (2010).
Ces solidarits, qui sexercent surtout au profit du Brsil, paraissent dautant plus ncessaires
que ces petits ples frontaliers constituent les vritables marges densembles rgionaux euxmmes priphriques, au sein desquels elles sont peu intgres par la dficience des
infrastructures les reliant leur capitale respective.

d) De nouvelles fonctions assignes la frontire

Or, en dpit, ou paradoxalement cause des accords de coopration rgionale sur lesquels nous
reviendrons, cest lintgration physique de ces priphries frontalires oublies et le rle
dinterface que lon veut leur attribuer qui a fait se refermer la frontire et renforcer son rle de
coupure, tout en ayant le projet den faire une couture. Ce paradoxe illustre les propos de JeanMichel Hoerner (1996) :
Alors que la frontire nest plus une coupure et devient plutt une couture, son
ancienne ligne juxtapose des confins qui dsormais signorent ; la zone frontire
qui avait son conomie propre peut devenir une zone de passage sans intrt,
presque sans culture et souvent dshumanise avec la disparition progressive des
emplois induits par le contact frontalier42.
En effet, la construction du pont sur lOyapock, dont louverture est prvue courant 2012,
entrane dun ct le contournement de Saint-Georges par la voie daccs, confirmant
finalement pour cette dernire sa situation de cul de sac puisque le franchissement seffectuera
plusieurs kilomtres alors quil passera proximit immdiate de la ville brsilienne, dautre
part il risque daffecter la situation professionnelle de la centaine de piroguiers organisant
quotidiennement la liaison entre les deux communes frontalires. Enfin, il saccompagne
comme nous le verrons la fin dun renforcement des contrles par la Police de lAir et des
Frontires dans Saint-Georges mme, la surprise des Brsiliens et la fureur des habitants
habitus damicales relations avec leurs voisins. Ce qui entrane du coup un durcissement de
42

Jean-Michel Hoerner, Gopolitique des territoires, de lespace appropri la suprmatie des tats-nations.
Presses universitaires de Perpignan, 1996, p. 197.

86

la police fdrale brsilienne sur son territoire Mais qui ne peut aller trop loin pour ne pas se
couper de la manne que constituent les touristes venus de Guyane. Oiapoque se montre
finalement plus dpendante de sa voisine dsormais que Saint-Georges, traduisant bien la
situation dune ville du Sud .
Dautre part, les habitants de Saint-Georges squipent maintenant davantage Cayenne avec
laquelle les liaisons sont facilites43, ne serait-ce que pour des questions de normes dans le cas
des appareils lectromnagers, toutes les automobiles en proviennent Olivier Rogi
remarquait dans son tude de 2009 que les habitants de souche de Saint-Georges ne se
dplacent que trs rarement Oapoque sauf pour des besoins ponctuels (matriaux, soins
dentaires, etc. ) faisant effectivement dfaut dans la ville franaise, mais contrairement aux
populations de souche brsilienne, il ny a pas a priori de pratiques spcifiques les
caractrisant44. Cayenne a dsormais remplac la ville brsilienne comme centre
dapprovisionnement, la route nationale lui permettant depuis fin 2003 daffirmer son rle de
capitale rgionale dans cette marge longtemps lcart.
De mme, les vendeurs et producteurs brsiliens au march de la petite ville frontire sont
dsormais srieusement limits. Comme si Cayenne, et la France dune faon gnrale, tout
comme le Brsil avec la BR 156 auparavant, avaient grce la prolongation de la route
nationale rcupr la rgion de lOyapock qui leur chappait de fait jusque l, et cherchaient
la prserver dune submersion frontalire risquant de remettre en cause leur souverainet, cette
crispation ct franais tant aussi une rponse au dynamisme conqurant des Brsiliens. SaintGeorges dpend moins du Brsil, les Brsiliens ne peuvent plus sy rendre comme auparavant :
la route en intgrant Saint-Georges au littoral guyanais a renforc le rle de la frontire comme
coupure.
Mais de marge longtemps utilise comme tampon par la France, et de marche militarise pour
assurer sa scurit par le Brsil, la frontire de lOyapock est destine changer de rle :
comme le font remarquer Carvalho da Silva (2006) et Vilhena Silva (2008), la Guerre froide a
fait place la mondialisation des changes. Aussi, pour le premier :
A fronteira passa a ser compreendida como um fator de potencializao da
integrao de mercados em um momento histrico de abertura comercial e de
aprofundamento da interdepncia econmica. A segurana nacional no o nico
aspecto a orientar as aes do Estado brasileiro para as suas fronteiras, posto que
estas assumiram a condio de reas propcias realizao de negcios entre o
Brasil e seus vizinhos45.
43

Ce serait aussi le cas de Camopi dsormais, mieux approvisionn depuis Cayenne.


O. Rogi, Etude sur le transport frontalier entre Saint-Georges de lOyapock en Guyane et Oiapoque au Brsil,
ORC SARL/DDE Guyane, 2009, p. 15.
45
La frontire doit alors tre comprise comme un facteur de potentialisation de lintgration des marchs dans

44

87

Toujours pragmatique, le Brsil sadapte la situation goconomique mondiale pour en tirer


les bnfices quil na peut-tre pas retirs de son rle dans la confrontation Est-Ouest. De
points de contention dune menace dsormais nulle, les frontires sont appeles devenir les
points de passage de lcoulement des marchandises vers les marchs internationaux et, dans le
cas prsent, en utilisant le gradient qui fait de la Guyane un march potentiel au fort pouvoir
dachat. Ecoulement des marchandises et passage ventuel du capital, mais pas des hommes
comme nous venons de le voir
Nous tudierons les effets de cette transfrontirit accrue par lamlioration des relations
routires et conomiques entre les deux voisins dans notre dernire partie. Lon peut cependant
expliquer le durcissement et la rpression actuels envers les Brsiliens du ct guyanais par le
retour une certaine mfiance au niveau local, mais due aux autorits nationales et non locales,
par la peur des flux migratoires venus du Brsil cause de ce fort gradient de dveloppement
entre les deux territoires. Rappelons-le : lOyapock est dabord une frontire Nord-Sud ,
lun des rares contacts physiques de cette nature lchelle de la plante, puisque la Guyane est
une rgion franaise. Et une synapse entre une rgion franaise riche mais peu dveloppe
conomiquement et un pays jeune et conqurant pourrait savrer fatale la premire.

2. Une frontire sparant de forts gradients de dveloppement

a) Des flux typiques de relations Nord-Sud

Avec un indicateur de dveloppement humain de 0,85 pour la Guyane pour 0,78 pour lAmap
et 0,80 pour le Brsil, la diffrence est en effet frappante mme sil sagit du plus faible indice
pour une rgion franaise, quivalent nanmoins celui du Portugal, pays membre de lUnion
Europenne. LAmap est lui lun des Etats les plus pauvres du Brsil. Alors, comme le
remarquent Renard et Picouet (1993), quand la frontire spare le Nord et le Sud ,
lattraction du Nord , dj forte dans le domaine de lemploi, est renforce par la qualit et
la densit des infrastructures mdicales, sociales et culturelles46. Incontestable dans le cas de
la frontire amricano-mexicaine, cela se vrifie-t-il sur lOyapock ?
un contexte historique douverture commerciale et dapprofondissement de linterdpendance conomique. La
scurit nationale nest plus lunique fait qui oriente les actions de lEtat brsilien envers ses frontires, vu que
celles-ci se retrouvent assumer la situation daires propices la ralisation daffaires entre le Brsil et ses
voisins. G.. C. da Silva, op. cit., p. 54.
46
Jean-Pierre Renard et Patrick Picouet, Frontires et territoires , La Documentation Photographique n 7016,
avril 1993, p. 12.

88

Tout dabord nous avons bien des relations asymtriques car les produits changs viennent
essentiellement du Sud , donc du Brsil, bien moins cher en raison de cots de production
infrieurs, malgr le cot-frontire dj voqu. Les flux Brsil-Guyane sont galement
migratoires ou de travail, cause des conditions salariales et sociales avantageuses offertes par
la France, donc Sud-Nord linstar de la plupart des migrations internationales.
Les flux Nord-Sud , de Guyane vers le Brsil, confirment cette relation riches-pauvres :
produits de luxe ou considrs prestigieux (parfums et vins) et flux touristiques. Justement, le
visa exig en Guyane pour les Brsiliens (alors quil ne lest pas pour lHexagone) na pas de
rciprocit ct brsilien. France et Brsil ont supprim la mutuelle obligation du visa en 1995,
mais la France la conserv pour les Brsiliens se rendant dans les dpartements franais
dAmrique, ce qui au passage montre bien quils drogent souvent au droit commun. Le Brsil
na pas tabli de rciprocit pour les ressortissants franais de Guyane : il a en effet trop besoin
des devises et de la clientle du riche voisin venu du Nord , ces flux tant essentiellement
touristiques, et les rares flux migratoires ne menacent pas sa cohsion ethnique et encore moins
son march du travail : assez nombreux sont les Franais qui, exerant un emploi ct franais,
prfreront pour des raisons financires ou plus personnelles stablir du ct brsilien,
Oiapoque qui profitera ainsi de leur capacit de consommation, non sans exercer une certaine
pression sur les prix, dnonce par plusieurs habitants tant donn la raret de loffre
immobilire...
Guyane

Amap

France

Brsil

superficie

83.991 km2

143.453 km2

550.980 km2

8.547.403 km2

population

226.426 (2009)

669.526 (2010)

65,0 millions
(2010)

191 millions
(2010)

capitale

Cayenne
57.318 hab.
(2009)

Macap
398.204 hab.
(2010)

Paris

Brasilia

distance/capitales
rgionales et
nationales

7.100 km

1.600 km

PIB/hab. ($)

13.764 (2004)

5.837 (2007)

29.316 (2005)

8.554 (2005)

IDH

0,850

0,786

0,924

0,797

Tableau 7. Le dsquilibre des territoires frontaliers concerns (source : INSEE et IBGE).


Mais ces flux proviennent galement de migrations pendulaires dues la prsence
dquipements franais rputs plus performants dans les domaines scolaires et sanitaires,
malgr les problmes inhrents une explosion dmographique en Guyane qui en aggrave le
sous-quipement. En dpit de sa population officiellement quatre fois infrieure, Saint-Georges
89

offre des coles et un collge pargns contrairement Oiapoque par la violence, dont profitent
de nombreux jeunes Brsiliens qui franchissent tous les jours le fleuve pour venir tudier, grce
une adresse fictive. Au moins la commune espre-t-elle en tirer un bnfice sur le plan du
prestige avec la possibilit que cela offre douverture dun lyce international, prvu
initialement pour la rentre 201147. Ainsi la prsence dune forte population lusophone,
conscutive cette situation frontalire et ces fameux et tant redouts flux migratoires
transfrontaliers, transforme-t-elle en atout la prsence dune population allogne habituellement
perue comme facteur de retard scolaire. En revanche, au niveau de la Guyane en gnral,
loffre scolaire nest pas ncessairement plus abondante que celle de lAmap, celui-ci
disposant mme, contrairement la premire, de deux universits de plein exercice, une
fdrale et une locale, avec mme une antenne Oiapoque.
Pour ce qui est de loffre sanitaire, du fait de son statut de dpartement franais la Guyane est
relativement bien pourvue, les soins de qualit sont gratuits, de mme que le suivi mdical, pr
et post-natal alors que laccs en sera payant au Brsil partir dun certain niveau de qualit.
Saint-Georges a vu ainsi dans les annes 2000 son simple dispensaire se transformer en annexe
de lhpital de Cayenne, alors qu Oiapoque la faiblesse des structures de sant, constamment
en travaux qui ne sachvent jamais, oblige les habitants se rendre Macap mme pout un
simple examen. Les services publics comme les habitants doivent par ailleurs subir de
chroniques coupures deau et dlectricit, dues des fonctionnements dfaillants par manque
dentretien et une inadaptation des rseaux lexplosion dmographique de la ville
brsilienne, voire, dans le cas des centres mdicaux, cause du non-paiement de certaines
factures48... Or Oiapoque, ple dattraction de jeunes migrants venus du nord ou du nord-est du
Brsil, a des besoins particuliers, expliqus par lanthropologue Frdric Bourdier dans un
rapport sur les liens entre migrations et pidmies en Amazonie (2002) :
Les dplacements [vers la rive guyanaise] constituent sans aucun doute des atouts
puissants pour le migrant qui profite de loccasion pour augmenter un capital
financier, bnficier des services de sant et, ventuellement, s'accommoder peu
peu dun nouvel environnement en vue dune installation future plus durable, en
mme temps quils lexposent de nouvelles situations dirrgularit et de fragilit
vis--vis de la population locale qui ne voit pas toujours dun bon il cet
entrisme brsilien. [] [A Oiapoque] le faible dploiement des structures
mdicales, le peu dattention par les autorits accorde jusqu prsent au risque
pidmique, le frquent loignement de la famille, lincroyable dveloppement de
la prostitution organise ou en free lance [] sont autant de facteurs susceptibles
47
48

Ce sera finalement une section internationale du collge, le lyce concern se trouvant Cayenne.
Cela sest particulirement vrifi quand un pont sur la route fdrale BR 156 Macap-Oiapoque a brl en
novembre 2010, coupant la ville-frontire brsilienne du reste de lAmap et du Brsil et occasionnant de
nombreux problmes dapprovisionnement.

90

daggraver la rceptivit au sida au sein dune population fluctuante49.


Ville frontalire donc mais aussi centre nvralgique des activits aurifres dans la rgion
facteur de violence et de prostitution, destination prise du tourisme sexuel en provenance de
Guyane, autre manifestation caractristique dun rapport Nord-Sud , Oiapoque serait ainsi la
ville de lAmap la plus touche par le sida50, 80 % des cas de sida traits Macap en
provenant, tant donne labsence de structure adapte dans cette ville51. Cette pression, pour
des raisons de proximit, sexerce aussi sur les quipements mdicaux de Saint-Georges, ce qui
entrane une certaine concurrence due la saturation de ces services de sant ct guyanais.
De mme, les habitants de Vila Brasil, non quips, viennent se faire soigner au centre de sant
de Camopi o exercent des infirmiers franais. Cette supriorit des quipements sanitaires
franais face un suppos abandon par les autorits brsiliennes est depuis longtemps
dnonce au Brsil, exerant mme sur les Amrindiens de lAmap une pression centrifuge les
amenant prfrer les structures franaises, qui mme limites ont le mrite dexister et de les
accueillir52. La Guyane exerce ainsi une attraction explique par un niveau dquipement et
de comptences rendu obligatoire par sa situation de dpartement franais qui en font, en pleine
Amrique du Sud, lextension dun pays du Nord , haut niveau de vie et de
dveloppement. Cela pourrait-il se traduire par des forces centrifuges dans cet tat priphrique
quest lAmap, limage des habitants de lle comorienne dAnjouan demandant le
rattachement la France la fin des annes 90, pour bnficier dquipements quivalents
ceux de lle franaise voisine de Mayotte ?

b) Un concept pertinent ?

Mais ici le contexte est bien diffrent : si Mayotte et la Guyane sont des collectivits franaises
doutre-mer en dpit de statuts diffrents, les Comores ne sont pas le Brsil. Et avec le sousquipement chronique constat au dbut, la Guyane na-t-elle rellement offrir que des
prestations du Nord un voisin qui saffirme dj comme lune de premires puissances
conomiques du globe, et la deuxime du Sud ? Ces disparits de part et dautres de
49

50
51
52

F. Bourdier, Rapport intermdiaire du projet Flux migratoires, rceptivit au sida et interventions sanitaires
en Amap, nord du Par (Brsil) et en Guyane franaise , Universit Bordeaux 2/Museu Goeldi, Belm,
p. 22.
D. Vannier, A Oiapoque, une prostitution sans ge ni frontire , France-Guyane, 21-22 janvier 2006.
Tmoignage de Rozenita Chagas, infirmire au centre mdical dOiapoque, fourni par Denis Vannier, ancien
journaliste France-Guyane, 7 mars 2003.
A invaso estrangeira na regio indgena do Amap , Enfoque Amaznico n 1, 10 mai 1986.

91

lOyapock sexpliquent dabord par le fait que lAmap est une des rgions pauvres et
priphriques du Brsil, elles ne se vrifieraient peut-tre pas si le voisinage seffectuait avec
un des tats du sud comme So Paulo ou le Rio Grande du Sud par exemple, dont lIDH est
voisin de celui de la Guyane et qui connaissent eux aussi des flux migratoires issus de voisins
plus pauvres tels le Paraguay ou la Bolivie, mais nous y reviendrons.
La Guyane est dautre part moins intressante pour les conditions de travail quelle offre. Lre
des grands travaux est termine, le BTP ne recrute plus, du moins officiellement, et le chmage
dpasse les 20 % de la population active. Aussi les emplois que peuvent esprer les immigrants
brsiliens seront gnralement informels, sans saccompagner du niveau de salaire et de
prestations sociales dun pays du nord puisquils ne seront pas dclars, et les emplois
clandestins font depuis peu lobjet dune rpression accrue. Vu le prix du passeur, cela explique
que la majorit des Brsiliens rcemment expulss exeraient dans le domaine de lorpaillage
clandestin, qui parat bien plus rentable quun emploi informel dont les conditions ne seront
finalement pas meilleures que dans un Amap connaissant un certain essor de la construction,
avec le risque de plus en plus grand dune expulsion du territoire cause des contrles
accrus Les Amapens candidats un emploi sinon formel du moins relativement qualifi en
dehors de lorpaillage semblent davantage regarder prsent vers Manaus ou dautres grandes
villes industrielles brsiliennes, qui ne ncessitent pas les services dun passeur et offriront
finalement une certaine scurit par la prsence lgale quelles permettent.
En outre, lanimation diurne et la foisonnante vie nocturne dOiapoque et Macap contrastent
avec la relative apathie que connaissent encore leurs homologues guyanais, Saint-Georges
particulirement. Oiapoque est par ailleurs desservie par plusieurs liaisons quotidiennes
interurbaines la capitale amapenne via la BR 156, et Macap tonne par la densit du rseau
urbain de transports en commun, concept pratiquement inconnu en Guyane o seuls des taxis
collectifs de faible capacit et aux horaires totalement irrguliers relient les principales
agglomrations la capitale rgionale, laquelle ne connat mme pas un rseau de transports
urbains et interurbains digne de ce nom53.
Enfin, malgr la prsence de lannexe du Centre hospitalier de Cayenne, labsence de mdecins
libraux et de dentistes Saint-Georges fait que nombre de ses habitants prfreront franchir le
fleuve pour se faire soigner Oiapoque, o loffre est plus abondante et de bonne qualit (mais
onreuse pour les Brsiliens qui prfreront bnficier des structures gratuites de la rive
franaise), quitte sacrifier ou diffrer le remboursement par la Scurit sociale
53

Une amlioration spectaculaire se produit cependant depuis le dbut de lanne 2010 : mise en place dhoraires
et trajets fixes pour les taxis collectifs (mais peu respects), extension suburbaine de certaines lignes
dautobus

92

Cela confre une certaine ambigut cette notion de frontire Nord-Sud entre Guyane et
Amap, o la vrit des chiffres est contrebalance par une apparence de vie sociale, culturelle
et conomique bien plus dveloppe du ct brsilien, lequel est lui-mme bien plus peupl.
Ncessit oblige, le dynamisme est bel et bien du ct brsilien, mme si cela se doit en grande
partie des activits informelles et une lgislation moins tatillonne pour la cration
dactivits dont beaucoup relvent du domaine de la survie, et du coup galement moins
protectrice pour les plus fragiles. Or cette informalit stend beaucoup en Guyane, profitant
tant du vide dmographique que dune prsence juridique et policire insuffisante pour des
besoins la croissance exponentielle ; mais elle fonctionne aussi, comme au Brsil, comme une
soupape de scurit pour un territoire expos un fort chec scolaire et un chmage endmique
et soumis donc de fortes tensions, dun ct comme de lautre de lOyapock.
Cest prcisment ce dsquilibre entre le peuplement et le dynamisme dOiapoque et de
lAmap dun ct, voire du Brsil dans son ensemble, face celui de Saint-Georges et de la
Guyane, qui retentit comme une menace pour le dpartement franais, peupl d peine plus de
200.000 habitants (soit lquivalent de lagglomration dAngers ou du Havre) lombre dun
gant en pleine affirmation politique et territoriale. Dailleurs un nouveau quartier excentr
dOiapoque, Vila Vitria, a pouss bien en face de Saint-Georges et serait dj peupl de 3.000
personnes, soit presque autant que la population officielle de la petite ville guyanaise. Les
parcelles, vendues cher pour la rgion, sont souvent occupes par des frontaliers ou des
candidats lmigration et rendent encore plus visible cette pression brsilienne (photo 2).
Avec lAmap, cest un des tats les plus pauvres et enclavs du Brsil qui jouxte la Guyane,
mais un tat dmographiquement dynamique, qui lui ressemble bien des gards, ce qui fait
que nombre de Brsiliens la considrent comme son prolongement naturel. Et qui participe
cette dynamique dexternalisation du Brsil laquelle la Guyane nchappe pas plus que les
autres voisins du gant sud-amricain, que plus rien dsormais ne semble vouloir arrter. La
situation de dbordement que la France essaie de contenir Saint-Georges prfigure-t-elle ce
qui attend la Guyane dans les dcennies venir ?

93

annes
1990

Saint-Georges
annes
Oiapoque
pop.
croissance
pop.
croissance
annuelle
annuelle
1.523 hab.
7.555 hab.
1991

1999

2.096

+ 4,2 %

2000

12.886

+ 7,8 %

2006

3.503

+ 9,6 %

2007

16.568

+ 4,1 %

2009

4.218

+ 6,8 %

2010

20.962

+ 13,0 %

25000
20000
15000
10000
5000
0

1990 1991

1999 2000

2006 2007

estim. 2009

Tableau 8 et figure 10 : volution compare de la population officielle de Saint-Georges


(en bleu) et dOiapoque (en vert). (Sources : INSEE et IBGE). La pousse brsilienne
explique aussi la croissance de la rive franaise : les deux communes ont vu doubler leur
population en 16 ans, mais le rapport est toujours de 1 4 en faveur dOiapoque.

Photo 2. La commune franaise de Saint-Georges au premier plan, et sur lautre rive de


lOyapock la communaut de Vila Vitria, quartier dhabitations spontanes cr en
2006 et dpendant du municpio dOiapoque (clich S. Granger, aot 2010).
94

Carte 15. LOyapock, une frontire Nord-Sud ? Les dynamiques frontalires du


doublet Saint-Georges et Oiapoque, entre ouverture et fermeture. Croquis S. Granger.
95

Conclusion du premier chapitre : une rgion franaise et europenne en Amrique du


Sud
Extension territoriale dans le monde en dveloppement dun tat situ dans un continent du
monde dvelopp, plus de 7.000 kilomtres, la Guyane constitue un cas peu prs unique au
monde, que lon peut cependant rapprocher, linstar des autres dpartements-rgions franais
doutre-mer, de celui dHawaii, cinquantime tat des tats-Unis dAmrique. Or si lorigine
de cette situation dassociat est bien coloniale, jamais les Guyanais, au grand tonnement
voire la fureur des autres pays sud-amricains, nont majoritairement remis en cause le choix
de lintgration la France, qui outre un cadre dmocratique leur assure pratiquement le plus
haut niveau de vie du sous-continent.
Mais cette intgration comporte des limites, notamment par lisolement rgional qui en rsulte,
et lappartenance exclusive un regroupement conomique certes performant et gnreux mais
lointain enferme la Guyane dans cette situation de dpendance, en accentuant les cots et les
disparits avec les pays de la zone, rendant plus difficiles les changes avec eux, et qui obre
la longue toute possibilit de dveloppement endogne. Les activits spatiales, qui sont sa
meilleure carte de visite, constituent une activit presque totalement dconnecte de son
environnement proche ou moins proche, mais lui confrent au moins une importance
stratgique qui oblige la France et lUnion Europenne particulirement soigner ce petit bout
dEurope en Amazonie, alors que les fonds structurels communautaires se rduiront lavenir,
car destins dsormais un nombre croissant de pays plus pauvres encore depuis les rcents
largissements europens.
La Guyane comporte donc pour la France et lEurope un aspect stratgique qui risque de la
maintenir dans cette situation de dpendance. La possession dun grand domaine ultramarin par
ailleurs assez peu exploit permet la France de possder des bases militaires sur tous les
ocans, alors que la situation quatoriale de la Guyane lui permet galement de jouir dune des
meilleures bases de lancement de satellites possibles. Mais, comme aux tats-Unis, une
certaine dterritorialisation fait que ces bases nont plus besoin dtre situes sur le sol mme
de la France, elles seraient tout aussi efficaces et moins coteuses en tant situe dans des pays
indpendants condition bien sr quune certaine stabilit soit assure. Rien ne prdispose
donc la Guyane rester ternellement dans un ensemble franais et mme europen qui parat
quelquefois vouloir se dsengager.
Au milieu de pays officiellement souverains mais trs dpendants conomiquement,
souverainet dailleurs passablement mise mal lors de la Guerre froide par les tats-Unis
mais galement par le Brsil comme nous le verrons en deuxime partie, les Guyanais
96

nentendent pas pour le moment remettre en cause un choix dict au dpart par un authentique
patriotisme lgard de la mre-patrie . Ils se mfient en effet dun trop grand
rapprochement avec des tats plus pauvres dj pourvoyeurs dimportants flux migratoires, qui
risquent terme de dstabiliser ce petit territoire par la rupture de la relative harmonie ethnique
qui prvalait encore il y a peu. La Guyane se trouve ainsi, linverse du Guyana et du Surinam,
encore lcart des politiques dintgration continentale largement impulses par le Brsil.
Mais les Brsiliens commencent percevoir lintrt de cette appartenance franaise et
europenne de la Guyane, aprs lavoir tant combattue, discrtement il est vrai. Or cest avec le
Brsil que la France travers la Guyane connat sa plus longue frontire terrestre, frontire qui
spare ainsi une rgion certes priphrique mais partie intgrante dun tat riche et dvelopp,
donc du Nord , la France, dun pays mergent mais mal dvelopp et trs ingalitaire, le
Brsil, notamment dans sa partie frontalire de la Guyane. Cette proximit, cette contigit
mme travers des rgions frontalires trs marginales sujettes des flux frquemment
illicites, amneront des recompositions territoriales indites lorsquun pont les reliera trs
prochainement par dessus le fleuve frontire Oyapock. Ces rgions excentres seront alors au
centre dune interface finalement transcontinentale puisquelle les intgrera dans la
mondialisation en unissant lEurope lAmrique du Sud, lUnion Europenne au Mercosud, et
mme ce dernier au CARICOM. Cela leur confrera certainement une importance conomique
et stratgique nouvelle, quand elles ntaient jusque l que des tampons protgeant, lun le
Brsil dune pernicieuse influence franaise favorise par ses quipements et ses salaires
europens, lautre la Guyane franaise de flux migratoires incessants risquant de la submerger
cause dun sous-peuplement manifeste, notamment dans sa zone frontalire.
En effet, le Brsil nest pas un voisin quelconque : plus grande puissance du sous-continent, il
connat lheure actuelle un processus dexternalisation et dexpansion dmographique qui se
traduit la fois par une forte migration, un certain dbordement des frontires et des
offensives diplomatiques visant notamment tendre son influence sur lensemble de
lAmrique du sud. Peu tendue, peu peuple mais intgre par la France au sein dune grande
puissance et du plus grand ensemble conomique mondial, comment la Guyane, la fois
fragilise et protge par ce statut subit-elle cette pression brsilienne, et celle-ci est-elle
similaire celle qui sexerce aux autres frontires brsiliennes ? A moins que cette situation
peu commune d associat nengendre des spcificits propres cette frontire et cet enjeu
migratoire

97

98

CHAPITRE II LA GUYANE DANS LA NOUVELLE


DYNAMIQUE DEXTERNALISATION DU BRSIL

Les intenses flux migratoires vers la Guyane provenant tant des Carabes (Hati, Rpublique
Dominicaine, Sainte-Lucie autrefois), que du Plateau des Guyanes (Surinam, Guyana) et du
reste de lAmrique du Sud (Brsil essentiellement, et depuis peu Prou et nouveau
Colombie), qui dcoulent de ces gradients de dveloppement, lui rappellent quelle ne peut
sabstraire de sa situation gographique, qui en fait comme nous venons de le voir une des trs
rares zones de contacts terrestres directs entre monde riche et pays en dveloppement. La
pression exerce par ces immigrants et leur visibilit en font un des rares signes tangibles de
lappartenance de la Guyane au monde sud-amricain, appartenance qui longtemps fut sinon
nie, du moins nglige ou tout simplement oublie.
Et cet gard cest le Brsil qui parat le plus inquitant : officiellement ses ressortissants ne
sont quen troisime position derrire les Hatiens et les Surinamiens, mais dune part sa
pression parat plus importante du fait de sa proximit, de son gigantisme et de la porosit de la
frontire, tout comme celle avec le Surinam dailleurs, mais en outre sa population par son
phnotype particulier, sa visibilit, son affirmation identitaire, son exubrance aussi, procure un
sentiment dinvasion pour des Guyanais laffirmation moins nette, peu nombreux sur un
territoire quils matrisent mal et quils pensent tort ou raison leur chapper au profit de
ltat. Le destin de la Guyane est-il vraiment de devenir une extension de lAmap, alors que ce
dernier parat le miroir dune Guyane qui partage un mme isolement et une mme situation
marginale au sein de son ensemble national ?
Mais la Guyane nest pas seule subir ce dbordement de frontires, cest mme le lot commun
de tous les pays limitrophes du Brsil tant ce pays parat ne pas se contenter de frontires qui
furent pourtant presque toujours ngocies son avantage. Lmigration brsilienne vers la
Guyane est cependant lunique frontalire de type Sud-Nord (recherche de meilleurs
revenus dans un pays haut niveau de vie), ce qui constitue la fois une force pour le Brsil
par la pression dsespre exerce par des hommes la recherche dun Eldorado proche, et une
faiblesse car contrairement aux migrants achetant par milliers les terres agricoles des pays
limitrophes du sud, les migrants en Guyane ne possdent que leur force de travail et nexercent
donc (pour linstant) aucune colonisation agricole ou conomique. Cest nanmoins cette
pression qui allait amener la France et le Brsil se retrouver
99

I LIMPACT DE LA PRESSION MIGRATOIRE BRSILIENNE SUR LA GUYANE

Limmigration est depuis longtemps lun des sujets les plus sensibles en Guyane. lot de
200.000 habitants prserv dans son cocon franais et europen au milieu de millions de
Caribens et Sud-Amricains au niveau de vie bien moins lev, la Guyane se voit un peu
comme une forteresse assige, alors que son sous-peuplement chronique a frquemment
amen ltat tablir pour elle, et le plus souvent sans concertation, des plans de peuplement
qui auraient noy la population guyanaise dans la masse. Ainsi le Plan Vert de 1975 qui visait,
sans lavoir concrtis, linstallation de 30.000 Franais, notamment ultra-marins, mais aussi
de rfugis indochinois, sur une population qui en comptait peine le double1 (Jolivet, 1982 ;
Mam Lam Fouck, 1992). On comprend ds lors linquitude de ces mmes Guyanais face au
voisinage du gant gographique et dmographique de lAmrique du Sud : avec ses 191
millions dhabitants recenss en 2010, le Brsil offre une population prs de 900 fois
suprieure, dont la tendance est lheure actuelle au dbordement de ses frontires.
Le voisinage de la Guyane et du Brsil travers ltat dAmap se voit donc essentiellement
par limportante prsence brsilienne dans le dpartement franais, mais une prsence somme
toute assez rcente compte tenu de la proximit gographique. En effet, si lappartenance
caribenne de la Guyane a t renforce par lorigine dune partie des flux migratoires, en
provenance des Antilles franaises et britanniques (Sainte-Lucie surtout), puis dHati et
dsormais de Rpublique Dominicaine, ce nest que depuis quatre dcennies seulement que
lon assiste larrive de flux massifs en provenance du reste du sous-continent sud-amricain :
Brsil bien sr, mais aussi depuis peu dautres pays comme le Prou. Or cette volution
migratoire va de pair avec une volution de la gopolitique et de la diplomatie dans la
rgion qui sera lobjet de nos deuxime et troisime parties : intrt croissant du Brsil pour les
Guyanes et la zone carabe, mais aussi volont de se poser comme charnire entre cette rgion
et le continent sud-amricain, en utilisant son poids politique et dmographique. Les
immigrants brsiliens ont ainsi t les pionniers dune intgration de la Guyane dans
lAmrique du Sud et lui ont permis de prendre conscience de cette situation dinterface entre
Carabes et Amrique ibrique.

Linstallation des Hmongs en Guyane en 1977 en fut un corollaire. Le plan avorta suite divers problmes
conomiques extrieurs tels la baisse des cours du papier, quand son objectif tait notamment de mieux intgrer
la Guyane la mondialisation par lindustrialisation partir de la filire-bois. Seul le volet agricole connut un
trs relatif succs.

100

A EVOLUTION DES FLUX ET DE LA POPULATION BRESILIENNE EN GUYANE

Longtemps nglige, limmigration brsilienne en Guyane a cependant t voque dans


plusieurs travaux aux objectifs plus larges : la thse de gographie dAndr Calmont sur
Cayenne en 19752, celle de Marie-Jos Jolivet sur la question crole en Guyane en 19823 ; elle
faisait galement lobjet dune premire tude urbanistique par Catherine Gorgeon en 19854 et
dun travail anthropologique par Bernard Chrubini dans son ouvrage sur Cayenne en 19885,
mais elle ntait dans ces travaux quun lment parmi dautres, qui a quand mme donn
matire quelques articles. Plus rcemment, outre un article de Marie-Odile Graud6, le
principal travail universitaire ct franais est le trs complet mmoire de matrise de
gographie de Pierre Zecchini7, alors que plusieurs mmoires et thses durbanisme (Fanny
Brulhet, Aix-Marseille I) ou de sociologie et anthropologie (Dorothe Serges, IHEAL) sont en
cours de ralisation. Du ct des organismes scientifiques, lanthropologue franais Frdric
Bourdier a entrepris dans les annes 2000 avec luniversit de Bordeaux, le muse Goeldi et
lUFPa une tude de limmigration brsilienne principalement sous langle de la sant8, et une
tude est actuellement mene par lIRD autour de Luc Cambrzy.
Cela se vrifie galement ct brsilien, o pourtant cette contigit est un fait l encore
grandement ignor. Mais avec sans doute prs de 10 % de sa population venue doutreOyapock, la Guyane est avec le Paraguay le territoire o la prsence brsilienne est la plus
importante en proportion. Aussi la recherche brsilienne sur le sujet est-elle dynamique, comme
le montre le mestrado danthropologie de Ronaldo Arouck, de lUFPa9 : ce dernier,
malheureusement dcd peu avant sa soutenance, montrait limpact du statut de la Guyane sur
les rapports sociaux et interethniques, distincts en cela des autres situations de migrations
amazoniennes. Les mestrados dAna Paulina Aguiar Soares et Rosiane Ferreira Martins, ainsi
que la thse de Manoel de Souza Pinto10, insistent eux avantage sur la situation et les stratgies
2

A. Calmont, Cayenne, la ville et sa rgion, Bordeaux III 1975.


M. J. Jolivet, La question crole, essai de sociologie sur la Guyane franaise, ORSTOM 1982.
4
C. Gorgeon, Gestion urbaine dune immigration : lIle de Cayenne. Thse durbanisme, IAR Aix-Marseille III,
1985.
5
B. Cherubini, Cayenne, ville crole et polyethnique. Karthala, 1988.
6
M.O. Graud, Destination Amazonie, le modle brsilien dans la socit guyanaise , Miroirs identitaires n 2,
printemps, 2001.
7
P. Zecchini, Dynamique dune immigration : les Brsiliens en Guyane franaise. Mmoire de matrise de
gographie, Aix-Marseille I, 2001.
8
F. Bourdier, 2002. Rapport intermdiaire du projet Flux migratoires, rceptivit au sida et interventions
sanitaires en Amap, nord du Par (Brsil) et en Guyane franaise , Universit Bordeaux 2/Museu Goeldi,
Belm, 74 p. Un travail plus complet a t publi aux ditions Ibis Rouge (cf. bibliographie).
9
R. de Camargo Arouck, Brasileiros na Guiana francesa, fronteiras e construes de alteridades. NAEA/UFPA,
Belm, 2002.
10
A. P. Aguiar Soares, Travessia : anlise de uma situao de passagem entre Oiapoque e Guiana francesa, USP
3

101

des clandestins, montrant notamment lassociation ncessit/rejet pour la population locale.


Si nous nous sommes appuys sur une grande partie de ces travaux publis et les changes avec
certains des auteurs, les dveloppements qui suivent sont galement inspirs par des
observations et notes personnelles de terrain, voire des enqutes ralises dans le cadre de notre
fonction denseignant. Certaines de ces observations peuvent paratre subjectives, elles nen ont
pas moins t corrobores par les spcialistes et les diffrents consuls du Brsil, et sont
galement le fruit de ltude des visions tant franaise que brsilienne. Lobjectif cependant
nest pas de compiler et de fournir une information exhaustive sur la population brsilienne de
Guyane, mais de montrer comment elle sinscrit dans lvolution des migrations rgionales, et
son impact tant culturel que dmographique et spatial, afin dexpliquer son implantation rcente
et ses consquences quant la perception du Brsil et les relations qui se dveloppent entre les
deux territoires voisins.

1. Une immigration davantage en provenance dAmrique du Sud

a) Permanence et mutation des migrations carabes


Avec 226.000 habitants officiellement recenss en 2009, 231.000 estims en 2011, la Guyane
est toujours le moins peupl des dpartements doutre-mer et des territoires du Plateau des
Guyanes, mme si elle a vu crotre sa population de 44 % de 1999 2009. Elle bat toujours, et
depuis longtemps, les records de France pour la croissance de la population et la proportion de
population trangre : 37,2 % en 2008 selon lINSEE, soit 81.597 personnes, mais une grande
partie clandestine, sans doute sous-value, avec 44 % de sa population ne hors du
dpartement selon la formule consacre, dont 31,6 % ltranger. Pour ce qui est de la
population clandestine, le rapport Othily estimait en 2006 30 35.000 le nombre dtrangers
en situation irrgulire en Guyane, soit 20 25 % de la population eux-seuls. La contribution
de la population trangre cette augmentation est norme, et joue galement sur le solde
naturel, puisque, nous lavons vu, 54 % des naissances sont le fait de mres trangres. Ces
migrations continuent de crotre : selon un rapport de lINSERM, en 2006 5 % des habitants de
Guyane rsidaient ltranger 5 ans plus tt11.
1995. R. Ferreira Martins, Brasileiros em situao clandestina na Guiana francesa: uma etnografia das
relaes e representaes sociais entre migrantes, NAEA/UFPA 2010. M. de Souza Pinto, O fetiche do
emprego : relaes de trabalho de brasileiros na Guiana francesa, NAEA/UFPA 2008.
11
Migrations et soins en Guyane, rapport final lAFD. Cayenne, p. 16.

102

Cette situation, qui nest pas sans rappeler celle des pays du Golfe arabo-persique o la
population trangre est majoritaire et galement ethniquement stratifie, explique lune des
drogations que connat la Guyane par rapport au droit commun des autres collectivits
franaises : larticle 73 de la Constitution, qui rgit les DOM, permet une adaptation des
politiques migratoires dans ce cadre spcifique, facilitant les modalits de contrle et de
reconduite la frontire et instituant lobligation du visa pour des pays normalement exempts
tels le Brsil.
La Guyane subit en effet depuis les annes 1960 dintenses flux migratoires, dorigines
diverses. Si lon sen tient aux seuls chiffres officiels par nationalit, on peut constater que les
migrations frontalires restent majoritaires en Guyane : originaires du Guyana, du Surinam et
du Brsil composaient 67,8 % des trangers recenss en 2008 contre 58,4 % 1999 (tableau 9), et
57,5 % des trangers en rgle en 2007 selon la Prfecture (tableau 10). Ces chiffres sont
pourtant relativiser : aussi bien lINSEE que les Consulats des pays concerns, ou encore les
associations caritatives ou communautaires, estiment quil faut au moins multiplier par deux,
voire trois les trangers recenss lintrieur de chaque nationalit, lexception des
Surinamiens : les plus nombreux seraient ainsi les Hatiens et les Brsiliens (tableau 10). En
outre, les chiffres publis par lINSEE ne distinguaient pas jusquen 2008 certaines nationalits
pourtant de plus en plus prsentes comme les Pruviens.
En effet, par rapport aux migrations traditionnelles caribennes en Guyane, lun des grands
enseignements du recensement de 1999 fut leffacement quasi total des Sainte-Luciens et
Antillais britanniques en gnral, aprs une trs longue hgmonie sur la population trangre
remontant la rue aurifre de 1870 1920 qui vit larrive de plus de 10.000 dentre eux : en
1954 les Antillais britanniques, encore premire communaut trangre, formaient 67 % des
trangers recenss en Guyane, passaient 1,1 % en 1999 et ntaient mme plus comptabiliss
en 2008 (tableau 29). Dsormais, pour les migrations carabes, les originaires des deux tats de
lle dHispaniola ont pris le relais. Ces migrations sont communes lensemble de la Carabe,
mais en dehors peut-tre de Saint-Martin cest en Guyane quelles prennent le plus dampleur
par rapport la population autochtone. Longtemps peu significative, limmigration hatienne est
dsormais prpondrante en Guyane. De moins de 500 recenss en 1974, les Hatiens passaient
5.500 en 1982, 8.899 en 1990, puis 20.471 en 2008. Mais ces chiffres refltent-ils la ralit,
quand lon sait que la population dorigine hatienne vient le plus souvent de faon irrgulire ?
La Prfecture en dnombrait 13.487 en 2007, mais les estimations de lINSEE, des
organisations caritatives et du Consulat dHati voquent des chiffres allant de 25 30.000
103

1954
27.863
3.449
12,4 %

1961
33.295
3.664
11,0 %

1967
44.392
7.958
23,9 %

Antilles GB
% des
trangers

(1)

2.385
63,5 %

2.481
31,3 %

dont Sainte
Lucie
%
Hati
%

(3)

Rpublique
Dominicaine
%
Surinam
%

(2)

Pop. totale
trangers
% dans la
pop

Guyana
%

(1)

307
8,2 %
-

Brsil
%

63
1,8 %

83
2,2 %

autres
Amriques
%

1974
55. 125
5.939
(4)
10,8 %
1.727
(5)
29,1 %
1.550
26,1 %

1982
73.012
16.979
23,3 %

1990
1999
2008
114.808 156.790 219.266
34.002 46.576 81.597
29,6 % 29,7 % 37,2 %

(6)

(6)

835
2,5 %

525
1,1 %

(3)

479
8,1 %
-

5.500
32,4 %
-

8.899
26,2 %
392
1,2 %

14.143
30,4 %
673
1,4 %

20.471
25,1 %
751
0,9 %

3.407
42,8 %
-

1.237
20,9 %
-

(6)

897
11,3 %
268
3,4 %

1.559
26,3 %
151
2,6 %

3.360
19,8 %

13.296
39,1 %
1.648
4,8 %
5.615
16,5 %
398
1,2 %

17.654
37,9 %
2.372
5,1 %
7.171
15,4 %
582
1,3 %

31.223
38,3 %
3.966
4,9 %
20.071
24,6 %
1.202
0,5 %

Tableau 9 : lvolution des principales nationalits recenses en Guyane et leur


proportion dans la population trangre (source : INSEE).
notes :
(1) 2 271 ressortissants britanniques recenss en 1954, essentiellement antillais
(2) 194 ressortissants nerlandais recenss en 1954
(3) 60 Hatiens et Dominicains, regroups dans le recensement de 1967.
(4) de lavis gnral ce recensement a largement sous-valu les trangers
(5) y compris les Sainte-Luciens, distingus aprs
(6) ces nationalits nont pas t distingues dans le recensement de 1982.

Figure 11. Courbe de lvolution de la population immigre par nationalits. La rupture


partir de 1974 sexplique par les grands travaux, le regroupement familial puis la guerre
civile au Surinam (source : INSEE).
104

Hatiens
Surinamiens
Brsiliens
Guyaniens
Dominicains
Pruviens
Colombiens
Total trangers

Chiffres
Prfecture 2007
(trangers en
rgle)

% des
trangers

Croissance
2005-2007

13.487
12.547
10.110
2.995

30,2 %
28,1 %
22,7 %
6,7 %

+ 8,34 %
+ 7,2 %
+ 17,35 %
+ 1,7 %

44.624

100

+ 8,37 %

Croisement des
estimations de
lINSEE, des
associations et des
consulats
30 40.000
15 20.000
20 25.000
5 10.000
2 3.000
1.000 ?
1.000 2.000 ?

Tableau 10. Estimations par nationalit croises avec les chiffres de la Prfecture. De la
difficult de travailler sur des sources officielles mais notoirement sous-estimes...

Figures 12 et 13. La population trangre en 2008 et sa rpartition par zones dorigine


(source : INSEE). Le poids prpondrant de limmigration frontalire.

Figure 14. Evolution 1999-2008 des quatre principales nationalits trangres en Guyane
(source : INSEE). La population originaire du Brsil connat la plus forte croissance.

105

Hatiens sur le sol guyanais, ils constitueraient ainsi prs de 20 % de la population guyanaise
(tableau 30). Si les lites, souvent en dlicatesse avec le pouvoir, pouvaient assez facilement
aller vers les tats-Unis, le Canada ou la France, les paysans pauvres voyaient dans la Guyane
un territoire relativement proche et sous-peupl, offrant des potentialits par les activits
spatiales, galement de culture crole franaise, et surtout accessible : ils arrivaient autrefois
avec un simple visa de tourisme, les autorits tant lpoque peu regardantes en raison de
limmense besoin de main duvre d aux grands travaux des annes 80. Aprs le durcissement
conscutif la monte de chmage, ils sont arrivs par le Surinam, qui accorde facilement ces
mmes visas, en profitant de la porosit de la frontire avec la Guyane.
Depuis quelques annes cependant on assiste une baisse rgulire des interpellations et
reconduites de Hatiens. Cela ne sexplique pas ncessairement ou seulement par une
diminution des flux, mais par le fait que trs structurs au sein dun rseau associatif dense,
souvent dfendus par des employeurs informels mais influents et des avocats reconnus, ils
parviennent viter une expulsion qui en outre se rvle onreuse pour les finances publiques
car elle seffectue en avion vers une destination relativement lointaine : ainsi en 2008, pour 353
Hatiens interpels en situation irrgulire, seuls 154 (44 %) ont t effectivement reconduits
la frontire (Farine, 2009b)12
Autre nationalit carabe rcemment apparue en Guyane, les Dominicains ne sont donc recenss
que depuis peu (tableau 29) : ils sont passs de 392 personnes en 1990 673 en 1999, et 930
adultes taient en situation rgulire en 2009 alors quils ntaient que 751 recenss en 2008.
Sils constituent une immigration rcente et une proportion relativement faible de la population
trangre (0,9 %), ils nen ont pas moins connu un quasi doublement de 1990 2008, et encore
pour la seule population recense : des sources associatives les valuent prs de 3.000, ce qui
en ferait la 5me communaut trangre de Guyane. Originalits par rapport aux autres
nationalits : cest celle o la proportion dartisans et petits commerants est la plus importante
(14 %), et ou le taux de masculinit est le plus faible : 86 % taient des femmes en 1990, 76 %
en 1999. Les hommes sont souvent mcaniciens ou cordonniers, mais les femmes frquemment
dclares comme coiffeuses, qui devient mme la profession dominicaine par excellence. La
12

La distance du pays dorigine joue effectivement en faveur des trangers arrts : ainsi, propos des Pruviens,
est-il crit dans le rapport Othily que certains loignements peuvent avoir un cot prohibitif. A titre
danecdote, la commission denqute sest vu rapporter le cas des Pruviens qui arrivent certes en nombre trs
rduit en Guyane (moins de 10 par an) mais dont lloignement entrane des cots particulirement lourds :
pour assurer le retour du clandestin dans son pays dorigine, il faut en effet le prsenter au consulat du Prou
Paris avant de lloigner par un vol Paris-Madrid-Lima. En gnral, il reviendra quelques semaines plus
tard en Guyane par le bus G. Othily (pdt), Rapport de la commission denqute sur limmigration
clandestine, Snat, 2006, p. 217. Sans compter ceux quil faudra relcher faute dun avion immdiat pour le
pays dorigine. Do le paquet mis sur les frontaliers, de laveu mme de la PAF.

106

prdominance des femmes, en Guyane comme au Surinam, est un phnomne qui se retrouve
dans dautres parties de la Carabe, notamment les Antilles franaises, et lon sait
malheureusement quelle sexplique grandement, mais pas seulement, par la prostitution.
La Guyane apparat donc bien comme une extension du monde carabe par lorigine dune part
importante des flux migratoires, qui sexpliquent tant par une relative proximit gographique
que culturelle. Parmi les autres ressortissants carabes interpells ou reconduits donc prsents
en Guyane, on note aussi, mais en nombre infime, des Jamacains, des Trinidadiens et quelques
Barbadiens (tableau 11). Or ces migrants prsentent un point commun : ils sont venus par le
Surinam ; cest donc par le biais dun pays frontalier sud-amricain que seffectuent dsormais
ces migrations carabes.

Carte 16. Foyers dmigration vers la Guyane et densits de population en Amrique du


Sud septentrionale. Le quasi angle mort du sous-continent dans lequel se trouve la
Guyane et do provient limmigration frontalire peut expliquer une pression migratoire
relativement peu leve lchelle continentale.
(source carte : http://www.cosmovisions.com/qAmeriqueSudDensitePopulation.htm).

b) Le Surinam plaque tournante

Voisin occidental de la Guyane, offrant avec elle une frontire vive et qui fut contrairement
celle avec le Brsil toujours ouverte, le Surinam reste officiellement le plus grand pourvoyeur
dimmigrants : 31.223 ressortissants recenss en 2008, loin devant les Hatiens. Mais daprs
les chiffres de la Prfecture, ils seraient 12.547, derrire les Hatiens cette fois : la guerre civile
au Surinam de 1986-1992 a vu plus de 10.000 dentre eux se rfugier en Guyane, mais
beaucoup sont repartis aprs la stabilisation politique, alors quun flux strictement frontalier
continue vers la rive franaise du Maroni : la majorit des Surinamiens de Guyane semblent
107

bien tre des Bushinenges, dont beaucoup ont de la parent de lautre ct dune frontire qui
pour eux nen est pas une. Mais les chiffres de 2008 ont rvl une sous-estimation de cette
population notamment clandestine (tableau 10).
Le Surinam offre dautres points communs avec la Guyane : longue colonisation europenne,
conomie longtemps base sur les plantations et lesclavage Mais se relevant peine dune
dsastreuse guerre civile, mosaque de langues peu pratiques ailleurs dans la Carabe
(nerlandais, indonsien, hindoustani, sranan-tongo), il nest pas spcialement un pays
attractif. Cependant, les visas touristiques facilement accords permettent de trs nombreux
Hatiens, Dominicains ou autres immigrants de la Carabe de se poser sur son sol, et l de
travailler clandestinement dans des conditions sommes toutes meilleures quen Hati par
exemple. Les Hatiens y taient ainsi en 2002, daprs le Consulat dHati Curaao (qui a
comptence sur le Surinam) de 15 17.000, dont 9.000 seraient rgulariss, sur une population
totale de 430.000 habitants13. Les Guyaniens issus de lancienne Guyane britannique seraient
peu prs autant.
En fait, la motivation principale de ces immigrants est trs souvent de passer la frontire pour
profiter des possibilits et des avantageux salaires de la Guyane toute proche. Il existe ainsi de
nombreuses filires, y compris ariennes, pour rallier Paramaribo la frontire guyanaise. Le
Surinam est peu regardant sur les visas quil dlivre, mais il naccepte pas en revanche les
Guyaniens que la France renvoie. Or cest par lui que passe dsormais la quasi totalit des
immigrants hatiens, dominicains ou des autres les carabes qui se rendent en Guyane, en plus
dtre le passage oblig pour les Guyaniens ; il joue ainsi comme un rle de plaque tournante
pour les migrations carabes de par sa situation de pays frontalier dun territoire haut niveau
de vie, et subit les effets dune situation dinterface entre le Sud et lEurope reprsente par
la Guyane, laquelle nest souvent vue elle-mme que comme un passage vers la France
hexagonale. Ainsi, selon la police aux frontires de Saint-Laurent du Maroni, 40 % des
personnes faisant lobjet dun arrt prfectoral de reconduite la frontire sont dj connues
des services de police (Othily, 2006).
Le Surinam constitue galement une nouvelle destination de lmigration brsilienne, comme
nous le verrons ultrieurement, mais pour une activit trs prcise : lorpaillage. La porosit et
laspect thorique de la frontire avec la Guyane font que ces orpailleurs, arrivs souvent en
avion Paramaribo, la franchissent aisment la recherche du prcieux mtal, en pirogue ou
mme en avion par des lignes et des pistes clandestines. Surinam et Guyane constituent ainsi les
13

Information obtenue auprs du charg daffaires hatien Curaao (qui avait lpoque comptence sur la zone)
en mars 2002.

108

prolongements des fronts pionniers aurifres clandestins du nord de lAmazonie, le Surinam


tant mme la base arrire de nombreux garimpeiros exerant en Guyane. Cest aussi par le
Surinam que passent certains migrants brsiliens mais aussi colombiens et pruviens la
recherche dun emploi sur le littoral guyanais.
Limmigration sud-amricaine dans le dpartement franais profite en fait des zones de nondroit qui caractrisent tant le sud du Surinam que celui de la Guyane, et des facilits daccs au
Surinam mme si certains ressortissants du sous-continent (les Colombiens et les Pruviens,
justement) sont encore soumis lobligation du visa et prfreront passer par le Brsil. Ltat
surinamien fermera de toutes faons les yeux sur le transit de personnes qui ne feront que
passer sur son territoire, mme si les dboires rcents impliquant des Brsiliens lamnent
plus de vigilance. Guyane et Surinam se retrouvent ainsi la croise de migrations carabes dj
anciennes et amazoniennes plus rcentes, ce qui les repositionne davantage comme des
territoires sud-amricains (Granger, 2007a).

c) Une continentalisation par limmigration ?

Limmigration relativement faible autrefois et surtout masculine faisait que limmigrant se


fondait dans la socit crole laquelle il sassimilait. Ce nest pas la moindre caractristique
de la Guyane que labondance de personnes dites croles, de phnotype plutt africain mais
plus ou moins mtiss, et portant des patronymes chinois, vietnamiens, indiens, alsaciens,
bretons ou corses, sans compter les trs nombreux noms britanniques amens par les SainteLuciens : la famille, venue de loin au cours des XIXe et XXe sicles avait subi un processus
de crolisation tant biologique que culturel. Mais limportance numrique de limmigration
par rapport la population originelle depuis les annes 1960 fait que les communauts ont
tendance maintenant rester entre elles pour ne se mlanger, souvent, qu lcole. Or elles
sont de plus en plus originaires dautres pays dAmrique du Sud.
La tendance actuelle est en effet la reprise voire la diversification dune immigration plus
continentale, venue essentiellement si lon excepte le Surinam et le Guyana plus carabes et
aux flux plus anciens - du Brsil, de la Colombie et du Prou.
Les Brsiliens, que nous tudierons plus loin, ne sont donc plus les seuls Ibro-amricains en
Guyane. LINSEE ne distingue que depuis 2008 les Pruviens des autres nationalits,
regroupes sous la catgorie autres Amricains : ils ne sont officiellement que 1.718 (voir
109

tableau 9 et annexe XVI) mais ont connu de 1999 2008 un quasi triplement. La grande
nouveaut rside depuis une quinzaine dannes dans lapparition assez soudaine des Pruviens
et le retour de limmigration colombienne, tendances confirmes par le Rectorat de la Guyane14
et par le CASNAV15 de Cayenne.
Dans le cas des Colombiens, plusieurs demandes dasiles ont t dposes par des familles
affirmant fuir les exactions de groupes paramilitaires. Ce nest que le retour, informel cette fois,
dune situation ancienne : historiquement en effet, les premiers immigrants hispano-amricains
officiels en Guyane, outre les Brsiliens, furent les 400 Colombiens recruts par le CNES via
lOffice des Migrations Internationales (OMI) pour la construction du Centre spatial, mais qui
avaient d par contrat repartir aprs les travaux, mme si quelques uns se sont par la suite
replis sur Cayenne (Calmont, 1992). Si les Brsiliens taient ensuite revenus, proximit de la
frontire oblige, les Colombiens sont longtemps rests absents des processus de migration vers
la Guyane, jusqu ces dernires annes. La situation politique et conomique de la Colombie
semble pourtant en voie damlioration depuis quelques annes, mais ces nouveaux migrants
invoquent les risques causs par la guerre civile. Peut-tre est-ce aussi la traduction dune plus
grande notorit de la Guyane dans la grande rgion, mieux perue dsormais comme un
Eldorado potentiel, ou une porte dentre vers lUnion Europenne dans des rgions o elle
tait encore compltement inconnue il y a peu
Curieusement, le Venezuela pourtant plus proche et affect lui aussi par des problmes
conomiques et sociaux ne semble pas connatre une telle tendance, probablement faute dune
tradition ancienne dmigration vers les autres pays du sous-continent. Suite la concession de
droits de pche des navires vnzuliens dans les eaux guyanaises, plusieurs pcheurs de ce
pays font escale Cayenne mais aucun visiblement ne semble sy tre fix.
La nouveaut rside surtout dans la prsence de plus en plus visible de Pruviens. Signals en
nombre seulement depuis les annes 90, ils seraient selon les deux associations
communautaires prs dun millier, alors quils sont 516 tre recenss en 2008. Maons,
agriculteurs, orpailleurs, artisans, jobeurs16 ils semploient comme les autres nationalits
dans les activits dlaisses par les Guyanais. Ces migrants viennent de tout le Prou, mais tous
sont entrs illgalement en Guyane en passant par lAmazone depuis Iquitos, puis Macap et
14

Acadmie de la Guyane, SSA, 2003. Elves du second degr par nationalit dtaille, anne scolaire 20002001.Etude malheureusement partielle et jamais reconduite, mais qui montrait limportance relative prise par
les Pruviens, 1re nationalit latino-amricaine reprsente aprs les Brsiliens.
15
Centre dAccueil et de Scolarisation des Nouveaux Arrivants et Gens du Voyage, organisme charg de rpartir
les enfants no-arrivants dans des classes daccueil en fonction de leurs comptences alphabtiques et
linguistiques (anciennement CEFISEM).
16
En Guyane, personne qui exerce un petit boulot , gnralement informel.

110

Oiapoque. La Guyane ntait dailleurs pas forcment la destination prvue, celle-ci tait
frquemment Manaus et sa zone franche, ou les villes pionnires de lAmazonie brsilienne.
Mais lexistence des avantages offerts par la Guyane se transmet par le bouche oreille une fois
au Brsil, ce qui montre que limmigration sud-amricaine en Guyane serait certainement bien
plus importante si ce territoire tait mieux connu des pays de la rgion. Les Pruviens
bnficient en outre dun milieu associatif trs dynamique, et on les a vus par exemple
participer un moment la Grande Parade du Carnaval de Cayenne. Ils saffichent ainsi plus
ouvertement que dautres communauts comme les Hatiens, ce qui semble montrer une
certaine assurance identitaire.
Les autres nationalits sud-amricaines sont peu reprsentatives : on trouve quelques Boliviens
qui ne seraient selon les intresss que quelques dizaines, il sagirait dune population plutt
instruite et urbaine, issue des villes de lAmazonie bolivienne comme Santa Cruz, et venue
dlibrment et lgalement en Guyane grce des rseaux familiaux ou matrimoniaux, mais
chmage et dsillusions entranent une importante rotation car travers la Guyane cest la
France qui tait recherche. En plus infime quantit encore, des Equatoriens et des
Vnzuliens dont les motivations et les conditions sont semblables celles des Pruviens. On
trouve dsormais un consulat du Prou et de lEquateur, ce dernier honoraire et refusant la prise
en compte dune quelconque population clandestine : il veille sur les quelques Equatoriens
rgulirement enregistrs, gnralement des conjoints de ressortissants franais, mais les
clandestins seraient peine le double. La prsence de quelques familles de Chiliens et
dArgentins, en situation rgulire et compltement intgres, sexplique par lasile politique
accord suite aux coups dEtat de 1973 et 1974 dans ces pays des familles ayant dabord
transit par dautres pays de la rgion.
Autres statistiques intressantes montrant la prsence sud-amricaine, celles des interpellations
et des reconduites la frontire dtrangers en situation irrgulire. Quelques dizaines de
Pruviens chaque anne, mais aussi quelques rares Argentins, Boliviens, Chiliens, Colombiens
et Vnzuliens (tableau 11). Ces Sud-Amricains passent donc dsormais par le Surinam, mais
transitaient jusqu une poque rcente par le Brsil, premier lieu de passage oblig de
limmigration sud-amricaine en Guyane. Ce qui est somme toute normal pour un pays ayant
une frontire commune avec 11 des 13 pays du continent, Guyane franaise comprise. Cest
dailleurs aussi par le Brsil qutaient arrivs, venant de Bolivie, les quelques Tziganes
roumains qui avaient dfray la chronique Cayenne en novembre 2001, alors quun autre
groupe issu du mme flux migratoire parvenait en Argentine.
111

Cette diversification des migrations sud-amricaines, qui restent cependant essentiellement


amazoniennes (Pruviens et Colombiens peuvent venir de rgions andines, mais traverseront les
rgions amazoniennes pour parvenir en Guyane) traduirait une plus grande notorit de celle-ci
dans le reste de lAmrique du sud, et elle permet de voir quel point le rapprochement auquel
on semble assister dsormais entre celle-ci et les autres pays du monde amazonien voire andin a
dabord t initi par les immigrants clandestins. Ceux-ci furent en quelque sorte les claireurs
de cette continentalisation de la Guyane. En effet ces immigrants, par la facilit avec laquelle ils
parviennent en Guyane, passant par le Surinam ou le Brsil, font prendre conscience ses
habitants quils sont bel et bien de ce continent, les amenant progressivement construire une
nouvelle territorialit. La Guyane grce son immensit, la porosit de ses frontires et au
march quelle constitue, est galement une plaque tournante pour la drogue venue de
Colombie via le Surinam, et son immensit non matrise attise la convoitise de milliers de
garimpeiros brsiliens dans le sud du territoire, o ils crent de vritables agglomrations
quipes en bars et magasins Cela se retrouve dailleurs aussi au Surinam, au Guyana, au
Venezuela et en Colombie, portant de frquentes atteintes la souverainet de ces pays et
montrant laspect virtuel des frontires politiques en Amazonie. On voque mme dsormais
une dlinquance de type sud-amricain en Guyane, car les dlits commis par des immigrants
clandestins rappellent par leur nature et leur violence ceux du Brsil ou de la Colombie. Tout
comme le reste du nord de lAmazonie, la Guyane se retrouve ainsi comme un prolongement
imprvu des fronts pionniers ou aurifres brsiliens.
Ainsi, cest dabord par limmigration et les activits illicites (drogue, contrebande, orpaillage)
que la Guyane sest intgre au sous-continent. Mais les hommes suivent : dune part un quart
des couples comportant au moins une personne immigre sont des couples mixtes : lautre
conjoint est de nationalit franaise, alors que 51 % des enfants vivent dans une famille
immigre. Dautre part, les responsables politiques locaux, grce aux volutions statutaires leur
donnant plus dinitiative (lois de Dcentralisation en France, nouvelle constitution au Brsil)
allaient alors suivre le mouvement partir des annes 1990 et chercher se rapprocher, les uns
dans lespoir quune politique de coopration avec les pays voisins attnue les flux migratoires
vers la Guyane, les autres que des accords permettent un dsenclavement et laccs de
nouveaux marchs. Or la pression migratoire a t pour le Brsil un moyen dimposer ses vues
pour la dlimitation des tats et des zones dinfluence dans une Amazonie particulirement
vide dhommes, et dont les frontires ne sont pas physiquement matrialises. Et Surinam et
Guyane prsentent un certain intrt gopolitique pour le Brsil
112

1994
1
28
248
5
1
5
399
1.255
786
3
1
21
-

1997
102
609
6
5
2
347
3.282
706
1
1
6
21
1

1998
1
169
487
2
4
1
338
1.638
1.158
3
10
6
31
2

2000
2006
Barbadiens
88
107
Dominicains
157
190
Hatiens
1
Jamacains
2
Sainte-Luciens
1
Trinidadiens
518
138
Guyaniens
2.075
3.593
Surinamiens
1.788
4.036
Brsiliens
1
Argentins
Boliviens
2
Chiliens
9
Colombiens
30
34
Pruviens
Vnzuliens
Source : DDPAF GUYANE
Tableau 11. Reconduites de Latino-Amricains (Caribens compris) la frontire en
Guyane. Une explosion des frontaliers directs , plus facilement expulsables.

Carte 17. Une continentalisation par lillicite ? La Guyane la convergence des flux
pionniers et illicites en Amazonie.
113

2. La population brsilienne : des flux en augmentation apparente

a) Une immigration rcente

A lexception notable des Amrindiens, pour lesquels les frontires traces par les Europens
nont pas vraiment de significations mme si lOyapock a pu servir de refuge pendant le conflit
frontalier (XVIIIe-XIXe sicles), limmigration des Brsiliens en Guyane malgr la contigit
des deux pays ne remonte qu une quarantaine dannes, avec la construction du Centre spatial
Kourou. Ainsi, les quelques dizaines de Brsiliens recenss en 1954 vivaient pour moiti
Saint-Georges. Mais confrontes au manque de main duvre locale, les autorits franaises
recrutaient partir de 1964, travers lOMI, plusieurs centaines de Brsiliens principalement
originaires des tats proches du Par et de lAmap, et qui restrent pour la plupart en Guyane
lexpiration de leur contrat. Laspect frontalier de cette immigration choisie sexplique par la
prsence dun bassin de main duvre potentielle dans cette rgion Nord, ce qui permettait de
diminuer le cot de la prise en charge du transport. Ces Brsiliens furent bientt rejoints par des
milliers de compatriotes qui dcouvraient un nouvel eldorado leur porte, relativement facile
daccs : les salaires, conformes la lgislation sociale franaise, taient effectivement
suprieurs de 600 % aux salaires brsiliens (Arouck, 2002). Ainsi, selon Bourdier (2002) :
Lincitation la migration fut nanmoins difficile au dbut car elle apparut au
moment mme o le Brsil acclrait son dveloppement industriel (Minas Gerais,
So Paulo, Bello Horizonte). Les migrants vinrent alors essentiellement du nord :
Macap, Belm et Santarem. Ce fut dabord une main-duvre masculine importe
pour les ncessits du btiment : planification des nouveaux quartiers de Saint
Laurent, amnagement de la base arospatiale de Kourou et construction des
principaux difices de Cayenne17. tant donn la dure des chantiers, les familles
arrivrent peu de temps aprs dans le cadre du regroupement familial et furent
mme promptement encourages sinstaller en Guyane avec parfois des contrats
de travail la main, pour pallier la venue incontrlable des prostitues
brsiliennes qui, pour reprendre la belle expression dun immigr de lpoque,
tenaient le respectable rle dassistante sociale.
ct de ces grands ouvrages de longue haleine qui drainrent prs de 100 000
Brsiliens en lespace de vingt ans et au terme desquels un peu moins de cinq mille
Brsiliens obtinrent soit la nationalit franaise (rare), soit la carte de rsidence de
10 ans (plus frquent), viennent se rajouter priodiquement des migrations
ponctuelles comme par exemple celles suscites en 1989-90 par EDF qui sous-traita
des compagnies embauchant de prfrence des brsiliens et celles loccasion de
la construction du barrage Petit-Saut. Les entrepreneurs allrent dans le nord du
Brsil afin de recruter ouvriers et techniciens en proposant des salaires trs levs.
17

Les Brsiliens ont ainsi construit environ 90% de la ville de Kourou, la majeure partie des btiments modernes
publics et privs de Cayenne et une partie non ngligeable du centre arospatial.

114

Les candidats lembauche arrivaient laroport, taient emmens illico presto


par bus sur le site et taient interdits de sortir de la zone de travail. Une fois le
labeur achev, ils durent effectuer la trajectoire inverse18.
Lon voit donc que point cette migration obissait des enjeux conomiques mais non de
peuplement, do des changements dattitude de la part des autorits franaises. Ainsi, en 1974,
les besoins brsiliens en main duvre et la fin des grands travaux du spatial en Guyane avaient
abouti une opration franco-brsilienne de rapatriement massif, lopration REBRACA
(REtornos dos BRAsileiros de CAiena), montrant que le Brsil ne stait pas toujours
accommod de cet exode vers le dpartement franais, et quune coopration avec la France
dans ce domaine tait donc possible : les retornados taient rapatris par un btiment de la
Marine brsilienne. Mais ce fut un chec : dus par les perspectives offertes par le Brsil pour
peupler lAmazonie et construire la Transamazonienne, la moiti au moins des 1.129 Brsiliens
ainsi dports (soit la moiti des Brsiliens de Cayenne) taient dj revenus lanne suivante
(Calmont, 1975), et le recensement suivant (1982) montrait un doublement de la population
brsilienne. Lappel dair offert par le CSG allait permettre une tendance jamais dmentie
depuis grce aux grands travaux dquipement des annes 80-90 permis par lapplication des
lois de Dcentralisation, comme le montre le tableau 11.
Cest donc partir du recensement de 1967 que les Brsiliens prennent une certaine
importance, mais la fin des travaux du CSG na pas tari le flux, bien au contraire. Leur nombre
en 1974 a augment de 74 %, de 115 % entre 1974 et 1982, priode de grands travaux en
Guyane mais aussi de rapprochement familial facilit, puis de 67 % en 1990, de 28 % en 1999,
enfin de 180 % en 2008, expliqu sans doute par de meilleures facilits daccs (RN2) et une
meilleure prise en compte par les agents recenseurs. Il faut noter qu partir de lanne 1974 le
regroupement familial a considrablement rajeuni et fminis la population brsilienne en
Guyane.
Si cette population connait la plus forte croissance, son poids dans la population trangre
fluctue : de 25 % en 1974 les Brsiliens nen constituaient plus que 15 % depuis les annes 90
cause du flot de rfugis du Surinam et de lampleur de limmigration hatienne (INSEE, 2006).
Ils constituaient en 2008, avec 20.071 personnes (24,6 % de la population trangre), la 3me
communaut aprs les Surinamiens et les Hatiens. Si le Consulat du Brsil les estime 20
25.000 sans les orpailleurs, certaines organisations jusqu 30.000, ce qui ferait des voisins
doutre-Oyapock la deuxime nationalit aprs les Surinamiens, avec environ 10 % de la
population totale de la Guyane. Ils constituent aussi la population trangre la plus forte
18

F. Bourdier, op. cit. , p. 39.

115

croissance avec 179,9 % constats entre 1999 et 2008. En outre, plus de la moiti des nouveaux
arrivants trangers en Guyane vivaient au Brsil en 2001, contre un quart en Hati et 12 % au
Surinam. Cela pourrait terme renverser lquilibre en faveur du Brsil, dont le poids dans la
population trangre est encore relativement peu important (tableau 12 et figure 16).
Rappelons nanmoins que la Guyane est, avec le Paraguay, le territoire o la population
brsilienne est la plus importante par rapport la population locale.
Compte tenu des diffrences de niveau de vie et dquipement lavantage de la Guyane, on
peut sinterroger sur laspect tardif de cette immigration frontalire, alors que les contacts
migratoires ont toujours exist avec le Surinam. En effet, depuis la fin du XIXe sicle la
Guyane reut des milliers dimmigrants originaires de Chine, de Sainte-Lucie ou, de faon
planifie, de la Guyane hollandaise, mais lmigration brsilienne resta extrmement marginale
et concerna surtout des Amrindiens. Non seulement la Guyane a toujours souffert dune faible
notorit dans le reste du continent, mais les relations de toutes sortes avec son grand voisin ont
t fortement handicapes par labsence de liaison routire et le vide dmographique de la
rgion frontalire. La partie du Brsil frontalire de la Guyane, lAmap, qualifi aussi de
Guyane brsilienne , fut longtemps un espace vide et quasiment ignor des gouvernements
brsiliens depuis larbitrage suisse qui lattribua au Brsil en 1900 (cf. deuxime partie). Mais
la prsence sur son sol de lune des plus grandes mines de manganse du monde, Serra do
Navio, en faisait jusque dans les annes 70 un tat plus demandeur que pourvoyeur de main
duvre. Il nest cependant toujours pas reli par la route au reste du Brsil, la Guyane est plus
accessible, or elle offre pour les Amazoniens un niveau de vie quatre fois suprieur, un salaire
minimum six dix fois plus important en cas de rgularisation, et un refuge en cas de crise
conomique : laugmentation des reconduites la frontire concide souvent avec des priodes
de chute de la monnaie brsilienne, le passage au ral en avait entran la diminution de moiti
mais larrive de leuro aurait provoqu une reprise du flux
Labsence de route entre la frontire et Cayenne jusqu 2003 na aucunement empch
limmigration : les candidats djoueront plus facilement gendarmes et douaniers franais par la
mer malgr les dangers, mais laugmentation rgulire des interpellations et reconduites la
frontire concide bien avec louverture de la RN2 : par sa facilit apparente elle provoque un
appel dair, et ce sont souvent les mmes candidats lmigration qui se feront attraper
plusieurs fois. Selon les propres mots dun Brsilien confis Frdric Bourdier (2004),
pntrer en Guyane sans visa nest pas compliqu, le plus dur consiste y rester19.

19

F. Bourdier, Migration et sida en Amazonie franaise et brsilienne, Ibis Rouge 2004, p. 112.

116

1954
Brsiliens
Taux daccr.

63

1961

1967

1974

1982

1990

83
897
1.559
3.360
5.615
+31,7% +980,7% +73,8% +115,5% +67,1%

1999

2008

7.171
+27,7%

20.071
+179,9 %

Tableau 12 et figure 15. Evolution de la population brsilienne en Guyane (sources :


INSEE). Des pics expliqus par les grands travaux des annes 60-80, laccs facilit
(route) mais aussi une meilleure prise en compte par rapport aux estimations lors du
dernier recensement.

Figure 16. Evolution de la proportion des Brsiliens dans la population trangre totale
en Guyane (en %). Des fluctuations malgr laugmentation constante, expliques par le
contexte politique difficile dHati et du Surinam qui a accru les flux en provenance de ces
pays. Mais le Brsil reprend actuellement son importance passe.

117

b) Une immigration gnralement frontalire et souvent provisoire

Cest bien laspect frontalier qui rend difficile une estimation : les Brsiliens de Guyane sont
trs majoritairement originaires de ltat dAmap, et dans une moindre mesure de celui,
galement proche, du Par. Selon une estimation du Consulat du Brsil Cayenne 90 % des
Brsiliens de Guyane proviendraient de ces deux tats20. Plusieurs viennent dAmazonas ou
dautres tats du Nordeste (Maranho et Cear essentiellement, dans le domaine de
lorpaillage), mais toujours en ayant migr en Amap dans un premier temps, attirs par les
possibilits offertes par cet tat ; ce nest quune fois l, bien souvent, que les possibilits
dmigrer en Guyane se sont offertes eux.
La Guyane offre en effet un salaire minimum bien plus important que celui pratiqu au Brsil,
mais elle est ignore sauf des Brsiliens du nord, qui profitent de la proximit dun territoire o
ils esprent trouver le travail bien rmunr et les quipements sociaux et mdicaux
performants qui font dfaut chez eux. Souvent au pril de leur vie : nombre de candidats
lmigration ont pri dans le chavirage dembarcations surcharges tentant de rejoindre le
littoral cayennais (le point de dbarquement est gnralement la pointe du Mahury, et nombre
de Brsiliens se sont installs effectivement sur cette portion de la cte, le long de la Route des
Plages, cf. carte 21). Cette situation rappelle celle des Comoriens ou des Africains tentant
galement de rejoindre le mirage europen reprsent par Mayotte, lAndalousie ou la Sicile, et
montre des Guyanais souvent prompts dnigrer leur pays que certains sont prts mourir
pour y parvenir
Cest galement la proximit de la frontire qui fait des Brsiliens des immigrants part en
Guyane : contrairement aux Hatiens vivant loin de leur pays et qui ont pay fort cher pour
venir, ou des Surinamiens fuyant la guerre civile, les originaires de lAmap ou du Par ne sont
souvent que temporairement en Guyane, le temps damasser un pcule qui leur permettra
dacheter un taxi ou un magasin Macap ou Belm, ou pour fuir temporairement une
aggravation de la crise. Ainsi, pour lanthropologue Frdric Bourdier (2002) :
Les stratgies dimplantation durables ne sont priori les plus frquentes : on
espre trouver mieux et il est plus courant dobserver des migrations successives,
familiales ou individuelles. Dans le cas de celles individuelles, les membres de la
famille largie forment un grand rseau au sein duquel se font et se dfont des liens
de proximit, do la tendance des migrations en chane : un premier part en
claireur ou va rejoindre des connaissances qui laident provisoirement se loger,
trouver un endroit pour btir une maison de bois. Une fois l'installation ralise et
20

Entretien avec Paulo Traballi Bozzi, consul du Brsil en Guyane, Cayenne, septembre 2005.

118

une fois envisage les possibilits de stratgie quotidienne de survie, dautres


personnes de la famille peuvent venir sadjoindre et ainsi de suite. [] Enfin, un
autre type de dplacement correspond aux migrations retour : une famille ou le plus
souvent une portion restreinte de la famille (une mre clibataire, le pre
accompagn du fils, deux frres, un couple) est partie travailler durant un certain
temps et revient une fois un pactole suffisant mis de ct afin de monter une affaire,
un commerce ou une petite entreprise pour les plus chanceux.21.
Cet aspect frquemment temporaire, permis prcisment par la proximit entre la Guyane et
lAmap, peut amener relativiser la menace dinvasion migratoire que ressentent les
Guyanais. Or cette mme proximit rend la rpression inoprante malgr limportance
croissante des reconduites la frontire : mme aprs une expulsion les Brsiliens reviendront
assez facilement en Guyane, do un certain mouvement de va-et-vient, un statut frquemment
clandestin et une prsence massive dans la ville frontire de Saint-Georges. La traverse du
fleuve Oyapock est aise, mais les Brsiliens viennent aussi par tapouilles jusquau Mahury en
payant le passage au prix fort, ou par la route de Regina, dont louverture a correspondu une
explosion des reconduites la frontire. Le renforcement de la rpression amne cependant la
population sur place se fixer en Guyane22, alors que la relative embellie conomique que
connaissent le Brsil et lAmap, contrairement au fort chmage guyanais, limiterait dsormais
lmigration surtout aux orpailleurs. Pierre Zecchini le pressentait dj en 2001 :
A lheure actuelle, il est plus avantageux pour un Brsilien de chercher du travail
en Amap que daller tenter une chance, trs alatoire, en Guyane. En outre, si la
Guyane lutte contre limmigration clandestine, lAmap cherche fixer sa
population, par la redistribution de terres, dans le but dasseoir son dveloppement.
Si lon considre que limmigration brsilienne en Guyane est directement lie
des facteurs conomiques et sociaux, il ny a pas lieu de craindre une invasion
brsilienne23.
Mais mme temporaires et assez peu nombreux comparativement aux Hatiens, plus visibles
surtout, ils exercent un impact culturel et spatial non ngligeable qui renforce les craintes des
Guyanais quant une invasion toujours redoute de leur petite rgion par le grand voisin
brsilien, invasion dont les immigrants seraient les claireurs.

21

Frdric Bourdier, op. cit., p. 28.


Entretien avec Andr Genteuil, dlgu rgional de lOffice des Migrations Internationales, Cayenne, 4
septembre 1998.
23
P. Zecchini, Dynamique dune immigration : les Brsiliens en Guyane franaise. Mmoire de gographie
Universit de Provence, 2001, p. 278.
22

119

Carte 18. Origine gographique des Brsiliens de Guyane en 2000 (daprs A. Calmont et
enqute de terrain de P. Zecchini, 2001). Des flux provenant de lAmap et du Par 85
%. Le Maranho parat trangement sous-estim, mais les flux en provenant,
essentiellement pour lorpaillage, sont le plus souvent clandestins.

Carte 19. Parcours gographique et mode de transport de limmigration clandestine


brsilienne en Guyane (P. Zecchini, 2001, actualis par S. Granger). Le barrage de
gendarmerie permanent de Blizon se contourne aisment par la fort.
120

B UN IMPACT CULTUREL ET SPATIAL SUR LA GUYANE

1. Une identit spcifique et affirme

a) Spcialisation professionnelle et spatiale

Cette population est tout comme les Hatiens fortement communautarise : quartiers spontans
lcart, spcialisations professionnelles (construction, travaux du bois, emplois manuels
qualifis, souvent informels) fort chec scolaire, assurance identitaire renforce par la proximit
gographique du pays dorigine. Il existe pourtant une deuxime gnration, leve et scolarise
en Guyane, maintenant assez nombreuse, une petite bourgeoisie de commerants, de
restaurateurs, dagents de change et denseignants apparat, sassimilant plus facilement la
socit crole (Zecchini, 2001, confirm par observations personnelles).
Rputs pour leur dbrouillardise et leur savoir-faire, souvent qualifis (charpentiers,
constructeurs de bateaux, mcaniciens, lectriciens, orpailleurs) mme si 80 % nont aucun
diplme, les Brsiliens de Guyane exercent essentiellement des mtiers manuels, quils
pratiquaient dj au Brsil : outre ceux dj cits on peut galement mentionner la pche, le
BTP (pour 24 % dentre eux en 1999, plus fort taux par nationalit, fournissant 40 % des
ouvriers de ce secteur), la bijouterie, la cuisine et les jobs divers surtout pour ceux en situation
irrgulire, mais quils trouveront assez facilement grce leurs rseaux et leur rputation. A
Cayenne, quand on aura besoin dun bricoleur au noir pour une rparation dautomobile ou une
installation quelconque dans son domicile, on ira chercher un Brsilien qui pourra mme
savrer finalement colombien ou pruvien !
Ils sont cependant majoritairement dans le tertiaire (36,9 %, plus faible taux par nationalit), ce
qui se doit grandement aux emplois fminins. Pourtant, par rapport aux autres communauts on
peut remarquer une surreprsentation du secteur secondaire, notamment dans la construction, et
une sous-reprsentation du secteur tertiaire. Moins actives officiellement (34 %, contre 57 %
pour les hommes), les femmes sont quant elles trs apprcies dans le commerce et la
restauration pour leur prsentation ou dautres activits moins honorables mais dont
limportance relve souvent du fantasme. Mais les relatives facilits demploi pour les femmes
expliquent, avec le regroupement familial, quelles constituent la moiti de la population
brsilienne recense en Guyane (contre 42 % en 1990), alors quailleurs (chez les Dominicains
excepts) le taux de masculinit est plus fort.
121

Victimes cependant dun march du travail alatoire dans leurs spcialits (ils sont travailleurs
prcaires 46 %, taux plus fort que pour les autres nationalits, la moyenne tant de 34 %) les
Brsiliens en situation rgulire sont particulirement touchs par le chmage : 45 %, contre 23
% des actifs la mme poque pour la Guyane (1999), les femmes tant plus touches que les
hommes : 66 % contre 33 %. Cependant ils travaillent frquemment au noir tout en tant
dclars au chmage. Ainsi, pour Zecchini (2001) :
Les Brsiliens ont une vision trs pragmatique de leur propre immigration : le
travail constituant la raison essentielle de leur venue en Guyane, ce sont de trs gros
bosseurs . Ils sont prts accepter nimporte quelles conditions de travail et ne
mnagent pas leurs efforts pour pouvoir gagner de largent24.
Raison pour laquelle on les voit aussi frquemment travailler dimanches et jours fris. Mais
cette docilit apparente, se contentant de nimporte quel emploi fut-il le plus prcaire, a permis
aussi au secteur du btiment de faire face aux alas conjoncturels de la crise en palliant les
rigidits du march de lemploi (Gorgeon, 1985). Cest bien aussi ce qui attire les
Brsiliens en Guyane : la quasi certitude de trouver un travail au noir, ce qui leur suffit.
Limpact sur lconomie guyanaise nest donc pas ngligeable, en lui confrant une certaine
souplesse en termes de flexibilit des emplois ; la lgalisation de cette flexibilit tant dailleurs
une revendication du patronat local au nom des spcificits socio-conomiques de la Guyane.
Elle permettrait aussi selon eux de rduire les tensions ethniques dues au sentiment de
concurrence dloyale ainsi exerce par les Brsiliens et ressentie par des Croles plus instruits,
syndiqus et revendicatifs.
Cela se traduit aussi sur lespace, comme le montre Zecchini (2001) :
Si la notion de proximit gographique a une influence certaine sur les lieux o se
fixent les Brsiliens en Guyane, ceux-ci sont surtout en rapport avec la rpartition
de lactivit conomique en Guyane : les Brsiliens sinstallent l o il y a du
travail. Cela confirme quil sagit dune immigration de travail et montre aussi
ladaptabilit des Brsiliens la rpartition de lactivit conomique guyanaise25.
Ainsi, daprs les chiffres officiels on les trouve 56,6 % dans laire urbaine de Cayenne, o ils
occupent des quartiers spcifiques souvent autoconstruits comme la Digue Leblond Cayenne,
en voie durbanisation mais qui voit poindre une extension spontane et rcente Matinha, la
pointe Mahury ou la BP 134 (Cabassou) Rmire-Montjoly, mais petit petit quips des
rseaux dassainissement (carte 21). La moiti des Brsiliens de lIle de Cayenne habiterait un
quartier mono-ethnique, et 40 % un quartier dhabitat spontan (Zecchini, 2001). Ils sont

24
25

P. Zecchini, op. cit., p. 143.


Id., p. 54.

122

cependant nombreux dans le centre de Cayenne et les quartiers populaires plus mlangs
ethniquement.
15,3 % dentre eux environ vivent Kourou, quils ont en grande partie construit et o leur
poids dans la population trangre est sensiblement gal celui de lle de Cayenne (18 %).
Mais pour des raisons de proximit cest dans lest de la Guyane, o vivaient 19,5 % des
Brsiliens en 2006, que leur poids est le plus fort : ils constituent, avec 69 % des trangers,
entre le tiers et le quart de la population de Rgina et Saint-Georges : en effet le visa, toujours
demand pour les ressortissants brsiliens se rendant en Guyane alors quil ne lest plus pour
lHexagone, ntait jusqu une poque rcente exig qu la sortie de Saint-Georges, on
pouvait donc accoster librement dans cette commune en venant du Brsil. Aubaine pour des
milliers de Brsiliens de la rgion frontalire dOiapoque, pouvant ainsi venir y travailler, ou
mme sy installer. Le portugais parat ainsi la langue la plus pratique Saint-Georges
Enfin, 10 % des Brsiliens vivraient Maripasoula, essentiellement dans le domaine de
lorpaillage mais le chiffre est probablement sous-estim tant donn laspect grandement
informel et illicite de cette activit.
Les Brsiliens vivent ainsi le plus frquemment regroups, limage de nombreuses
communauts immigres. Mais, en outre, la similitude du milieu naturel, des fruits et lgumes,
videmment les mmes quen Amap, avec notamment le jus du fameux palmier aa typique
du Nord, dnomm wassai en Guyane, la possibilit de recevoir les chanes de la tlvision
brsilienne par le biais dune antenne parabolique tout ceci fait quil peuvent vivre en dehors
du milieu professionnel totalement en vase clos, comme la maison , comme le fait
remarquer Arouck (2002) qui mentionne que la Guyane pour de nombreux Brsiliens nest
quune espce dAmap qui parle autrement ou qui paie mieux26 . Le dpartement
franais est ainsi peru par des gens peu instruits comme un prolongement du Brsil, ce qui
explique que nombre de Brsiliens, sestimant en outre de passage, ne feront pas deffort
dintgration, contribuant parfois la construction dune image ngative de la part de Guyanais
prompts dnoncer leur communautarisme, allie un certain sentiment dinvasion.

b) Une perception ambigu par la population guyanaise

Cela peut effectivement entraner des comportements souvent mal perus par la population

26

R. Arouck, Brasileiros na Guiana Francesa, UFPA/NAEA 2002, pp. 112 et 164.

123

Carte 20. La population brsilienne en Guyane en 1999, et sa part dans la population


totale (S. Granger, daprs INSEE). Poids des villes du littoral (en nombre) et de la
proximit gographique (en proportion).

Carte 21. Principaux quartiers informels dhabitat brsilien dans lle de Cayenne
(daprs carte IGN). Souvent des terres marcageuses dlaisses.

124

guyanaise : repli communautaire, surabondance de drapeaux et de symboles brsiliens devant


les maisons, dans les automobiles, musique brsilienne fond en toutes circonstances
comme sils voulaient affirmer quils taient effectivement chez eux et faisaient donc ce que
bon leur semblait. Alors que cette population a longtemps souffert des clichs lis la pauvret
de leur pays dorigine, de limage de voleurs et de prostitues dailleurs intriorise :
nombreux sont les Brsiliens comprendre le bien-fond de cette perception et admettre la
rpression policire lgard de personnes rendues responsables de cette image, mme si elle
sabat aussi sur des innocents27.
De fait, selon Marie-Jos Jolivet (1982), limmigration brsilienne concentra au dbut le plus
dhostilit de la part des Croles28, alors que dautres tudes effectues dans les annes 70-90
(notamment A. Calmont, 1975 ; Gorgeon, 1985 ; Cherubini, 1988 ; R. Calmont, 1994) montrent
quelle fut ensuite prfre lhatienne car les Brsiliens, au moins, taient rputs dpenser
sur place au lieu denvoyer largent dans leur pays. Bourdier confirme (2002) :
Les reprsentations qui concernent les Brsiliens sont encore plus confuses et
contradictoires [que pour les Hatiens]. Dun ct, on leur reconnat leur mrite en
tant que travailleurs chevronns et dous, ne reculant pas devant leffort [] Dune
manire gnrale, la reprsentation des immigrs dpend de leur capacit suppler
une force de travail non disponible sur le territoire. La main duvre brsilienne
vient combler les dficiences locales lgard dun savoir-faire relatif des travaux
extnuants. Ladaptation des Brsiliens des contextes et des conditions de vie
pnibles renforce limage de marque dune population vigoureuse dont on peut
tirer parti. Mais elle devient gnante une fois quelle dborde de ce cadre prcis29.
Cette perception est donc variable en fonction du taux de chmage et de limpression que le
travail des Guyanais est vol par des Brsiliens. Pourtant, comme vu prcdemment, cest
bien eux que lon ira chercher pour un petit travail au noir
Mais cette peur quinspirent les Brsiliens rside bien, pour Zecchini (2001) dans leur
assurance identitaire face des Croles dautant moins affirms quils doivent trouver leur
place entre culture franaise dominante et crole assume mais encore sous-valorise, alors que

27

Carvalho da Silva cite par exemple un Brsilien de Saint-Georges confiant : quand il y en a trois ou quatre qui
traversent [lOyapock] pour travailler honntement, il en entre cinq ou dix pour voler , et attribue la
rpression policire accrue la violence pratique sur les sites dorpaillage (op. cit., p. 105). Nous avons nousmmes recueillis des tmoignages similaires dfendant les forces de lordre franaises contre les clandestins,
accuss dattirer la rpression sur lensemble de la communaut.
28
Marie-Jos Jolivet tablit ainsi plusieurs parallles avec limmigration maghrbine en France mtropolitaine et
ses reprsentations ngatives dues des strotypes racistes, aux modes de vie perus comme trop loigns et
infrieurs mais aussi aux rivalits conomiques et la concurrence sur le march du travail. Ils jouaient
ainsi le rle, au dbut, de limmigr ngatif alors que les Sainte-Luciens, plus intgrs, plus assimils mme,
taient perus plus positivement (pp. 406-408).
29
F. Bourdier, op. cit., p. 118-119.

125

leur poids dmographique a volu ngativement30 :


Malgr lanciennet de la migration brsilienne, les Brsiliens continuent dtre
des boucs missaires en raison dun contexte conomique dfavorable et surtout, la
culture brsilienne est trs forte et le pays tout proche. Les Croles tant devenus
minoritaires (40 % de la population) dans leur propre pays, ils ont peur dtre nis
culturellement, conomiquement et politiquement, peur pour leur identit. Ils
ressentent parfois comme une menace le fait de devoir accepter plusieurs cultures ;
ils rejettent donc les cultures fortes comme la culture brsilienne qui sexpose
davantage que la culture chinoise par exemple31.
Le comportement plus affirm, plus visible des Brsiliens tranche avec celui plus discret des
Hatiens, qui savent eux que leur pays est trs loin. Mais cette attitude de nombreux Brsiliens,
qui se cachent dautant moins quils savent quune reconduite la frontire dans le cas des
clandestins ne les carterait que momentanment du territoire guyanais, nest pas pour rien dans
ce sentiment dinvasion et de vulnrabilit quprouvent les Guyanais lgard de leur grand
voisin. Ainsi, Bourdier voque cette attitude passive voire comprhensive en cas darrestation :
Pour la plus grande joie de ceux qui les arrtent, les Brsiliens nopposent pas de
rsistance quand ils se font prendre et jouent le jeu, sachant pertinemment quils
reviendront. Ce nest pas le cas pour dautres groupes comme les Surinamais et les
Georgetowniens32 qui se montrent plus violents. Encore faut-il rappeler que lenjeu
nest pas le mme entre les Brsiliens qui nont pas grand-chose perdre et les
populations anglophones qui, elles, sont menaces de toute part notamment dans
leur propre pays, et savent le droit tacite que les autres ont de les supprimer
impunment33.
La situation intrieure plus favorable du Brsil explique aussi ce fait, nanmoins les Brsiliens
refouls se plaignent souvent dexactions ou de vexations de leur propre police leur gard.
Mais cette apparente docilit nest actuellement plus de mise, par lapparition dun grand
banditisme brsilien attribu dune part des orpailleurs chasss par la rpression franaise,
dautre part par des repris de justice ou vads brsiliens ayant franchi la frontire pour fuir la
justice de leur pays, comme lpoque du Contest franco-brsilien. En outre, plusieurs
reprises les gendarmes franais ont essuy des coups de feu tirs par des orpailleurs brsiliens34.
Il y a donc une attitude de plus en plus violente au dtriment de la socit guyanaise, quand
cette violence tait autrefois interne la communaut.

30

Cette confrontation entre des identits plus ou moins bien affirmes peut expliquer la fin de non-recevoir inflige
par un lu municipal de lle de Cayenne un responsable associatif brsilien venu proposer des manifestations
dans le cadre de lanne du Brsil en France, en 2005, au motif quici on nest pas en France.
31
P. Zecchini, op. cit., p. 186.
32
Ainsi dnomme-t-on en Guyane les ressortissants du Guyana ex-britannique (capitale : Georgetown).
33
F. Bourdier, op. cit., 2004, p. 115.
34
Deux gendarmes et militaires franais ont pri rcemment dans deux oprations spares, aprs que leur pirogue
ait t peronne par des orpailleurs tentant de forcer le barrage fluvial.

126

Si au cours de diffrentes enqutes les Brsiliens affirment souffrir de discriminations, ce qui


aux dires des diffrents consuls constitue une bonne partie de leur travail, trs rarement ce
racisme est exprim de faon violente, sur le littoral en tout cas. En revanche, tout comme au
Surinam, de vritables pogroms anti-brsiliens ont eu lieu Maripasoula en 1995 et 2001, lis
des rglements de compte autour de lorpaillage, mais dont fut victime toute la population
dorigine brsilienne, une partie fut mme vacue sur le littoral par la Gendarmerie. Ce qui
nempche pas la presse amapenne de fustiger la rpression violente dont sont victimes les
Brsiliens, pourtant presque unanimes reconnatre que contrairement la leur, la police
franaise ne frappe pas .
Cette perception ambivalente des Brsiliens les rend-elle vraiment si dangereux pour la
cohsion et lidentit guyanaises, quand lon voit par ailleurs limportance croissante des
mariages mixtes ?

c) Une communaut affirme mais peu organise

Autre consquence de cette proximit du pays dorigine, le trs fort individualisme de cette
communaut brsilienne. Pour Arouck (2002) et Bourdier (2002), la grande majorit des
Brsiliens de Guyane sestime de passage et ne prtend pas se fixer dfinitivement, elle cherche
surtout sen sortir le mieux et le plus rapidement possible. Aussi vivent-ils beaucoup entre
eux dans des quartiers mono-ethniques relis au Brsil par la tlvision via une antenne
parabolique. Nombre dentre eux pourtant prsents en Guyane depuis plusieurs annes ne
connaissent que les quelques mots de franais ncessaires leur travail (mais connaissent
davantage le crole), et ignorent totalement lactualit guyanaise. Pour ceux-l, cest le travail
qui est le but en soi, non lintgration. Dautres feront le choix inverse.
Do aussi une certaine absence de solidarit ; dailleurs, les Brsiliens nont-ils pas la
rputation de souvent jouer du couteau entre eux ? La majorit de ceux interns la prison de
Rmire-Montjoly le sont effectivement pour des violences internes la communaut35, mme si
des ressortissants brsiliens sont de plus en plus impliqus dans des braquages violents commis
contre la population. Rien de comparable avec la paisible population hatienne caractrise par
une forte solidarit et un rseau dense dassociations, peut-tre justement en raison de
lloignement.

35

Fait mentionn par les diffrents consuls en poste Cayenne. Mais les dtenus de nationalit brsilienne
constituent dsormais 20 % de leffectif de la prison de Remire-Montjoly, derrire les Guyaniens et les Franais

127

En outre les Brsiliens ne sont pas si homognes quil y parat : il existe ainsi une petite
bourgeoisie forme de commerants, de chefs dentreprise (restaurants et transferts de fonds
notamment), denseignants, dans ce dernier cas souvent des Brsiliens de la deuxime
gnration, mais dautres aussi originaires dtats du sud, et qui reprochent aux Amazoniens de
donner par leur comportement ou leur prsence ! - une image dplorable et fausse du Brsil
(Chrubini, 1988, confirm par des tmoignages plus rcents). Bourdier (2002) renchrit :
Il y a peu dentraide avec les brsiliens ayant pntr le systme. Soucieux de
montrer une image de citoyen respectable et insr, ces derniers vitent de se
mlanger et davoir affaire la mauvaise graine issue de leur pays. Les discours
les plus rpressifs envers les brsiliens sont tenus par des brsiliens. La notion de
communaut ethnique nexiste pas et il est des brsiliens, plus nationalistes que les
croles dextrme droite, exiger la dportation radicale de leurs compatriotes. Ces
derniers ternissent outrageusement la couche de probit et de respectabilit dont les
reprsentants de linsertion russie tiennent se parer []
Une autre particularit est que le brsilien intgr en Guyane nest pas la
recherche systmatique des avantages sociaux et des prestations du genre RMI ;
celle-ci reste une aide mal vue au sein des immigrs rsidants qui prnent des
valeurs comme celle du travail, de lhonntet et de la russite sociale par
lassiduit.36.
Nos propres observations et discussions confirment totalement ces assertions. Cela explique
aussi la faible implication associative des Brsiliens, malgr lexistence dassociations comme
lASC Job, finalits sportives et culturelles, cre en 1993 la BP 134, travaillant en
partenariat avec le Consulat. Pour Bourdier (2004), limmigr brsilien entreprend de justifier
sa prsence par le labeur, non par la revendication lgale au droit de rester, encore moins par
des stratgies de mobilisation collective37. En effet, contrairement l encore aux Hatiens les
Brsiliens simpliquent peu dans les luttes sociales ou urbaines, pour lamlioration de leurs
quartiers par exemple, peut-tre justement parce quils ne se considrent que comme rsidents
temporaires, et frquemment sacrifieront linvestissement dans un logement lachat dune
automobile, quils nauraient probablement pu soffrir au Brsil.
Traditionnellement catholique, la communaut brsilienne comme tous les Brsiliens des
classes pauvres est trs sensible aux sirnes des nombreuses glises vangliques, dont
certaines comme lEglise universelle du Royaume de Dieu sont spcifiquement brsiliennes.
Pourtant, le Ciri de Nazar, fte catholique typique de Belm et plus grande fte religieuse de
toute lAmrique du sud, connat une extension en Guyane dsormais clbre par lvque de
Cayenne (photo 3 p. 130), mais peu de prtres catholiques en Guyane peuvent sexprimer en
(28 %) mais devant les Surinamiens (16 %). Daprs chiffres fournis par le GISTI, 2006.
F. Bourdier, op. cit., 2002, pp. 40-41.
37
F. Bourdier, op. cit., 2004, p. 119.
36

128

portugais, alors que nombreux sont les pasteurs vangliques dorigine brsilienne, ce qui peut
expliquer limportance des conversions dans une communaut ressentant la fois un grand
besoin spirituel et un certain isolement.
Les Brsiliens contribuent pour une bonne part lexplosion de la population guyanaise et la
jeunesse qui en rsulte : ainsi une mre brsilienne donne naissance plus denfants en Guyane
quau Brsil (INSEE, 2006) : on peut voquer bien sr le rle des allocations familiales, mais
toutes ny ont pas accs puisquil faut tre en rgle pour les percevoir. Peut-tre alors peut-on
aussi voquer un modle brsilien qui ne se diffuse pas en Guyane mme si quasiment tous les
Brsiliens reoivent la tlvision brsilienne : le rle des tlnovelas et du modle familial
quelles vhiculent dans la baisse de la fcondit des mres brsiliennes de condition modeste
est bien connu, et le taux de fcondit des Brsiliennes (1,9) est dsormais infrieur celui des
Franaises (2,0).
Quant aux jeunes, en dehors de ceux ns en Guyane, ils arrivent gnralement la faveur du
regroupement familial aprs la rgularisation du pre, il est rare quils migrent avec leurs
parents. Une tude du Rectorat de Guyane, ralise en 2003, montrait que les 1.484 lves
brsiliens recenss dans le primaire, essentiellement originaires de lAmap, reprsentaient 16,5
% de la population trangre scolarise, et 5 % du total des effectifs38. La majorit viennent de
familles dont les parents nont pas t ou peu scolariss, ce qui peut expliquer un
comportement contradictoire : la fois une certaine attente vis vis de lcole et une volont de
profiter de lenseignement franais, et en mme temps un trs fort absentisme frquemment
couvert par des parents nestimant tre que de passage en Guyane et considrant donc la
scolarisation dans le systme franais comme secondaire. Les absences sexpliquent souvent
par des retours temporaires au Brsil, mais aussi par les tches domestiques demandes aux
jeunes : soccuper de la maison ou des petits frres pour les filles, aider le pre dans son travail
pour les garons... Ce qui se traduira aussi par un certain laxisme qui permettra par exemple
nombre denfants de regarder fort tard la tlvision, brsilienne bien sr grce la prsence
dune antenne parabolique, ou de danser dans les bals jusqu une heure avance comme les
adultes. Chrubini (1988) remarquait dj, il y a plus de vingt ans, que tant les femmes que les
hommes jouissaient dune plus grande libert en Guyane quau Brsil. Lune des consquences
en est un important retard scolaire, que lon peut galement attribuer une certaine instabilit
familiale. Selon le Rectorat de Guyane en 1999 prs de la moiti des enfants (43 %) taient

38

Acadmie de la Guyane, SSA, 2003. Elves du second degr par nationalit dtaille, anne scolaire 2000-2001.

129

considrs en difficult surtout cause de la matrise de la langue, pour le reste ils ne se


distinguaient pas des autres lves de mme niveau social. Nanmoins, 59 % des Brsiliens de
moins de 25 ans taient encore scolariss, ce qui est nettement infrieur aux 72 % de jeunes
Hatiens (INSEE, 2006). L encore cela traduit un rapport diffrent lcole, plus consumriste
peut-tre dans le cas des Brsiliens.
Une autre enqute ralise par nos soins en 1999 auprs dlves dorigine brsilienne
scolariss au collge Eugne-Nonnon de Cayenne et au lyce Lon-Gontran Damas de RmireMontjoly montrait un fort sentiment dexclusion et une identit brsilienne affirme ou
revendique. Certains disaient ensuite se sentir franais mais pas ou peu guyanais, dautres,
moins nombreux, guyanais mais pas ou peu franais, malgr une connaissance peu prs
gnrale du crole. Cela peut sexpliquer, daprs les intresss, par le racisme ressenti par ces
jeunes Brsiliens qui pourtant affirmaient se sentir peu diffrents des autres jeunes Guyanais
mme sils ne pratiquent pas les mmes loisirs (la plage est peu prise des jeunes Croles, qui
prfrent en outre souvent le basket au football), et le prestige exerc par la France qui les fait
bnficier de prestations inconnues ou inaccessibles au Brsil. Les affinits linguistiques et
culturelles, le fort sentiment identitaire et des quartiers souvent cloisonns font que les jeunes
Brsiliens restent frquemment entre eux, mais cela est propre toutes les communauts et va
en samenuisant avec la scolarisation. Dautant que selon Arouck (2002), confirmant lenqute
prcdente, la moiti des jeunes Brsiliens consults ne tenait pas spcialement rentrer au
Brsil, lautre moiti ne lacceptant le cas chant quen tant que dcision de la famille39.
Pourtant malgr les difficults des rgularisations les familles sont plus nombreuses se fixer,
alors quautrefois la dure moyenne de sjour tait denviron six ans. La victoire franaise la
Coupe du Monde de football de 1998 avait permis de belles scnes de fraternisation dans
Cayenne, et nombre de Brsiliens portaient sur leur visage les couleurs de la France peintes aux
cts de celles du Brsil. Cela malheureusement na pas toujours t confirm la coupe du
monde de 2006, o des dbordements violents ont t constats, un drapeau franais ayant
mme t brl par des supporters brsiliens mchs. Les bars brsiliens et les ftes comme la
Saint-Jean la BP 134 ou surtout les clbres dimanches de carnaval dits du Domino le soir
place Mentel attirent maintenant des populations de toutes origines, et naturalisations et
mariages mixtes se multiplient. Mais ces nouvelles gnrations tardent sengager dans la vie
politique, encore dans son immense majorit domine par les Croles, alors qumergent de
nouvelles personnalits dorigine amrindienne ou bushinenge, voire mtropolitaine, mais
rarement issues de limmigration proprement dite.
130

d) Un impact culturel croissant

Cest donc essentiellement, grce cette identit bien affirme et entretenue, dans le domaine
culturel que se manifeste le dynamisme brsilien sur la socit guyanaise, avec par exemple le
succs des restaurants, churrascaria (grillades volont) ou self-services ao kilo (on paie
lassortiment au poids), trs apprcis lheure du djeuner, certains restaurateurs chinois ayant
mme adopt ce concept, et la prsence quasi obligatoire depuis peu de la caipirinha (le
clbre apritif brsilien) dans les cartes des bars et restaurants...
On assiste dautre part au dveloppement des coles de capoeira et des blocs carnavalesques,
diffrents dailleurs par le recrutement social. La capoeira, art martial venu dAngola avec les
esclaves dports au Brsil, suscite un engouement croissant y compris auprs des jeunes
Guyanais, et offre aux jeunes Brsiliens des occasions de se mettre en valeur dans des clubs et
manifestations de plus en plus nombreuses. Lun des plus rcents groupes carnavalesques de
Cayenne est ainsi une cole de capoeira qui se produit pendant le traditionnel dfil du
dimanche, non sans susciter certains commentaires ngatifs car hors de la tradition , sousentendu carnavalesque crole
Le carnaval est prcisment le moment de gloire des Brsiliens de Cayenne et Kourou, qui font
tout pour faire ressembler leurs groupes ceux du carnaval de Rio : nombreux percussionnistes,
porte-drapeaux, chars richement dcors et femmes dnudes qui suscitent souvent l encore
des commentaires acerbes de la part de spectateurs locaux encore fort pudibonds.
Mais ces groupes eux-mmes furent une poque porteurs de tensions intra-communautaires,
ce qui se traduisit par la prsence au dbut des annes 2000 de deux groupes brsiliens au
carnaval de Cayenne, mais lun, plus bourgeois dans son recrutement et fameux pour ses
costumes (Corao do Brasil), considrait lautre comme trop dshabill et vulgaire (Pinguim,
parrain par un commerant dorigine mtropolitaine amoureux du Brsil et promoteur de ftes
brsiliennes). Ces groupes ont disparu depuis mais ont t remplacs, la rotation et les tensions
internes se retrouvant galement au niveau des groupes carnavalesques.
Sil est clair que ces groupes procurent son identit au carnaval de Cayenne, nombreux sont
ceux, limage de lanthropologue et spcialiste des relations intercommunautaires Isabelle
Hidair40, se demander pourquoi les Brsiliens nintgrent pas les groupes traditionnels locaux,
comme dans le cas du football (il nexiste pas dquipe spcifiquement brsilienne) au lieu de

39
40

Arouck, op. cit., p. 128.


Isabelle Hidair, Anthropologie du carnaval guyanais, une reproduction en rduction de la socit crole
guyanaise. Publibook, Paris, 2005.

131

crer des blocs communautaires (apparus pour la premire fois en 1993) dont nombre de
participants sont dailleurs dorigine mtropolitaine Autant quune manifestation de
communautarisme, il sagit daffirmer la spcificit culturelle brsilienne, dans ce cas prcis
porteuse dune image valorisante, tout en manifestant malgr tout un dsir dintgration par la
participation au plus grand vnement culturel guyanais. Ainsi, pour lanthropologue brsilien
Ronaldo Arouck (2002), cest cette situation en bas de lchelle sociale des Brsiliens qui
exacerbe leur affirmation identitaire, comme un dsir de revanche.
Cependant, lors des notations des dfils de Cayenne et Kourou, pour ne pas lser les groupes
carnavalesques plus traditionnels (entendons : croles, mme si le recrutement est de plus en
plus diversifi), les groupes brsiliens sont regroups dans une catgorie part pour viter
quils ne raflent tous les prix pour les costumes, chars et dfils !
Outre le got pour le carnaval, les Brsiliens partagent avec les Guyanais une forte religiosit.
Le Ciri de Cayenne que nous avons dj voqu, lanc au dpart de faon spontane par des
fidles brsiliens nostalgiques de celui de Belm, attire ainsi des catholiques de toutes origines.
Ft dsormais par lvque de Cayenne, il sest impos comme lun des grands rendez-vous du
catholicisme guyanais.
Moins discrets que les Hatiens, les Brsiliens malgr limportant renouvellement de population
ont impos leur marque, et ce en dpit des craintes suscits par leur nombre (relatif) et leur
visibilit, ainsi que des commentaires ngatifs suscits par leur comportement bruyant et peru
comme irrespectueux, dune sensualit fminine perue comme provocatrice Une certaine
stabilit sest opre cause de conditions dentre plus difficiles, et lcole rpublicaine a
malgr tout impos son moule des lves brsiliens scolariss de plus en plus longtemps,
comme le montre le nombre croissant dtudiants dorigine brsilienne lInstitut universitaire
de Cayenne. Persuads dtre indispensables la socit guyanaise en tant les seuls accepter
certaines tches (une rcrimination qui fait lunanimit, toutes professions et classes dge
confondues), ils doivent cependant, pour Arouck (2002), trouver leurs marques entre un
appareil de ltat franais leur demandant une assimilation la socit nationale et une socit
crole nostalgique du creuset quelle reprsentait autrefois, dpositaire dune certaine lgitimit
culturelle malgr son questionnement et ses doutes identitaires, et souvent concurrente sur un
march du travail rduit.
Mais les Guyanais de toutes origines, de plus en plus jaloux de leur identit vis--vis dune
culture franaise mtropolitaine dont le quasi monopole est moins accept quauparavant, sont
davantage attirs par un pays dsormais reconnu comme frontalier, et ont adopt nombre de
132

Le groupe Corao do Brasil au carnaval de Cayenne, et char brsilien au carnaval de Kourou,


2004.

Le Ciri Cayenne en 2005. Lvque est au centre.

Restaurant brsilien Cayenne (2010)

Temple vanglique Cayenne (2010)

Panneau en portugais annonant des travaux


sur la RN2 en direction du Brsil (2004).

Photos 3. Quelques aperus de limpact culturel du Brsil en Guyane (photos S. Granger).


Une influence culturelle croissante et finalement de mieux en mieux accepte.

133

traditions culinaires, musicales, festives et religieuses venues du Brsil, rduisant dautant la


frontire culturelle et psychologique qui longtemps spara les deux voisins. Reprsentative est,
cet gard, la rflexion dune personnalit de la vie culturelle guyanaise, nous confiant lors de
la premire Semaine guyanaise organise Macap en 1999 : Heureusement que les
Brsiliens sont l pour nous faire comprendre qui nous sommes. Par leur identit assume,
leur proximit culturelle aussi, les Brsiliens participent la qute identitaire de Guyanais
encore assez incertains, et comme nous le verrons en troisime partie la politique de
coopration rgionale fait partie de ce processus.
Cependant, si limpact culturel est plus sympathique par sa contribution au melting-pot
guyanais, limpact spatial avec les consquences de lorpaillage clandestin est lui porteur de
plus de tensions Or les reprsentations qui en dcoulent sont extrmement importantes pour
les politiques de coopration rgionale, le degr de popularit de celles-ci tant fonction de la
perception du peuple ou du pays partenaire.

2. La pression la plus forte : lorpaillage brsilien

Les problmes de lorpaillage clandestin, gnralement attribu des ressortissants brsiliens,


ont fait lobjet de nombreuses analyses et rapports, tant universitaires que politiques : les
travaux de recherche universitaires de Jean-Franois Orru (2001), Rjane Mouillot (2001) et
Frdric Bourdier (2002), les rapports de la dpute de Guyane Christiane Taubira-Delannon
(2000) et de Romain Taravella pour le WWF (2009), sans compter les ouvrages historiques de
Jean Petot (1986). Les journalistes guyanais Laurent Marot (RFO-Guyane et Le Monde),
Frdric Farine (RFI et La Semaine Guyanaise) et Denis Vannier (France-Guyane) se sont
quant eux grandement spcialiss dans cette problmatique quils ont illustre par de
nombreux reportages sur le terrain. Le sujet, assez mdiatis dailleurs dans lHexagone
(nombreux articles dans Le Monde, Le Monde diplomatique, Libration, des films
documentaires et ouvrages grand public), ayant mme fait lobjet du premier film longmtrage de fiction ralis par un Guyanais (Orpailleur, de Marc Barrat, 2009), suivi lanne
suivante dun long mtrage franais daventures avec quelques vedettes du cinma franais
(600 kilos dor pur, Eric Besnard, 2010), a t grandement dfrich, limage de la fort
guyanaise par les orpailleurs. Ce thme constitue dsormais laspect le plus connu de la

134

Guyane, avec le spatial, mais contribue aussi renforcer son image ngative.

a) Une activit traditionnellement brsilienne

Avec le renforcement de la rpression sur le littoral et lamlioration rcente de la situation


conomique et sociale, alors mme que lon assiste de nombreux cas de retour volontaire de
Brsiliens dans leur pays41, cest bien lorpaillage qui semble maintenant attirer ces derniers en
Guyane, si lon en croit la nature des expulsions : on estime quactuellement la majorit des
Brsiliens qui passent clandestinement la frontire sont des chercheurs dor. Des milliers de
garimpeiros clandestins exploitent ainsi des sites aurifres lgaux ou non dans lintrieur, mais
contrairement aux catgories prcdentes ils viennent de rgions trs diverses du Brsil : si les
originaires du Maranho semblent de sources brsiliennes concordantes les plus nombreux, la
prsence de plusieurs mineiros et gauchos42, par exemple, a t atteste. Il ne sagit pas, dans
ce cas prcis, dune migration de proximit mais dune extension des fronts aurifres brsiliens
aprs lpuisement des mines de Serra Pelada ou de la rgion dItaituba, dans le Par, qui
avaient attir des candidats lEldorado provenant de tout le Brsil. Les garimpeiros de
Guyane sont ainsi frquemment passs par dautres garimpos du Brsil, notamment du Roraima
(Silva, 2006).
A la diffrence de lmigration traditionnelle vers le littoral guyanais, ici ce nest pas la Guyane
en tant que rgion franaise et europenne qui attire les Brsiliens, mais tout comme dans le sud
du Guyana, du Venezuela et du Surinam, le territoire vide quelle constitue au-del du Brsil et
dont la population ne cherche mme pas exploiter la richesse qui sy trouve. Une logique
imparable soutient le garimpeiro : si les Franais ne savent pas faire autre chose de leur or
que le laisser enterr, lui sen occupe crit Grard Police43. Mais il ne sagit aucunement
dune agression contre la France ou la Guyane en tant que telles, cest une recherche dsespre
de lEldorado justement quel que soit le ct de la frontire o on peut le trouver :
Dans lorpaillage [les migrants] sont majoritairement des aventuriers qui ont peu
frquent lcole, qui nont pas de notion de ce que sont un tat, des frontires : le
ciel et la fort ont ici la mme couleur que chez eux ! La souverainet est pour eux
une notion abstraite. Ils ne viennent pas dans le but de lser ou daffronter ltat
franais. Et ils viendront ou repartiront en fonction de limportance de la rpression
41

Entretien avec Mme Ana Llia Beltrame, consule-gnrale du Brsil Cayenne, 30 juin 2009.
Originaires des Etats de Minas Gerais, centre-sud-est du pays, et du Rio Grande du Sud, Etat le plus mridional
du Brsil.
43
G. Police, udorado : le discours brsilien sur la Guyane franaise. Ibis Rouge, 2010, p. 56.
42

135

et des conditions conomiques dont ils pourraient profiter au Brsil44.


Cette dclaration dun ancien consul du Brsil Cayenne peut sonner comme une faon
dexpliquer sinon excuser lintrusion des garimpeiros. On y retrouve cette ide dune Guyane
dterritorialise, vue comme un prolongement naturel du Brsil (comme les autres fronts
aurifres au-del du Roraima), mais les orpailleurs ont parfaitement conscience dtre dans un
autre tat ; mieux mme, ils en jouent. Lun des attraits de la Guyane, outre le vide de la quasitotalit de son territoire, est une rpression militaire franaise contre lorpaillage rpute moins
violente que celle exerce par la police brsilienne ou lArme vnzulienne, et la possibilit
dtre vacu et soign sur le littoral bien quip, do en retour une certaine coopration avec
la Gendarmerie en cas de meurtre par exemple ; le Surinam de son ct attirera davantage par la
relative tolrance (monnaye il est vrai) de cet tat envers cette activit.
Lorpaillage est en effet une activit ancienne pour les Brsiliens : cest lun dentre eux
dorigine amrindienne, Paoline, que lon doit la dcouverte de lor en Guyane en 1853. Il tait
venu dans la rgion de Rgina o stait tablie une colonie dIndiens du Par dans le village de
Guisambourg, sur lApprouague. De nombreux Indiens et mtis brsiliens travaillaient
dailleurs pour des ngociants guyanais impliqus dans lactivit aurifre (Petot, 1986), tant
taient imprcises encore, surtout pour les Amrindiens, les frontires entre Guyane et Brsil.
Mais lorpaillage fut ensuite rapidement pratiqu par des Guyanais et des Antillais, les
Brsiliens travaillant les filons du Contest, puis de lAmap et du Par.
Depuis les annes 1980 et la remonte des cours de lor, lextraction aurifre a repris dans une
grande partie de lAmrique du sud, et le monde amazonien ny a pas chapp, lexemple de
la clbre mine de Serra Pelada, dans le Par. Mais les filons spuisent vite, et les frontires
tatiques bien imprcises et surtout invisibles dans ces rgions. Attirs par les potentialits et le
vide dmographique des rgions aurifres du centre de la Guyane (criques Sikini et Ipoucin,
Saint-Elie, Dorlin, haute-Mana), de nombreux orpailleurs clandestins sont alors venus du
Brsil, pour beaucoup du Nordeste et notamment du Maranho, troisime tat le plus pauvre du
Brsil, en passant par lAmap, voire le Surinam dans la rgion du Maroni. Dautres venaient
des chantiers du Mato Grosso, du Roraima et du Par, ils ont alors relanc lexploitation
aurifre en apportant avec eux de nouveaux outils : dragues suceuses, lance monitor (Orru,
2001). Mais ils ny venaient pas par hasard : toujours selon Bourdier,
Les garimpeiros qui arrivent Oyapoque connaissent dj un parent, un ami, une
personne qui les recommande et qui saura les introduire dans un site aurifre.
44

Entretien avec Paulo Traballi Bozzi, consul du Brsil en Guyane, Cayenne, septembre 2005.

136

Dautres ont travaill dans les sites du Par, du Mato Grosso et de lAmap et y ont
dvelopp des liens privilgis avec un propritaire dtenant du matriel qui sest
maintenant install en Guyane. Car nimporte qui nentre pas comme a et celui qui
arrive sans appartenir aucune filire risque davoir tout le mal du monde se faire
accepter y compris parmi ses propres concitoyens45.
Particulirement apprcis donc en raison de leur exprience, de leur savoir-faire et de leur
motivation , acceptant pour cela des conditions de vie et de travail extrmement difficiles,
beaucoup employs au dpart illgalement sur des sites lgaux en manque de main duvre ont
fini par obtenir une rgularisation demande par leur employeur46. Mais la plupart travaillent
dsormais sur des centaines de chantiers clandestins prenant la Guyane en charpe entre Maroni
et Oyapock, qui tant donn les investissements ncessaires bnficieront de lappui logistique
de commanditaires plutt fortuns plutt bass sur le littoral ou au Brsil. Bien quassez ancien
(1996), ce tmoignage particulirement imag dun agent de scurit dune socit minire paru
dans lhebdomadaire Paris-Match, expliquant cette spcialisation brsilienne mais aussi
lorganisation qui en dcoule, est toujours dactualit :
Quand tu veux ramasser de lor, tu vas chercher les Brsiliens, il ny a queux
pour bosser dans cet enfer : douze heures par jour dans un trou, de la boue jusqu
la ceinture, juste du riz, des sardines et quelques oignons bouffer ; ils dorment
sous des bches en plastique, avec les moustiques, les orages et tout le reste [] Et
comme un fait exprs, il ny a jamais daccidents du travail sur ces chantiers, mais
seulement de bons porte-flingues pour dissuader les dsertions et empcher les
rackets des bandes, elles aussi venues du Brsil et du Surinam47.
Cela nous rappelle lune des caractristiques vues prcdemment des immigrants sur le littoral,
ce sacrifice accept pour ramener largent (ou lor) qui nourrira la famille. Ces orpailleurs
seraient ainsi estims, selon diverses sources (ONF, DIREN, Consulat gnral du Brsil,
rapports, enqutes journalistiques), entre 5 et 10.000 dont 80 % de clandestins (TaubiraDelannon, 2000). Il faut cependant mentionner lintense rotation et les nombreuses reconduites
la frontire faisant suite aux rcentes oprations de gendarmerie Anaconda et Harpie ; mais
ces dernires naboutissent, bien souvent, qu des injonctions quitter le territoire faute de
moyens coercitifs et de contrle
Lillgalit et linapplication des lois de la Rpublique font de ces zones un vritable Far-West,
o des milliers de pauvres hres corvables merci et souvent endetts travaillent dans des
conditions effroyables pour des propritaires de sites eux-mmes brsiliens (la ville
45

Bourdier, op. cit. , 2002, p. 27.


Entretien avec Andr Genteuil, dlgu rgional de lOffice des Migrations Internationales, Cayenne, 4
septembre 1998.
47
J. P. Biot, Guyane, le dpartement le plus menac par les clandestins, Paris-Match n 2434, 18 janvier 1996.
46

137

frontalire brsilienne dOiapoque vit grandement de lactivit aurifre clandestine en Guyane),


mais aussi guyanais, bushinenge notamment. Pour de nombreux observateurs, le
dveloppement dune filire aurifre lgale aurait un impact sur lexploitation clandestine,
notamment par loccupation du terrain qui en rsulterait, et lembauche ncessaire dune
population qualifie, avantageant ainsi les Brsiliens. Le projet de la multinationale dorigine
canadienne Cambior sur la montagne de Kaw, refus par lEtat en 2009 aprs avoir t contest
par plusieurs lus plutt favorables au dpart, promettait ainsi 300 emplois, mais qui nauraient
probablement que peu concern la population locale au chmage, au dtriment de ressortissants
brsiliens plus qualifis et expriments, ce qui naurait pas manqu dengendrer tensions et
rancurs. Malgr la promesse demplois induits, nest-ce pas ce dernier fait et la crainte dun
renforcement de limmigration brsilienne provoqu par cet appel dair qui auraient provoqu
la prise de conscience dune gauche guyanaise dveloppementiste , dabord favorable au
projet avant de se dcouvrir sur le tard des proccupations environnementales ?

b) Limpact spatial et environnemental

Hommes et chantiers sont donc le plus frquemment clandestins, mais en outre les techniques
quils utilisent, barges et usage du mercure pour amalgamer lor, sont interdites, alors quun
arrt du 22 septembre 1994 interdit la prospection dans le lit mineur des cours deau (TaubiraDelannon, 2000). Il existe donc au cur dun territoire franais des activits totalement
illgales, commises par des milliers dhommes eux-mmes clandestins, vivant dans des
agglomrations informelles toutes quipes
En effet cette prsence massive de Brsiliens dans un centre de la Guyane dpeupl nest pas
sans consquences sur cette partie du territoire o la souverainet de la France savre bien
thorique. Des communes comme Saint-Elie, Sal, totalement enclaves par labsence de
liaisons routires et fluviales (Sal est nanmoins desservi par une ligne rgulire dAir
Guyane), ou la commune amrindienne de Camopi sur lOyapock la frontire brsilienne,
sont dsormais majoritairement peuples de ressortissants brsiliens en situation irrgulire que
la forte rotation, la clandestinit et la rpression rendent difficilement quantifiables. Cela fait de
toute cette rgion, en dpit de la prsence de quelques services et administrations (mairie, cole,
dispensaire), une immense zone de non-droit que la Gendarmerie et lArme tentent
temporairement de rcuprer sans que leur prsence se prennise.

138

Car nous assistons de fait de nouvelles territorialits en plein centre dun dpartement
franais, o des ressortissants trangers crent non seulement des activits, mais galement des
agglomrations clandestines o se reconstitue un petit Brsil avec produits alimentaires,
mcaniques et agro-alimentaires brsiliennes et mme, pour les plus labors, la rception des
chanes de tlvision brsilienne en pleine fort guyanaise dont ils constituent sur une grande
superficie les seuls habitants. Ainsi, le rapport Othily sur limmigration clandestine en France,
mentionne que
Outre les bidonvilles autour des agglomrations, des villages entiers dorpailleurs
clandestins sont parfois dcouverts, dans la jungle guyanaise, par les patrouilles de
gendarmerie. En juin 2004, la gendarmerie a dtruit le site dorpaillage clandestin
de Dorlin, situ sur le territoire de la commune de Maripa-Soula. Une population,
estime prs de 800 personnes, vivait proximit du site : une vie de village
stait reconstitue autour des garimpeiros (qui travaillent le lit des cours
deaux), venus parfois avec leur famille48.
De fait plusieurs dizaines dagglomrations reconstituent les activits et attributions
traditionnelles dune petite ville : les quartiers dhabitation (sous la forme de carbets), les
commerces (alimentation et lectromnager), les bars o se pratique galement la
prostitution, et les chantiers mme si toutes nont pas limportance de Dorlin, qui, avec son
millier dhabitants (voire plus) estims, fut longtemps cet gard emblmatique de
limpuissance de ltat empcher un peuplement sauvage, avec ses lois, en plein cur dun
territoire franais

Photo 4. Le site de Dorlin avant sa destruction par la Gendarmerie nationale (clich S.


Granger, octobre 2002). Une vritable agglomration clandestine en pleine fort.
48

Rapport Othily (2006), op. cit., p. 66.

139

Ce peuplement se veut, cependant, provisoire, il est en tout cas fortement renouvel. Mais il a
malgr tout un impact non ngligeable sinon sur le peuplement, du moins sur lenvironnement.
Les chantiers clandestins ntant par dfinition pas astreints respecter les rgles en matire de
respect de lenvironnement et devant se protger des incursions de la Gendarmerie, tout est fait
de la manire la plus rentable et rapide possible au dtriment des cours deau et de la fort et
des populations traditionnelles qui y vivent. Ainsi, les atteintes les plus frquentes
lenvironnement sont la dforestation, la pollution des cours deau par le mercure et les rejets
de boues et de matires en suspension, trs visibles sur les images satellitales et qui
empoisonnent par ailleurs les poissons consomms par les Amrindiens, les perturbations de la
faune et de lcosystme en gnral par le bruit et la chasse pratique de faon prdatrice, ainsi
que la densification du maillage du territoire forestier par les pistes de quad qui relient entre eux
les principaux sites et points dapprovisionnement (Taubira-Delannon, 2000 ; Taravella, 2009).
Selon un rapport de lONF cit par le quotidien France-Guyane49, plus de 3.000 hectares
auraient dj t orpaills, avec une volution annuelle quasi exponentielle des destructions
comme le montre la carte 22 et la figure 18, et plus de 1.100 km de cours deau pollus par les
rejets.
Dautre part, les orpailleurs, mal soigns et en constants dplacements, sont galement un
facteur de transmission tant de MST que de paludisme (Bourdier 2002). Comme le remarquait
en 2008 un responsable de lInstitut Pasteur de Cayenne : Avant les annes 2000, le
paludisme, c'tait le Maroni, et l'Oyapock, et puis, avec l'orpaillage clandestin, le parasite a
progress sur l'Approuague, Rgina, Sal, ou encore sur la Mana50 , rgions jusque l
prserves. Lorpaillage clandestin constitue donc non seulement un vritable dsastre
cologique, mais galement sanitaire et humain : extension du paludisme, mais aussi dgts
causs par le mercure : les Amrindiens Wayana prsentent des cas de surexposition aux effets
du mercure, et de nombreux cas denfants malforms sont avrs51 ; certains spcialistes
estiment cependant quil est encore prmatur, vu le nombre relativement faible de cas, den
dduire automatiquement un lien avec les effets des rejets de mercure. Cela rappelle nanmoins,
toutes proportions gardes, le drame de Minamata au Japon dans les annes 1960, o les rejets
dune usine de mercure avaient occasionn de nombreux dcs et malformations, provoquant

49

Les dgts de lorpaillage stendent , France-Guyane, 6 fvrier 2009.


Eric Legrand, responsable du laboratoire de parasitologie de l'Institut Pasteur de Guyane, interview dans
larticle Veille sur le paludisme, un niveau proccupant , France-Guyane du 19 dcembre 2008.
51
L. Charlet et A. Boudou, Cet or qui file un mauvais mercure , La Recherche n 359, dec. 2002, pp. 52-59.
50

140

Carte 22. Lextension des dgts de lorpaillage sur le sol guyanais (source : FranceGuyane, 6 fvrier 2009, daprs ONF).

500
450
400
350
300
250
200
150
100
50
0

1995

2000

2003

2005

2007

2008

Figure 17. Evolution de la dforestation annuelle par hectare en Guyane du fait de


lorpaillage (daprs chiffres dun rapport ONF cit par France-Guyane, 6 fvrier 2009).

141

mme un scandale international alors que le phnomne semble ne susciter que peu dintrt en
France malgr quelques articles dans la presse nationale.
Mais lorpaillage profite finalement aux commanditaires install sur le littoral ou Oiapoque.
Lintrieur de la Guyane est donc sacrifi des intrts extrieurs cette portion oublie (mais
pas pour tout le monde) du territoire guyanais, en attente dun vritable plan de mise en valeur,
plus efficace peut-tre que le rcent Parc national qui ne russit pas juguler le flau de
lorpaillage clandestin faute de moyens, ni proposer une vritable alternative de prservation
et de dveloppement durable. Dautant plus que cest bien lenclavement par rapport au littoral,
centre de dcisions en Guyane, conjugu la proximit du Brsil o vivent de nombreux
commanditaires et do proviennent les garimpeiros, qui facilite cette situation.
On assiste donc une mise en valeur sauvage et prdatrice, selon dautres logiques que celles
obissant aux normes et volonts du pouvoir central et des autorits rgionales, sexerant de
faon souterraine au profit, sinon du Brsil, qui ne peroit les taxes sur lor extrait en Guyane
que lorsquil est dclar (dans ce cas il est officiellement extrait du sous-sol brsilien), du
moins au profit de la ville frontalire dOiapoque qui profite grandement de ces trafics et
activits. La France au contraire non seulement ne touche rien sur cet or, mais la lutte contre
lorpaillage clandestin est mme source de dpenses puisquoutre les effets directs, il faut
mentionner la charge induite par prs de 300 fonctionnaires de la police, de la Gendarmerie et
de lArme spcialement chargs de la rpression de cette activit. Or, comme nous la
rcemment fait remarquer un haut grad de ltat-major des Forces armes en Guyane, il ny
a pas beaucoup dlecteurs en Guyane , faon de reconnatre que la lutte contre lorpaillage
pourrait tre sacrifie aux restrictions budgtaires nationales, voire au commerce avec le Brsil.
Lorpaillage clandestin en Guyane est bien un effet de dbordement de frontire, une extension
des fronts aurifres brsiliens qui profitent de la porosit de la frontire avec la Guyane et dun
espace mal appropri par la puissance de tutelle.

c) Une pression frontalire

Nombre de propritaires des chantiers clandestins, en fait des commanditaires puisque toute
cette partie de la Guyane relve du domaine priv de ltat, sont bass Oiapoque. L, de
nombreux magasins vendent les outils ncessaires la pratique de lorpaillage, lactivit ntant
pas rprhensible en soi. Lactuel maire lui-mme est le grant dun de ces magasins.
142

Mais derrire cette faade lgale, sachant que la proximit du Parc national brsilien des
Tumucumaque interdit toute pratique dorpaillage, cest bien la Guyane qui est le thtre o
sexerceront ces outils, aussi les oprations de la Gendarmerie franaise ont-elles un impact
certain sur ces commerces au Brsil, condition quelles se prennisent. Ainsi, selon le rapport
de Romain Taravella pour le WWF (2009) :
Ce blanchiment seffectue au grand jour dans la ville dOiapoque, situe la
frontire franco-brsilienne, qui vit au rythme de lorpaillage illgal perptr en
Guyane []. Cest en effet l que bon nombre de garimpeiros vendent librement
leur or auprs de ngociants ( casa de ouro ou comprador de ouro ) qui ont
pignon sur rue. Les informations qui concernent lorigine de lor vendu et lidentit
du vendeur nont aucune place dans la ngociation. Afin de pouvoir expdier
lgalement lor achet vers les principales plaques tournantes de lconomie
brsilienne (So Paulo, Rio de Janeiro), le ngociant naura qu se rendre dans le
bureau local de la Secretaria da Receita Federal (SRF), le fisc brsilien. L, il
spcifiera aux services administratifs que la quantit dor dclare et impose est
dorigine locale, ce que les agents enregistreront comme tel. Cest ce qui figurera
explicitement sur le justificatif dimposition dlivre par la SRF. Grce ce
processus dune remarquable simplicit, lor produit illgalement en Guyane intgre
la filire lgale brsilienne. Ce procd routinier de blanchiment est dautant plus
criant que la commune dOiapoque ne prsente pas dexploitation minire sur son
territoire. Les premires mines, situes plusieurs centaines de kilomtres au sud,
expdient directement leur or vers la capitale de ltat, Macap (pour des raisons
techniques et conomiques).
Ainsi, entre 2003 et 2008, plus de 7 tonnes dor ont officiellement t dclares au
bureau du fisc brsilien situ Oiapoque52.
Il y a donc clairement le pillage dune ressource guyanaise au profit du pays voisin. En effet,
lor extrait en Guyane lest majoritairement de faon illicite : 10 tonnes envoyes
clandestinement au Brsil pour 3 ou 4 tonnes extraites lgalement, selon la DRIRE. Le
journaliste guyanais Laurent Marot, dans le journal Le Monde dont il est correspondant, est
encore plus prcis :
Au bord du fleuve, Oiapoque, une douzaine de comptoirs achtent l'or extrait illgalement ou non - dans la fort guyanaise. A l'approche d'un journaliste, les
visages se ferment, les grants sont systmatiquement absents. A la receita federal les douanes -, l'accueil est meilleur. "L'or est dclar auprs de nos services par les
cinq comptoirs d'Oiapoque autoriss par la banque centrale du Brsil, explique un
agent. A partir de l, la marchandise devient officielle."
Sur les documents fournis par les comptoirs, l'origine de l'or dclar est
"Oiapoque", une commune o, pourtant, il n'y a pas d'orpaillage. "Nous savons bien
que cet or n'est pas extrait au Brsil, mais en Guyane", reconnat le douanier, qui
montre un tableau rcapitulatif : depuis 2003, prs de sept tonnes d'or ont t
dclares Oiapoque. Au passage, l'Etat fdral prlve une taxe de 1 %. Et avant
2003 ? "Nous n'avions pas de statistiques", rpond-il.
52

R. Taravella, De la mine la vitrine, tat des lieux et perspectives de la traabilit de lor guyanais. WWF,
Cayenne, 2009, p. 12.

143

"Pratiquement tout l'quipement pour les chantiers clandestins part d'Oiapoque",


reconnat-on aux douanes. "La majorit du matriel franchit la frontire sans
documents officiels, sa sortie est donc illgale", indique l'agent des douanes, qui
souligne la faiblesse des moyens de contrle sur place53.
Limportance dans lconomie locale dune ressource illgalement prleve en Guyane et des
autorits impuissantes expliquent aussi lacharnement dune certaine presse amapenne,
relayant des parlementaires locaux prompts dnoncer les exactions des gendarmes franais.
Cela nest pas seulement la manifestation dun ufanismo (chauvinisme extrme) spcifiquement
brsilien, pour lequel lor extrait par des Brsiliens est forcment brsilien, cest surtout que la
dfense de la souverainet franaise en Guyane, dj mal accepte en Amrique du Sud et sur
laquelle nous reviendrons, lse de nombreux intrts y compris politiques locaux. Ainsi,
toujours selon larticle du Monde, la multiplication des oprations Harpie et Anaconda depuis
2008 aurait fait baisser le chiffre daffaires des magasins doutils et des comptoirs dor
Oiapoque de 90 %...

Photo 5. Un magasin Oiapoque spcialis dans la vente de matriel dorpaillage (photo


S. Granger, dcembre 2009).
La violence quasi dsespre du rcent accostage par des Brsiliens sur lOyapock, en mars
2010, dune pirogue de la Gendarmerie qui venait dapprhender plusieurs garimpeiros avec le
produit de leur activit, est galement un signe de lextrme importance que revt lorpaillage
pour la rive brsilienne : selon la police franaise, les agresseurs, bien arms, taient dautant
plus violents quils taient envoys par des commanditaires puissants situs Oiapoque : ils ont
effectivement russi rcuprer au terme dune vritable bataille navale une partie du butin et
des prisonniers. Plusieurs parlementaires amapens connus pour leur soutien aux orpailleurs ont
53

L. Marot, Oiapoque, base arrire de lorpaillage illgal en Guyane , Le Monde, 13 octobre 2009.

144

alors promis de donner une suite gouvernementale et diplomatique... qui tarde encore. Lor est
ainsi dautant plus un enjeu de souverainet quil est galement un prtexte contester celle de
la France, jamais vritablement accepte par nombre de ces politiciens car elle gne
notoirement leurs intrts comme nous le verrons en troisime partie. Ce qui suffit accrditer
lide chez les Guyanais dune volont brsilienne de sapproprier vritablement leur pays et
ses ressources.
Mais la France nest pas seule vise, lEtat fdral lest aussi ; ainsi, propos de ce vnement,
selon le site guyanais spcialis sur le Brsil Brasilyane.com :
L'pisode d'avant-hier opposant gendarmes franais et piroguiers-orpailleurs
oiapoquenses sur le fleuve n'est qu'un nouvel acte d'une guerre qui met les
commanditaires de l'orpaillage clandestin en Guyane sur les dents. Ils ont en effet
recrut un avocat pour les dfendre contre les interventions, non seulement des
gendarmes franais (qu'ils accusent d'intervenir du ct brsilien du fleuve) mais
aussi contre l'arme brsilienne, l'Ibama et l'Institut Chico Mendes, gestionnaire du
parc des Tumuc-Humac (dont l'existence mme a rcemment t conteste par voie
judiciaire). Ils estiment en effet qu'au nom de la lutte contre l'orpaillage, on
empche tout commerce "innocent" entre Oiapoque et Vila Brasil ou Ilha Bela.
L'argument est videmment fallacieux, puisque tant Vila Brasil qu'Ilha Bela
n'existent que pour servir de base arrire aux orpailleurs, d'une part, et parce qu'elles
sont situes dans une zone de parc naturel protg (les Tumuc Humac), o personne
n'est cens s'installer, d'autre part (un plan prvoyait de dmnager les familles
installes Vila Brasil mais n'a jamais t mis en pratique). Ceci dit, les mdias
amapaenses et certains hommes politiques de l'Amap relaient volontiers les
plaintes du milieu des orpailleurs d'Oiapoque, qui reprsenteraient 70% de l'activit
conomique de la ville-frontire. (Source : Chicoterra.)
Paralllement, et ceci peut contribuer expliquer la nervosit des orpailleurs, la
Police Fdrale rcemment dsactiv (comprendre dynamit) trois pistes
d'atterrissage clandestines amnages dans le parc des Tumuc Humac,
essentiellement utilises par les trafiquants de drogue et les orpailleurs. (Police
Fdrale)54.
Cette pression des orpailleurs clandestins sexerce galement en territoire brsilien, bafouant
tant la souverainet franaise que la brsilienne, et montrant quil sagit dune activit faisant fi
des frontires, la Guyane tant bien lextension dun front aurifre brsilien. La France et le
Brsil ont alors sign en dcembre 2008 un accord de lutte conjointe contre lorpaillage sur
lOyapock que le Parlement brsilien na toujours pas ratifi (v. annexe XI), alimentant en
Guyane les soupons de connivence de ltat brsilien avec ces filires de limmigration et de
lorpaillage clandestins dont il profiterait au dtriment du territoire franais.
Vila Brasil, voqu dans lextrait, vient effectivement dtre ddouble un peu plus loin dun

54

Oiapoque : lobbying des orpailleurs contre les forces de lordre , www.brasilyane.com, 13 mars 2010.

145

Vila Brasil 2, auquel sajoute la base de ravitaillement dIlha Bela, alors quelle contrevient la
rglementation du parc national des Tumucumaque.
Dans ce dernier cas, limpact du Brsil, sil nest pas dmographique, est social et sanitaire,
voire culturel : maladies diverses et alcoolisme, dont les Brsiliens ne sont certes pas les seuls
responsables (ils sont surtout la consquence de la perversion dune politique assistancialiste,
qui a nanmoins permis dviter dans un premier temps lextinction de ces populations)
contribuent la dstructuration de ces socits traditionnelles pour lesquelles le fleuve est
davantage une ressource et un moyen de transport quune frontire. La meilleure preuve en fut
fournie en 2008 par le maire de Camopi de lpoque, lAmrindien merillon Joseph Chanel,
celui-l mme qui, vtu du kalimb traditionnel et de lcharpe tricolore, avait reu dans sa
commune le prsident Sarkozy. Aprs avoir ravitaill des garimpeiros, il finit par sadonner luimme lorpaillage illicite. Inculp pour revente illgale dor, il argua pour sa dfense de
labandon dans lequel ltat laissait sa commune face aux orpailleurs, ce qui lincita vouloir
finalement sa part du gteau Condamn une lgre peine avec sursis, il fut battu aux
lections municipales de cette anne-l. Limpact de la population clandestine dorigine
brsilienne a donc galement, par les activits souterraines qui en dcoulent, des effets non
seulement sur lespace mais aussi sur la socit guyanaise.

d) Un enjeu de souverainet nationale

De fait, la propagation de certaines maladies ainsi quune grande partie des meurtres sur le sol
guyanais sont lis lorpaillage (50 % des crimes et dlits seraient attribus des clandestins,
pas ncessairement orpailleurs), et de nombreux braquages rcemment survenus sur la route
nationale n 2 entre Cayenne et Saint-Georges sont attribus des orpailleurs brsiliens chasss
par les oprations de gendarmerie, amenant mme linstallation dun poste permanent de
gendarmerie Blizon, peu avant Rgina. Cela a dailleurs cr une nouvelle frontire, puisque
les documents didentit seront demands sur une route traversant le territoire franais, alors
que lApprouague parat de fait une nouvelle limite du peuplement brsilien : le barrage de
Blizon est ainsi comme une espce de point de contention de la pression brsilienne
Lenjeu est bien que la France ne soit pas dpossde de sa souverainet par limportance et
limpact de ces flux migratoires, crainte rcurrente de la population guyanaise. Cette lutte pour
le pouvoir dans le centre de la Guyane se retrouve galement dans les territoires urbains : la
146

situation nest pas sans rappeler celle des favelas de Rio, devenues quasiment
extraterritoriales , comme lindiquait la commission denqute mene par Georges Othily le
gnral Claude Vicaire, sous-directeur de la scurit publique et de la scurit routire la
direction gnrale de la gendarmerie nationale, en linvitant se demander
ce que deviendrait Cayenne et, plus spcifiquement, Kourou, ds lors que nous
laisserions sorganiser autour de ces deux villes des zones de favelas telles quelles
existent au Brsil, et dans lesquelles larme a des difficults entrer actuellement,
alors que cest un lieu considr comme stratgique pour notre pays55.
Cest donc bien une lutte pour lappropriation dun territoire que lon semble assister, o est
en jeu la souverainet territoriale de la France sur une de ses dernires possessions ultramarines,
mme si lobjectif des Brsiliens, contrairement leurs anctres bandeirantes et pionniers en
Amazonie, nest pas de se fixer mais bien den partir fortune faite, et donc de lexploiter au
maximum. Mais les zones de non-droit qui en rsultent galement dans les villes du littoral ont
cette fois des risques plus prcis puisque sexerant dans des zones en principe matrises par la
souverainet franaise, et qui plus est stratgiques par les activits conomiques et la prsence
des installations du Centre spatial Rappelons que les ouvriers colombiens et brsiliens ayant
particip la construction du Centre spatial devaient par contrat rentrer dans leur pays la fin
des travaux prcisment pour viter ce genre de situation.
Mais cette pression, si elle est plus spontane que dsire par le Brsil, comporte quelques
avantages pour ce dernier pays, en le faisant bnficier de certaines aides publiques franaises
au dveloppement, notamment de lAgence Franaise de Dveloppement, implante en Amap,
dans le but avou dattnuer les flux migratoires vers la Guyane franaise : 5 millions de dollars
par exemple en 1999, suite une visite du gouverneur Capiberibe Paris selon la revue Veja, et
25 millions prvus ensuite56. Et le rcent projet brsilien de reconversion des orpailleurs dans
des activits agricoles demande laide financire de la France La pression migratoire savre
finalement un moyen pour le Brsil dobtenir des financements trangers, notamment du voisin
europen, pour dvelopper ses rgions les plus dshrites et enclaves. LAmap bnficie
bien dans le cas prsent des avantages de la possession dune frontire commune avec le monde
riche
LAmap comme les tats du sud et du sud-ouest du Brsil exerce une pression forte sur un
territoire voisin au point dy reproduire une vritable situation de colonisation. Est-ce un hasard
si la photographie de couverture dun ouvrage grand public de prsentation de la Guyane, paru

55
56

G. Othily, op. cit., p. 69.


M. Lima, Milagre na floresta , Veja, 1er dcembre 1999.

147

Reproduction n 1. Couverture de louvrage La Guyane de Patrice Mouren-Lascaux


(Karthala, 1990). Seuls des Brsiliens (un groupe carnavalesque) figurent sur la
photographie.

Carte 23. La pression brsilienne en Guyane (croquis S. Granger, lgende ci-contre). Un


impact dmographique, spatial, social et environnemental plus quconomique.
148

149

il y a une vingtaine dannes57, a choisi de montrer des Brsiliens dfilant au carnaval de


Cayenne (reproduction n 1) ? Comme si cette prsence et cette pression brsiliennes
prfiguraient un futur en jaune et vert pour un territoire encore peru comme carabe, comme le
suggre dailleurs lauteur du fait de lampleur des flux migratoires. A moins quil ne sagisse
de reconnatre les Brsiliens comme une composante essentielle de la socit guyanaise,
sexprimant notamment travers le carnaval ?
Que cette couverture soit prmonitoire ou non, il parat clair que la Guyane ne peut plus
sabstraire de la prsence sur son flanc sud-oriental non seulement dune puissance rgionale
mergente, mais dun tat dAmap particulirement dynamique et pionnier. Un tat en mme
temps qui, par son histoire et sa situation gographique, offre de nombreux points communs,
souvent insouponns, avec la Guyane, mais sans bnficier comme celle-ci de lincorporation
dans un pays du Nord. On peut alors se demander si linquitude que le Brsil a longtemps
suscite chez les Guyanais ne rsulte pas, aussi, du fait que la situation de pauvret de lAmap
voque ce quaurait pu tre celle de la Guyane sans lappartenance franaise, comme un miroir
tendu par un proche voisin qui assume lui son identit et sa localisation gographique

57

Patrice Mouren-Lascaux, La Guyane, Karthala 1990.

150

II LTAT DAMAP : UN MIROIR BRSILIEN EN RAPIDE EXPANSION

Ltat dAmap, dont Macap est la capitale, avec une superficie dun tiers en
plus prsente avec la Guyane bien des analogies : mme climat, mme vgtation,
mme dmographie et aussi mme degr de dveloppement conomique, et sil ny
avait le ruban argent de lOyapoc pour sparer les deux territoires, le voyageur
arien aurait quelque embarras pour situer la frontire58.
Ces impressions de voyage furent crites en 1954 et sont toujours actuelles. LAmap offre
effectivement de nombreuses similitudes avec la Guyane, et pas seulement sur le plan naturel,
la frontire entre la Guyane franaise et la brsilienne tant nous le savons totalement
artificielle. Ainsi Jos Sarney, ancien prsident de la Rpublique du Brsil et snateur de
lAmap, peu suspect pourtant de sympathie envers une Guyane considre coloniale ,
dclarait-il au Snat en 1992 : O Amap a parte caribenha do Brasil [] Macap est mais
prximo socio-cultural e economicamente de Caiena do que do Brasil59 .
Histoire politique et statutaire, rle dcisif de certaines personnalits imposes par le pouvoir
central, enclavement, loignement du reste de lensemble national, macrocphalie urbaine, forte
croissance dmographique et imposant solde migratoire sont de mme des caractristiques
que lon retrouve de part et dautre de lOyapock, tel point que lon pourrait se demander
jusqu quel point lAmap est un miroir de la Guyane. Mais le dsquilibre dmographique en
sa faveur, son activit fbrile et ses relativement faibles indices de dveloppement font que
celui-ci exerce une pression de plus en plus forte sur une Guyane qui ne survit de son ct que
grce aux subsides nationaux et europens.

A UN ESPACE EN MARGE DU BRESIL MAIS PROLONGEANT LES GUYANES

LAmap fut longtemps dnomm Guyane portugaise , ou plus tard Guyane brsilienne :
il constitue effectivement la partie la plus orientale du Plateau des Guyanes, bord lest par
lAmazone qui en est une des limites. Son loignement et son aspect stratgique par la prsence
de ce fleuve et dune frontire longtemps problmatique sont responsables la fois dun faible
peuplement et dune certaine militarisation, paralllement une gestion fdrale de cet espace
dont la population locale fut relativement exclue pendant de nombreuses annes.
58
59

M. Lohier, Impressions dun voyage au Brsil , Parallle 5, Cayenne, 1er fvrier 1954.
LAmap est la partie caribenne du Brsil [] Macap est plus proche socio-conomiquement et
conomiquement de Cayenne que du Brsil. Jos Sarney, discours prononc le 17 mars 1992 au Snat, in O

151

1. Une priphrie du Brsil en voie dintgration politique

a) Du Territoire fdral ltat fdr

LAmap est lun des plus rcents tats de la fdration brsilienne : dtach du Par en 1943
pour constituer un Territoire fdral, il ne devint tat fdr part entire quen 1988. Nous
tudierons dans la partie suivante les conditions dans lesquelles il fut cr, trois ans avant la
dpartementalisation de la Guyane, et les consquences sur les relations avec son voisin
doutre-Oyapock. Mais lon peut dores et dj pointer un point commun : le choix des
personnalits charges dadministrer ces nouveaux territoires. Ainsi pour la mise en route du
Territoire fdral dAmap faut-il mentionner le rle fondamental du premier gouverneur
nomm, le Paraense Janary Nunes, limage du premier prfet de Guyane Robert Vignon :
lampleur de la tche, leur relative jeunesse, leur volontarisme, lloignement et la dure
exceptionnelle de leur mission (13 ans pour Nunes, 7 ans pour Vignon) en ont fait de vritables
proconsuls dont le dynamisme mettait en exergue une certaine inertie des services des tats
centraux On peut dailleurs faire remarquer qu limage des prfets de Guyane, tous les
gouverneurs qui succdrent Janary Nunes jusqu la fin du Territoire fdral furent,
lexception dun autre Paraense en 1956, recruts hors dAmazonie. Cela contribua beaucoup
au sentiment de domination et de sujtion ltat fdral quprouvrent longtemps les
Amapens, surtout quand ces gouverneurs amenaient avec eux toute une cohorte de hauts
fonctionnaires originaires de leurs tats respectifs, faisant croire ou prendre conscience la
population locale de labsence de comptences sur place60.
Mais tout comme la Guyane lAmap allait lui aussi connatre bien plus tard une volution
statutaire lui laissant une plus grande marge de manuvre, dfaut dune autonomie
proprement dite : la constitution de la Repblica Nova du 5 octobre 1988 llevait au rang
dtat de la Fdration brsilienne, alors mme que comme le Roraima, qui subissait la mme
volution, le seuil ncessaire de population ntait pas encore atteint. La nouvelle dmocratie
brsilienne voulait ainsi en finir avec les derniers vestiges des rgimes dictatoriaux, le statut de
territoire fdral ayant t sinon invent du moins mis en pratique par Getlio Vargas en 1943.
Mais suite des problmes politiques et administratifs, notamment la contestation de lancien
gouverneur nomm, ce nest quen 1992 que lAmap accdait pour de bon ce statut, qui lui
permettait llection du gouverneur au suffrage universel et le vote de budget et de lois propres.
Amap vai ser forte, Brasilia 1992.

152

Cette revendication, destine faire de lAmap un tat comme un autre de la fdration, tait
tout comme celle de la dpartementalisation en Guyane trs ancienne et aux motivations
comparables. Ainsi fut lu cette mme anne lu Anbal Barcelos, qui avait auparavant dj
exerc la fonction mais nomm par le Gouvernement fdral.
Mais les faibles ressources du nouvel tat ainsi que lampleur des terres relevant de ltat
fdral (86 %) le rendent encore tributaire comme la Guyane de la manne nationale et
empchent une vritable autonomie ; le gouverneur Capiberibe se plaignait par exemple
quavec un budget provenant 92 % de ltat fdral qui pouvait de ce fait imposer ses
conditions61 , il navait pas les moyens dassumer son nouveau statut.
On peut rapprocher cette volution de celle quavait connue la Guyane avec le vote des lois de
Dcentralisation en 1982, crant un Conseil rgional pour les dpartements doutre-mer avec
des comptences accrues dans les domaines conomiques, damnagement du territoire et de
formation, et un budget propre. Cela allait prcisment permettre un rapprochement entre ces
deux voisins partageant une mme situation priphrique au sein de leurs ensembles nationaux.
Les stratgies des pouvoirs locaux divergrent cependant : si le gouverneur amapen Capiberibe
(1994-2002) privilgia lintgration au Plateau des Guyanes et par l mme avec lEurope, son
successeur Waldez Ges (2002-2010) essaya au contraire de rapprocher son tat de lensemble
national au dtriment de son environnement gographique proche.

b) Un tat doutre-Amazone

En effet, de mme que la Guyane, dpartement-rgion doutre-mer, est distante de plus de 7.000
kilomtres des centres de dcision et de financement, lAmap, tout en tant situ dans la
continuit territoriale du reste du Brsil, nen est pas moins spar par deux importantes
coupures : la fort amazonienne et surtout, mais seulement pour les liaisons terrestres, lestuaire
de lAmazone. Cet tat se trouve ainsi tre le seul ne pas tre reli par la route au reste du
Brsil, et seules les voies fluviales et ariennes soffrent lui pour rejoindre le reste du pays.
Les routes amazoniennes ne se prolongent donc pas vers lAmap, celles de cet tat sont
strictement internes et ne permettent toujours pas den sortir, faisant de celui-ci une vritable le
dans son ensemble national, un Etat doutre-Amazone enclav et isol du reste du pays,
alors que la capitale fdrale, Brasilia, est distante de 1.600 kilomtres (carte 25).
60
61

Paulo Dias Morais, Governadores do Amap, principais realizaes. JM Editora, Macap, 2009.
Amap : dvelopper autrement. Courrier de la Plante n 35, Montpellier, juillet-aot 1996.

153

Carte 24. LAmap dans le Brsil (source : http://lusotopia.no.sapo.pt/BrasilMapa.jpg).


Rattach statistiquement la rgion Nord, mais sans liaison terrestre avec le reste du
territoire.

Carte 25. Distances des capitales rgionales par rapport aux capitales nationales. Macap
parat plus proche de sa capitale, mais en est spare par lAmazone et la fort.
154

Lancien projet de route Primtrale Norte, du temps o le gouvernement militaire voulait


dsenclaver lAmazonie dans les annes soixante-dix, aurait reli Macap la route ManausBoa Vista alors en construction, lui offrant mme une porte de sortie jusqu Bogot. Mais le
projet savra pharaonique cause des conditions naturelles, du sol fortement marcageux, et
de la crise conomique qui survint dans les annes 70. La route finalement ne dpassa pas Serra
do Navio, lancienne cit minire au cur de lEtat : peu peupl, voisin dune Guyane franaise
moins problmatique que ses voisines comme nous le verrons en deuxime partie, lAmap
savrait peu prioritaire tant que la souverainet du Brsil y tait affirme. Son rle de tampon
en sortit renforc au dtriment dune vritable intgration nationale.
Cest ce sentiment dabandon que Jos Sarney dans le discours prcdemment cit rendait
responsable de lexode des Amapens vers la Guyane, en voquant un voisinage avec une
rgion europenne qui dsavantageait son tat qui ne pouvait rivaliser en terme de niveau de
vie : As mesmas razes que valorizam o Chu desvalorizam o Oiapoque, tanto antes como
200 anos depois da independncia62. Il faisait ici la comparaison avec lautre frontire
extrme du Brsil (selon la fameuse expression Brasil do Oiapoque ao Chu), le petit fleuve
ctier qui spare le Rio Grande du Sud de lUruguay : celui-ci met en contact deux rgions
frontalires dgal dveloppement, unies mme au sein du Mercosud, et o le dbordement de
Brsiliens auquel on assiste permet par les investissements et lachat de terres une extension de
linfluence conomique et culturelle du Brsil, causant une vritable satellisation du nord de
lUruguay. LAmap au contraire, sans capitaux et oubli du Brsil, nest quun rservoir de
main duvre pour le riche dpartement franais voisin avec lequel la frontire fut assez
mouvante. Mais ce que demandait Sarney, plutt hostile par ailleurs la prsence franaise en
Guyane, ntait pas tant une politique de coopration quun engagement de ltat fdral en
faveur dune meilleure intgration nationale.
Peut-tre est-ce parce que ltat central prcisment a tard rpondre cette demande, avec
les normes dlais pris par le goudronnage de la route BR 156 Macap-Oiapoque, que les
responsables excutifs de lAmap ont depuis longtemps dj cherch se rapprocher des
Guyanes, vers lesquelles le dbouch routier tait plus envisageable : malgr les ruptures de
charge dues aux fleuves frontaliers seulement franchissables par bac (Oyapock, Maroni,
Corentyne), on peut thoriquement se rendre par la route de Macap Manaus en longeant tout
le littoral guyanais jusqu Georgetown, puis en obliquant vers Boa Vista. Cette liaison routire
est dailleurs appele se dvelopper dans le cadre du projet Arco Norte, avalis par le

62

Les mmes raisons qui valorisent le Chu dvalorisent lOyapock, tant avant lindpendance comme jusqu

155

programme dintgration sud-amricaine des infrastructures (IIRSA), nous y reviendrons. A


dfaut dune sortie vers le reste du Brsil, lAmap se voit ainsi raccord au reste du plateau des
Guyanes dont il constitue bien lextension territoriale, situation indite au Brsil.
Or la liaison routire de Cayenne la frontire de lOyapock nest oprationnelle que depuis fin
2003. Cet achvement, que la France retarda longtemps par peur de faciliter les flux migratoires
venus du Brsil, fut dcid lors de la rencontre des chefs dtat franais et brsilien SaintGeorges en novembre 1997, o fut galement annonce la construction dun pont sur
lOyapock. Si cela parut une dcision dcide par les tats sans consultation des populations et
lus concerns (Boudoux dHautefeuille, 2008 ; Silva/Rckert, 2009), ce pont tait nanmoins
une revendication manifeste depuis longtemps lors des rencontres transfrontalires par les
excutifs rgionaux tant guyanais quamapens63 : il reprsente pour lAmap la seule porte de
sortie terrestre vers le reste du continent. Mais hormis les nombreux effets dannonce autour du
pont et de la coopration avec la France dont nous verrons les enjeux, ltat brsilien sest
souvent fait tirer loreille pour librer les crdits ncessaires au goudronnage de la route
fdrale BR 156 Macap-Oiapoque, constitue en fait dune piste en latrite lpoque sur la
majeure partie de son extension. En dehors des aspects budgtaires voqus et politiques soustendus, ny avait-il pas une certaine crainte du Brsil de voir lui chapper cet tat priphrique
mais stratgique, aux portes de lAmazone, si dur arracher aux Franais qui le revendiqurent
longtemps, aspir par une Guyane franaise plus prospre et plus accessibles aux portes dun
monde carabe en pleine mergence ? De fait, lisolement de la rgion dOiapoque qui en
rsulte, la route tant souvent impraticable en saison des pluies, en fait carrment une
ultrapriphrie brsilienne, menace par une attraction franaise renforce par louverture de
la route Cayenne-Saint-Georges. Cest cet aspect stratgique qui longtemps mit lAmap dans
lorbite directe du gouvernement fdral, afin de prmunir la frontire dune ventuelle
invasion franaise, par un statut de Territoire fdral dont il ne sortit quen 1988, avec la
nouvelle constitution fdrale issue du retour la dmocratie. Mais lvolution du contexte
gopolitique mondial (fin de la Guerre froide, mondialisation croissante des changes), fait que
les enjeux et les perceptions des frontires et des rgions-tampons se modifient en consquence.

63

200 aprs. J. Sarney, discours au Snat, 17 mars 1992.


Ltude pour la ralisation dun pont est ainsi expressment demande par le gouverneur Capiberibe et le
prsident du Conseil rgional Karam lors dune de ces rencontres transfrontalires en 1997, quelques mois
avant la rencontre des deux chefs dEtat Saint-Georges. Cf. Annexes au procs-verbal des premires
consultations franco-brsiliennes en matire de coopration transfrontalire Guyane-Amap (Brasilia, 17-18
septembre 1997).

156

c) Un tat enclav

LAmap connat donc une situation priphrique au sein du Brsil pour en tre lunique tat
non reli par la route au reste du pays, duquel le spare lestuaire de lAmazone au sud-est et le
rideau de lAmazonie au sud-ouest, la rivire Jari, affluent de lAmazone faisant la limite avec
une partie dpeuple du Par. Les liaisons avec le reste du pays se font uniquement par voies
fluviale et arienne, aussi le pont sur lOyapock reprsente-t-il lopportunit dun
dsenclavement routier vers le plateau des Guyanes et une autre partie du Brsil : le Roraima.
Quand lon connat limportance des fleuves dans la pntration et lexploitation de
lAmazonie, cet enclavement nest en fait que relatif : lAmap tait considr autrefois comme
le moins isol des territoires fdraux, grce lAmazone qui en a toujours fait une sorte de
synapse vers Belm (24 heures de voyage), mais aussi Manaus et lAmrique du Nord. Le
problme concerne en fait les voies routires ; celles-ci constituaient dans les politiques
damnagement des annes 60-70 llment essentiel de lintgration lensemble national.
Or, outre cet isolement par rapport son ensemble national, lAmap connat une autre
caractristique similaire la Guyane, ainsi quau Surinam et au Guyana : une unique route
comme pine dorsale de la rgion, qui sexplique par un peuplement littoral dans le cas des
Guyanes, mais dans le cas amapen par une ncessit de relier la capitale sa frontire pour des
raisons stratgiques. Commence en 1946 peu aprs la cration du Territoire fdral, acheve
(sans tre forcment praticable) dans les annes 70, cette route fdrale BR 156 de 789
kilomtres relie dun ct Macap la commune de Laranjal do Jari, qui fit lobjet dun
ambitieux mais avort projet dexploitation du bois et de la cellulose dans les annes 70 (le
projet Jari du financier tats-unien Ludwig), de lautre dans son tronon le plus long (560
kilomtres) la capitale amapenne la ville frontalire dOiapoque en desservant plusieurs
bourgs comme Tartarugalzinho, Amap et Caloene, vestiges anciens dune phmre rue vers
lor qui faillit mettre mal les relations entre la France et le Brsil la fin du XIXe sicle (cf.
deuxime partie).
Cette route est toujours constitue dune piste en latrite entre Oiapoque et Caloene, le
bitumage se poursuivant plus ou moins lentement mais dans lespoir quil concide avec
louverture du pont sur lOyapock en 2012. Frquemment impraticable en saison des pluies
(photo 6), elle contribue au sentiment dloignement du municpio dOiapoque, et nous avons
vu comment cette situation similaire celle qui prvalait Saint-Georges avant louverture de
la RN 2 fin 2003 avait permis une certaine solidarit entre les deux noyaux frontaliers.
157

Oiapoque

Caloene

Amap
Pracuba
Tartarugalzinho

Serra do
Navio

Cutias
Pedra branca
do Amapari
Porto Grande

Ferreira
Gomes
Itaubal

Santana

BR 156

Mazago

Partie non bitume


BR 210
Projet de route abandonn
(Perimetral norte)
Voie ferre

Laranjal
do Jari

100 km

Vitria do Jari

Carte 26. Le rseau routier et ferroviaire de lAmap (croquis S. Granger). La BR 156 est
lpine dorsale mais nirrigue pas toutes les communes, limage de la RN1/RN2 en
Guyane. Surtout, ce rseau routier nest pas prolong hors des limites de lEtat.

Photo 6. La BR 156 entre Oiapoque et Caloene (avant Cassipor) en saison des pluies.
Les vhicules doivent attendre plusieurs heures pour que les tractopelles les sortent un
par un des bourbiers (clich S. Granger, juillet 2008).
158

Or cette route est fdrale et nest donc pas du ressort de ltat dAmap, qui na de toute faon
pas les crdits pour lui-mme lasphalter et lentretenir. Ce nest que depuis peu que ltat
brsilien lui a trouv une vocation prioritaire grce aux accords avec la France, comprenant
lintrt quelle pouvait reprsenter pour lcoulement des productions locales vers les marchs
guyanais, caribens et europens. Auparavant, le dveloppement de la rgion et le ncessaire
dsenclavement des populations locales ntaient pas une priorit pour ltat tant que la
frontire tait bien garde. Comme le montre Guilherme Carvalho da Silva64, cest la ncessit
dinclure cette partie du Brsil dans le processus de globalisation qui a permis que ltat
finance son dsenclavement, pour satisfaire plutt les marchs extrieurs quintrieurs, et sans
en tudier limpact et les consquences sur les communes et territoires ainsi traverss. Un
conflit l encore entre intrts rgionaux et nationaux ou finalement les seconds rejoignent les
premiers, mais comme en Guyane pour des enjeux diffrents qui donnent limpression ces
territoires de ntre que des pions dans les enjeux du commerce international. Mais nous
verrons que lconomie et la mondialisation ne sont pas seuls en cause, les stratgies nationales
daffirmation territoriale sur des espaces vides et priphriques simposent galement, mme si
les temps sont dsormais plus propices aux changes et lintgration quaux craintes de
dpossession de lAmazonie par les pays voisins
Il faut cependant signaler un autre axe routier fdral reliant Macap Serra do Navio,
lancienne grande mine de manganse : la BR 210. En fait cette voie se spare de la BR 156 la
hauteur de Porto Grande et constitue la seule partie matrialise de la route Perimetral Norte, le
fameux projet de la dictature militaire dans le cadre de sa politique daffirmation de la
souverainet brsilienne sur lAmazonie. Tout comme la BR 156 et la route transamazonienne,
cet axe permet lextension des fronts pionniers gnralement illicites et plonge lAmap dans le
contexte des tensions foncires et environnementales propres lAmazonie brsilienne.

2. Un prolongement des Guyanes en territoire brsilien

En effet la situation gographique et statutaire nest que lun des nombreux points communs
entre les deux territoires voisins qui appartiennent un mme ensemble gologique et
bioclimatique ; lon y retrouve de mme sensiblement le mme peuplement amrindien. Ce qui
explique certaines solidarits naturelles, de part et dautres de la frontire.
64

G. Carvalho da Silva, Oiapoque, uma parablica na floresta, mestrado de gographie, UFPA 2006.

159

a) Un mme peuplement amrindien, un mtissage ingalement partag

Comme nous lavons vu les fleuves guyanais nont jamais constitu de barrires pour les
diffrentes ethnies amrindiennes rparties sur le littoral et dans lintrieur. Non seulement les
groupes amrindiens prsents en Guyane et en Amap sont les mmes, mais de plus les
migrations continuent de part et dautres de lOyapock. Actuellement lAmap compte cinq
rserves indignes protges, comprenant 8,6 % du territoire de lEtat (carte 27).

Carte 27. Carte des rserves indignes en Amap (source : Morais, 2009, p. 84). Un espace
chappant la comptence de lexcutif local.
Ainsi les Galibis ou Kalinas, la plus importante des ethnies amrindiennes de Guyane
franaise, apparente au groupe Karib ou carabe, est-elle prsente de faon importante sur la
rive droite de lOyapock, dans la rgion du Ua, o ils bnficient comme les autres groupes
dun territoire bien dmarqu. Ces deux groupes, Galibis dits de lOyapock et Galibis
Marworno, sont venus de Guyane, des rgions de Cayenne et Mana, au cours du XVIIe sicle,
regroups par des missions jsuites prsentes dans la rgion (Morais, 2009). Leur langue karib
est mtine de crole, dialecte que par ailleurs ils possdent par leurs contacts frquents avec
lautre rive de lOyapock depuis lpoque du Contest franco-brsilien.

160

Toujours sur lOyapock mais aussi plus dans lintrieur on trouve des Amrindiens du groupe
Waipis, galement prsents sur la rive guyanaise o les autorits franaises ont cr pour eux
la commune de Camopi quils partagent avec des Emrillons. Ces deux ethnies relvent du
groupe tupi-guarani, le plus important des groupes amrindiens au Brsil mais assez marginal
dans les Guyanes ctires. On trouve galement dans le sud-ouest quelques Wayanas, une
ethnie dorigine carabe bien prsente en Guyane dans le Haut-Maroni. Tous sont menacs,
limage de leurs frres de Guyane, par les incursions de garimpeiros et les projets des
entreprises minralires.
Les Palikours forment galement, et de faon encore plus consquente, un trait dunion entre la
Guyane et lAmap. Souvent pourchasss par les Portugais du fait de leurs contacts avec les
autres Europens, leur arrive en Guyane est relativement rcente (XVIIIe sicle) mais sest
poursuivie jusqu nos jours, les flux migratoires stant accrus ces dernires annes. On les
trouve en Amap essentiellement dans les environs dOiapoque, et eux aussi pratiquent souvent
la langue crole.
Enfin il faut mentionner le cas particulier des Karipunas, une ethnie elle spcifiquement
amapenne mais de langue crole. Prsente prs dOiapoque sur le Curupi, affluent de
lUa, il sagirait en effet dune ethnie artificielle , cre par les missionnaires portugais
puis brsiliens partir dindividus provenant de diverses communauts et qui par leur contact
avec les missionnaires, colons et orpailleurs franais ou anglo-antillais navaient comme langue
de communication que leur crole. Au nom de la politique denseignement voulue par le
gouvernement brsilien pour les Amrindiens, les Karipunas sont scolariss en crole dans
lenseignement primaire, provoquant un certain intrt de la part des milieux nationalistes et
culturels guyanais qui dnoncent lenseignement colonial franais
Avec prs de 3.883 Amrindiens sur les 4.500 recenss en Amap, Oiapoque est ainsi la
commune amapenne la plus forte reprsentation autochtone (plus du quart de la population
officielle), elle shonore dtre dailleurs le premier municpio brsilien stre dot autrefois
dun maire amrindien. Mais il nexiste pas au Brsil, contrairement la Guyane voisine, de
commune quasi exclusivement amrindienne limage de Camopi et dAwala-Yalimapo : les
aires indignes , gres par la FUNAI65, chappent tout comme les parcs nationaux
lautorit du gouvernement de lAmap.
Depuis les deux mandats du gouverneur Capiberibe pourtant la participation amrindienne au
peuplement et au patrimoine humain et culturel de lAmap est largement valorise, les
caractristiques historiques et culturelles sont prises en compte dans lenseignement, plus que
161

dans le territoire franais voisin o les lus comme ltat craignent les manifestations dun trop
grand communautarisme, au sein dune Guyane et dune France qui se voudraient toutes deux
unes et indivisibles... Peut-tre est-ce pour cela que le mouvement amrindien est bien moins
unitaire que du ct franais, rduisant du coup sa force de pression quand celle-ci commence
de plus en plus saffirmer en Guyane. Mais la politique de lAmap a t salue par la
Fdration des Organisations Amrindiennes de Guyane, et Oiapoque est dsormais le thtre
de rencontres rgulires dorganisations amrindiennes du plateau des Guyanes.
En outre, tout comme la Guyane lAmap connat un peuplement Noir-marron avec les
quilombos (villages anciennement peupls desclaves fugitifs) : de nombreux esclaves noirs
furent amens pour la construction de la forteresse de Macap au milieu du XVIIIe sicle,
dautres senfuirent, souvent attirs par la proximit dune Guyane franaise protgeant partir
de 1848 les esclaves fugitifs, crant des quilombos tels le Curia66 prs de Macap, o la
population prsente des traits nettement africains limage des Bushinenge de Guyane et
du Surinam. La danse du Marabaixo prsente dailleurs de nombreuses similitudes avec les
danses traditionnelles croles guyanaises, et la culture noire est galement valorise par la
politique rgionale, qui tout comme lamrindienne possde Macap un centre qui lui est
ddi.
Llment amrindien chez les Brsiliens de lAmap est ainsi bien plus visible que chez les
Croles guyanais : au contraire de la France qui a plus cherch prserver les Amrindiens
qu les intgrer y compris physiquement la socit coloniale (Hurault, 1972), mais qui les
laissa de fait dprir jusquau milieu du XXe sicle, les Brsiliens ont pratiqu un mtissage
important mais souvent de manire force. On dit en Amap que les Portugais encourageaient
ainsi les unions entre Noirs et Amrindiens dans le but den faire une population ayant la
robustesse des premiers et ladaptation des seconds67
Cela aboutit des phnotypes dominants finalement si diffrencis que lon parlera Cayenne
de type brsilien pour dfinir une personne lapparence cabocla68, mme sil sagit - et le
cas est frquent ! - dun Guyanais mtis crole-amrindien LOyapock spare ainsi, nous
lavons vu, deux populations aux phnotypes gnralement bien diffrencis, visibles et
reconnaissables : le Crole et le Brsilien , alors mme que les apports et origines
65

Organisme fdral charg de la protection des Amrindiens et de la gestion des territoires indignes.
Selon certaines sources le Curia aurait t en fait un territoire donn des esclaves librs. Mais de
nombreux quilombos se sont nanmoins constitus dans la rgion, et la population noire est relativement
importante autour de Macap.
67
Tradition orale communment accepte, reprise notamment par les guides de la forteresse.
68
Ainsi dsigne-t-on au Brsil les populations mtisses du Nord et du Nordeste, o Portugais, Amrindiens et
Noirs se sont mlangs dans des proportions ingales selon les rgions.
66

162

communes ces peuples, mais dans des proportions diffrentes, font que cela relve plus de la
perception que dune ralit ethnographique. Mais on ne peut nier ni sous-estimer cet lment
qui rend laltrit des Brsiliens plus visible en Guyane, et fait que longtemps le Guyanais,
crole en tout cas, sest considr plus frre de lAntillais ou mme du Surinamien malgr la
diffrence de langue, que du Brsilien de lAmap69. Cette autre image mentale a pu contribuer
lloignement entre Guyane et Brsil et au sentiment dinvasion ressenti par les Guyanais
malgr cet aspect purement subjectif, mais quon ne peut ngliger tant donn le rle des
reprsentations dans le rapport avec lautre.
Cette reprsentation ngative des Amapens se vrifie galement au niveau national au Brsil,
o le Sudeste dominant a longtemps mpris tout ce qui venait du Nordeste et dAmazonie. Le
meurtre du clbre navigateur no-zlandais Peter Blake Macap en 2001, tu lors dun assaut
par des pirates locaux, avait donn lieu dans la presse des considrations assez mprisantes
sur ce petit tat mconnu, qui faisait honte un Brsil dont il tait peine reconnu comme
membre70. Il fut pourtant un peu plus tard choisi comme thme par une cole de samba lors du
carnaval de Rio pour sa richesse cologique quil incarne paralllement larchasme
suppos des rgions du Nord.

b) Le milieu naturel : une Guyane brsilienne


LAmap est en effet un tat fortement prserv, qui avec une superficie de 142.815 km2 est
presque deux fois plus tendu que son voisin franais. Il ne constitue pas une rgion naturelle,
mais seulement la partie conquise par les Portugais outre-Amazone, et quils disputrent aux
Franais pendant trois sicles. Si la souverainet portugaise, puis brsilienne, sur la rive gauche
de lAmazone fut quasiment toujours effective malgr les tentatives des Franais, des Anglais
et des Hollandais, en revanche la plus grande partie du territoire de cet tat, entre les fleuves
Araguari et Oyapock, ne fut incorpore dfinitivement au Brsil quen 1900. LAmap est
donc, gographiquement, le prolongement du territoire brsilien sur lest du Plateau des
Guyanes, entre lAmazone et lOyapock, limite impose par lhistoire et la colonisation
portugaise.
Aussi, tout comme les autres Guyanes, lAmap est-il constitu dun socle cristallin riche en
69

Et lHatien malgr son histoire constitue en revanche le repoussoir par sa pauvret et le sous-dveloppement
chronique de son pays Cf. les travaux de M. J. Jolivet, dj cits.
70
Des chroniqueurs satiriques, estimant cet Etat non viable, avaient mme pour loccasion propos dans la presse
de le cder aux Palestiniens, ou de le vendre aux Franais pour payer la dette du Brsil Cf. annexe VII.

163

ressources naturelles, culminant 500 mtres dans les monts Tumucumaque le sparant dune
Guyane gure plus leve, et limit par le bassin et la plaine alluviale de lAmazone, qui le
spare du reste du Brsil. Macap se trouve en effet au bord de ce fleuve, l o commence
lestuaire proprement dit, avec une eau saumtre et la mare qui fait dj sentir ses effets.
Lestuaire atteint alors une largeur de 500 km, et malgr les nombreuses les qui lui font face,
dont celle de Maraj qui constitue la plus grande le fluviale du monde, il est tout fait exclu
dy construire un pont reliant lAmap Belm.
Mais le fleuve nest pas lunique lment de sparation : tout comme la Guyane lAmap est
spar du reste du continent par le rideau de lAmazonie , 75 % de son territoire (contre prs
de 90 % pour la Guyane) tant constitu dune portion de la fort amazonienne encore
grandement prserve, lAmap se targuant dailleurs dtre ltat le mieux prserv du Brsil
malgr la progression spectaculaire des fronts pionniers le long des rares axes routiers.
Autour de Macap la rgion connat nanmoins dimportantes savanes (sur 18 % du territoire),
dues un climat lgrement plus sec vers lintrieur du continent. Vers Amap et Macap
(notamment la rgion de Curia), les marais o paissent les buffles rappellent, en plus tendu,
les marais de Kaw en Guyane, qui sont en fait une savane inonde. Cette similitude de
vgtation sexplique par celle des sols et du climat : quatorial, donc chaud et humide, mais
tributaire des ondulations de la zone intertropicale de convergence, qui dans toute la rgion lui
amne une saison sche (ou t, daot dcembre) et une saison des pluies (ou hiver, de
janvier juillet), aux diffrences moins marques cependant que sous les latitudes plus
tropicales.
Enfin, les sdiments apports par lAmazone et dpos le long des ctes guyanaises par le
courant des Guyanes fait que lAmap connat tout comme le reste du littoral guyanais une cte
envahie par la mangrove, empchant gnralement toute activit balnaire ou strictement
littorale. Le littoral guyanais (au sens large) est le plus mouvant du monde, et lAmap ny fait
pas exception. Aussi les agglomrations, souvent de petits ports de pche, ne sont pas
vritablement ctires mais sises au fond des estuaires de fleuves dont elles portent quelquefois
le nom : Oiapoque, Cassipor, Cunani, Caloene, Amap alors que le grand port en eau
profonde de Santana, 20 kilomtres au sud de Macap, est largement enfonc dans lestuaire
de lAmazone.
Mais en dpit de ces facteurs naturels communs, en bon morceau du Plateau des Guyanes,
lAmap connat un rseau hydrographique lisolant du reste de cette rgion et de lAmazonie

164

Carte 28. Les cosystmes en Amap (source : Santos, 2009).

Carte 29. Hydrographie de lAmap (source : Morais, 2009, p. 21).


165

dune faon gnrale. Cristallin et pluvieux, le Plateau des Guyanes se caractrise en effet par
un rseau hydrographique coulant selon un axe sud-nord, permis par la pente de cet ensemble
vers locan Atlantique, coups de nombreux biefs et aux estuaires soumis lenvasement
rcurrent du fait des sdiments dposs par lAmazone.
Cest la prsence de lAmazone qui fit de lAmap un territoire stratgique disput entre toutes
les puissances coloniales de lEurope de lOuest. Lest de cet tat est donc contrairement aux
trois Guyanes non ibriques englob dans le bassin amazonien, avec des fleuves comme le Jari.
Macap senorgueillit mme dtre la seule capitale brsilienne sise sur lAmazone, en tout cas
sur la rive gauche : Manaus se trouve sur le rio Negro, et Belm sur le fleuve Par, la
confluence du Tocantins et du Guam, lequel est en fait le bras oriental de lAmazone enserrant
lle de Maraj.
Ainsi deux systmes fluviaux cohabitent en Amap : les fleuves proprement dits, atlantiques :
Oiapoque, Ua, Cassipor, Cunani, Caloene, Amap Grande ; et les rivires se jetant dans
lAmazone, donc tributaires de ce bassin qui embrasse 39 % de laire hydrographique totale de
ltat : Pedreira, Matapi, Vila Nova, Marac-Cupu et le Jari, frontire avec lEtat du Par.
Un cas particulier est celui de lAraguari. Plus long fleuve de ltat aprs lAmazone mais
compris comme les autres cours deau entirement dans les limites de lAmap (si lon excepte
bien sr lOyapock partag avec la France et le Jari avec le Par), il se jette proximit de
lestuaire de lAmazone au niveau du Cap Nord aprs avoir t rejoint par limportante rivire
Amapari. Aussi malgr sa proximit nest-il pas considr comme relevant du bassin
hydrographique amazonien, mais comme un fleuve atlantique. Cest nanmoins largument de
la confluence dans lestuaire amazonien quutilisrent les Portugais, puis les Brsiliens, pour
sopposer sa dtermination comme frontire avec les Franais. Il faut prciser, et cet argument
ne manqua pas dtre relev, qu limage de tous les fleuves du Plateau des Guyanes son
estuaire a plusieurs fois t modifi au cours des sicles, en raison des bancs de vase qui
dtournent lcoulement lembouchure et en modifient quelquefois spectaculairement le trac.
En outre, tout comme lAmazone ce fleuve connat un phnomne de mascaret : la pororoca.
Ainsi, en dehors de lOyapock dont le talweg forme la frontire avec la Guyane franaise sur
plus de 600 km de long, cette dernire ne partage aucun fleuve commun avec le Brsil, et
lAmap en est bien distinct par son systme hydrographique. La Guyane pas plus que le
Guyana ou le Surinam nappartient au bassin hydrographique amazonien, contrairement une
grande partie de lAmap ; cest lune des caractristiques, nous le verrons en deuxime partie,
qui fit que Portugais et Brsiliens, la suite des Espagnols auxquels le Pape avait pourtant
166

attribu ce territoire en 1494, ne sintressrent jamais vraiment la rgion des Guyanes,


Amap except car long par lAmazone.
Mais cette marginalisation par la gographie, la prsence dune frontire longtemps rpute
sensible et dune nombreuse population amrindienne, ses faibles ressources humaines et
conomiques font de lAmap un tat domin, o tant les dcisions politiques quconomiques
se prennent trs souvent en dehors.

B UNE PERIPHERIE DOMINEE

LAmap en effet nest pas seulement victime de sa situation marginale et frontalire et de son
statut politique longtemps contraignant. Stratgique par la prsence de lAmazone et dune
frontire avec la France, il doit son existence aux exigences de la scurit nationale qui aboutit
la cration des Territoires fdraux aux frontires les plus sensibles (cf. deuxime partie).
Dautre part, il possde linstar des autres Guyanes une grande richesse tant dans le domaine
de la biodiversit que de ressources naturelles trs recherches. Si la gestion des zones
frontalires reste une comptence jalousement garde de ltat central, les activits extractives
ont souvent ncessit des capitaux extrieurs, qui longtemps exercrent une vritable tutelle sur
la rgion. L encore, cette situation allait permettre une certaine identification des responsables
amapens leurs homologues guyanais par la situation de domination qui en a rsult.

1. Un tat extraverti, encore tributaire de ses ressources naturelles

La ncessaire exploitation, tant pour des raisons politiques doccupation de lespace


quconomiques dans le cadre dune conomie depuis toujours extravertie, a ncessit le
recours de grands groupes conomiques paulistes ou transnationaux, favoriss dans le cadre
des politiques de valorisation et de dveloppement de lAmazonie partir des annes cinquante
(Santos, 2009). Grce au bois, la cellulose et aux minerais, des exportations seffectuant pour
plus de la moiti vers les tats-Unis, lAmap connat une balance commerciale excdentaire
mais se retrouve ainsi dpendant de marchs extrieurs fluctuants, dans lesquels il se retrouve
en concurrence avec des pays aux cots de main duvre encore infrieurs, alors que le Brsil a
su diversifier ses exportations vers des produits industriels forte valeur ajoute.
167

a) Exploitation intensive des ressources minrales

Tout comme le reste du plateau des Guyanes lAmap fut trs riche en ressources minrales : or
et manganse surtout, dsormais puises suite lexploitation intensive depuis le XIXe sicle
par des compagnies souvent transnationales. Les matires premires minrales comptent pour
79 % des exportations de lAmap en 2009 (SEICOM71, 2009).
Mais lexploitation de lor au dbut fut artisanale, quoiquintensive dans la rgion du Contest,
autour de Caloene, et lpuisement fut rapide. Un projet assez ambitieux existe actuellement
dans le centre de lEtat, Pedra Branca do Amapari, associant la multinationale Anglogold
lentreprise brsilienne Minerao Itajobi. Il est nanmoins contest cause des expropriations
foncires quil suppose (Santos, 2009). Les autres potentialits aurifres de lAmap,
notamment dans la rgion de lOyapock, sont remises en question par la cration daires
prserves avec les parcs nationaux. Ainsi, la cration du Parc national des Tumucumaque
interdisant toute exploitation aurifre dans la zone a contribu laccroissement des flux de
garimpeiros vers la Guyane.
Mais la grande ressource amapenne au cours du XXe sicle fut le manganse, qui fit lobjet
dune quasi mono-activit. Dcouvert en 1946 et dune teneur exceptionnelle, il fut exploit de
1953 1998 dans la mine de Serra do Navio, 200 kilomtres de Macap en plein cur de
ltat, par une compagnie capitaux mixtes brsiliens et tats-uniens, filiale de la Bethleem
Steel, lICOMI. Lexploitation intensive nuit et jour, facilite par la prsence du port minralier
de Santana, reli Macap reli par 20 kilomtres de chemin de fer, permit certaines annes
lexportation de plus dun million de tonnes du prcieux minerai vers les tats-Unis et la
Grande-Bretagne ; mais la mine spuisa du coup en 1998, cinq ans avant la date prvue pour la
fin de la concession. Le manganse fut ainsi longtemps lactivit dominante du Territoire
fdral, et permit un doublement de la population dans les annes 60.
Il en rsulta un certain chmage aprs la dsactivation, et la fin progressive de cette activit
nest bien sr pas trangre laccroissement des flux migratoires, quelle permit longtemps de
contenir, vers la Guyane ou dautres sites aurifres. Le site de Serra do Navio est maintenant
transform en comuse, un recyclage est actuellement tent dans les domaines de la recherche
scientifique et du tourisme : les paysages, les fleuves et la ligne de train de lICOMI SantanaSerra do Navio, qui serpente encore travers la savane et la fort amazonienne, donnent
dimmenses potentialits touristiques encore non exploites.

71

Governo do Estado do Amap, Secretaria de Estado da Indstria, Comrcio e Minerao, 2009.

168

Un fait montre cependant la situation dlicate de ltat dAmap vis--vis de ces activits pour
lui fondamentales : en 2004 la compagnie Minerao Alto Tocantins racheta lICOMI pour un
real symbolique dans le but dexploiter les mines restantes dans le centre de ltat. Le
gouvernement rgional de lAmap tenta de sy opposer en allguant en tre le propritaire,
mais ltat central brsilien permit la vente, car la concession avait t accorde en 1953
lpoque o lAmap ntait quun territoire fdral (Santos, 2009). Pour tre un tat rcent de
la Fdration, lAmap souffre ainsi, tout comme la Guyane, des consquences dune
monoactivit ainsi que dun manque criant de comptence politique et de marge de manuvre
quant lutilisation de son sol et de son sous-sol.

Carte 30. Implantation des activits minralires (source : Santos, 2009).


Actuellement sont encore exploits le kaolin et lor (prs de Caloene), la tantalite, ainsi que le
charbon vgtal, alors que la prsence duranium est avre. Mais cest lexploitation du fer,
Pedra Branca do Amapari, non loin du site de Serra do Navio dont est utilise la logistique
ferroviaire et portuaire, qui savre la plus porteuse : la compagnie MMX Minerao (proprit
du fameux magnat brsilien Eike Batista) espre porter prochainement la production de 2 6
millions de tonnes, alors que ce minerai concerne dj 62 % des exportations de lAmap,
essentiellement vers les Etats-Unis et Bahrein (SEICOM, 2009).
169

Quasiment toutes ces exploitations sont le fait dentreprises multinationales mais participation
brsilienne (obligatoire), et sont accuses notamment par la Commission pastorale de la Terre
de spoliations de terres attribues de petits paysans. Plus que la Guyane donc lAmap produit
des richesses minrales, mais par des compagnies extrieures cet tat fdr qui se voit
quasiment pill et abandonn en cas dpuisement, comme la montr le cas du manganse de
Serra do Navio. Cest dailleurs ce dernier fait qui amena la prise de conscience de certains lus
amapens vers un dveloppement durable : depuis sa cration dans les annes quarante
lAmap a en effet bas son dveloppement sur lextraction de ressources puisables, sans trop
de soucier dune diversification qui ntait pas la proccupation premire de ltat central
lorsque celui-ci le grait directement comme Territoire fdral.
Ce dernier tait en effet m par une ncessit stratgique de dvelopper cet tat marginal
potentiellement menac. Le recours partiel au capital international en tait lun des moyens, et
pour attirer celui-ci, la situation marginale de lAmap tait un argument. Ainsi pour lhistorien
amapen fort critique Osvaldino Raiol (1992) :
A explorao do ouro, do mangans, do caulim, da madeira pelos grupos
econmicos nacionais e internacionais mais fcil em reas, como o AmapTerritrio, sem autoridade poltico-administrativa, sem sindicatos, sem organizao
social conciente, sem politizao camponesa. As regies mais rarefeitas
demograficamente respondem melhor aos interesses escusos do capital
internacional e nacional, mesmo porque a infra-estrutura sempre se realiza por
programas especiais do governo, face ao prprio modelo econmico vigente e o
poder de determinao poltica dos grandes grupos econmicos. A mo de obra
sempre a mesma : aviltada e das reas miserveis do Nordeste, da zona rural e da
periferia dos centros urbanos da Regio72.
Ce statut longtemps infrioris de lAmap et son absence de peuplement ancien et
conscientis, contrairement aux rgions industrielles anciennes comme So Paulo, ont ainsi
permis et facilit une domination politique nationale, qui a elle-mme engendr une domination
conomique internationale (ou plutt multinationale) plus marque quailleurs, dont les
consquences se font sentir sur lAmap sans que celui-ci puisse les influencer. Or cette
domination se manifeste galement dans les autres activits conomiques, qui mme si elles

72

Lexploitation de lor, du manganse, du kaolin, du bois par les groupes conomiques nationaux et
internationaux est plus facile dans des espaces comme le Territoire dAmap, sans autorit politicoadministrative, sans syndicat, sans organisation sociale consciente, sans politisation paysanne. Ces rgions
dmographiquement peu occupes rpondent mieux aux intrts occultes du capital international et national, y
compris parce que les infrastructures se ralisent toujours travers des programmes spciaux du
Gouvernement, face au propre modle conomique en vigueur et au pouvoir de dtermination politique des
grands groupes conomiques. La main duvre est toujours la mme : infriorise et provenant des aires
misrables du Nordeste, de la zone rurale et de la priphrie des centres urbains de la rgion. O. Raiol, A
utopia da terra na Amaznia (a geopoltica no Amap), Grfica Ltda, Macap 1992, p. 31.

170

sont plus durables, tmoignent de la faiblesse de sa marge de manuvre.

b) Lexploitation des ressources forestires, agricoles et halieutiques

Les ressources naturelles renouvelables comptent galement beaucoup : richesses de la fort


comme le bois mais aussi la pharmacope traditionnelle de plus en plus exploite, et lhydrolectricit sur le fleuve Araguari, avec lusine de Coroacy Nunes prs de Ferreira Gomes. Or la
plus grande partie du sol amapen, tout comme en Guyane, appartient ltat, 11,3 %
seulement relevant directement de ltat dAmap, qui ne peut ainsi sopposer certains projets
en apparence peu conformes avec ses propres intrts.
Lexploitation de la cellulose amne par exemple certains dangers par la monoculture de
leucalyptus, plante importe et donc exogne, gourmande en eau dans la partie la plus sche de
lAmap (les savanes de lintrieur), et donc pas forcment adapte aux conditions
gographiques locales. Plusieurs entreprises participation trangre (AMCEL, Champion,
CODEPA...) se partagent la sylviculture pour cette production, dont le gouverneur socialiste
la sensibilit cologiste Joo Capiberibe ne put empcher limplantation car les terres avaient
t vendues par son prdcesseur. Dautre part, toutes ces entreprises font lobjet daccusations
dappropriations illgales de terres en dpit du soutien de ltat fdral (Santos, 2009).
Un exemple emblmatique des consquences environnementales et sociales de ces projets
exognes encourags par le pouvoir central est le fameux projet Jari, qui fut initi en 1967 par
ltats-unien Daniel Ludwig : il sagissait dun projet intgr dexploitation de cellulose et de
production de pte papier, comportant un volet agricole, dans la valle du Jari, la frontire
du Par, ce qui nest pas sans rappeler le Plan Vert en Guyane en 1975. Il fut approuv par les
autorits nationales (SUDAM) qui en espraient les retombes sur le dveloppement dune
zone encore dpeuple. Mais victime de mauvaises conditions naturelles, techniques et
financires, il fut nationalis par le gouvernement militaire dans les annes 70, puis concd au
groupe CAEMI, alors que la population attire par ce projet peuple dsormais ce qui est
devenu, Laranjal do Jari, la plus grande favela fluviale du monde
Lagriculture reste un secteur trs important, notamment llevage pratiqu essentiellement
pour lexportation (bovins, buffles) : rappelons quune longue tradition dexportation vers la
Guyane franaise perdura jusque dans les annes 1960. De mme sont cultivs et exploits la
chtaigne du Par, le palmier huile, ou le latex encore prsent, qui permit au dbut du sicle le
171

peuplement du sud de ltat. Il est noter que le palmier huile avait fait lobjet de lun des
premiers projets de coopration avec la Guyane pour une mise aux normes europennes
facilitant lexportation vers le march communautaire, mais faute dintrts conomiques
suffisants cest vers une entreprise provenale que sest tourn le producteur amapen.
LAmap, contrairement la Guyane, est pratiquement autosuffisant pour certaines cultures
marachres, mais lagriculture na pas pour seule finalit dalimenter le march interne.
Actuellement les fronts pionniers le long de la BR 156 et de la route de Serra do Navio se
multiplient, pour llevage bien sr mais galement pour le soja, dsormais le produit agricole
phare du Brsil, et notamment dans les rgions de savanes o il devient monoculture. Mais il
semble que cette exploitation importe en Amap les tensions foncires prsentes dans le reste
de lAmazonie, par lextension de latifundios plus ou moins lgaux et lexpulsion des petits
exploitants locaux, peu contrles par ltat fdral qui est propritaire de la majeure partie des
terres (Santos, 2009). Aussi cette culture est-elle fortement conteste, notamment par lancien
gouverneur Capiberibe, pour lequel linsertion dans la mondialisation no-librale et la
dforestation qui en ont rsult dans le Maranho et le Roraima ne se sont pas accompagnes
du dveloppement social attendu tant donn lextraversion de lactivit73.
Enfin, il ne faut pas ngliger le domaine de la pche. Plusieurs projets de pcheries en
association avec la Guyane apparus au moment de la signature des accords de coopration
peinent voir le jour faute de moyens de conservation, alors quune grande partie des prises
locales est ralise par des navires venant dautres tats du Brsil, et rgulirement des bateaux
brsiliens sont arraisonns pour pche illgale dans les eaux territoriales de la Guyane
Cette dernire activit, encore insuffisamment dveloppe en Amap, est donc source de
tensions internationales, quand lagriculture malgr laspect illicite de nombreuses
appropriations foncires nengendre en apparence que peu de conflits, comparativement au Par
ou au Roraima en tout cas, cause de lloignement des zones de tension selon Silva (2006).
Ainsi lAmap, cause de son histoire, de sa fonction de marge dvelopper longtemps
attribue par ltat fdral et sa faiblesse structurelle, voit lui chapper la matrise de la plus
grande partie de ces activits conomiques. Mais il doit pourtant en grer les consquences
sociales et environnementales qui se font sentir sur son conomie et sa population.

73

Joo Capiberibe, em nome do desenvolvimento humano com respeito ao meio ambiente , Folha do Amap,

172

2. Une forte dpendance de ltat central

a) Une comptence limite de lAmap sur ses propres terres

De plus, aggravant cette faiblesse politique cause par la fragmentation et lenclavement, une
grande partie de lAmap chappe lautorit de ses lus. 86 % de son territoire est en effet
constitu daires protges ou relevant de ltat : parcs naturels et aires indignes, les terres
relevant directement de ltat dAmap nen constituant que 11 % (tableau 13) :
La proprit directe de la plus grande partie des terres amapennes, situation hrite de lancien
statut de Territoire fdral, a permis ltat de les concder des entreprises souvent
multinationales dont le but premier rpondait des intrts privs ou nationaux pas forcment
compatibles avec ceux des lus et habitants de lAmap. Mais ltat fdral a galement des
proccupations environnementalistes sexprimant travers la politique des parcs nationaux. Or
ceux-ci ont en matire dactivits une lgislation bien plus contraignante que les Parcs
nationaux franais, qui permettent de leur ct la pratique dactivits conomiques agricoles et
extractrices svrement encadres.
Le premier parc national sur le sol amapen a vu le jour ds 1980 : le Parc national de Cap
Orange, situ lest de lestuaire de lOyapock et comprenant de nombreuses aires
amrindiennes. Mais lquivalent vritable du Parc national amazonien de Guyane, le Parc
national des Tumucumaque, fut cr par dcision gouvernementale le 22 aot 2002, sur des
terres cdes par lINCRA (cf. tableau 13). Il concerne 28.464 km2, soit 20 % de la superficie
de lAmap, ou encore une aire quivalente la Belgique, rpartis 22,7 % sur la commune
dOiapoque, 10,7 % sur Caloene, 8,7 % sur Pedra Branca do Amapari, 41,8% sur Serra do
Navio, 1,2 % sur Almeirim (Par). Il est ainsi le plus grand parc de fort tropicale du monde.
Et l encore, limage du Parc national amazonien de Guyane, il sagit dun projet contest par
les lus amapens pour lesquels le dveloppement propre de lintrieur semble sacrifi des
intrts suprieurs. Ainsi pour le gographe A.C. Rodrigues dos Santos (2009) :
A criao do Parque de grande importncia para a proteo da biodiversidade,
porm necessrio que o Governo Federal crie medidas compensatrias para a
situao de alguns municpios, que ficaro com pouca rea para promover seu
desenvolvimento, como Laranjal do Jari, um municpio que apresenta ndices
alarmantes de misria e favelizao e que ficar somente com 10 % de eu territrio
fora das unidades de conservao74.

74

Macap, 11 mars 2005.


La cration du Parc est dune grande importance pour la protection de la biodiversit, cela dit il est ncessaire

173

INCRA (Institut national de


colonisation et de Rforme agraire)

65, 35 %

IBAMA (Institut brsilien de


lEnvironnement : zones protges)

14,19 %

FUNAI (Fondation nationale de


lIndien, aires indignes)

7,05 %

Total organismes fdraux

86,59 %

TERRAP (Terres de lAmap)

11,33 %

Proprits particulires

2,08 %

Total

100 %

Tableau 13. Rpartition des terres de lAmap selon le statut administratif (source :
Santos, 2009). Prs de 87 % dpendent dorganismes fdraux.

Carte 31. Les aires prserves en Amap : Plus des deux-tiers du territoire chappent
lautorit directe du pouvoir rgional (source : Santos, 2009). Une situation presque
similaire celle de la Guyane.
que le Gouvernement Fdral prenne des mesures compensatoires pour la situation de certaines communes, qui
se retrouvent avec une faible surface pour promouvoir leur dveloppement, limage de Laranjal do Jari, une
commune qui prsente dalarmants indices de misre et de bidonvilisation, et dont 10 % seulement du territoire
restera en dehors des units de conservation. Antnio Carlos Rodrigues dos Santos, Geografia do Amap,
Macap 2009, p. 69.

174

Ces intrts tout comme en Guyane simposent sans concertation aux volonts locales :
Estamos diante de mais um ato arbitrrio do Govero Federal na Amaznia: a
imposio de projetos e aes traadas para a regio sem uma discusso com a
populao regional, que aquela diretamente afetada. No se trata de ser contrrio
criao de um parque ecolgico, mas da maneira como o Estado Brasileiro tem
criado polticas para a regio sem discuti-las com a populao regional e seus
agentes representativos [...] A influncia da comunidade internacional poder
agilizar tambm o processo de implementao do parque na prtica, j que existem
interesses do governo francs de estender o corredor biolgico das Montanhas do
Tumucumaque, atravs da criao de uma unidade de conservao na Guiana
Francesa75.
Ici pourtant point de contentieux ou de rancurs coloniales comme en Guyane, mais un mme
sentiment doubli et de mpris de la part dun tat lointain jaloux de ses seuls intrts
nationaux et internationaux. Pour les Amapens il ne sagit videmment pas dabdiquer la
souverainet brsilienne sur lAmazonie, mais lobjectif de ltat semble pour eux de satisfaire
des intrts trangers et des proccupations cologistes internationales sans se soucier de ceux
des populations locales. Ide que lon peut rapprocher de la dclaration du prsident du Conseil
rgional de Guyane, Antoine Karam, pour qui la cration du Parc national ct franais tait
davantage destine donner une caution internationale la France qu assurer la Guyane
un dveloppement rel et durable76.
Or cest aussi pour faire face une forte immigration issue du Par et du Nordeste que lAmap
voudrait rcuprer la comptence sur ces terres, afin de crer sur 3,5 dhectares disponibles des
ples de dveloppement par des activits productives dans le domaine de lagriculture et de
llevage. Le secrtaire de ltat au Dveloppement lexprimait de faon assez directe :
Tudo mundo quer vir para c, mas ns no podemos simplesmente abrir as portas
e dizer venham. Ns temos que dar prioridade para o nosso pessoal, que tem a
nossa cultura, que sabe lidar com a terra. Isso logicamente incomoda muitas
pessoas. Isso pode mexer com situaes de poder que no esto centradas na
legalidade77.

75

Nous sommes en face dun acte arbitraire de plus de la part du Gouvernement Fdral en Amazonie :
limposition de projets et dactions prvues pour la rgion sans discussions avec la population rgionale, qui est
directement concerne. Il ne sagit pas de sopposer la cration dun parc cologique, mais la manire avec
laquelle ltat brsilien lance des politiques pour la rgion sans concertation avec la population rgionale et ses
reprsentants [] Linfluence de la communaut internationale pourra faciliter le processus dimplantation du
Parc dans la pratique, vu quil existe un intrt du gouvernement franais dtendre le couloir cologique des
monts Tumuc-Humac, travers la cration dune unit de conservation en Guyane franaise. Santos, op. cit.,
p. 69.
76
Interrog dans Le Dveloppement n 98, CCIG Cayenne, avril 2007.
77
Tout le monde veut venir ici, mais nous ne pouvons pas ouvrir les portes et simplement dire venez. Nous
devons donner la priorit aux gens de chez nous, qui possdent notre culture, qui savent soccuper de la terre.
Ceci logiquement gne beaucoup de personnes. Cela peut contrarier des situations de pouvoir qui ne sont pas
dans la lgalit. Alberto Ges, cit dans le Dirio do Amap, 14 juillet 2004 (in Santos, 2009, p. 69).

175

Les arguments sont exactement les mmes que ceux invoqus en Guyane : priorit aux
locaux , qui savent exploiter la terre Mais la dnonciation ici nest pas contre ltat accus
de mettre sous cloche la plus grande partie du territoire, mais contre son inaction face des
appropriations foncires illicites, communes dailleurs toute lAmazonie, qui ne lui profitent
pas plus qu sa population, et qui peuvent tre le fait de certains intrts trangers avec des
complicits haut places... Le transfert de la comptence aux autorits rgionales permettrait
donc une meilleure appropriation et un meilleur contrle de lutilisation de ces terres.
Les lus amapens ont d batailler pour obtenir des concessions sous la forme daides
financires pour leur tat quils estimaient pnaliss par cette perte territoriale78 . Cest pour
cela que dans une tribune parue en 2005 dans le quotidien amapen Dirio do Amap79, le
prsident de la FINAMA (Fundao Amaznica de Migraes e Meio Ambiente), Antnio
Feijo, allait jusqu voquer un retour en arrire en matire dautonomie locale en affirmant :
O Amap tornou-se um Territrio Federal Ambiental. S a Unio detem 54 % de todo o
nosso espao territorial e econmico transformados em reas ambientais e terras
legitimamente indgenas80. Et invoquant la lutte des Brsiliens pendant lpoque du Contest,
il demandait au prsident Lula de signer un dcret du mme type que celui qui avait permis la
cration du Parc national des Tumucumaque.
On le voit, mme dans un contexte (apparemment) non colonial la possession de terres par
ltat est remise en cause au nom dobjectifs de politique conomique locale par des lus et
techniciens fort jaloux des prrogatives locales. Ltat central est alors accus dentraver le
dveloppement de lAmap en prenant prtexte dun contexte particulier (des terres
anciennement neutralises) pour satisfaire des intrts loigns des proccupations locales, et
peut-tre mme trangers. On retrouve, avec la phrase Sem o direito de administrarmos a
ocupao econmica e o uso sustantvel de nossas terras jamais seremos sujeitos de nossa
prpria histria81 les mmes arguments que les lus guyanais pour refuser ou contester le
projet de Parc national dcid sans concertation apparente par le prsident Mitterrand en 1992.
Les autorits locales et municipales estiment en effet que cette mise sous cloche obre les
possibilits de dveloppement en gelant des terres, alors que la population et ses besoins

78

Criado o maior parque de floresta tropical do mundo, Jornal do Dia, 23 aot 2002.
A. Feijo, Amap : do Baro Unio o Contestado no se extinguiu, Dirio do Amap, Macap, 3 janvier
2005.
80
LAmap est devenu un Territoire fdral cologique. LUnion elle seule dtient 54 % de tout notre espace
territorial et conomique, transform en zones de prservation environnementale et en terres lgitimement
indignes. Feijo, op. cit.
81
Sans le droit pour nous de grer lexploitation conomique et lutilisation durable (soutenable) de nos terres
nous ne serons jamais les acteurs de notre propre histoire. Feijo, op. cit.
79

176

saccroissent.
En outre, parmi les espaces chappant la souverainet directe de lAmap, il ne faut pas
oublier la faixa de fronteira, cette bande frontalire de prs de 100 kilomtres de large gre
directement par ltat et lArme. Les parcs y sont inclus, cest dailleurs pour cette raison que
lArme aurait prfr un plan de colonisation une aire de protection. Au moins y bnficie-telle, comme la police fdrale, dun libre accs pour y assurer contrle et dfense de la
souverainet82. Malgr sa transformation en tat fdr, lancien Territoire fdral voit encore
lui chapper une grande partie de son espace du fait de son aspect stratgique : par sa situation
frontalire, bien sr, mais aussi cause de sa biodiversit encore peu atteinte, dont le Brsil
voudrait faire une vitrine de sa politique environnementale.
Cest aussi ce sentiment de domination dun tat considr lointain qui allait amener les deux
voisins victimes de ce mme phnomne chercher cooprer, indpendamment de ces projets
de parcs relevant des seuls intrts nationaux. Le rapprochement entre Guyane et Amap
semble bien une rponse un centralisme national jug touffant par des territoires
priphriques dsireux de pallier leur loignement par laffirmation de leur identit et la volont
dun pouvoir local accru.
Cependant cet tat jeune et dynamique, presque davantage ouvert physiquement sur la Guyane
que sur le reste du Brsil, est un voisin et un partenaire potentiellement menaant pour la
Guyane en dpit dintentions bien pacifiques. Si la pression quil exerce nest encore que
dmographique, elle devient de plus en plus conomique et environnementale par le pillage des
ressources aurifres guyanaises, et les fronts pionniers agricoles se rapprochent dsormais
dOiapoque. La rtrocession des terres aux pouvoirs locaux serait-elle une rponse possible
cette menace, par un meilleur contrle des appropriations foncires et des emplois pour la
population locale ?
La Guyane constitue de toute faon le dbouch par excellence de lAmap : le but du pont en
construction sur lOyapock est de faire du territoire franais le march privilgi dexportations
agricoles en plein dveloppement, la signature daccords bilatraux Mercosud-Union
Europenne cherchant malgr les freins mis par la France faciliter les changes conomiques
notamment agricoles entre ces deux entits dsormais de moins en moins tanches. La Guyane
est cependant handicape par ses cots de production pour des productions agricoles et agroalimentaires similaires, alors quun ventuel dveloppement de lAmap serait au moins
susceptible et cest bien lobjectif ct franais de rduire les flux migratoires en sa
82

Governo cria rea no Parque para instalaes militares, Folha do Amap, 23 aot 2002.

177

direction. Elle aura bien du mal rsister au rouleau compresseur dun Brsil dont le centre est
certes encore lointain, mais qui se trouve plong dans un processus dexternalisation
dmographique et conomique dans lequel lAmap a toute sa part.

b) La fragmentation communale : moyen de domination des lites ?

Cette domination sexerce galement lchelle interne, o sapplique peut-tre plus quailleurs
le rapport centre-priphrie tant donnes la macrocphalie urbaine du territoire et la
centralisation propre aux tats brsiliens.
Ainsi, la France est connue pour sa fragmentation communale, et avec 22 communes pour
220.000 habitants, soit une moyenne de 10.000 habitants par commune, la Guyane nchappe
pas la rgle. Mais lAmap de son ct comprend 16 municpios (pour plus de 8.000 au
niveau national), donc un ratio plus lev, de 39.000 habitants en moyenne, mais recouvrant des
situations trs diverses. Lors de sa dpartementalisation en 1946 la Guyane ne comptait que 13
communes (hors territoire dInini), et lAmap sa cration en 1943 seulement 3 : Macap,
Amap (lphmre capitale) et Mazago. Puis furent cres au cours des annes 50 les
communes dOiapoque et de Caloene, qui redcoupaient le territoire de la commune dAmap
en direction de la frontire pour mieux en assurer loccupation. La dynamique est donc dun
ct comme de lautre de lOyapock vers la cration de nouvelles communes, mais la
dmographie nexplique pas tout.
Le grand mouvement de redcoupage, tant pour donner satisfaction aux habitants souvent
handicaps par la taille de la commune et lloignement de certaines agglomrations, que pour
faciliter voire mieux contrler ladministration, eut lieu dans les annes 1980-90, soit peu avant
et peu aprs llvation au rang dtat fdr (1988). Ainsi assista-t-on en 1987
lmancipation de Santana, le port de Macap, puis celle de Tartarugalzinho et Ferreira
Gomes sur la route fdrale BR 156 en direction dOiapoque et de la frontire guyanaise, et de
Laranjal do Jari, concern par le fameux projet Ludwig qui ne vit quasiment jamais le jour. En
1992, aprs la transformation de lAmap en tat, venait le tour de Pedra Branca do Amapari,
Serra do Navio, Cutias dans lintrieur, de Porto Grande, Itaubal, Pracuba, puis en 1994 de
Vitria do Jari.
Cela avait le mrite de satisfaire lintrt des lites qui y voyaient davantage de fonctions
lectives occuper, voire de charges distribuer Mais ces nouvelles communes, en majorit
178

peuples de moins de 5.000 habitants, manquent de ressources financires et techniques et sont


touffes par les charges de fonctionnement (Santos, 2009). Cela les met finalement davantage
dans lorbite de la capitale rgionale, Macap, o sigent le gouverneur et lassemble locale
chargs de redistribuer les prcieuses subventions souvent sur des critres dappartenance
politique du maire de la commune. Avec six communes sur seize comportant moins de 5.000
habitants, et dix sur seize moins de 10.000, ces redcoupages savrent finalement un moyen de
mieux renforcer le contrle et la domination politique des lites de la capitale rgionale, qui ont
souvent tendance favoriser les municpios grs par des maires de mme tendance.
Cline Broggio et Martine Droulers (2006) ont ainsi observ un triplement des municpios
amazoniens de 1980 2000, qui traduit pour ces auteurs une nouvelle territorialisation de la
rgion o le peuplement urbain stale. Les communes de moins de 20.000 habitants couvrent
dsormais 55 % de la superficie du pays, mais du fait de leur manque de capacit administrative
et de ressources propres connaissent une dpendance grandissante lgard du niveau fdral
ou de ltat fdr . Les communes peuvent depuis la Constitution de 1988 bnficier dun
Fonds de Participation des municpios, cette dpendance travers les ncessaires transferts
sexerce donc non seulement vis--vis de la capitale rgionale, mais galement fdrale, rendant
lautonomie communale et mme estaduale (rgionale) bien illusoire :
Les tats fdrs et municipes peuvent, en principe, arbitrer entre exigences du
dveloppement et contraintes de la protection de lenvironnement sur leur territoire.
Mais le niveau fdral peut, de son ct, utiliser diffrents moyens de dmarcation
de terres (aires protges, aires indignes, aires stratgiques, etc.) pour encadrer,
voire limiter lautonomie des collectivits territoriales83 .
Cest bien ce que nous venons de constater dans le cas de lAmap, o les ressources propres au
dveloppement local sont encore grandement aux mains de ltat fdral. Ainsi, pour Carvalho
da Silva (1986) :
O fato que o processo de planejamento do desenvolvimento ainda
demasiadamente centralizado nos ministrios e nos rgos vinculados diretamente a
eles [...] situao ainda mais evidente quando tais polticas se direcionam para a
Amaznia. Por outro lado, a centralizao de recursos nas mos da Unio contribui
para o agravamento da situao financeira de Estados e Municpios com economias
menos dinmicas, que ficam completamente dependentes dos repasses definidos
pela Constituio - no caso do Amap, essa situao de dependncia torna o
atendimento das demandas da populao ainda mais difceis84.
83
84

C. Broggio et M. Droulers, Dmocratisation et territoire au Brsil , Gocarrefour vol. 81 n 3, 2006, pp. 227.
Le fait est que le processus de planification du dveloppement est encore exagrment centralis dans les
ministres et organismes directement concerns [] situation encore plus vidente quand ces politiques
concernent lAmazonie. Dun autre ct, la centralisation des ressources aux mains de lUnion contribue
laggravation de la situation financire des Etats et communes aux conomies moins dynamiques, qui se
retrouvent compltement dpendantes des redistributions dfinies par la Constitution dans le cas de lAmap,

179

Figure 18. Dmocratisation et territorialisation au Brsil (source : Broggio et Droulers,


2006). Un redcoupage communal qui satisfait plus certaines lites que les vrais enjeux de
dveloppement faute de ressources et de comptences propres.

Carte 32 : fractionnement du pouvoir : la cration de municpios en Amap (source :


Santos, 2009). Les nouvelles communes permettent (souvent) une distribution de
prbendes et de subventions sur des critres politiques.

cette situation rend la satisfaction des besoins de la population encore plus difficiles. G.C. da Silva, op. cit., p.
109.

180

Mais ces rapports tat fdral/tat fdr ou municpio sont bien entendu fonction de
limportance des tats, dautant plus que les plus importants sont contrairement lAmap
souvent grs par des personnalits politiques de premier plan, qui mme dans lopposition
grent un norme budget et jouissent pour cela dune certaine marge de manuvre par rapport
au pouvoir central. Cest galement pour cette raison que lancien gouverneur Capiberibe
(1994-2002), opposant au prsident Cardoso, avait tent de donner une aura internationale sa
politique : la caution franaise permettait de le crdibiliser auprs de Brasilia, voire dexercer
une certaine pression sur un pouvoir peu enclin voir saccrotre une influence trangre dans
une rgion frontalire jadis si dispute...
Malgr une situation de tutelle et de dpendance commune, la dmarche tait assez diffrente
en Guyane, avec la cration assez rcente de communes ethniques de fait : Apatou (aloukou), et
les autres communes du Maroni : Grand-Santi et Papachton (Djukas), et Awala-Yalimapo
(amrindien Kalina). Largument tait certes de rapprocher les habitants dun sige
administratif souvent fort lointain et mal (voire pas) reli85. Mais lobjectif tait aussi de
donner, de la part de la Prfecture, satisfaction des revendications communautaires ou
ethniques se plaignant tort ou raison dune discrimination de la part de lethnie dominante
crole, ou bien pour viter des rivalits au sein des diffrents peuples bushinenge. Pour ces
mmes raisons fut labor un projet similaire pour Cacao, village hmong dpendant de la
commune de Roura, au centre particulirement loign. Mais dsormais ces redcoupages sont
rejets tant les Prfets que par les lus rgionaux, car ils introduisent selon eux un danger
communautariste en Guyane, alors que ces excutifs sont accuss de vouloir ainsi mieux
contrler les relations avec les ethnies minoritaires.
Cependant, lempilement dchelons politico-administratifs propre la France ne se retrouve
pas au Brsil, o ladministration des tats fdrs est trs centralise et sans lintervention
dun reprsentant de ltat pouvant apparatre comme un rgulateur neutre. Les considrations
politiques et la pression des capitales nationale et rgionale y sont donc plus fortes, et la marge
de manuvre en dpit du statut fdral ne parat finalement pas plus grande quen Guyane, les
communes y ayant mme un poids moindre que leurs homologues franaises. La dpendance y
est donc norme, mme si en dehors des revendications amrindiennes les tensions ethniques
potentielles propres la Guyane napparaissent pas en Amap.
85

Cette situation est propre lAmazonie. Rappelons que Maripasoula, plus grande commune de France avec
environ 6.000 km2, possde la superficie dun dpartement moyen de lHexagone. La commune la plus tendue
du monde serait dailleurs galement amazonienne, et mme gographiquement assez proche puisquil sagirait
dAltamira dans le Par, 159.696 km2 pour 98.750 habitants en 2009 (source : IBGE).

181

C LES DYNAMIQUES SPATIALES ET DEMOGRAPHIQUES

Cette relativement faible marge de manuvre, pourtant envie par les lus guyanais, permet
difficilement lAmap de grer une dmographie galopante saccompagnant dindices de
dveloppement et dquipement relativement faibles. LAmap nest pas seulement un espace
de transit vers la Guyane proche, il est surtout ltat brsilien connaissant le plus fort
accroissement dmographique, un vritable tat pionnier en somme.

1. Une population jeune et mobile

a) Dsquilibres dmographique et sociaux

Le dernier recensement de lIBGE (Instituto Brasileiro de Geografia e Estatsticas), a dnombr


en 2010 668.689 habitants. Ce chiffre en fait ltat le moins peupl du Brsil aprs le Roraima,
mais le rend nanmoins trois fois plus peupl que la Guyane. Peu dense comme sa voisine (4,7
habitants au km2 contre 2,5 pour la Guyane), la population est aussi mal rpartie mais se
concentre moins sur le littoral, celui-ci tant inaccessible du fait dune cte envase et envahie
par la mangrove. En dehors de lagglomration de la capitale au bord de lAmazone qui
concentre les trois quarts de la population, celle-ci sgrne de faon groupe le long des rares
axes routiers, souvent en fonction des projets anciens ou actuels dexploitation des ressources
naturelles. Elle est dailleurs considre urbaine 89 % et est fortement touche par lexode
rural (Morais, 2009).
En dehors de la capitale macrocphale, les ples principaux (plus de 20.000 habitants) sont
deux communes excentres mais relies par la route : Laranjal do Jari et Oiapoque, lune la
frontire du Par, lautre de la Guyane. La premire a bnfici des espoirs soulevs par le
fameux projet Jari ; la seconde bnficie de lattraction due sa situation frontalire, pas
ncessairement comme espace de transit, mais parce que le tourisme des Guyanais est lui-mme
gnrateur demplois. Mais en dehors de cette dernire les taux daccroissement les plus
spectaculaires (carte 33) concernent deux communes o sexercent dimportantes activits
extractives, qui montrent encore un certain pouvoir dattraction en Amap. Les municpios
peinent tous faire face un accroissement dmographique pourtant appel se poursuivre.

182

Carte 33. Evolution de la population communale en Amap, 2000-2010 (daprs sources


IBGE, donnes compltes en annexe XVII). Comme en Guyane, une distribution trs
ingale et macrocphale.
AMAP

GUYANE

Taux de natalit

28,3

30,5

Taux de mortalit

4,8

4,4

+ 2,4 %

+ 2,6 %

3,1

3,9

Taux de mortalit infantile

23,2

10,0

PIB par habitant

10.250 $

15.839 $

0,753

0,850

Croissance naturelle
Indice de fcondit

IDH

Tableau 14. Caractristiques dmographiques compares de lAmap et de la Guyane


(sources : IBGE, CCIG et INSEE, 2009). Des indicateurs semblables en apparence pour
un indice de dveloppement sensiblement diffrent qui se traduit au niveau de la
mortalit infantile.
183

En effet la population est jeune : 39,4 % de la population a moins de 15 ans, avec un ge


mdian de 18 ans (Santos, 2009). Mais elle connat aussi une forte fcondit : avec un taux de
3,1, celle-ci est lgrement infrieure celle de la Guyane, mais elle est la plus leve du Brsil,
dont la moyenne (1,9) est dsormais passe sous celle de la France. La transition
dmographique y est donc moins rapide, sans doute cause de la pauvret, des mentalits et
dun loignement fatal aux campagnes dinformation et de planning familial.
Le niveau de vie est en effet peu lev. Avec un indice de dveloppement humain estim 0,79
(contre 0,85 pour la Guyane), lAmap occupe une position moyenne dans un Brsil lindice
moyen similaire, derrire les tats du sud, du sud-est et du centre-ouest, mais plutt loin devant
les autres tats amazoniens ( lexception du Roraima) et du Nordeste.
Cette situation, a priori pas si dfavorable lchelle du Brsil, ne peut faire oublier que dune
part, en lan 2000, 42 % de la population se trouvait sous le seuil de pauvret, dautre part qu
Macap 28 % des logements nont pas leau courante, 13 % nont pas llectricit, 11 % pas de
rseau dassainissement. En 2005, 35 % de la population navait toujours pas accs leau
potable (SEICOM, 2009).
Dans le sud de ltat, lchec du projet Ludwig dusine de cellulose sur la rivire Jari, cheval
sur le Par et lAmap, a entran comme nous lavons vu la formation Laranjal do Jari de la
plus grande favela fluviale du monde : l dlinquance, drogue et prostitution prennent des
proportions alarmantes au milieu de milliers de palafittes, montrant aussi quel point lAmap
est encore tributaire dune conomie extractive base sur lexploitation des ressources
minrales qui peine se reconvertir.
Nanmoins la rapide croissance du dveloppement humain dans les annes 90 en fit selon le
recensement de 2000 le 12me tat brsilien, le premier de lensemble Nord-Nordeste, et les
meilleurs indices desprance de vie. Ainsi ds la fin des annes 90 le taux de mortalit
infantile tait spectaculairement rduit, devenant un des plus faibles du Brsil avec 23 86, loin
cependant des 10 de la Guyane. Lune des explications est la politique volontariste du
gouverneur Capiberibe, qui a form dans les annes 90 des centaines de sages-femmes
envoyes ensuite jusque dans les communauts les plus recules de lAmap.
De mme plus de 90 % des enfants sont scolariss alors que ltat essaie de dvelopper
lenseignement au cur mme des communauts amrindiennes en les associant aux projets et
en formant des enseignants en tant issus87. Un enseignement dailleurs sur lequel lAmap a
86
87

Maurcio Lima, Milagre na floresta, Veja, 1er dcembre 1999.


ngela Klinke, Estado alternativo, Isto , So Paulo, 24 juin 1998.

184

plus de prise que la Guyane (il est de sa comptence), qui lui permet de ladapter aux diffrents
types de population, en intgrant histoire, gographie et biodiversit locales, et surtout les
savoir-faire traditionnels ainsi valoriss. Aussi nombre dlus guyanais aimeraient disposer de
cette marge de manuvre qui leur permettrait, selon eux, de rduire un chec scolaire quils
imputent largement une inadaptation dun enseignement trop calqu sur la Mtropole.
LAmap serait nanmoins lun des trs rares tats avoir vu depuis ces dernires annes
stagner son dveloppement humain, mais il est avantag par le fait dtre comme la Guyane
considr comme un pays de fonctionnaires : les ncessits dassurer la souverainet du Brsil
jusque dans ces marges et la faiblesse relative de lemploi sur place ont fait de Macap une ville
touche par lhypertrophie du secteur tertiaire, administratif et commercial, ce qui est cens lui
assurer un niveau de vie moyen relativement enviable.
Ainsi, une tude rcente88 a montr que les salaires taient en Amap plus levs quailleurs au
Brsil : le salaire moyen y quivaut 4,2 salaires minima, soit bien plus que le grand tat
voisin du Par (2,8) et du Brsil (3,4). Cette tude ne prend en compte cela dit que les salaires
dclars, et lon sait que le travail informel dans les rgions du Nord concerne au moins la
moiti de la population active, dautre part elle rvle aussi dnormes disparits selon les
secteurs dactivit. LAmap constitue ainsi la fois un rservoir potentiel de migrants vers la
Guyane, comme un march potentiel pour cette dernire si une production comptitive sy
dveloppe, facilite par des accords dchanges conomiques. A condition dans ce cas de se
distinguer des produits amapens grandement issus du secteur primaire alors que les milieux
naturels sont similaires. La Guyane a dautre part en face delle une population non seulement
assez pauvre, jeune et fconde, mais galement trs mobile.

b) Dynamiques migratoires

Les migrations internes seffectuent essentiellement vers deux ples : le doublet MacapSantana et Oiapoque. Dans le premier cas il sagit de migrations traditionnelles vers une
capitale : exode rural et recherche demplois et dquipements (universitaires, par exemple),
dans le second nous avons affaire un effet plus pionnier : Oiapoque attire tant pour les
possibilits dans lorpaillage que comme zone de transit vers le suppos eldorado guyanais,
ludorado comme le qualifie luniversitaire guyanais Grard Police (2010)89. En effet, en
88
89

IBGE, publie dans www.brasilyane.fr le 2 juin 2010 Amap : les plus hauts salaires du Brsil .
G. Police, udorado, le discours brsilien sur la Guyane franaise, Ibis Rouge 2010.

185

raison du fort chmage endmique que connat le dpartement franais et de la rpression quy
subissent les immigrs notamment brsiliens, il semble que ce soit dsormais lorpaillage qui
attire lessentiel des candidats lmigration, et Oiapoque par ses quipements et ses
commanditaires en constitue la base arrire. Cette migration vers la ville frontire fut
dailleurs longtemps encourage par les autorits nationales, comme celle vers lAmap en
gnral.
La population actuelle de lAmap rsulte donc plus de vagues migratoires (plans nationaux de
peuplement de la zone frontalire, exploitation du manganse par lICOMI dans les annes 50,
ouverture de la zone franche dans les annes 90) que de la descendance des populations
originelles. La forte croissance dmographique des annes 1991-2000 fut la plus leve du
Brsil : + 5,77 % par an, prs de 25.000 personnes par an, soit deux fois celle de ltat suivant,
le Roraima. Elle sexplique par des courants migratoires rgionaux, venus 84 % du Par et
notamment de lle de Maraj (dont la ville dAfu, face Macap et bien relie par voie
fluviale, est nettement plus sous linfluence de cette dernire), et du Nord amazonien en
gnral. Le Nordeste, Maranho essentiellement, mais aussi le Cear, deux des tats brsiliens
les plus pauvres90, y contribue pour 11 % ; ces deux migrations sont par ailleurs trs anciennes :
cest des Maranhenses et des Cearenses que firent appel les autorits brsiliennes pour
peupler un Amap encore bien vide aprs lattribution dfinitive au Brsil en 1900.
Une autre explication rside dans le fait que lAmap est aussi un lieu de migration-retour
des Brsiliens ayant sjourn en Guyane lors des grands chantiers de construction et de
llaboration du centre arospatial de Kourou (Bourdier, 2002). Cet tat reoit galement
des flux provenant de Guyane avec le phnomne constat des retornados, volontaires ou non
et pas tous originaires de ltat, et qui sinstalleront de prfrence Macap (pour les
opportunits demplois) et Oiapoque (pour la proximit de la Guyane). Mais, dans un cas
comme dans lautre, ces hommes ne sont pas toujours destins sy fixer.
Ainsi, prs du tiers de la population (31,5 %) tait n hors de ltat en 2005. Cela occasionne
pour lAmap des difficults similaires la Guyane puisquil est tout comme elle non
seulement un pays dimmigration, mais encore le territoire le plus attractif. Mais il sagit ici de
flux interrgionaux et non internationaux, les problmes dintgration ne sont donc pas de
mme nature. Toujours selon Bourdier (2002) :
De chaque ct de la frontire, se met en place un imaginaire qui consiste
redouter les dbordements humains : dun ct, lAmap ne sait trop comment grer
larrive des populations des tats voisins du Par et du Nordeste, tandis que
90

Marlia Carvalho Brasil, Migrao no Amap , Cadernos de Estudos sociais 13,1, Recife, 1997.

186

Cayenne sinquite de la porosit de ses frontires et de son pouvoir dattraction qui


englobe la fois la rgion des Carabes, le Brsil et le Surinam91.
LAmap est donc en grande partie, comme le Surinam, un espace de transit, puisquil nest pas
toujours peru comme le but de ces migrations mais comme une tape vers la Guyane. Pour
dautres encore, lexistence et les potentialits du territoire franais auront pu tre dcouvertes
une fois Macap, comme elles le sont Manaus pour les migrants pruviens. Ces flux
contribuent ainsi au dsquilibre spatial et dmographique de cet tat et alimentent en partie la
pression sur la Guyane.

2. Les dynamiques spatiales

a) Une macrocphalie urbaine typique

Ainsi, si 89,03 % des Amapens vivent en aire urbaine, proportion sensiblement gale celle
de la Guyane, lagglomration capitale, Macap-Santana, en contient 75 %. Ltendue des
municpios brsiliens, notamment ceux de lAmap qui nont pour la plupart t redcoups
que rcemment, fait que les noyaux priphriques des grandes villes sont gnralement compris
dans les limites communales, aussi lagglomration de Macap, capitale et plus grande ville de
ltat avec 397.913 habitants en 2010, ne comprend-elle quune seule autre commune, le port
minralier de Santana, 101.203 habitants. Cette dernire ville est galement le point de dpart
des lignes fluviales amazoniennes vers Belm, Santarm et Manaus, et de lancien chemin de
fer du manganse, une des dernires lignes ferroviaires au Brsil, la reliant dsormais
uniquement pour les passagers lancienne ville minire de Serra do Navio, ce qui en fait un
mini hub rgional aux potentialits encore peu exploites.
Avec prs de 500.000 habitants et les trois quarts de la population de ltat, lagglomration
Macap-Santana constitue un cas flagrant de macrocphalie urbaine, bien plus prononc que
dans les autres capitales des Guyanes (55 % pour laire urbaine de Cayenne, 47 % pour
Paramaribo, 36 % pour Georgetown, mais 63 % pour lautre capitale brsilienne des Guyanes
Boa Vista). Tous ces territoires se sont caractriss par des difficults de peuplement, une forte
centralisation explique par le contexte colonial, avec une capitale administrative constituant
91

F. Bourdier, Rapport intermdiaire du projet Flux migratoires, rceptivit au sida et interventions sanitaires en
Amap, nord du Par (Brsil) et en Guyane franaise, Universit Bordeaux 2/Museu Goeldi, 2002, p. 39.

187

une vritable interface avec la mtropole coloniale. Macap, au rle essentiellement dfensif
dabord, administratif puis conomique avec Santana, naccda quen 1944 au rle de capitale.
Or si le Brsil est une rpublique fdrale, ladministration des tats fdrs est
particulirement centralise, renforant le rle des capitales rgionales. Le poids de Macap
dans la population amapenne montre aussi lchec des politiques de peuplement de lintrieur.
Le phnomne de priphrisation de Macap saccentue par lexode vers la capitale de
nombreux Amapens mais aussi Paraenses et Nordestins. LAmap, nous venons de la voir, se
rvle ainsi un point de passage pour une population en transit, mais beaucoup de candidats
lmigration se fixeront dans la capitale amapenne faute de runir la somme ncessaire pour
payer un passeur. Par manque de ressources suffisantes ils contribueront agrandir la ceinture
dinvases (bidonvilles) et de quartiers populaires planifis (Capilndia, Renascer,
Marabaixo) autour de la capitale.
Lessor des services, une capitale peuple de nombreux fonctionnaires dots dun certain
pouvoir dachat, la prsence dune universit fdrale, le boom de la construction et la
constitution dune zone franche Santana ont donn cet tat priphrique un attrait autre que
le voisinage avec un territoire franais, et la proximit de la Guyane nexplique pas elle seule
que lAmap connaisse les plus forts taux de croissance migratoire du Brsil.

b) Le port de Santana et la tentative de zone franche

LAmap possde, avec le port minralier de Santana situ 20 kilomtres de Macap, un port
en eaux profondes pratiquement sur lestuaire de lAmazone. Assez rcemment mancip de la
capitale, il constitue avec ses plus de 100.000 habitants la deuxime ville de lAmap, avec
laquelle il exerce une complmentarit pour en accueillir galement le terminus de lunique
chemin de fer de ltat.
Ce port est essentiellement utilis par les bateaux exportant les minerais et le bois de lAmap
vers lextrieur. En raison de ses capacits encore rduites (il ne peut accueillir plus de deux
bateaux de 40.000 tonnes), Santana nest pas une escale trs recherche pour les bateaux se
dirigeant vers Manaus, ou transportant au contraire le soja et le fer rcolts dans le Mato Grosso
ou extraits en Amazonie. Sur le bras oriental contournant par lest lle de Maraj, Belm avec
ses deux millions dhabitants sera un port plus attractif tant pour les cargos que les paquebots et
navires de croisire, alors que le minerai amazonien sera plutt export par le port dItaqui prs
188

de So Luis, aprs avoir travers le Maranho par voie ferre. Santana souffre donc de la
concurrence de Belm, alors que lexportation de produits minraliers nest pas appele se
prenniser du fait de lpuisement prvisible.
Un port dintrt relativement local donc, mais qui permet aussi le ravitaillement de lAmap et
les liaisons avec le reste du Brsil via Belm pour les passagers. Il est en quelque sorte la
synapse, le poumon de lAmap, limage du Dgrad des Cannes prs de Cayenne qui est
vritablement celui de la Guyane. Mais ce dernier contrairement Santana souffre de frais
dexploitation normes lis au dsenvasement des chenaux daccs et aux charges salariales du
personnel qui sont celles dun pays europen et non dAmrique du Sud. Cayenne est ainsi en
termes de cots un des ports les plus onreux de lAmrique du Sud, et sans doute de lUnion
Europenne.
Aussi lide a-t-elle germ dans lesprit de responsables conomiques de la Chambre de
Commerce et dIndustrie de la Guyane (CCIG) dutiliser le port de Santana une fois que la
route BR 156 sera consolide et le pont sur lOyapock ralis. Cela permettrait de le valoriser
en faisant de la Guyane son arrire-pays. Ce serait alors cette dernire qui se retrouverait
sous la domination et la dpendance de lAmap, mais cela lui permettrait aussi de diversifier
ses approvisionnements et dchapper au monopole dun Dgrad des Cannes dispendieux et
frquemment secou par des problmes sociaux. Ce projet est bien loin daboutir, mais il
montre que Santana recle encore des possibilits non exploites et pourrait jouer une carte
davantage carabe et guyanaise permettant de renforcer une interface encore bien rduite. Le
Brsil semble vouloir dvelopper les transports fluviaux par les hydrovoies dans le cadre de
lIIRSA dans le but dune intgration rgionale concernant aussi cette rgion, ce qui sera lobjet
de notre troisime partie.
Cest aussi en raison des potentialits de ce port, alors que la production de manganse semblait
dj condamne, quy fut institue en 1992 une zone franche de 220 km2, dont les objectifs
taient au dpart de promouvoir le dveloppement de ltat et les relations bilatrales avec les
pays de la zone. Diminuer ou supprimer taxes et impts pour susciter le dveloppement
industriel et commercial dune ville ou dune rgion est une politique abondamment pratique
en Amazonie : lexemple le plus clbre est la zone franche de Manaus, dcide par le
gouvernement militaire brsilien en 1967 pour redynamiser une ville autrefois ruine par la fin
du cycle du caoutchouc. En Guyane, plusieurs agences, ateliers et commerces se sont installes
dans un quartier dlaiss de Cayenne pourtant proche du centre-ville, attires par des
exemptions fiscales.
189

Ce fut donc lobjet de la Zone libre commerce (ALCMS), installe dans le port de Santana
partir de 1991, et dpendant de la superintendance de la zone franche de Manaus (SUFRAMA).
On assista dans un premier temps vu limplantation de 64 entreprises qui permirent la cration
de 4.000 emplois directs et indirects, provoquant pendant plusieurs annes une forte
immigration provenant des tats brsiliens voisins et faisant de lAmap ltat connaissant le
plus fort solde migratoire.
Mais Macap nest pas Manaus, et la zone franche na pas tenu ses promesses : march trop peu
important difficile tendre (essentiellement le littoral septentrional du Brsil de Belm
Fortaleza), produits de mauvaise qualit, enclavement trop fort, tat sous une trop forte
domination capitaliste et dsireux de limiter les importations pour quilibrer la balance
commerciale Aussi peu dentreprises sont restes, la population employe ntait dj plus
que de 1.500 personnes en 199892, et la zone nexiste plus finalement que dun point de vue
administratif
Ltat dAmap du coup na pas vu les retombes des exemptions dimpts, en revanche
lafflux de population attire par les potentialits nouvelles a provoqu un accroissement de
lhabitat informel Macap et Santana. Aussi, lexcutif comme les parlementaires amapens,
chauds, freinent le projet initialement prvu de zone franche Oiapoque, craignant une
concurrence accrue pour lALCMS alors que sont prvues dautres zones franches dans les
tats voisins, Barcarena prs de Belm, et Imperatriz dans le Maranho (Silva, 2006).
Il est cependant prvu un nouveau type de zone franche en Amap : la zone franche verte .
Ce projet, qui attend encore la signature du chef de ltat, consiste en une exemption de taxes
pour les produits fabriqus localement avec des matires premires vgtales, animales ou
minrales originaires dAmap, en vue dune exportation vers le reste du Brsil et du monde93.
Un projet finalement bien dans lesprit du dveloppement durable dans lequel voulait le
spcialiser le gouverneur Capiberibe

c) Les potentialits, entre Amazone, fronts pionniers et Carabes

Pourtant, cette zone franche offre de nombreuses potentialits par sa situation gographique.
Ainsi le doublet Macap-Santana voit converger les voies routires intrieures, ariennes
(Macap est correctement desservi par les deux grandes compagnies brsiliennes qui la relient
92
93

A. Klinke, Amap, Estado alternativo, Isto , 24 juin 1998.


As zonas frances verdes, http://amapanocongresso.blogspot.com/2008/12/zona-franca-verde.html. Consult le

190

aux grandes villes littorales, mais reste encore un terminus) et fluvio-maritimes. Santana outre
sa fonction portuaire est galement le point de dpart de la ligne de chemin de fer vers Serra do
Navio.
Le carrefour routier se trouve cependant une centaine de kilomtres, Porto Grande, o se
rejoignent les deux routes fdrales BR 156 et 210, aussi lagglomration est-elle probablement
amene stendre dans cette direction. Le doublet Macap-Santana, concentrant les troisquarts de la population de ltat, fonctionne comme une vritable synapse avec le reste du
Brsil via lAmazone. Ainsi, selon une tude de 1998 :
Macap est certainement amene jouer un rle conomique denvergure
continentale en raison des routes qui y convergeront, quelles soient acqueuses ou
non. En raison de labsence de tout autre axe routier Est-Ouest dans la moiti Nord
de lAmazonie, cet axe routier a probablement vocation se brasilianiser en
drainant terme un trafic intrabrsilien voulant galement profiter des avantages
multiples offerts par le port franc de Paramaribo94.
La liaison routire vers les Guyanes accrotrait donc son rle en faisant de ces dernires
larrire-pays dun port amen se dvelopper, do une dimension stratgique lchelle du
continent sud-amricain perue par le Brsil : le goudronnage intgral de la BR 156 et le pont
sur lOyapock seront un moyen dintgrer les ctes guyanaises son conomie. On peut
imaginer la constitution future dun rseau de grands ports constituant une interface entre
Amazonie et Carabes : Santana, Paramaribo, Georgetown, puis Maracabo au Venezuela
malgr labsence de liaisons de tous ordres avec le Guyana Cayenne-Dgrad des Cannes
serait en ce cas handicap par ses conditions naturelles et ses cots europens, et naurait
quune fonction locale de relais, coinc entre deux ports en eaux profondes appels davantage
desservir la Guyane par les accords de coopration rgionale et lamlioration des liaisons
routires.
Le rle dinterface carabe de lAmap serait ainsi valoris, les Guyanes devenant un dbouch
mais aussi un fournisseur dun tat dont lloignement des zones de production renchrit les
cots, ce dont pourrait profiter une ventuelle production guyanaise :
Sur le plan conomique, ltat dAmap est en grande partie dpendant des
approvisionnements provenant des tats du sud brsilien, do la ncessit de
franchir le large delta de lAmazone, induisant un cot de transport suppltif celui
du transport terrestre initial. Aussi, nest-il pas rare de constater un certain quilibre
de prix entre ceux pratiqus en Guyane et ceux de Macap95.
11 aot 2010.
Ministre de lEquipement, des Transports et du Logement, CETE Normandie-Centre, DDE de la Guyane.
Impact socio-conomique de la continuit routire Saint-Georges de lOyapock Saint-Laurent du Maroni.
OGEFA-AU&S, Strasbourg, juin 1998, p. 19.
95
Id., p. 84.
94

191

Cette ouverture vers la Carabe est lun des objectifs actuels du Brsil, comme la montr
linvitation faite au CARICOM par le prsident Lula de rejoindre lUnasud. Le Brsil est
encore assez discret dans ce march mergent mais peu industrialis. Mais si les Carabes se
posent plutt en concurrentes du Brsil par leurs productions agricoles, lAmap verrait dun
bon il un approvisionnement en riz par le Surinam, bien plus proche.
Le Brsil est dautre part le premier exportateur mondial de viande bovine et le deuxime de
soja, deux productions pour lesquelles lAmap peut rpondre la demande. Les plantations de
soja, encore peu significatives, seraient proximit immdiate du lieu dcoulement vers les
tats-Unis. Quant la viande, sa rputation outre-Oyapock fait que de nombreux Guyanais
viennent sapprovisionner Oiapoque en dpit des interdictions sanitaires lies la prsence de
la fivre aphteuse dans le Par. Le cheptel guyanais est pour sa part notoirement insuffisant, et
tributaire dun ravitaillement souvent cher et alatoire.
Lvolution actuelle allant vers une libralisation du commerce notamment entre Mercosud,
CARICOM et Union Europenne, llevage bovin est probablement appel se dvelopper en
Amap avec lextension prvisible des marchs guyanais et carabes. Cest ce qui se produit,
sous la forme de fronts pionniers agricoles le long des routes fdrales, essentiellement pour
llevage extensif, mais avec les cots sociaux et environnementaux prcdemment voqus.
Dailleurs, mme marginal dans le PIB de lAmap, la part occupe par le secteur primaire est
en augmentation constante (4,6 % en 2007, contre 3,0 en 2003) et correspond prs de 20 %
des exportations de lEtat, dont 14 % pour le seul bois (IBGE et SEICOM, 2009).
Le front pionnier le long de la BR 156 se dirigeant vers la Guyane, le risque dune pression
accrue sur cette dernire existe-t-il ? Nous verrons un peu plus loin comment lextension du
front du soja au sud du Brsil est en train de littralement satelliser le Paraguay, avec lequel
nexiste aucune barrire naturelle. LOyapock serait sans doute une barrire plus difficile
franchir, dautant plus que la France serait dans ce cas moins conciliante que le Paraguay, mais
le cas trs emblmatique du troupeau de zbus qui traversa en 2009 la moiti du territoire
guyanais depuis lAmap pour approvisionner un placer clandestin96 a-t-il t cr un prcdent
dans le sens dun dbordement des zones dlevage amapennes sur la Guyane ? Il en a en tout
cas montr la possibilit.
Alors que contrairement la Guyane la balance commerciale de lAmap est excdentaire, tous
ces projets avorts, ces mines puises avant lheure, cette zone franche qui dprit, ont laiss
dettes et chmeurs ltat, et ont fait prendre conscience la classe politique lies lancien
96

Lincroyable voyage des zbus de Gurilla , P.Y. Carlier, France-Guyane, 18 juin 2009.

192

gouverneur Capiberibe de la ncessit dune politique moins axe sur les promesses du
capitalisme et en faveur du dveloppement durable : ici ce terme nest pas galvaud, lAmap
subissant les consquences dactivits qui ont littralement pill le pays jusqu puisement.
Cependant, la demande en viande et en soja et les potentialits agricoles entranent de nouvelles
dynamiques spatiales par laccroissement de fronts pionniers souvent illicites le long des routes
fdrales, c'est--dire, souvent, vers la Guyane
Le dsenclavement routier sera donc un moyen de rendre lAmap plus comptitif, tout en
accroissant son march et ses fournisseurs potentiels en direction du Nord . Le Brsil a
compris que le futur de ses tats priphriques passait par lexternalisation facilite de leur
conomie. Si lAmap donne plus que la Guyane limpression de mieux matriser son
dveloppement et son destin, il le doit peut-tre autant aux ncessits stratgiques nationales et
au soutien du gouverneur Ges au prsident Lula qu son statut en tant que tel. Cest
nanmoins un tat particulirement dynamique et ambitieux, et donc potentiellement menaant,
qui jouxte la Guyane.

193

Photo 7. Dfrichements le long de la BR 156 prs dOiapoque (clich S. Granger, avril


2009). Les fronts pionniers se rapprochent de la Guyane malgr les aires protges.

Carte 34. Les projets de ples de dveloppement de lAmap (source : CCIG, daprs
SEICOM). Ils sont essentiellement bass sur lagriculture et le bois, secteurs qui peuvent
savrer concurrentiels pour la Guyane.
194

1. Un Etat en marge
A. Elments naturels

2. Une priphrie domine


A. La domination politique

Cours deau limitant lEtat


(ruptures de charge)

Flux dcisionnels et transferts financiers

Cte envase (mangrove)

Parcs nationaux et territoires indignes,


chappant lautorit de Macap

B. Elments politiques et structurels

B. Impact spatial des activits exportatrices

Frontire internationale
Peloton de frontire
Terminus routier

Zone de prospection et dactivits extractives


Anciens sites dactivits extractives
internationales en reconversion

3. Un espace dynamique qui souvre sur lextrieur


A. Agglomrations et quipements structurants

B. Flux et dynamiques

La capitale macrocphale

La synapse amazonienne

Grand port en eaux profondes

Exportation de minerais

Ple dattraction migratoire

Flux migratoires

Route fdrale

Fronts pionniers agricoles

Route fdrale double dune voie ferre

Pression frontalire

Carte 35. LAmap, de lenclavement louverture (croquis S. Granger). Flux


migratoires et fronts pionniers se dirigent vers la frontire guyanaise au dtriment des
zones protges qui ne remplissent plus leur rle de tampon.
195

III LE CONTEXTE BRSILIEN : ENTRE EXTERNALISATION


CONTINENTALISATION DES ACTIVITS ET DES TENSIONS

ET

Ainsi deux territoires trs voisins par la gographie et le statut priphrique, marginaux tant
dans leur espace national que continental, en butte des conflits de comptences entre pouvoir
local et national pour la gestion de leurs espaces naturels comme de leurs relations
internationales, se retrouvent avec des gradients de dveloppement trs levs, ce qui montre le
poids des politiques nationales voire supranationales notamment dans la redistribution. Aussi la
proximit, par la Guyane, dun espace avec des salaires et une protection sociale dignes des
pays du Nord fonctionne pour lAmap comme un appel dair et fait de lOyapock une des rares
frontires terrestres Nord-Sud , la seule avec le Maroni du sous-continent sud-amricain.
Or ce pic de flux brsiliens vers la Guyane surgit dans un contexte plus gnral
dexternalisation du Brsil par lmigration et la satellisation despaces ultrafrontaliers quil
transforme en vritables rgions transfrontalires. Ce pays est dautre part touch depuis la
dcennie perdue des annes 1980 par une vague dmigration vers les pays dvelopps de
lhmisphre nord, qui permet de soulager certaines tensions sociales, or celle vers la Guyane
est lunique tre en mme temps frontalire. En ce sens, si lon met part lextension des
fronts aurifres, elle diffre totalement des migrations frontalires que connat le sud du Brsil,
par ailleurs partie la plus riche et dveloppe du pays, qui proviennent le plus souvent de
lextension des fronts agricoles et induisent une vritable situation de colonisation.
En effet, la situation que connat la Guyane par rapport au Brsil sinscrit aussi dans un
contexte plus gnral de dbordement des frontires brsiliennes amenant des tensions sociales
et ethniques. Ceci aboutit en dpit de ces tensions une intgration croissante de ces frontires
surtout au sud, paralllement une dynamique dintgration rgionale qui a subi une forte
acclration depuis la cration du Mercosud en 1991. Au nord en revanche, la frontire est
perce des deux cts par des activits illicites, orpaillage et contrebande, profitant du vide
dmographique et dune souverainet souvent dfaillante des tats. Dans les deux cas, les
frontires seffacent au profit de flux et dactivits ayant un rayonnement plus continental,
dynamiques auxquelles la Guyane se retrouve associe, montrant bien par l son appartenance
sud-amricaine en dpit dune longue ignorance politique.

196

A LEXTERNALISATION DES TENSIONS SOCIALES PAR LEMIGRATION

Frontalire du Brsil, la Guyane offre ce pays une caractristique unique : elle constitue sa
seule frontire avec un territoire considr du Nord du fait de son appartenance franaise et
europenne. Or en dehors de ces migrations frontalires pionnires, le Brsil est touch depuis
les annes 1980 par une migration caractre essentiellement conomique vers les pays de
lhmisphre nord offrant de meilleures opportunits de travail et conditions de vie : tatsUnis, Canada, Australie, Grande-Bretagne mais aussi des pays en apparence plus surprenants
car peu rputs jusque l comme ples dimmigration : Japon, Portugal, Italie sexpliquant
par la proximit culturelle et des origines familiales qui aboutissent une inversion danciens
flux migratoires traditionnels. Les Brsiliens de Guyane constitueraient le troisime contingent
frontalier et le septime au niveau mondial, mme si lon estime quils sont plus nombreux
encore au Surinam, mais de faon plus informelle. Cela dit, quand lon voit la nature des flux
migratoires, pourquoi la Guyane, tout la fois un territoire riche, frontalier et, latin et
catholique, culturellement proche, na-t-elle quune si faible part dans ces migrations ?

1. Une migration conomique classique

a) Un solde migratoire ngatif

Longtemps pays dimmigration, cest partir des annes 80, avec la fin de la croissance et les
problmes conomiques qui ont marqu la fin de la dictature et la redmocratisation, que le
Brsil est devenu un pays dmigration vers les pays riches de lhmisphre nord, tout en
recevant des flux frontaliers en provenance de Colombie, du Prou, de Bolivie et du Paraguay,
pays jouxtant pour les trois derniers ses rgions riches ou pionnires. On estime entre 2 4
millions le nombre de Brsiliens expatris, pour un million dtrangers environ au Brsil en
200997. Le solde migratoire est donc devenu ngatif depuis une trentaine dannes,
correspondant 1,6 % de la population ge de plus de dix ans pour les annes 80 mais 0,4 %
seulement pour la dcennie 199098. Si lmigration vers la Guyane remonte aux annes 1960, sa

97

98

Source : International press, http://www.ipcdigital.com/br/Noticias/Brasil/Numero-de-estrangeiros-no-Brasil-eo-menor-da-historia, 26.10.2009.


J.A. Magno Carvalho et M. B. De Campos, A variao do saldo migratrio internacional do Brasil , Estudos
Avanados n 20 (57), So Paulo, 2006, pp. 55-58.

197

massification permise par le march du travail en Guyane remonte aussi ces annes 80.
Mais les motifs de l'exil diffrent totalement en fonction du pays d'accueil recherch. Aux
traditionnelles migrations pour tudes vers les tats-Unis ou l'Europe qui est encore reste
encore une rfrence pour nombre de jeunes Brsiliens, s'ajoute depuis une quarantaine
d'annes une migration conomique vers les pays du Nord. Ainsi, pour Teresa Sales (1999) :
Os migrantes brasileiros das duas ltimas dcadas, sobretudo os jovens migrantes,
que so a grande maioria, buscam l fora essa possibilidade de ascenso social que
lhes foi negada aqui no Brasil. Buscam-na inicialmente por meio de acumulao de
uma poupana que lhes permitiria voltar a se estabelecer em melhores condies no
seu retorno ao Brasil. As recentes pesquisas tm mostrado um outra faceta dessas
migraes, pois j estamos assistindo emergncia de um fluxo de maior
durabilidade, tal como historicamente comum acontecer a todas as correntes
migratrias, temporrias ao comeo e que aos poucos vo se estabelecendo como
definitivas, no passar das geraes99.
Cette migration brsilienne sinscrit donc totalement dans les flux classiques Sud-Nord des
migrations internationales qui concernent lensemble du monde en dveloppement, la
diffrence quil sagit pour le Brsil dune inversion de ces courants migratoires, lui qui de pays
rcepteur est devenu metteur, quelquefois justement vers les pays dorigine de ses sujets.
Cependant, contrairement aux autres anciennes colonies attires pour diverses raisons par
lancienne mtropole, le Brsil assiste une concentration des flux dmigrants vers
essentiellement trois pays, le Portugal ne venant quen quatrime ou cinquime position, selon
les sources. Les flux frquemment clandestins les rendent effectivement difficilement
quantifiables. Ainsi, 70 80 % des Brsiliens de ltranger se retrouvent aux tats-Unis,
migration conomique classique dans toutes les Amriques, au Paraguay, migration frontalire
pratiquement de colonisation , et au Japon, o opportunits conomiques sallient lorigine
des migrants, nippo-brsiliens dans leur quasi-totalit.
Etats-Unis

Paraguay

Japon

Royme-Uni

Portugal

Espagne

1.130.000

515.000

310.000

300.000

160.000

150.000

Tableau 15. Les principaux contingents brsiliens ltranger (source : Rosenfeld, Gis et
alii, 2009). La Grande-Bretagne serait survalue.
99

Les migrants brsiliens des deux dernires dcennies, surtout les jeunes migrants qui en constituent la grande
majorit, cherchent lextrieur cette possibilit dascension sociale qui leur a t refuse ici au Brsil. Ils la
cherchent dabord par le moyen de laccumulation dune pargne qui leur permettrait de revenir stablir au
Brsil dans de meilleures conditions. Les rcentes recherches ont montr une autre facette de ces migrations,
car nous sommes en train dassister lmergence dun flux plus prenne, comme cela sest produit
historiquement pour tous les courants migratoires, temporaires au dpart, et qui petit petit deviennent
dfinitifs au fil des gnrations. T. Sales, en introduction de R. R. Reis et T. Salles, Cenas do Brasil
migrante, Boitempo 1999, So Paulo, pp. 7-8.

198

b) LEldorado tats-unien

On ne stonnera donc pas que pour ces Sud-Amricains le premier pays rcepteur soit les
Etats-Unis. Plus dun million de Brsiliens et leurs descendants y rsideraient, dont 300.000
New York et plus de 200.000 dans la rgion de Boston, galement destination traditionnelle de
l'migration portugaise donc lusophone. Mais prs de 80 % seraient clandestins, la plupart ayant
suivi le chemin des migrants latinos traditionnels, par le Rio Grande et la frontire mexicanotats-unienne. Cette migration provenait au dpart surtout du Minas Gerais pour des raisons
historiques, en particulier la ville de Governador Valladares depuis les liens tisss par l'arrive
d'ingnieurs du Massachussetts pour lexploitation du mica dans les annes 50100. Mais elle
sest depuis considrablement diversifie.
Une petite lite conomique apparat, qui a mme cr une Chambre brsilienne de Commerce,
mais la diffrence de l'migration en Guyane dont laspect temporaire est facilit par la
proximit, les Brsiliens des tats-Unis dans leur majorit ne pensent plus retourner au pays et
cherchent faire venir leur famille, mme si les rcents succs du Brsil dans les domaines
conomiques et mme sociaux peuvent branler certaines certitudes. Cette communaut parat
en effet en voie dintgration : ainsi Boston et ses environs plus de 25.000 Brsiliens sont dj
propritaires, il existe douze journaux brsiliens, trois grands supermarchs avec produits et
employs exclusivement brsiliens, mais sans que soient coups les liens vers le pays : les
envois dargent au pays ont quadrupl au cours de la priode 2000-2005101.
On retrouve donc paralllement cette dynamique dintgration des rflexes encore
communautaires, mais avec des jeux identitaires complexes o se mlent fiert du sentiment
brsilien et complexe latino-amricain cause des connotations ngatives qui les font vouloir
se distinguer des Hispaniques et autres Latins . Les flux ont en effet, contrairement
ceux des autres pays latino-amricains, touch dabord des hommes jeunes et instruits issus des
classes moyennes, venus avec un visa de tourisme, mais ils concernent dsormais des candidats
plus modestes qui comme les autres Latinos tenteront leur chance par le Rio Grande.
Aussi, selon Frederico Menino, de lUniversit de So Paulo, au recensement de lan 2000 87
% des Brsiliens se sont reconnus comme blancs, contre 5 % seulement des autres LatinoAmricains. Le sociologue voque galement les prjugs des employes domestiques
brsiliennes envers leurs collgues colombiennes, mexicaines ou caribennes quelles jugent
100

R. Pbayle, Un exemple dmigration brsilienne aux Etats-Unis , Revue Europenne des Migrations
Internationales, volume 12 n2, 1996, Poitiers, pp. 235-239.
101
F. Menino, Ah, se eu fosse americano do norte ! , Discutindo Geografia, 2005.
.

199

moins comptentes, les Brsiliens sestimant en gnral plus proches des Amricains. Ce
sentiment de supriorit lgard des autres communauts migrantes se retrouve en Guyane, o
les Brsiliens sestiment souvent les seuls mme deffectuer certaines tches par tous les
temps et tous les jours, mais cela sexprimera aussi vis--vis de la population guyanaise qui ne
semble pas jouir de la mme considration que celle des tats-Unis.
Dautre part, comme en Guyane la spiritualit sexprime aussi travers les nombreuses
conversions au protestantisme vanglique, 36 % des Brsiliens se dclarent protestants pour
51 % de catholiques, proportion nettement plus importante quau Brsil. Les glises
protestantes sont puissantes et dynamiques, mais contrairement la Guyane spanouissent
dans un contexte religieux favorable puisquaux tats-Unis ces cultes sont majoritaires et la
religiosit bien plus visible et valorise.
Les autres pays du nord nont pas le mme pouvoir dattraction, exception faite depuis peu,
comme pour toute lAmrique du Sud dailleurs, de lAustralie, mais aussi du Japon, du
Portugal et mme de lItalie et de lEspagne pour des raisons culturelles et familiales, aussi
tudierons-nous ces cas part. Dassez consquentes communauts existent aussi au Canada et
en Grande-Bretagne, pour les relatives facilits daccueil, mais aussi parce que ces pays attirent
des migrants souvent qualifis et possdant quelques rudiments au minimum de la langue
anglaise. La France, Paris surtout, attire encore artistes et intellectuels. Mais cette migration,
difficilement quantifiable en Europe car nombre de Brsiliens sont venus avec des passeports
portugais donc communautaires europens102, semble plus temporaire, surtout avec le rcent
dcollage du Brsil.
La peur des discriminations et le foss culturel paraissent intimider de nombreux Brsiliens
candidats lmigration, qui chercheront alors un salut vers le pays de leurs anctres, ou tout au
moins un pays culturellement proche dans lequel ils esprent une intgration facilite par les
rcents succs conomiques de lEurope du Sud.

102

Carlos Fontes, Emigrao brasileira , Lusotopia, lusotopia.no.sapo.pt/indexBREmigrantes.html. S. d.,


consult le 8 avril 2010.

200

2. Une inversion des flux migratoires

a) Le retour des Dekasseguis

Plus surprenant parce que peu rput comme un pays dimmigration, le Japon est en importance
le troisime foyer daccueil des Brsiliens, aprs en avoir t la premire destination migratoire
lorsque limmigration y fut facilite dans les annes 1980. Mais il reoit une population bien
particulire, issue de linversion des flux migratoires conscutifs lvolution conomique
contradictoire du Japon et du Brsil. Les Brsiliens du Japon sont essentiellement issus des
deuxime (nissei) et troisime gnrations (sansei) de l'migration japonaise vers le Brsil au
cours du XXe sicle. Exceptionnellement ns au Japon, la prosprit du pays de leurs parents
ou grands-parents les a attirs partir des annes 80, grce des bureaux de placement So
Paulo, dans un pays dont ils ne parlaient pas toujours la langue mais o ils pensaient souvent
tort que leur origine faciliterait leur intgration. Il est vrai qu'ils fournissent au Japon une
main d'uvre diversement qualifie, paye moins cher mais ne contrariant pas l'homognit
ethnique du Japon, au contraire des Corens ou Philippins. Rappelons en effet que ce pays
conserve lobsession dune telle homognit, indissociable selon lui de la cohsion nationale.
Aussi, contrairement au Portugal, le Japon n'ouvre pas automatiquement les portes de sa
nationalit aux descendants trangers (appels Dekasseguis) de ses migrants nationaux,
acculturs par leur transplantation au Brsil. 26.000 Nippo-Brsiliens jouiraient dj cependant
de la double nationalit (pourtant non admise officiellement par le Japon), et ces immigrants
particuliers ont galement plus de facilits que les autres pour l'obtention de visas permanents.
Dsormais plus de 250.000, ils se concentrent surtout dans la rgion d'Hamamatsu, Toyohashi,
Toyota, Nagoya, Okazaki... L'importance de cette communaut brsilienne fait que continuent
darriver du Brsil des gnrations plus jeunes, souvent plus mtisses, ne parlant pas le
japonais et souvent pourvues d'un conjoint d'origine non japonaise, ce qui risque de modifier le
regard et la relative bienveillance, en tout cas sur le plan du statut tranger, des autorits et de la
population. Or lon voit dj se dvelopper des comportements communautaristes brsiliens :
magasins spcialiss, journaux communautaires, quartiers spcifiques... Ces Nippo-Brsiliens
du Japon sont donc, avant tout, des Brsiliens, comme le montre la profusion de drapeaux jaune
et vert notamment lors des grandes comptitions sportives internationales.
Il s'agit ici d'une migration bien spcifique, totalement lie l'origine des personnes
concernes, mme si l'expression souvent employe de migration de retour est inapproprie
201

puisque les gnrations concernes n'avaient jamais connu le pays de leur anctre parti au
Brsil103.

b) Migrations dorigine coloniales et de retour en Europe

Le Portugal de son ct est moins assum comme pays dorigine, en tant quancienne puissance
coloniale. Par les liens historiques, familiaux et linguistiques il offre cependant aux Brsiliens
une grande facilit d'accs sa citoyennet, qui leur ouvre en outre les portes de l'ensemble de
l'Union Europenne. Ils y seraient ainsi plus de 100.000, constituant la premire communaut
trangre du pays, quoiquen tenant compte des estimations de la population clandestine les
Cap-Verdiens, autre migration dorigine coloniale, seraient plus nombreux encore. Mais la
permanence d'un certain sentiment de supriorit de nature coloniale, non reconnu par les
Portugais mais ressenti par les Brsiliens, les rend victimes de certains prjugs malgr la
diversit de leurs origines sociales et professionnelles. Ils sont nanmoins les immigrants
prfrs des Portugais mme sils ressentent une certaine concurrence dans certaines
professions comme dentistes, par exemple, longtemps la profession brsilienne par
excellence. Ce sont donc, outre la langue, surtout les facilits d'accs en tant qu'originaires
d'une ancienne colonie portugaise qui rend cette destination attractive malgr la faiblesse des
salaires et les relativement faibles perspectives d'emploi104. Aussi le Portugal ne constitue-t-il
bien souvent quun marchepied vers dautres pays de lUnion Europenne.
De mme, des pays comme lEspagne (plus de 100.000 immigrants), lItalie (67.000
immigrants), lAllemagne (60.000) dans une moindre mesure, valorisant le droit du sang,
accorderont le retour la nationalit pour les descendants dmigrs en mesure de prouver
la nationalit de leurs anctres.
Outre cette caractristique dorigines locales mme lointaines, il s'agit souvent dans le cas
europen d'une migration de personnes plus qualifies, plus diplmes que celles migrant vers
les Etats-Unis. Ceux-ci conservent davantage une image d'eldorado pour les personnes de
condition modeste, et qui souvent parviendront destination par voie terrestre, donc moins
onreuse quun voyage vers lEurope. La France quant elle nest plus comme autrefois une
destination privilgie des tudiants, elle a perdu ce rle prpondrant depuis la seconde Guerre

103
104

E. Sasaki, A migrao para o Japo , Estudos Avanados n 20 (57), 2006, So Paulo, pp. 99-117.
I.J. de Ren Machado, Imigrao em Portugal , Estudos Avanados n 20 (57), 2006, So Paulo, pp. 119135.

202

mondiale et nabrite plus que quelques dizaines de milliers de Brsiliens. En revanche, cest par
elle quarrivent prs du quart des candidats lmigration en Europe, mais elle nest souvent
quun espace de transit, les migrants profiteront dun visa Schengen pour atteindre une
destination peut-tre plus apprcie pour ses facilits demploi, comme le Royaume-Uni105.
Cette migration permet au Brsil, outre de bnficier des remessas, largent envoy au pays
par les migrants, de soulager certaines tensions sociales par lloignement volontaire de
citoyens que la frustration sociale et conomique aurait pu radicaliser. Bien que cela contribue
ce complexe de pays du sud que ressent le Brsil, il nenvisage pas contrairement certains
pays de lempcher, au moins accepte-t-il dassez bonne grce les expulss que lui renvoient les
pays de destination, Guyane comprise.
Cette dernire noffre donc pour les Brsiliens candidats lmigration que lavantage de la
proximit gographique, son besoin en main duvre tant dsormais assouvi, les possibilits
dascension sociale qui existent dans les autres pays du Nord sont ici faibles (sauf pour les
enfants scolariss) et ne la rendent en fait attractive que pour des frontaliers peu dsireux de se
fixer. La journaliste de lhebdomadaire Veja Nely Caixeta arrivait dj aux mmes
conclusions en 1985 :
O fluxo de brasileiros para a Guiana configura o primeiro caso clssico de
emigrao no pas o caso de gente pobre que parte, simplismente, em busca de
uma oportunidade de trabalho. E mais: d uma idia, ainda que plida, do que
aconteceria se o Brasil tivesse um verdadeiro pas de Primeiro Mundo encostado em
suas fronteiras. Se numa regio apenas ralamente habitada, como a Amaznia, e
tendo como polo de atrao um territrio que nem chega a ser desenvolvido, como
a Guiana, os brasileiros so atrados pelas vantagens de cruzar a fronteira, imaginese o que aconteceria se, como o Mxico, o Brasil partilhasse de uma fronteira com
um pas como os Estados Unidos106.
Cest donc le faible peuplement du nord du Brsil et les faibles perspectives dune Guyane pas
vraiment perue comme un territoire du nord qui expliqueraient alors la faiblesse relative de
lmigration brsilienne. De fait, ce sont dsormais plutt les possibilits dans lorpaillage
clandestin qui provoquent des flux vers le dpartement franais. Proximit ne signifie pas

105

106

Rosenfeld, Gis, Lenz et alii, Immigration brsilienne en Europe, dimensions transnationales, Hommes et
Migrations n 1281, septembre-octobre 2009, Paris, pp. 54-63.
Le flux de Brsiliens vers la Guyane illustre le premier cas classique dmigration du pays celui de gens
pauvres qui partent simplement la recherche dune opportunit de travail. Plus encore : cela donne une ide,
mme incomplte, de ce qui arriverait si le Brsil avait un vritable pays du Premier Monde adoss sa
frontire. Si dans une rgion aussi faiblement habite, comme lAmazonie, et avec comme ple dattraction un
territoire mme pas dvelopp, comme la Guyane, les Brsiliens sont attirs par les avantages de passer la
frontire, on imagine ce qui arriverait si, comme au Mexique, le Brsil partageait une frontire avec un pays
comme les Etats-Unis. N. Caixeta, A atrao do mais forte , Veja, 20 fvrier 1985, pp. 32-33

203

Carte 36. Lmigration brsilienne dans le monde (croquis S. Granger, sources Rosenfeld,
Gis et alii, 2009, et LEtat du Monde). Lmigration frontalire est celle dont
limportance est la plus forte par rapport la population locale, montrant la puissance
dmographique du Brsil par rapport ses voisins, mais elle est finalement assez faible
numriquement.

204

accessibilit, encore moins notorit, la Guyane tant totalement ignore de la plupart des
Brsiliens, aussi les migrants, quitte payer cher le passeur ou le voyage, prfreront une
destination plus connue, ou considre plus sre et prestigieuse. La pression migratoire
brsilienne aurait donc pu tre bien plus forte, surtout sil y avait eu derrire une volont
politique que les Guyanais continuent souvent de prter au gouvernement brsilien

CONTINENTALISATION DES ACTIVITES PRIMAIRES ET DES TENSIONS

Lmigration vers la Guyane est donc plus saisir dans un contexte frontalier. Pour comprendre
sa spcificit, nous distinguerons dans cette tude les frontires mridionales du Brsil, vives et
o sexerce une forte pression migratoire mais dans un contexte totalement diffrent de celui de
la Guyane, et les frontires amazoniennes, plutt dites mortes au dpart, mais o les
problmes, orpaillage notamment, ne sont semblables quen apparence la situation guyanaise.

1. Extension des fronts agricoles dans les frontires mridionales

a) tats-tampons et dynamiques pionnires

On connat la distinction tablie par les gopoliticiens, entres frontires vives , en zones
peuples et matrises et o saffrontent des pressions de part et dautres susceptibles de la
dplacer, et frontires mortes , situes hors des zones de contact et de peuplement. Or le
Brsil a longtemps tent de faire concider ses frontires de peuplement avec ses frontires
politiques, tout en encourageant lextension des premires.
Les frontires mridionales, avec le Paraguay, lArgentine et lUruguay, auxquelles nous
ajouterons celles plus amazoniennes de la Bolivie pour leurs caractristiques communes, sont
celles qui posrent le plus de problmes au Brsil car les plus vives, offrant des contacts avec
des populations hispanophones, dans une zone stratgique, le bassin de la Plata, quil voulut
toujours contrler. Le Mercosud (auquel la Bolivie nest quassocie) rapprochant dsormais
conomiquement des voisins qui sopposrent jadis dans des conflits militaires ou larvs,
aboutit la cration ou plutt lofficialisation - de vritables rgions transfrontalires, mais
205

o la puissance dsormais inconteste du Brsil exacerbe certaines tensions et rivalits


anciennes, lombre dun rival argentin qui longtemps fut en mesure de lui disputer cette
prminence.
Contrairement aux pays voisins amazoniens offrant une interface ocanique pacifique ou
carabe, les deux tats qui bordent le plus le Brsil au sud, Paraguay et Uruguay, le sparent de
son grand rival continental, lArgentine, et jourent pour cela un rle de tampon qui occasionna
mme plusieurs conflits lors des indpendances au dbut du XIXe sicle : leur possession
permettait en effet le contrle total du bassin de la Plata, avec celui de lAmazone lun des deux
objectifs gopolitiques initiaux du Brsil.
Mais si le Brsil, comme nous le verrons dans la prochaine partie, sestime cependant
territorialement satisfait, du moins officiellement, avec des frontires stables et reconnues,
celles-ci nen sont pas moins de plus en plus franchies tant par des hommes que par des
capitaux, qui ont littralement satellis ces petits tats voisins dont il avait toujours convoit le
contrle, sinon la possession. Ainsi, les fronts agricoles, venus de rgions plus centrales, se sont
rapprochs de ces priphries qui nont pu ou voulu les contenir. Cette extension se fait
gnralement sur des bases lgales, par achat de terres dans le pays voisin. Raymond Pbayle
remarquait dj en 1989, que loriginalit de la frontire internationale du Brsil rsidait dans
le dynamisme quelle peut engendrer lorsquelle spare deux espaces de forts gradients
conomiques et financiers , les vues spculatives pouvant tre singulirement exacerbes
lorsque les cours des monnaies ou des terres favorisent lexpansion brsilienne sur les
territoires des pays voisins107 . Effectivement entrent ici en confrontation les rgions les plus
europennes du Brsil de par lorigine de la population et les structures agricoles, avec les plus
hauts niveaux de vie du pays, et lun des pays les plus pauvres de lAmrique du Sud. Le Brsil
peut ainsi y manifester sa puissance par, dune part, la prsence de nombreux petits et moyens
paysans du sud victimes de la saturation des terres mais dots dun certain savoir-faire
leuropenne , et de grand groupes agricoles capitalistes dsireux dtendre leur espace et de
contrler toute la chane une chelle quasi continentale dautre part. Savoir-faire et capital qui
font dfaut dans ces pays proches.
Au Paraguay par exemple, le phnomne a pris une telle ampleur que lon parle dsormais de
Brasiguayos pour dsigner les colons brsiliens et leur descendance. Ceux-ci seraient
dsormais 500.000, soit 10 % de la population du pays, et constituent en importance la
deuxime communaut brsilienne ltranger derrire les tats-Unis. Il sagit bien comme en
107

R. Pbayle, Les Brsiliens pionniers et btisseurs, Flammarion 1989, p. 217.

206

Guyane dune immigration frontalire : ces agriculteurs originaires gnralement des tats
voisins de Paran et de Mato Grosso du sud sont venus ds les annes 60, chasss par la
construction du barrage dItaipu, par la modernisation agricole ou la saturation des terres, attirs
par des terres bas prix comparativement au Brsil, et dont la cession des trangers fut
permise par le prsident paraguayen Stroessner en 1967, avec en outre lavantage dune faible
imposition fiscale sur les exportations (Sprandel, 2006). Dsirant sortir le Paraguay qui
connaissait avec la Bolivie les plus forts indices de pauvret du sous-continent, le dictateur
Stroessner souhaitait une colonisation agricole blanche, pour lui facteur de modernisation du
pays (Rivire dArc, 1981). Il sagit donc dans ce cas dune immigration dsire et choisie ,
par rapport des reprsentations ethniques jouant en faveur des Brsiliens du sud. Stroessner
tait issu de llite europo-descendante dun pays peupl majoritairement de mtis et
dAmrindiens, et qui considrait ces derniers comme un facteur darchasme et de sousdveloppement ; cette politique a permis une extension au Paraguay des fronts agricoles
brsiliens du soja notamment au dtriment de lexploitation communautaire.
Le mme phnomne se retrouve dans les provinces boliviennes de Santa Cruz et Tarija, o
progresse comme au Paraguay la monoculture du soja linitiative de grands propritaires
terriens brsiliens, qui contribuent ainsi par leurs capitaux et leur poids conomiques une
dpendance accrue de la Bolivie lgard du Brsil. Mais la province du Pando, voisine de
lAcre, est elle touche par un phnomne dun autre type, ayant par son enclavement subi une
ancienne influence du Brsil, qui lui permet un dbouch atlantique. La prsence de 6 10.000
Brasivianos dans cet tat sexplique la fois par une concentration foncire au bnfice des
Brsiliens, mais aussi, comme rien ne distingue les terres amazoniennes boliviennes des terres
brsiliennes , par des dbordements de frontire caus par le boom de llevage dans lAcre
[qui] incite les collecteurs de caoutchouc brsiliens passer la frontire pour trouver en
Bolivie des zones forestires prserves (Perrier-Brusl 2007, citant une tude dEsteves
Gomes, 2001). Ce qui fait que l encore les tensions lies la pression foncire dans louest du
Brsil sexportent en Bolivie au dtriment des communauts indignes ou des petits
agriculteurs locaux expropris.
Contrairement au Paraguay et la Bolivie qui sont, avec le Guyana, les tats les plus pauvres
de lAmrique du Sud, lArgentine et lUruguay prsentent des niveaux de dveloppement
voisins de la Guyane, mais aussi des rgions frontalires du Brsil. Si cette partie de
lArgentine semble relativement peu attirer les pionniers brsiliens du fait dune dyade rduite
et du protectionnisme argentin, le nord de lUruguay se voit en revanche satellis limage de
207

lEst paraguayen, alors que dj existent plusieurs doublets frontaliers relis par des ponts. On
estime que depuis 2002 plus de 20 % des terres ont t vendues des Brsiliens ou des
Argentins grce de faibles taux dintrt, essentiellement pour llevage, car le
label uruguayen permet de pntrer certains marchs interdits au Brsil pour raisons sanitaires,
mais aussi pour le riz dont 60 % de la production en Uruguay est contrl par des capitaux
brsiliens. Llevage uruguayen devient ainsi, pour certains investisseurs, complmentaire et
non plus concurrent, alors que lconomie uruguayenne tombe de plus en plus sous le contrle
de capitaux brsiliens, ce qui est en outre facilit comme au Paraguay par lappartenance des
deux pays au Mercosud. Ce processus dinternationalisation et de concentration foncire
favoris par le Mercosud amne ainsi un contrle monopolistique qui peut permettre ces
entreprises de fixer des prix au prjudice des producteurs uruguayens (Zibechi, 2009). Cest
donc bien les dangers de contrle conomique et de concurrence par le Brsil qui sont mis en
avant.
Mais lUruguay connat un niveau de vie similaire la rgion brsilienne voisine. Aussi,
contrairement aux deux exemples prcdents, on assiste paralllement limplantation au
Brsil dentreprises uruguayennes, alors que nombreux seraient les Uruguayens avoir achet
un appartement dans la ville balnaire brsilienne de Florianpolis avec le produit de la vente
de leurs terres108, comme sont en proportion croissante les Guyanais achetant maison ou
appartement Maraj, Mosqueiro (le balnaire prs de Belm) ou Fortaleza. Cette
apparente interpntration permettrait-elle lUruguay de rsister au rouleau compresseur
brsilien ? Lusage des reals et surtout de la langue portugaise stend dsormais jusqu 50
kilomtres au-del de la frontire, et le gouvernement uruguayen en a rcemment gnralis
lenseignement. Mais aprs tout, le Brsil ne vient-il pas den faire de mme avec le castillan,
Mercosud oblige ? Ce mme Mercosud qui peut permettre lUruguay de jouer un rle-cl de
par sa position centrale dans cet ensemble conomique et ses nombreux services et
infrastructures, alors que Bolivie et Paraguay, bien moins dvelopps et intgrs (sauf
prcisment par le Brsil), sont plus marginaux, avec une souverainet quils peinent affirmer
sur lensemble du territoire.

108

Entretien avec Mme Ana Llia Beninc Beltrame, consule-gnrale du Brsil en Guyane et auparavant en poste
Rivera (Uruguay), frontire avec le Brsil. Cayenne, 30 juin 2009.

208

b) Dynamiques centrifuges dans des rgions intgres au systme brsilien

Cela se traduit par une intgration renforce de ces rgions un centre brsilien do viennent
les capitaux et les hommes, et vers lequel repartent les produits rcolts. Sylvain Souchaud a
analys dans sa thse109 ce nouvel espace ainsi produit au Paraguay, consacr la monoculture
intensive du soja, o lopenfield a remplac la fort, et davantage intgr travers le Paraguay
aux circuits de la mondialisation par les raccordements aux grands axes dexportation. Un
espace plus tout fait paraguayen mais pas politiquement brsilien, qui attnue le dsquilibre
dmographique en faveur de la capitale Asuncin, et o se confrontent structures territoriales
locales, nationales, continentales et mondiales. Mais un espace de tensions : les petits paysans
paraguayens restent lcart, spectateurs et victimes dun processus dintgration la
mondialisation qui a fait du Paraguay le 4me producteur mondial de soja (derrire les tatsUnis et ses voisins brsiliens et argentins), mais pour une production dpendant 70 % de
capitaux brsiliens qui contrlent toute la filire, et renforcent la situation de priphrie
domine de ce petit tat longtemps enclav. Moins spectaculaire encore mais pour combien
de temps ? cette situation se vrifie galement pour lest de la Bolivie o les axes routiers ont
permis une intgration de ces rgions enclaves dans des rseaux transnationaux dpassant
trs largement le cadre bolivien (Perrier-Brusl, 2007) en les raccordant aux voies routires et
fluviales qui les connectent avec le monde atlantique alors que laccs locan Pacifique est
encore rendu difficile par la barrire des Andes.
Les consquences sont contradictoires : un incontestable dveloppement conomique,
provoquant galement spoliations et exode rural et dpendance accrue lgard du Brsil. Car,
selon Martine Droulers (1999) :
Il sagit partout de la confrontation entre des relations capitalistes et non
capitalistes de la production ; les secondes tant plus communautaires et la notion
de proprit formelle de la terre y est absente. Il sensuit lapparition de
territorialits diffrencies110.
En effet, les grandes exploitations de soja se sont quelquefois implantes sur des territoires
amrindiens ou des zones de petite exploitation traditionnelle non rentable, qui ont oblig les
petits paysans locaux soit fuir, soit sembaucher dans des structures par ailleurs de plus ne
plus mcanises donc offrant de moindres besoins de main duvre. Dautre part, toujours

109

110

S. Souchaud, La formation dun espace brsiguayen dans lest du Paraguay, migrations pionnires
brsiliennes et organisations socio-spatiales dans lOriente du Paraguay, Universit de Poitiers, 2001. Edite
par Karthala en 2002.
M. Droulers, Frontires au Brsil, changement de sens , Bulletin de l'association des Gographes franais,

209

selon Martine Droulers, ces acquisitions se sont faites grce un vaste march informel o
soprent vente et rachat de terres sans permis . Lgalement ou non, pacifiquement en tout cas,
les

Brsiliens

se

rendent

ainsi

matres

despaces

croissants

au-del

de

leurs

frontires, repoussant de fait cette dernire au dtriment des populations locales.


Mais les ractions suscites allaient tre fort diffrentes au Paraguay et en Bolivie. Dans le
premier cas, cette importance massive de la population et des capitaux brsiliens dans ces
rgions frontalires, souvent facilite par des incitations fiscales, provoque les rancurs de la
population dorigine, qui ne bnficie pas des mmes conditions daccs la terre, ou tout
simplement nen a pas les moyens, et se sent envahie et dpossde. De nombreux conflits
agraires saccompagnant doccupations voire dexactions se sont succds ces dernires annes,
qui ont provoqu un certain moi au Brsil111, y compris dans les milieux politiques et
militaires. Or la partie du Paraguay qui a le plus subi cette dynamique se trouve tre lEst, grand
rduit lectoral de lancien vque Fernando Lugo, rcemment lu prsident de la Rpublique
notamment par ces petits paysans spolis ou exclus qui ont mis en lui tous leurs espoirs. Les
Brsiguayens apparaissent ici la fois comme les acteurs et les boucs missaires dune
volution conomique et foncire marche force voulue par lancien pouvoir, dont ils auront
t les instruments, sajoutant une politique ancienne base sur les ingalits sociales et un
trafic de proprit foncire pratiqu par les lites locales. Le nouveau prsident paraguayen aux
convictions anti-imprialistes va devoir jongler entre les lgitimes revendications de ceux qui
lont port au pouvoir, et un nouveau contexte conomique de plus en plus intgr dont profite
malgr tout ltat, mais non la population tant quune redistribution de la richesse ainsi
produite ne sera pas effectue.
En Bolivie, les deux provinces dsormais les plus intgres au Brsil sont en mme temps les
fers de lance de lautonomisme amazonien lgard dun pouvoir central jug archaque et trop
indigniste et andin. Santa Cruz a toujours considr avec orgueil sa relation ancienne et
privilgie avec un Brsil jug plus moderne et prestigieux pour des habitants ne sidentifiant
gure une Bolivie considre trop arrire. Le poids conomique du Brsil ne fait que
confirmer des forces centrifuges qui, contrairement au Paraguay voisin, ont ici lassentiment
dune grande partie de la population dorigine, contribuant un affaiblissement de ltat
bolivien qui sert tout fait les desseins dun Brsil se mfiant lui des tendances au nationalisme

111

n 3, 1999, p. 252.
Tmoin cet article de la revue brsilienne Veja, sign D. Teixeira, Onde perigoso ser brasileiro (O il est
dangereux dtre brsilien), 10 dcembre 2008, fustigeant larchasme et la violence des Paraguayens, opposs
au (soi-disant) progrs apport par les Brsiliens...

210

conomique du prsident Evo Morales. Celui-ci, bnficiant du soutien politique du grand rival
vnzulien Hugo Chvez, a rcemment expropri la Petrobras, premier investisseur brsilien
en Bolivie, et souhaiterait dsormais en faire autant avec les terres possdes par les Brsiliens
afin de les redistribuer la population dorigine. Les agriculteurs brsiliens sont donc, ici, les
lments conscients ou non dun affrontement entre pouvoirs locaux et nationaux, dont lenjeu
est une meilleure appropriation des ressources locales par des acteurs rgionaux semblant
dcids jouer la carte du Brsil, face un tat en mal daffirmation et qui, voyant sa
souverainet battue en brche par son puissant voisin, cherche du soutien auprs dune autre
puissance rgionale.
Lintgration des rgions frontalires est amene crotre avec le dveloppement du Mercosud,
dont ctait lun des objectifs. Lexternalisation des capitaux brsiliens qui en est facilite se
traduira par des rgions de plus en plus intgres aux circuits brsiliens sauf dveloppement
endogne propre rsister ce tropisme brsilien. Ainsi, le Brsil, pays mergent longtemps
domin par le capital international qui en fit une priphrie intgre la Triade, devient
dsormais, lchelle rgionale, un centre qui priphrise son tour les pays limitrophes,
exerant sur eux une domination conomique voire technologique du mme type que celle que
le Sud exerce sur le Nord .
Mais on est loin de cette situation en Guyane, territoire isol sinon protg par son
appartenance goconomique distincte, et qui est en outre frontalire dun tat pauvre et aux
faibles densits, lAmap. Elle parat donc pour le moment labri dune telle pression et de
telles dynamiques, lexploitation aurifre prdatrice est malgr tout fragilise par son statut
illicite, et lon nassiste aucun investissement officiel de Brsiliens Saint-Georges ou en
Guyane en gnral, qui reste comme une chasse garde officielle de la France et de lUnion
Europenne en tant que terre du Spatial . Malgr les fortes solidarits on imagine peu SaintGeorges victime de ces tentations centrifuges, alors que cest la protection sociale et les salaires
induits par le statut franais qui scurisent des habitants dsireux au contraire dune intgration
renforce112, et attire les Brsiliens.
LAmap est le mieux prserv des Etats amazoniens, il est donc nanti dune forte rserve
despace mais qui reste pour linstant, inaccessible. Cela nempche pas les fronts pionniers le
long de la route fdrale BR 156, reliant Macap Oiapoque davancer en direction de la

112

Saint-Georges a pourtant t lune des trs rares communes de Guyane se prononcer majoritairement pour le
statut dautonomie en janvier 2010. Il ne sagissait certainement pas de rompre le lien avec la France, mais plus
probablement dobtenir un statut facilitant les relations avec le voisin brsilien, rendues actuellement plus
difficiles par le durcissement des autorits franaises.

211

Guyane, et qui sait si cette dernire, si vulnrable face lorpaillage illicite dont on pourrait
presque dire quil organise une partie de son espace depuis Oiapoque, ne le serait pas tout
autant face un levage pionnier entrav en Amap par les lgislations environnementales ?
Rappelons ce fait prcdemment voqu, o des orpailleurs brsiliens avaient men
impunment tout un troupeau de zbus depuis lAmap jusquen plein centre de la Guyane
En fort amazonienne, en dehors des agglomrations les frontires sont en effet purement
thoriques, et la prsence policire et militaire franaise ne semble pas toujours en mesure de
sopposer certains dbordements de frontires de plus en plus frquents et mme violents,
mme sils ne sobservent pour le moment que dans le domaine de lorpaillage.

2. Lextension transfrontalire des fronts aurifres dans les frontires amazoniennes

a) Dynamiques frontalires inverses

La course aux frontires voque par Revel-Mouroz (1979) se poursuit galement au nord
du Brsil, mais dans un contexte compltement diffrent. Lintgration ne se fait pas ici dans le
cadre bien dfini du Mercosud (sauf avec le Venezuela, mais admis trop rcemment), mais de
lOrganisation du Trait de Coopration amazonien (OTCA), aux comptences beaucoup plus
lches, et rcemment ractiv aprs une mise en sommeil explique par les craintes manifestes
par les pays signataires lgard du Brsil, et au sein duquel la France vient dtre admise
travers la Guyane comme membre observateur.
Les frontires nord-amazoniennes du Brsil se situent dans sa partie la moins peuple et
matrise, mais limmense tendue de la fort vierge est de plus en plus traverse par endroits
daxes routiers rcents qui ont reli ou donn naissance des agglomrations aux postes de
frontire, pour raisons militaires et fiscales. La pression migratoire sexerce de deux faons :
plutt vers le Brsil dans le cas des agglomrations frontalires, qui attirent les populations
voisines par un meilleur dveloppement, des quipements et des possibilits demploi, alors
que celle lie lorpaillage sexercera comme les fronts agricoles depuis le Brsil.
Cest sans doute la prsence de ces fronts aurifres qui offre les plus grandes similitudes entre
la situation de la Guyane et celles des autres pays amazoniens par rapport au Brsil. Peut-tre
un million de garimpeiros (le terme portugais voquant plutt des orpailleurs clandestins)
212

seraient dissmins la recherche de filons aurifres dans toute la fort amazonienne, mme si
le chiffre semble surestim (Droulers/Le Tourneau, 2000). On y trouvait dailleurs jusqu la
fin du sicle dernier la plus grande mine dor ciel ouvert, Serra Pelada, dans le Par. Cest,
entre autres explications, la fermeture de celle-ci qui provoqua lexode de dizaines de milliers
de ces garimpeiros la recherche de lEldorado dans les marges frontalires o nulle
souverainet ne sexerait dans les faits. Si bien que malgr une activit encore grandement
situe lintrieur des frontires brsiliennes (autour des fleuves Madeira et Tapajs, ou dans le
Roraima), ces nouveaux fronts aurifres de par la proximit et linvisibilit des frontires
politiques furent frquemment amens les dpasser. La France travers la Guyane est donc
loin de subir le monopole de cette situation datteinte sa souverainet par une activit aurifre
prdatrice et gnratrice de trafics et dlits en tous genres : les orpailleurs brsiliens sont plus
nombreux encore au Venezuela et au Surinam, o sexerce galement un trafic de jeunes filles
mineures de plus grande ampleur
Or cette porosit des frontires joue dans les deux sens, y compris donc contre le Brsil. Celuici sert en effet de base arrire pour les groupes paramilitaires colombiens en lutte contre le
pouvoir central, les FARC notamment, qui ont commis plusieurs attaques armes contre des
patrouilles de lArme brsilienne, la plus grave survenue en 2001. La frontire avec la
Colombie et le Venezuela est considre par le Brsil comme la zone la plus conflictuelle.
Dautre part, en sattaquant des pistes daviation clandestines aux frontires avec le Guyana et
le Surinam en octobre 2002, la Police fdrale brsilienne y dcouvrait des prospecteurs
apparemment canadiens la recherche duranium exploiter clandestinement en territoire
brsilien113. Ce sont ces failles dans la dfense dun pays aussi jaloux de sa souverainet sur
lAmazonie qui amneront un grand programme de dveloppement des frontires que nous
tudierons dans notre deuxime partie.
Dautre part les populations amrindiennes sont galement enjeux et otages de conflits l
encore de nature foncire. Outre les incursions illgales de garimpeiros dans les territoires
ianomami, de nombreuses communauts autochtones de louest brsilien doivent subir les
assauts de pcheurs pruviens et colombiens au service de grands groupes halieutiques et
frigorifiques (Almeida, 1995). Les dynamiques frontalires et les tensions peuvent donc
galement jouer contre le Brsil, sans compter son dynamisme urbain et conomique qui draine
des flux migratoires en provenance prcisment de ces pays quil satellise conomiquement :
Paraguay, Bolivie, Prou, Colombie Mais cest bien lactivit extractive qui avec

113

Descoberta pesquisa ilegal de urnio , O Liberal, Belm, 18 octobre 2002.

213

lagriculture semble le plus se jouer des frontires.

b) Extension des fronts aurifres au Venezuela, Guyana et Surinam

La prsence de garimpeiros la frontire du Venezuela est atteste depuis 1989, alors que
venait dtre dmarqu en Roraima un territoire indigne ianomami promptement envahi. La
Police Fdrale en raction dynamitait cinquante pistes daviation clandestines et faisait
vacuer sur ordre prsidentiel 50.000 garimpeiros. Rapidement ceux-ci montrrent que les
limites nationales ne leur importaient pas plus que les limites de territoires indignes, et aprs
avoir annonc par le biais de leur syndicat quils exporteraient le problme dans les pays
frontaliers114, prospectrent en territoire vnzulien, guyanien ou mme surinamien, avant
denvahir ensuite le territoire guyanais au milieu des annes 90, puisque rien ne matrialisait
une frontire qui de toute faon ntait pas un lment de nature tancher la soif de lor. Ce
dbordement tait donc, dans certains cas au moins, clairement assum, comme le montre le
nom donn lune des pistes clandestines ouvertes en territoire vnzulien : Saddam
Hussein , car ouverte par des Brsiliens en territoire vnzulien au moment o le dictateur
irakien envahissait le Kowet115.
Mais face cette violation manifeste de sa souverainet, la raction violente et meurtrire de
lArme vnzulienne, peut-tre dailleurs de sa propre initiative, provoqua des frictions
diplomatiques finalement assez vite rgles alors quune certaine presse vnzulienne se
dchanait avec force rappels historiques contre un suppos expansionnisme brsilien (Freitas,
1998). Cette rpression violente nest sans doute pas trangre au dplacement de ces fronts
aurifres vers le Guyana et le Surinam, tats la souverainet moins affirme, et o rcemment
encore les orpailleurs brsiliens faisaient lobjet dune certaine bienveillance.
Selon les sources les Brsiliens seraient ainsi entre 1.200 (chiffres du Guyana Bureau of
statistics de 2006116) et 5.000 au Guyana, essentiellement dans les domaines de lorpaillage et
de son corollaire la prostitution. Originaires 65 % du Nordeste (dont 56 % pour le seul
Maranho, 2me Etat le plus pauvre du Brsil et qui parat ainsi ltat des orpailleurs par
excellence) et 24 % des tats du Nord, 46 % vivaient dans le Roraima avant de tenter leur
chance au Guyana. Ce dernier pays constitue donc une extension des fronts aurifres du
114

J. J. Svilla, Fivre de lor dans la Sierra de Parima , Libration, 5 fvrier 1992.


Id.
116
Cits dans le mestrado de Hisakhana Pahoona Corbin, Brazilian migration to Guyana as a livelihood strategy,
115

214

Roraima, ce qui le distingue de son voisin surinamien dont les sites orpaills semblent
davantage rsulter de dynamiques venues de Guyane franaise.
En effet, la frontire entre Brsil et Surinam a beau tre totalement morte, comme le montre
dailleurs labsence de doublets frontaliers, la prsence brsilienne au Surinam est estime
20.000 personnes selon le recensement de 2004, mais 40.000 par la presse brsilienne et
lanthropologue Marjo de Theije117 sur prs de 500.000 habitants, soit 7 8 % de la population
totale, elle est probablement maintenant la premire communaut trangre dans ce pays. Les
concentrations de garimpeiros se situent plus vers la rgion du Maroni frontalire de la Guyane
ou vers le lac Brokopondo (carte 37), ceux-ci sont plutt soit passs par le Guyana, soit par la
Guyane, mais aussi, directement, par avion depuis Belm puisque la Surinam Airways relie les
deux pays. Le Surinam ne constitue donc pas vraiment une extension des fronts aurifres partis
du Roraima comme le Venezuela. On peut nanmoins remarquer que lArc nord aurifre est
ainsi parallle lArc nord routier dtermin par la route transguyanaise, et fait de la Guyane
une extension des flux illicites brsiliens.
Phnomne rcent car nayant pris de lampleur comme en Guyane que dans les annes 90,
suite la caducit des accords de Bretton Woods qui occasionna en 1993 une flambe des cours
de lor, les Brsiliens, souvent passs par Serra Pelada exploitent des sites appartenant
frquemment des propritaires bushinenge : moyennant 200 dollars par an le gouvernement
surinamien, apprciant leur savoir-faire, leur permettait autrefois de travailler et leur
garantissait droit lducation et la sant, tout en leur interdisant de possder mines et
machines. Cette taxe a rcemment t remplace par des conditions de permanence plus
draconiennes. Les autorisations sont dsormais frquemment remises en cause, contraignant
nombre dentre eux vivre dans la clandestinit, mme sils sont moins pourchasss et
rprims quen Guyane118. En effet le Surinam craint une dstabilisation et une rupture des
fragiles quilibres ethniques en cas de trop forte prsence brsilienne, mais lor est vital pour
son conomie, et les Brsiliens trop apprcis pour leur savoir-faire. Aussi, si les autorisations
ne sont dsormais accordes quavec parcimonie, les autorits ferment souvent les yeux, peuttre aussi par crainte de saliner les propritaires bushinenge, et de rveiller de vieilles
rancurs remontant la guerre civile.
Daprs les recoupements du consul du Brsil, des intresss et des enqutes, les hommes

a case study approach, NAEA/UFPa Belm, 2007.


M. de Theije, Insegurana prspera: a vida dos migrantes brasileiros no Suriname , Revista Anthropolgicas,
ano 11, vol. 18(1), 2007.
118
Selon Marjo de Theije (op. cit., 2007), les conditions ne sont gure meilleures quen Guyane, ils ont en outre
117

215

seraient 70 % originaires du Maranho, tat nous lavons vu grand pourvoyeur de candidats


garimpeiros cause de sa misre endmique, et les femmes proviendraient essentiellement de
Belm, par des rseaux lis la prostitution organise (Leo, 2001 ; Theije, 2007). Nous avons
donc affaire une migration essentiellement aurifre, bien plus proche par son origine et sa
spcialisation de la situation guyanienne que de la franco-guyanaise, plus varie.

Carte 37. Lorpaillage brsilien au Surinam. La pression dborde sur la frontire


guyanaise (croquis S. Granger, daprs carte des localisations de garimpos au Surinam
parue dans poca, 31 janvier 2000).
A cause de trafics et de la concurrence quils exerceraient sur la population locale, les
Brsiliens sont la cause de nombreuses tensions ethniques de la part de la population locale,
dbouchant quelquefois sur de vritables pogroms comme Paramaribo en 2005 suite au
meurtre dun policier surinamien, ou surtout Albina le 23 dcembre 2009 : ce jour l, dans
cette ville frontalire face la rive franaise du Maroni, plusieurs dizaines de garimpeiros
brsiliens ont t victimes de trs violentes exactions de la part de Bushinenge surinamiens
mme si les meurtres nont pas t prouvs. LArme de lAir brsilienne les a rapatris par
avion jusqu Belm, et le gouvernement brsilien a montr ce sujet une forte
proccupation , pour parler diplomatiquement, qui na jamais eu se manifester envers la
Guyane franaise. Le quotidien en ligne Folha on line citait mme le tmoignage dun Brsilien

affaire la bureaucratie et la corruption dune partie de la police surinamienne.

216

de Guyane en affaires avec le Surinam, qui faisait un parallle entre la situation de ses
compatriotes au Surinam et en Guyane savrant trs favorable cette dernire119 Le journal
ne prcisait cependant pas que les Brsiliens du Surinam au contraire de ceux rsidant dans le
dpartement franais vivent quasi exclusivement de lorpaillage, ce qui se traduit forcment sur
la perception de cette communaut, qui devient pourtant de plus en plus visible et diversifie
comme le montre le petit carnaval quelle organise Paramaribo.

Carte 38. Nature des principaux flux transfrontaliers (hors contrebande et tourisme)
autour du Brsil (croquis S. Granger). La Guyane est touche par la pression brsilienne,
mais cest elle qui investit au Brsil, mme timidement, et non linverse.
Ces diffrents exemples permettent de relativiser sans la minimiser la situation que connat
la frontire entre la Guyane et le Brsil, mais un lment de poids se rajoute : la France est un
tat europen, amen respecter certaines valeurs que les Armes des pays sud-amricains
auront moins de scrupules transgresser. Ainsi, en dpit des campagnes de certains journaux
amapens politiquement orients oubliant que la rpression est bien plus violente dans les
autres pays touchs par ce phnomne, la Gendarmerie et lArme franaises sont bien
impuissantes quelquefois face des garimpeiros, ou plutt des milices lies certains
commanditaires brsiliens, qui nhsitent pas elles faire usage de leurs armes. Dautre part, en
119

Cit dans France-Guyane, Les Brsiliens dAlbina rapatris , 29 dcembre 2009.

217

dehors de ces oprations de gendarmerie, lunique exemple dexactions collectives caractre


ethnique contre des Brsiliens en Guyane se produisit dans lintrieur, Maripasoula en 2005,
suite un rglement de comptes ; la Gendarmerie vacua alors vers Cayenne les ressortissants
brsiliens en rgle menacs de lynchage. La France cherche ainsi viter un engrenage de la
violence quelle craint fatal tant pour ses installations spatiales que pour son image en
Amrique du Sud. Cest donc une fois encore cette situation europenne , impliquant par
ses valeurs un traitement particulier car moins violent, et jug par certains inadapt face un
problme typiquement amazonien, que la Guyane doit aussi sa spcificit par rapport ses
voisins, et aussi, il faut bien le reconnatre, sa faiblesse120.

3. Intgration et dpendance : agglomrations transfrontalires, projets routiers et


barrages

a) Les doublets frontaliers, des situations trs diverses voire opposes

Autre caractristique commune la rgion, la frontire guyano-brsilienne sur lOyapock se


caractrise par la prsence de deux doublets frontaliers : Saint-Georges/Oiapoque et
Camopi/Vila Brasil, mme si cette dernire agglomration na pas dexistence administrative.
Cette situation caractrise pratiquement lensemble des frontires brsiliennes, mais la pression
y est cependant plus dordre conomique que migratoire.
Le cas le plus typique de ces doublets frontaliers est celui de la frontire amricano-mexicaine,
o les investissements tats-uniens du ct mexicain de la frontire ont abouti la formation
dune vritable rgion transfrontalire, la Mexamrique , reproduisant localement la division
internationale du travail avec les investissements et la consommation au Nord, la production
bas cot de main duvre au Sud. On trouve ici un point commun apparent avec la rgion de
lOyapock : une frontire terrestre entre tats rattachs conomiquement les uns au Nord
(tats-Unis, France), les autres au Sud (Mexique, Brsil), avec la pression migratoire et la
complmentarit qui en dcoulent. Mais cette frontire de lOyapock a longtemps t
volontairement marginalise et neutralise tant par les Franais que par les Brsiliens dans un
but de scurit nationale, sans empcher les relations informelles. Ce doublet encore marginal
120

Lattitude rpute trop dfensive des forces de lordre est frquemment dnonce notamment dans les
secteurs de lor et de la pche, victimes dexactions de garimpeiros et de pirates. Un lecteur du quotidien
guyanais France-Guyane crivait mme, pour justifier une rpression plus violente quil appelait de ses vux :

218

sera prochainement runi par un pont international, limage des trs nombreux doublets qui
ceinturent le Brsil (carte 39 et tableau 16). Mais le rapport de forces, pour ce dernier, est-il le
mme avec lunique frontire le sparant dun pays du Nord ?
Les doublets frontaliers sont en effet des centres urbains contigus ou non, de part et dautre
dune frontire politique et connaissant de nombreuses interactions. Mais comme le montrent
Silva et Oliveira (2006), loin dtre des enclaves du fait de leur loignement des centres de
dcision ou de leurs relations internes privilgis comme le sont en apparence les doublets de
lOyapock, ces villes jumelles , selon la terminologie brsilienne (cidades-gmeas)
prolongent au contraire conomiquement le Brsil par lapplication des dcisions et du capital
prises en son centre. Elles sarticulent ainsi dans le rseau urbain du pays121.
Effectivement, dans le cas de la frontire paraguayenne, Sylvain Souchaud avait montr la
restructuration dmographique et urbaine que connaissait le Paraguay travers un rquilibrage
au profit de lEst tourn vers le Brsil ; la croissance des agglomrations de frontire
bnficiant de cette dynamique pionnire permet le dsenclavement de lespace frontalier et
louverture sur les marchs brsiliens et amricains en gnral. Le dveloppement de doublets
frontaliers est ainsi un autre aspect de ces dynamiques frontalires. Revel-Mouroz remarquait
dj, en 1979, que :
Lconomie de ces villes-frontires repose sur deux bases : dune part sur les
activits conscutives lingalit socio-conomique entre pays limitrophes, dautre
part sur des activits marginales lies aux diffrences de lgislation ou aux
violations de ces dernires122 .
Nous avons effectivement pu le constater dans le cas de Saint-Georges avec sa voisine
brsilienne dOiapoque, mais cela se vrifie dans quasiment tous les cas, avec une importance
particulire pour Ciudad del Leste (Paraguay) dont le march de consommation stend bien audel de lagglomration frontalire pour toucher tout le sud du Brsil, So Paulo compris,
tradition remontant notamment au fort protectionnisme que connaissait le Brsil jusquaux
annes 90. Or Oiapoque grce ces dynamiques frontalires participe tout comme Ciudad del
Leste au Paraguay au rquilibrage dun tat touch par une forte macrocphalie urbaine, en
tant devenue la quatrime agglomration de lAmap. Mais la logique de ce dveloppement
est rechercher dans lattraction exerce par le voisin et non par un dveloppement endogne
propre rquilibrer galement le territoire sur un plan conomique.

121

122

situation sud-amricaine, rponse sud-amricaine.


R. Marques Silva et T.C. Machado de Oliveira, O mrito das cidades-gmeas, revista OIDLES, vol. 2 n 5,
dcembre 2008. www.eumed.net/rev/oidles/05/msmo.htm
J. Revel-Mouroz, Coopration et conflits dans les zones frontalires en Amrique latine . Problmes
dAmrique latine LIII, n 4533-4534, Paris, 1979, p. 41.

219

Carte 39. Les doublets frontaliers autour du Brsil (source : Silva et Oliveira, 2008, p. 7).

220

Villes brsiliennes
(population 2009)

Villes
frontalires

Etat

Connexion

Jaguaro
(Rio Grande du Sud)
28.244 hab.

Rio Branco
16.241 hab.

Uruguay
(Cerro
Largo)

Pont 1930

Uruguay
(fronts
agricoles)

Santana do
Livramento
(Rio Grande du Sud)
84.079 hab.

Rivera
64.426 hab.
(2004)

Uruguay
(Rivera)

terrestre

Uruguaiana
(Rio Grande du Sud)
127.045 hab.

Paso de Los
Libres
43.805 hab.
(2001)
Ciudad del
Leste
239.500 hab.
(2003)
Puerto
Iguazu
31.715 hab.
(2001)
Puerto
Suarez
22.000 hab.
GuyaraMern
36.000 hab.
(2005)
Cobija
20.820 hab.
(2001)

Argentine
(Corrientes)

Pont 1945

Uruguay
(fronts
agricoles)
Argentine
(fronts
agricoles)

Iapari
3.591 hab.
(2005)
Letcia
25.000 hab.

Prou
(Madre de
Dios)
Colombie
(Amazonas)

Foz do Iguau
(Paran)
325.137 hab.

Corumb
(Mato Grosso du Sud)
99.467 hab.
Guajar-Mirim
(Rondnia)
40.762 hab.
Brasileia/Epitaciolndia
(Acre)
34.462 hab.
Assis Brasil
(Acre)
5.662 hab.
Tabatinga
(Amazonas)
47.948 hab.
Pacarama (Roraima)
9.220 hab.
Bonfim (Roraima)
10.726 hab.
Oiapoque (Amap)
20.962 hab.

Santa Elena
de Uairn
29.795 hab.
(2006)
Lethem
3.000 hab.
SaintGeorges de
lOyapock
5.400 hab.
(2010)

Paraguay
(Alto
Paran)
Argentine
(Misiones)

Pont 1965

Destination Destination des


des flux
flux de
migratoires consommateurs

Brsil (force
de travail),
Paraguay
(fronts agr.)

Paraguay

Pont 1985
=

Bolivie
(Santa
Cruz)
Bolivie
(Beni)
Bolivie
(Pando)

Pont 1947

Brsil

terrestre

Brsil

Pont 2004

Brsil

Brsil (force
de travail),
Bolivie
(fronts agr.)

Pont 2005

Brsil

terrestre

Brsil

Brsil

terrestre

Venezuela
(orpaillage)

Guyana
(TacutuEssequibo)

Pont 2009

Brsil

Guyana

France
(Guyane)

Pont prvu
2012

Guyane

Brsil

Venezuela
(Bolvar)

Tableau 16 : principaux doublets frontaliers ceinturant le Brsil (sources : Silva et


Oliveira, 2008, compltes par nos soins). Une ceinture de ponts transfrontaliers.
221

Dans le cas de ces doublets, une vidence simpose : pratiquement tous sont plus peupls du
ct brsilien (cf. tableau 16), la pression est donc apparemment en faveur du Brsil. Mais
celle-ci nest pas migratoire, sauf dans le cas de colons agricoles qui iront au-del : elle permet
au contraire une extension de ltroit march voisin grce une clientle brsilienne
gnralement plus tendue et plus solvable, surtout quand le voisin est faiblement dvelopp
comme au Paraguay ou en Bolivie. Sans compter, mais cela est valable pour toutes les
frontires, un trafic et une contrebande facilits par des douanes et une police souvent
dficientes dans les pays voisins plus pauvres, des fiscalits diffrentes... impliquant une
certaine complmentarit pour des activits licites ou non.
Ainsi, dans le cas du doublet Porto Suarez (Bolivie) et Corumb (Brsil), le gradient de
population, de 1 5 en faveur du Brsil, est toutes proportions gardes limage de la situation
sur lOyapock : 20.000 pour la ville bolivienne, plus de 100.000 pour la ville brsilienne qui
dans ce cas sera le rceptacle riche . Corumb fait donc figure de mtropole pour la rgion, y
compris commerciale car du fait de sa meilleure intgration son ensemble national et, en
fonction des fluctuations du real, les prix sont frquemment moins levs que sur la rive
bolivienne. Flux de migrants et flux de consommateurs iront donc contrairement la situation
sur lOyapock dans le mme sens, la petite ville bolivienne nayant rien dautres offrir ses
voisins brsiliens, qui pour la plupart ne sy rendront jamais, que sa force de travail et des
consommateurs potentiels.
Mais Corumb semble attirer surtout des flux de travailleurs frontaliers. Ailleurs,
lagglomration brsilienne ne sera quune porte daccs vers un reste du Brsil considr plus
prometteur : ainsi Tabatinga (Amazonas) qui forme avec Letcia (Colombie) une mme
agglomration de plus de 75.000 habitants en pleine fort, isoles de leur ensemble national
respectif mais vivant en totale symbiose tel point que la frontire, peine matrialise par
quelques plots, se franchit sans que lon sen aperoive. Mais lon ne verra les vendeurs
dessence la sauvette que du ct colombien, montrant la permanence des logique fiscales
inhrentes chaque tat national. Tabatinga est dailleurs ne dune garnison, montrant son
rle de gardienne de la frontire et de la souverainet brsilienne, ce qui ne lempche pas
dtre considre comme la porte dentre du Brsil pour de nombreux Pruviens et
Colombiens malgr son enclavement par rapport au reste du pays, et est donc soumise une
forte pression migratoire123, comme ltait Saint-Georges bien avant louverture de la route.
Elle est mme devenue, depuis le terrible sisme survenu en Hati en janvier 2010, la porte
123

M. M. de Oliveira, A mobilidade humana na trplice fronteira: Peru, Brasil e Colmbia, Estudos avanados
n 20 (57), 2006, So Paulo, pp. 183-196.

222

dentre pour certains Hatiens souhaitant se rendre clandestinement en Guyane124 : une partie
des flux carabes vers cette dernire empruntent dsormais un chemin amazonien, montrant
bien quel point la Guyane constitue une interface entre Carabes et Amrique du Sud.

b) Le Roraima, un jumeau de lAmap ?

tat rcent de la fdration brsilienne puisque ayant tout comme lAmap obtenu son
autonomie en 1988, nanti dune population lgrement infrieure (451.227 habitants en 2010),
le Roraima offre galement une frontire avec un autre pays atypique dAmrique du Sud : le
Guyana, en plus du Venezuela. Mais les doublets Pacarama/Santa Elena de Uairn (Venezuela)
et Bonfim/Lethem (Guyana) fonctionnent diffremment.
Dans le premier cas, les deux villes ne sont pas contigus mais espaces de plusieurs kilomtres
de part et dautres de la frontire. Le Venezuela, en voie dintgration au Mercosud, fut
longtemps attractif pour son industrialisation assez pousse dans sa rgion guyanaise (ltat de
Bolvar, en loccurrence), mais la partie brsilienne contigu, longtemps dpeuple, attira de
son ct des colons venus du Nordeste. Les deux villes, o se rejoignent finalement deux
dynamiques pionnires opposes, tant par lorientation gographique quconomique
(industrielle pour le Venezuela, agricole pour le Brsil) sont parcourues par dintenses flux
commerciaux ; un distributeur dessence a mme vu le jour ct vnzulien, o elle est
nettement moins chre, pour approvisionner spcialement les automobilistes venus du Brsil,
alors quune zone franche sest rcemment cre Pacarama, galement attractive par ses
services et quipements125. En revanche lorpaillage suscite une pression brsilienne sur la ville
frontire vnzulienne, confronte tant une invasion culturelle des Brsiliens (musique,
notamment) quau dveloppement dactivits illicites comme la prostitution qui y est plus ou
moins directement lie. A la frontire franco-guyano-brsilienne, si le dynamisme culturel
brsilien sobserve pareillement, les activits illicites resteront en revanche plutt du ct
brsilien, participant de son attractivit pour les Guyanais, et dans les placers clandestins de
Guyane plutt qu Saint-Georges mme, trs contrl.
Le Roraima possde galement une frontire commune avec le Guyana. Or, contrairement au

124

Emigration : des centaines dHatiens migrs dans lAmazonas, www.brasilyane.com du 17 fvrier 2011, et
Uma procisso de haitianos , Veja on line, veja.abril.com.br/.../brasil/as-desprotegidas-portas-do-brasil
17 juin 2011.
125
F. Rodrigues, Migrao transfronteiria na Venezuela, Estudos Avanados n 20 (57), 2006, So Paulo, pp.
197-207.

223

Surinam ou la Guyane, celui-ci est travers du nord au sud par une voie routire non bitume
le raccordant au Brsil, les villes de Lethem (Guyana) et Bonfim (Roraima) tant depuis 2009
relies par un pont international sur la rivire Tacutu, le dernier construit ce jour avant
lachvement du pont sur lOyapock.
Etant donn le gradient de dveloppement en faveur du Brsil, Bonfim et mme Boa Vista
reoivent des flux migratoires venus du Guyana, alors que petits vendeurs et pcheurs
brsiliens, souvent autochtones, traverseront la frontire pour approvisionner Lethem sur des
marchs plus ou moins formels. Mais le raccordement routier de Bonfim Boa Vista a permis
la premire un dveloppement galement commercial grce un approvisionnement facilit.
Plus attractive tant conomiquement que par ses quipements et une scurit permise par la
prsence du 1er peloton spcial de frontire, Bonfim serait peuple 70 % de Guyaniens, ce que
lIBGE ne confirme pas, ses questionnaires ne mettent pas en avant la nationalit des personnes
interroges126. Mais lon peut noter dautres caractristiques qui nous intressent
particulirement : Bonfim une personne de phnotype africain sera automatiquement
identifie comme guyanienne, ce qui amnera les Brsiliens se dfinir diffremment par la
couleur, porteuse de reprsentation par rapport une situation sociale suppose (Pereira, 2006).
On a vu quen Guyane, cette reprsentation est plutt dfavorable aux Brsiliens
Dautre part, avant louverture du pont, les contrles de passagers et de marchandises taient
plus frquents entre Bonfim et Boa Vista quentre Bonfim et Lethem, et inexistants vers
Georgetown. Bonfim est aussi un point de passage de lmigration guyanienne vers Boa Vista
et mme Manaus, et le Roraima se trouve ici dans une situation proche de la Guyane.
Finalement, si on met part le point commun de la pression aurifre sexerant dans les deux
cas depuis le Brsil, ce doublet Bonfim/Lethem parat lexact inverse de SaintGeorges/Oiapoque pour le rle tenu par la ville brsilienne, comme si le Tacutu tait un
Oyapock en ngatif
Le doublet Oiapoque-Saint-Georges simpose alors comme une exception : la pression y est
aussi brsilienne mais dun tout autre type (si lon met part lorpaillage, commun donc
toutes les frontires septentrionales) : des flux migratoires venus du Brsil vers Saint-Georges
mais sans capitaux, dans lespoir dun travail saisonnier ou temporaire, et des candidats
lmigration ayant des projets plus long terme qui tenteront leur chance Cayenne ou Kourou.
Les flux touristiques et de consommation viennent au contraire de Guyane pour se diriger vers

126

M. C. Pereira, Processos migratrios na fronteira Brasil-Guiana , Estudos Avanados n 20 (57), 2006, So


Paulo, pp. 209-219.

224

la voisine brsilienne pour y dverser les prcieux euros, et lenclavement qui perdura jusquen
2003 ct guyanais faisait vritablement vivre les deux villes en symbiose.
On ne peut cependant dire quOiapoque organise la rive guyanaise (mais davantage les rgions
orpailles), la croissance de Saint-Georges, qui nest finalement quun point de passage depuis
louverture de la route tant encore assez modeste, sans compter que la commune sera plus
contourne que desservie par le futur pont sur lOyapock. Cependant, cette forte pression
amenant une prsence militaire et surtout policire importante du ct franais, on peut
comprendre, malgr limportance des trafics Oiapoque inhrents tous ces ensembles
frontaliers, pourquoi de nombreux militaires considrent la frontire avec la Guyane franaise
comme la plus sre et en tout cas la moins problmatique du Brsil : ici le voisin est dautant
moins dangereux quil est riche, peu peupl et priphrique, donc peu en mesure de menacer et
convoiter lespace brsilien contigu.

c) Les routes et les barrages : vecteurs dintgration ou de satellisation ?

Le Brsil na pas ncessairement besoin de dborder pour organiser et contrler lespace de ses
voisins : ainsi les routes, qui connectent des rgions jusque l enclaves en les intgrant dans
ses axes conomiques, ou la construction de barrages binationaux comme Itaipu la frontire
paraguayenne sont galement des outils de domination rgionale. Or dune part le pont sur
lOyapock connectera directement la Guyane et lAmap, dautre part le premier projet-phare
des accords de coopration entre ces deux territoires tait la construction dun barrage
hydrolectrique sur lOyapock.
Longtemps les voisins du Brsil furent rticents prolonger les axes routiers en sa direction,
craignant une accentuation de la pression dun pays toujours considr imprialiste et
menaant ; ces connexions taient effectivement un des lments de la puissance du Brsil pour
les gopoliticiens et les militaires au pouvoir, et la France elle-mme tarda prolonger la route
nationale n 2 de Cayenne Rgina, de peur quelle ne facilitt des flux migratoires intenses et
non (officiellement) dsirs. Mais dsormais les logiques dintgration ont pris le dessus. De
mme que la France a prolong jusqu la frontire sa route nationale 2 venant de Cayenne,
dautres voies de connexion soffrent au Brsil dans des rgions jusque l enclaves. Nous
avons vu prcdemment lexemple du Paraguay, mais Prou, Bolivie et Venezuela en attendant
le Guyana et la Guyane franaise sont dsormais relis au systme routier brsilien.
225

Or cela ne va pas sans consquence sur le pays ainsi raccord, mais ces impacts sont galement
multiscalaires car ces routes connectent lAmazonie aux circuits traditionnels dexportation et
aux grands marchs internationaux. Bertha Becker en 1991 voquait dj les pressions exerces
par les tats-Unis sur le Japon afin quil ne contribue pas au financement de la route brsilienne
BR 364 reliant lAcre au Pacifique, facilitant ainsi les exportations brsiliennes, concurrentes
de celles des tats-Unis faut-il le rappeler, vers le Pays du soleil levant127. Lon voit ainsi les
enjeux du dsenclavement permis par ces routes qui sopposent aux intrts de grandes
puissances imprialistes. Or lUnion Europenne aurait craindre dun approvisionnement
facilit par une meilleure connexion au Brsil et au Mercosud dune Guyane tributaire jusquici
quasi exclusivement de la France et de lEurope, malgr ltroitesse de son march actuel.
Cette route, reliant le Brsil locan Pacifique via le Prou et la Bolivie, a nanmoins fini par
voir le jour. Ltat dAcre est dsormais dsenclav par la prolongation des routes fdrales BR
317 et 364, de mme que les rgions boliviennes du Pando et du Beni, dsormais raccordes au
reste de leur ensemble national. Les effets sont bnfiques pour le dveloppement de ces
rgions, relies tant au Brsil qu leur capitale qui ouvrent de nouveaux marchs et sources
dapprovisionnement. Mais ils peuvent aussi tre pervers : le danger le plus communment
soulign est que ces routes risquent dacclrer la dforestation comme dans le reste du
Brsil et de lAmazonie en gnral : les fronts pionniers suivent en effet la route
Transamazonienne comme les routes secondaires, transgressent souvent les frontires
internationales, et lAmap nchappe pas la rgle.
Mais lintgration physique peut galement connecter des rgions autrefois prserves la
mondialisation illicite , comme au Prou, o lon craint quelle nachemine drogue et
dlinquants venus de lAcre voisin128. Cette route traverse en effet lune des grandes rgions de
production de la coca et en facilite lexportation, aussi, comme le montre Laetitia Perrier-Brusl
(2007), commerants et trafiquants ouvrent la frontire et intgrent lAmazonie dans des
rseaux mondialiss qui dpassent de beaucoup le cadre national ou rgional129. Cela
explique aussi les hsitations de nombre de responsables politiques, boliviens ou pruviens,
craignant on la vu des forces centrifuges dans un tat peinant affirmer sa souverainet,
dautant plus dangereuses quelles sont fortement dstabilisatrices pour ces mmes tats.
Cest ici quintervient une autre comparaison intressante avec la situation entre Guyane et
Amap, et lon se souvient des craintes suscites en Guyane par le raccordement de Saint127

B. Becker, Geografia poltica e gesto do territrio no limiar do sculo XXI, Revista brasileira de Geografia
n 53 (3), 1991.
128
C. Barbier, Le sud du Prou attend la route interocanique , Le Monde, 9 dcembre 2005.
129
L. Perrier-Brusl, Intgration en Amazonie bolivienne , in : Taglioni et Thodat (org.), Coopration et

226

Georges, jusque l enclav, au reste de la Guyane par la route, et au Brsil par le pont : en
Bolivie, comme le constate encore Perrier-Brusl :
La construction daxes routiers a permis darrimer la rgion [amazonienne] au
reste du pays. Lamlioration des relations avec le centre du pays a fait baisser les
changes transfrontaliers de produits de base entre le Brsil et la Bolivie130 .
Ce qui sest galement vrifi en Guyane depuis le raccordement de Saint-Georges, permettant
un meilleur approvisionnement depuis Cayenne, et o par ailleurs les contrles douaniers ont
t renforcs. Mais la route nationale n 2 peine ouverte a t le thtre de plusieurs
agressions commises, le fait est tabli, par des ressortissants brsiliens : les uns lis aux milieux
de lorpaillage, les autres tant des repris de justice ou des vads des prisons brsiliennes.
Comme on le craignait aussi au Prou, lintgration routire, possible source de dpendance
mais facteur de dsenclavement et de dveloppement potentiel, fait aussi de la Guyane un
dbouch de la dlinquance traditionnelle brsilienne
Le cas des barrages hydrolectriques transfrontaliers ne concernera que peu finalement notre
frontire puisque le projet sur lOyapock semble dsormais abandonn. Avec le cas dItaipu, le
Brsil avait une fois de plus satellis le petit Paraguay incapable de fournir une matrise
duvre technique comparable celle du Brsil, lequel avait mme impos au dbut un
monopole sur la distribution et la vente dlectricit, allg depuis, tout en larrachant et
ctait aussi le but lorbite argentine afin de mieux contrler le bassin de la Plata. Le
nouveau prsident paraguayen, lui-mme originaire dune rgion particulirement satellise par
le Brsil, cherche actuellement en rengocier les clauses.
Au nom de lintgration continentale les nouveaux barrages sont dsormais accompagns de
canaux de navigation. Ainsi le projet de barrage hydro-lectrique impliquant le Brsil et la
Bolivie sur le fleuve Madeira, qui permettra la Bolivie dexporter vers le Brsil une partie de
son lectricit, devrait comprendre lamnagement dune hydrovoie de prs de 4.000 kilomtres
travers le Brsil, la Bolivie et le Prou. Mme si elle en bnficiera pour amorcer ainsi son
dveloppement industriel, la Bolivie, tenue par le Brsil entre ses mains selon lexpression
dun responsable environnemental bolivien, est tributaire du savoir-faire et des financements
brsiliens alors que son faible dveloppement ne lui permettra pas de ddommager la
population dloge ou dont lactivit ne pourra plus se poursuivre131.
Par sa puissance conomique et diplomatique et sa technologie, le financement de rseaux
intgration, perspectives panamricaines, LHarmattan, 2007, p. 273.
Id., p. 266.
131
E. Leciak, Un barrage au Brsil divise les Boliviens , Alternatives Internationales n 46, mars 2010, p. 16.
130

227

dintgration rgionaux voire continentaux, le Brsil accentue sa domination sur les tats
priphriques dont il organise ainsi le dveloppement en les intgrant ses schmas de
production et dintgration. Mais le risque est faible dassister au mme phnomne sur
lOyapock : le cas chant le savoir-faire franais en ce domaine et le faible intrt stratgique
quoffre la rgion au Brsil comparativement au bassin de la Plata ou locan Pacifique
devraient neutraliser une volution la paraguayenne ou la bolivienne de la Guyane.
Celle-ci est en fait protge par labsence, en dehors des projets de dsenclavement routier de
lArc Nord, de plan national dinfrastructures de grande envergure concernant un Amap trop
excentr. Cela ne la protge pas en revanche de dbordements illicites de frontire mais ne
narguant la souverainet franaise que dans des zones priphriques et dpeuples, et nayant
pas un aspect forcment prenne malgr le symbole que peut reprsenter le pillage presque
impuni de ses ressources naturelles. La chance de la Guyane, ultra-priphrie de lEurope,
rsiderait-elle paradoxalement dans son voisinage avec une ultra-priphrie du Brsil face ces
menaces de domination et de satellisation ?

228

Conclusion du second chapitre : une pression brsilienne moindre quaux autres


frontires.

Le Brsil, n'tant pas vritablement environn de pays plus riches et dvelopps, ne connat pas
un phnomne migratoire centrifuge et frontalier quivalent celui du Mexique par rapport aux
tats-Unis, par exemple. Il fait office au contraire de pays rcepteur pour les migrants des pays
voisins : Bolivie, Prou, Colombie, Paraguay... Mais contrairement aux Europens et Japonais
de la premire moiti du XXe sicle, encourags sinon invits, ceux-ci, trs pauvres, sans
qualification, ont du mal s'insrer un pays qui peine encore offrir le minimum vital une
grande partie de sa propre population, cas typique de migrations Sud-Sud permises par le
gradient de dveloppement et dintgration caractrisant ces espaces de plus en plus
htrognes.
En effet, le Brsil est-il vraiment un pays du Sud ? Par rapport la Guyane franaise,
certainement, surtout que celle-ci est frontalire de sa partie la moins dveloppe En
revanche, la domination quil exerce sur ses voisins boliviens et paraguayens parat bel et bien
de nature Nord-Sud . On peut ainsi dresser une typologie de l'migration frontalire
brsilienne : agriculteurs des marges sud du Brsil la recherche de terres dans les pays
limitrophes (Bolivie, Paraguay, Bolivie), garimpeiros se jouant des frontires au nord de la
fort amazonienne et envahissant par milliers les parties sud du Venezuela, du Guyana, du
Surinam et de la Guyane, o ils sentiront moins la pression des autorits brsiliennes visant
prserver la fort comme les populations amrindiennes ; enfin, mais uniquement dans le cas de
la Guyane, personnes pauvres la recherche d'opportunits d'emplois dans un pays voisin plus
riche et dvelopp. On peut remarquer que l'Argentine et l'Uruguay sont aussi des pays
frontaliers considrs comme ayant un meilleur niveau de vie que le Brsil, mais les tats
brsiliens jouxtant ces pays : Rio Grande du Sud, Santa Catarina, Paran... jouissent eux mmes
d'un niveau de vie quivalent au sein du Brsil, contrairement la situation qui prvaut entre
Guyane et Amap. La situation de la Guyane est donc assez unique, non seulement sur le
continent mais par rapport au reste du monde, puisque ce territoire au statut franais et
europen, avec la situation conomico-sociale qui en dcoule, n'est spar de l'un des tats les
plus pauvres du Brsil, l'Amap (et le Par indirectement), que par un fleuve. La discontinuit
nest pas seulement (un peu) physique et (surtout) politique et sociale, elle est aussi
continentale.

229

Car la Guyane est officiellement une rgion de lUnion Europenne, la spcificit de la


frontire guyano-brsilienne est donc dtre lune des rares zones de contact terrestre entre pays
dvelopps comme la France et pays dits encore en dveloppement comme le Brsil, puissance
industrielle et conomique dsormais reconnue mais dont une grande partie de la population ne
rpond pas encore aux critres occidentaux du dveloppement humain et social.
On pourrait ds lors sattendre une vritable invasion de Brsiliens sur ce petit territoire
ultrapriphrique d peine plus de 200.000 mes, sachant que les Brsiliens vivant ltranger
pour raisons conomiques seraient plus de deux millions. Or ils sont en Guyane sans doute
autour de 20.000 (30.000 peut-tre avec des garimpeiros trs fluctuants), loin derrire les
Hatiens, peut-tre mme derrire les Surinamiens, ce qui permet de relativiser, proportions
gales, cette pression brsilienne par rapport dautres territoires frontaliers comme lest du
Paraguay et de la Bolivie, conomiquement satelliss par le Brsil. La Guyane est peu connue,
peu accessible, offre finalement malgr son haut niveau de vie pour la rgion des opportunits
rduites pour le prix payer au passeur et les dangers affronter, aussi ne sera-t-elle le plus
souvent que la destination des seuls Brsiliens frontaliers, la recherche dopportunits court
terme, proches et plus ou moins faciles, demploi et de salaires. Les mesures de plus en plus
rpressives de la France, loin den tarir le flot, ont plutt handicap les flux lgaux, alors que
les difficults amenaient les Brsiliens se fixer de plus en plus voire faire venir leur famille,
modifiant ainsi le profil de lmigrant traditionnel et linsrant davantage dans une socit
guyanaise qui peine encore admettre sa multiethnicit.
Ainsi, si leur impact est fort sur le march du travail voire sur la socit guyanaise, par leurs
influences culturelles, musicales ou culinaires, leur influence conomique est limite : les
Brsiliens ne possdent rien en Guyane, o ils ne comptent gnralement pas se fixer
dfinitivement, ils prfrent investir dans leur pays dorigine en achetant ou faisant construire
une maison ou faisant fructifier leur petit capital acquis par lachat dun commerce ou dun taxi.
Leurs implications associatives sont faibles, les implications politiques inexistantes, comme
sils intriorisaient une situation destine tort ou raison ntre que provisoire, par
lutilisation plus ou moins ponctuelle de cette frontire proche offerte avec le Nord . Aussi la
pression exerce par ces migrants nest-elle absolument pas comparable avec celle constate
aux frontires mridionales du Brsil.
Cest lorpaillage clandestin en revanche qui provoque en Guyane limpact le plus fort, et le
plus ngatif de ce voisinage brsilien. Mais il nest pas spcifique au dpartement-rgion
franais : nous avons vu quil sagissait dun phnomne propre toute lAmazonie
230

septentrionale du fait de richesses aurifres supposes inexploites par les autres pays. La
spcificit guyanaise sera ici plus culturelle, lie son statut franais et europen, par une
rpression moins svre et moins violente que dans les autres pays sud-amricains, ce qui
savre finalement un facteur de fragilit alors que la France semble ne pas pouvoir, dfaut de
vouloir, mettre en uvre tous les moyens pour faire respecter une souverainet souvent bien
bafoue dans ces marges dpeuples.
Car le Brsil est un pays qui a la rputation de sans arrt faire reculer ses frontires, comme
nous allons le voir dans la partie suivante, et lAmap, tat priphrique et rcent de la
fdration, semble rattraper son retard par le plus fort taux de croissance dmographique du
pays, et des potentialits conomiques de mieux en mieux prises en compte. Si la pression
exerce est encore faible du fait de sa situation assez marginale, elle risque daller en
saccentuant, et surtout de se diversifier en devenant galement conomique, car les barrires
douanires entre les diffrents regroupements, Union Europenne et Mercosud, qui protgent
encore la Guyane, sont appeles disparatre progressivement.

231

Conclusion de la premire partie : une rgion franaise dAmrique sous la pression


brsilienne.

On peut donc penser que cette situation priphrique par rapport une mtropole lointaine aux
proccupations autres est un facteur de fragilisation pour la petite Guyane, qui na pas les
moyens de lutter armes gales face au rouleau compresseur brsilien. Pourtant, cest aussi ce
statut franais et europen, issu dun avatar imprvu de la dcolonisation (lintgration plutt
que lindpendance) qui lui assure ce niveau de vie exceptionnel pour la rgion, mme sil est
de plus en plus rattrap par les tats du cne sud, et la maintient dans une sorte de cocon que
les Guyanais, constatant la situation qui longtemps prvalait dans les pays voisins, nont jamais
voulu remettre en cause.
La Guyane se retrouve face une situation presque paradoxale : cest parce quelle est franaise
et europenne que malgr labsence de production conomique elle connat un dveloppement
humain parmi les plus levs du continent, mais cest parce quelle est aussi sud-amricaine
quelle attire de nombreux immigrants venus de pays de plus en plus diversifis de la grande
rgion, dont la part saccrot par rapport la population locale. Surtout, de carabes quelles
taient essentiellement au dpart, ces migrations proviennent de plus en plus souvent du souscontinent sud-amricain, et les flux en provenance du Prou via Iquitos et Manaus font de la
Guyane un dbouch dsormais reconnu des migrations inter-amazoniennes.
Peu nombreux sur un territoire dont ils ne matrisent pratiquement que la portion littorale, les
Guyanais se sentent victimes dune invasion de peuples auxquels ils ont du mal sidentifier
culturellement, plus difficilement en tout cas quavec les peuples de la Carabe, et dont la force
de travail leur est pourtant ncessaire. Cette situation nest pas sans rappeler celle des mirats
du Golfe arabo-persique, peupls dans leur majorit de travailleurs immigrs indispensables
la bonne marche de ces tats. Mais lassimilationnisme propre au systme franais facilite
lintgration et permet une plus grande visibilit de ces trangers dans la socit guyanaise.
Sans compter laccs si dcri aux prestations sociales Ainsi, pour luniversitaire guyanais
Grard Police, dans un ouvrage fort critique sur les perceptions mutuelles entre Guyane et
Brsil (2010) :
Si lon admettait la pertinence du concept, il faudrait parler, pour la Guyane, dun
inconscient collectif taraud par linvasion. Celle-ci est, sous cet angle, et dans ses
reprsentations extrmes, obsessionnelle. La construction du pays est une
succession doccupations chelonnes sur une dure trs courte lchelle
historique. Ce qui correspond des phases de peuplement devient invasion du point
de vue de la strate populationnelle ayant eu le temps de faire sien un territoire. La
232

brivet et lacclration du processus en Guyane, et sa nature historique et


conomique dbouchent sur une reprsentation incomplte et instable, traverse par
des tensions endmiques mais largement assujetties aux contingences externes132.
En effet, la prminence des Hatiens et des Brsiliens, sans parler des Surinamiens dans un
contexte politique interne bien plus marqu, fut extrmement rapide : il ne leur fallut quune
dcennie pour supplanter les migrations antillaises et asiatiques traditionnelles et composer, les
premiers entre 20 et 25 % de la population totale, les seconds autour de 10 %, alors que les flux
sont loin de se tarir. Pourtant, ce sentiment dinvasion sera davantage ressenti face aux
Brsiliens, au phnotype souvent particulier, et la culture bien affirme.
Politiquement en effet, cette invasion sest dj produite au dbut du XIXe sicle, quand le
Portugal, dont le sige du pouvoir se trouvait ce moment Rio de Janeiro, occupa la Guyane
de 1809 1817. Dautre part les Brsiliens ont longtemps t accuss de stre appropris en
1900, certes lgalement, tout un territoire outre-Oyapock considr comme relevant de la
Guyane franaise, et de ne pas sen satisfaire, faisant des immigrants les claireurs dune future
roccupation par le Brsil (Menu, 1988 ; Mouren-Lascaux, 1990 ; Mivilly, 2002). Ce nest que
rcemment pourtant que lhistoire de la Guyane est enseigne aux coliers guyanais, mais la
tradition orale a maintenu dans linconscient collectif cette image du Brsilien comme
envahisseur alors que les flux importants ne remontent qu une quarantaine dannes.
Il va donc nous falloir chercher prsent les racines historiques de cette peur et de ces
reprsentations, non seulement travers lhistoire de la dmarcation dune frontire
particulirement longue et douloureuse, mais aussi en croisant les historiographies qui furent
elles-mmes vectrices de ces reprsentations, tant par leur aspect ethnocentr que, souvent, leur
objectif de propagande. Et voir aussi quel sort rservait la Guyane cette fameuse gopolitique
brsilienne la rputation imprialiste et expansionniste. En effet, ces reprsentations
guyanaises contrastent singulirement avec la cote damour rciproque - dont jouit le Brsil
en France, et que lon ne retrouve pas en Guyane mme si le sentiment lgard de ce pays
commence changer positivement. De fait, France et Brsil nont jamais utilis jusqu une
poque rcente leur frontire commune dans leurs relations bilatrales, celle-ci ayant t lobjet
de contestations pouvant remettre en cause ces bonnes relations. Mais ce sont les Guyanais,
seuls Franais ayant eu subir les implications dun voisinage brsilien, qui en subirent les
consquences. Mme si elle nen est pas directement responsable, cest aussi en dpassant des
images souvent fausses et exagres, et en apprhendant mieux leurs origines, que la Guyane
pourra mieux sinsrer dans son continent et changer son regard sur ses voisins.
132

G. Police, op. cit., 2010, p. 98.

233

234

DEUXIME PARTIE :

LA GUYANE
ENTRE MENACE
ET ENJEU
POUR LE BRSIL

235

236

Les frontires sont une forme de peur1.

Lune des explications des relations longtemps froides entre Guyane et Brsil rside dans les
difficults d'accepter et de dmarquer la frontire, les consquences psychologiques qui
sensuivirent, et les reprsentations mutuelles ngatives qui en dcoulrent. Peu nombreux, sur
un territoire quils matrisent mal, les Guyanais ont toujours souponn les Brsiliens de
volonts annexionnistes qui semblent bien en vrit navoir t que du domaine du fantasme,
quand ces mmes Brsiliens se reprsentaient la Guyane comme la colonie dun tat
imprialiste servant de support potentiel lextension jusqu lAmazone, voire pour une
dpossession internationale de lAmazonie brsilienne. Reprsentations quil est bien sr
ncessaire de dpasser dans loptique actuelle de coopration rgionale entre Guyane et Brsil,
car, comme lcrivent Renard et Picouet (1993) :
Pour quil y ait coopration transfrontalire, il est ncessaire que les
responsables politiques des deux territoires voisins aient la conviction dagir dans
le sens de lintrt commun sans aucune suspicion. Pour cela une perception
convergente des espaces frontaliers est indispensable2.
Or il apparat clairement que les lments qui provoquent encore cette suspicion mutuelle
au dtriment de la perception convergente sont rechercher du ct de ces reprsentations
divergentes lies une histoire douloureuse quoique peu sanglante, ainsi quaux thories
gopolitiques brsiliennes de laprs-guerre prsentes elles-mmes comme expansionnistes,
dont on sattachera tudier la porte concernant la Guyane franaise.
En effet, dans un continent dvolu par le Pape, principale autorit morale de lpoque, aux
puissances ibriques en 1494, les Guyanes, conquises dans leur majeure partie par des
1
2

Isabel Allende, entretien au Correo del Sur, Lausanne, juin 1990. Cit par P.M. Pinto Coelho, Fronteiras na
Amaznia: um espao integrado. IPRI 1992, p. 91.
J.P. Renard Jean-Pierre et P. Pcouet, Frontires et territoires , La Documentation Photographique n 7016,
avril 1993, p. 16.

237

puissances plus nordiques, voire protestantes, firent non seulement figure danomalie mais pis
encore, furent considres illgitimes par les premires. Les rapports de force europens firent
que malgr tout Espagne et Portugal durent saccommoder de leur prsence sur la cte
septentrionale de lAmrique du Sud.
Mais entre litiges frontaliers mal rsolus et soupons dexpansionnisme quelquefois justifis,
une mfiance mutuelle sinstalla durablement entre les trois enclaves europennes des
Guyanes et leurs voisins ibriques, principalement le Brsil. Ce dernier, premire puissance
politique et conomique du sous-continent sud-amricain, inquitait la fois les Guyanes mais
aussi l'ensemble de ses voisins tant par son gigantisme que par le dynamisme de ses fronts
pionniers et ses thories gopolitiques quelquefois perues comme menaantes.
Nous allons donc prsent tudier les racines historiques de ces reprsentations, et tenter
travers les imbroglios historiques de dmler ce qui relve, dans ces soupons dailleurs
mutuels dannexionnisme, du fantasme et de la ralit dans le contexte dune Amazonie
dpeuple qui se trouva dabord enjeu de la colonisation europenne, puis de la Guerre
froide Nous ne sparerons pas toujours la Guyane franaise de ses voisines britannique et
hollandaise tant leur mode de colonisation et leur culture plus euro-carabe quibroamricaine les a en apparence rapproches tout en les loignant du reste du continent. Mais si
les documents originaux ayant trait cette histoire ont dj t largement dfrichs et tudis,
tant du ct brsilien que du ct franais, en revanche une analyse croise des discours et
historiographies sur le sujet restait faire, car elle permet de voir la perception et les
reprsentations de lautre par chacun des voisins et protagonistes ; limage et donc les
reprsentations qui en dcoulrent, travers des intentions avres ou supposes, ont eu en
effet une influence dcisive sur les sentiments que lon sest longtemps ports de part et
dautres de lOyapock. Et lon verra quen fait le Brsil, accus de desseins expansionnistes en
direction de Guyanes qui ne sinsraient pas dans son projet national, craignait tout autant ces
dernires cause des influences europennes mais aussi castristes qui s'y exeraient. Si bien
que la politique amazonienne de ces cinquante dernires annes est essentiellement dfensive,
mme si le peuplement voulu par le gouvernement brsilien dpasse maintenant les frontires
politiques. Le Brsil ralise dsormais que ces Guyanes peuvent constituer une porte d'accs
vers d'autres grands regroupements conomiques : CARICOM et Union Europenne. Et si
elles ont longtemps constitu une menace plus qu'un enjeu pour le Brsil, qui n'a que
rcemment, tout comme la France d'ailleurs, saisi l'intrt d'un voisinage qui s'avre ainsi plus
intressant qu'une ventuelle conqute, elles acquirent du coup une dimension nouvelle en
sinsrant dans sa nouvelle stratgie de leadership et d'intgration rgionale.
238

CHAPITRE I LA DIFFICILE FIXATION DES FRONTIRES


Les faibles relations entre les Guyanes et le reste de lAmrique du sud, ibrique, trouvent
leurs racines dans la colonisation du Nouveau Monde. Cest presque par hasard que les
puissances nordiques , France, Grande-Bretagne et Pays-Bas, allaient semparer dun petit
coin dAmrique du sud, attribu aux Espagnols mais dlaisss par ceux-ci, ainsi que par les
Portugais qui respectaient au dbut les limites imposes par le trait de Tordesillas. Dj
considres illgitimes, les Guyanes, dont les territoires thoriques se chevauchaient, eurent en
outre de nombreuses difficults entre elles et avec leurs voisins ibriques pour dlimiter des
frontires stables et reconnues.
Pour saffirmer, rendre sa prsence incontestable et dvelopper le territoire, lenjeu tait donc
de peupler ses conqutes et de les marquer par des limites sres et reconnues. Pour
comprendre le problme particulier de la relation de la Guyane franaise avec le reste du
continent, surtout son voisin brsilien, ainsi que les enjeux territoriaux et politiques, nous
allons dans un premier temps revoir lhistoire des frontires des Guyanes avec leurs voisins,
sous l'angle des ambitions territoriales relles ou supposes, en croisant des sources
dhistoriographies franaise et luso-brsilienne et des discours souvent mono-nationaux, afin
den tudier lenjeu quelles ont pu constituer galement pour laffirmation rgionale du
Brsil. Et voir ainsi que l'une des sources de ce malaise des Guyanes rside dans la
permanence des contestations territoriales, tant entre elles qu'avec les puissances voisines,
Brsil et Venezuela, et de leurs reprsentations fantasmatiques. Ces derniers les voient
galement comme un enjeu de leur propre affirmation rgionale, alors quelles ont constitu
une menace par les influences castristes qui s'y exeraient encore rcemment, et les influences
europennes qui sy exerceraient encore.

239

I LES GUYANES ET LE BRSIL, ENJEU DES CONVOITISES EUROPENNES

Le Brsil est encore de nos jours souvent peru en Guyane comme un gant nayant toujours
pas achev son expansion, les milliers dorpailleurs exploitant clandestinement le centre et le
sud du territoire franais tant les claireurs dune annexion brsilienne depuis longtemps
prvue et programme. Cette reprsentation assez fantasmatique du grand voisin brsilien
trouve ses racines dans la longue et tumultueuse histoire de la dmarcation de la frontire et
provoqua un long oubli des potentialits de ce voisinage, lui-mme oubli de la puissance
tutlaire franaise. Des reprsentations qui savrent plus forte que la ralit puisque les
territoires au-del de lOyapock nintressrent en fait pratiquement jamais le Brsil.
Ainsi, pour lhistorien brsilien Castilhos Goycocha3 (1891-1969), le Brsil neut jamais
aucune vue sur la Guyane franaise car celle-ci avait acquis sa lgitimit sud-amricaine par
un abandon de la souverainet espagnole qui sexerait normalement sur ce territoire, hors de
la zone normalement dvolue au Portugal, acqurant ainsi des droits qui seraient respects
dans le futur . Le problme tait que cette lgitimit ne sexerait pas selon lui sur lensemble
du territoire que les Franais revendiqurent jusquau dbut du XXe sicle, c'est--dire, outre
la Guyane proprement dite, le prolongement en territoire brsilien vers lAmazone, considr
totalement franais tant en Guyane quen Mtropole. Cette notion de lgitimit allait tre
fondamentale pour comprendre les relations qui sexercrent dans la rgion entre Franais et
Portugais puis Brsiliens : unilatrale au dpart car confre par le Pape au mpris bien sr des
populations autochtones, elle sappliqua des territoires qui navaient pas la mme
localisation ni la mme tendue selon quon tait Franais ou Luso-Brsilien, et fut nie ou
reconnue en fonction des rapports de forces ou de lvolution du contexte politique et militaire
europen Lhistoire des relations entre la Guyane franaise et le Brsil sest ainsi toujours
vcue jusqu une poque rcente sous langle de la contestation provoque par des
territorialits et des reprsentations antagonistes. Mais, sommes toutes, comme lensemble des
relations concernant les Empires et les territoires coloniaux de la rgion.

L.F. de C. Goycocha, A diplomacia de Dom Joo VI em Caiena, Edies GTL, 1963, pp. 12 et 22.

240

A - LAFFIRMATION TERRITORIALE DES GUYANES MALGRE UNE LEGITIMITE CONTESTEE

1. Les consquences du trait de Tordesillas

a) Les grandes dcouvertes et le partage du monde

La sparation politique entre les Guyanes et le Brsil rsulte d'un hasard conscutif aux
Grandes Dcouvertes et la rivalit maritime entre Espagnols et Portugais. A la pointe du
progrs dans les techniques de navigation, ayant affin lhritage mauresque en matire de
construction de navires, grce la caravelle, lastrolabe, la boussole, sans compter une
certaine matrise cartographique, le Portugal, qui avait depuis le XIIIe sicle achev son
unification, se lanait ds le dbut du XVe sicle lassaut des mers et des ocans, sous
limpulsion de linfant Henri le Navigateur. Les raisons taient multiples : desserrer ltau
espagnol qui le sparait du reste de lEurope, donc consolider sur mer un territoire exigu et
menac sur terre, chercher de nouvelles routes pour les pices orientales fort prises de
seigneurs ou de bourgeois dsirant accommoder une viande quelquefois trop faisande,
chercher, autant que de nouvelles terres conqurir, de nouvelles mes convertir A partir
de la conqute de Ceuta ds 1415, ces pionniers de la mondialisation capitaliste cherchrent
parvenir aux Indes et en Orient en contournant le continent africain, ce quils russirent en
1498, ayant au passage dcouvert le Cap de Bonne Esprance en 1488 Mais lhistoire de ces
Grandes Dcouvertes est bien connue et il nest pas de notre propos de la retracer.
La rgion des Guyanes, et lAmrique dune faon gnrale, entrent en scne avec larrive
des Espagnols dans la course aux dcouvertes. Ceux-ci sont partis plus tardivement en raison
dune unit plus difficilement acquise (le dernier royaume arabe, Grenade, ne fut vaincu
quen 1492), mais comptent bien concurrencer leurs ternels rivaux portugais, quils esprent
dailleurs intgrer dans leur Empire. Les Espagnols ont un objectif diffrent des Portugais : ils
cherchent un passage vers louest pour accder en Chine et aux Indes, la sphricit de la Terre
tant dsormais connue. Suite au refus du roi du Portugal, cest au service des Espagnols que
le navigateur gnois Christophe Colomb ralisa ce projet, dcouvrant ainsi par hasard, en
octobre 1492, ce qu'on appellerait plus tard les Amriques. Au cours de ses voyages
successifs, il reconnut une grande partie des Antilles, mais aussi la cte de lactuel Venezuela
avec le delta de lOrnoque, mme sil ne saperut jamais avoir dcouvert un Nouveau
Monde, se croyant chaque fois en Asie. Or lun des trois fameux navires de lexpdition
lgendaire de 1492, la Nia, tait commande par un certain Vincente Yaez Pinzn, qui
241

dcouvrit la cte de la Guyane franaise, et peut-tre mme lAmazone, sept ans plus tard
Se retrouvant de plus en plus concurrents, mme si leurs chemins ntaient pas les mmes,
Portugais et Espagnols craignant den arriver au conflit arm demandrent alors larbitrage du
Pape pour se partager le monde, existant comme dcouvrir. Le 3 mars 1493, par sa bula inter
coetera, le Pape Alexandre VI attribuait lAtlantique occidental avec ses terres fermes et les
dcouvertes ou dcouvrir aux Espagnols par un mridien passant 100 lieues louest du
Cap Vert. Les Portugais protestrent, arguant de la ncessit de pouvoir scarter des ctes
africaines afin de mieux prendre les vents dominants, mais aussi de leur importance dans la
dcouverte de nouvelles terres qui avait permis de baptiser de nombreux nouveaux chrtiens.
Ils obtinrent ainsi, le 7 juillet 1494, par le trait de Tordesillas, que ce mridien ft dplac
370 lieues louest de larchipel du Cap Vert (carte 40).
Zone attribue aux Portugais

Zone attribue aux Espagnols

EUROPE

ASIE

OCEAN
ATLANTIQUE
OCEAN
PACIFIQUE

AMERIQUES

AFRIQUE

OCEAN
INDIEN

OCEANIE

370 lieues

Mridien de Tordesillas, 1494

Dcision papale de 1493,


refuse par le Portugal

Carte 40. Le partage du monde entre Espagnols et Portugais dfini par les traits de Tolde et
Tordesillas. Les Guyanes sont dans la partie dvolue aux Espagnols.

Ce trait qui de fait partageait le monde entre les deux principales puissances maritimes du
moment, scellait le destin du continent amricain, et du Brsil et des Guyanes en particulier,
puisquil les sparait sans le savoir la hauteur de l'estuaire de l'Amazone, ce qui
correspondait dailleurs, le hasard faisant dcidment bien les choses, la limite orientale de
lensemble gologique des Guyanes. Les deux principales puissances maritimes du moment
saccordaient ainsi tant bien que mal sur la dlimitation de respectives aires dinfluence, dans
lesquelles elles allaient, selon lexpression du gographe brsilien Manuel Correia de Andrade
(1997) appliquer leurs propres systmes de colonisation en expropriant les autochtones,
242

transfrant des populations africaines et construisant des territoires propres satisfaire les
intrts des mtropoles4 . Et dterminer ainsi un peuplement et un destin diffrent de part et
dautres de ce mridien trac arbitrairement, avec toutes les rivalits qui sensuivirent et dont
les consquences se font encore sentir aujourdhui. Le Brsil est ainsi, pour le diplomate
brsilien Srgio Danese (1999), un des rares pays dans lHistoire universelle qui dut son
origine un acte de diplomatie pure5 , mais o le hasard ne fut peut-tre pas absent.
On souponnait dj lexistence en 1494 de ces terres dcouvrir dans lAtlantique, et il est
clair que le Pape Alexandre VI, un Borgia, avait dans le partage voulu favoriser ses
compatriotes espagnols, qui cherchaient effectivement une route vers louest au contraire des
Portugais. Les Espagnols pourtant ne sopposrent pas la rclamation portugaise pour des
raisons de politique intrieure : la paix avec le Portugal tait ncessaire pour appuyer leurs
prtentions au trne de Naples. Les Portugais semble-t-il en savaient plus quils ne le disaient,
mais taisaient leurs dcouvertes (la poltica do sigilo, politique du secret) pour ne pas les voir
attribues aux Espagnols par un pape complice.
Mais ils staient galement arrangs pour que ce mridien leur reconnaisse galement la
possession des Moluques lest, lpoque plus prometteuses que de nouvelles terres la
richesse encore hypothtiques, mais qui ne tarderaient pas tre convoites. Do limage
hardie employe par Emmanuel Lzy, expliquant pourquoi cela allait finalement affaiblir les
positions ibriques au bnfice ultrieur des puissances maritimes dEurope de lOuest :
On pourrait assimiler le mridien de Tordesillas, avec son jeu de failles
complexes, un double rift sparant les plaques espagnoles et portugaises. Aux
Moluques, nous serions en prsence dune marge active avec subduction, alors
quau Brsil, il sagirait dune marge passive, aboutissant au renforcement de
zones tampons, de no mans land peu disputs, que se partagrent les autres
puissances europennes6.

b) Les circonstances de la dcouverte du Brsil

Le mridien de Tordesillas allait donc longtemps constituer la limite thorique entre Guyanes
officiellement espagnoles et Brsil portugais, mais cest probablement par hasard que cette
limite traversait le sous-continent sud-amricain. Au Portugal, tait ainsi laisse la domination
4

Que iriam expropriar os primitivos habitantes, introduzindo populaes africanas e construndo territrios que
atendessem aos interesses das respectivas metropoles. M. C. de Andrade, Tordesilhas, um marco
geopoltico, Editora Massangana 1997, p. 15.
5
S. Danese, A diplomacia no processo de formao nacional do Brasil , Poltica Externa vol. 8 n 1, juin
1999, p. 103.
6
Guyane Guyanes, perception et organisation de lespace entre Ornoque et Amazone. Paris X 1998, p. 320.

243

sur les continents africain et asiatique et locan indien, mais voulait-il sen contenter ?
Comme on le sait, cest dans cette portion docan atlantique qui lui fut concde par le Pape
Tordesillas que fut dcouvert le Brsil le 22 avril 1500 : au large de lAfrique occidentale les
bateaux de Pedro lvares Cabral se rendant aux Indes staient carts un peu plus que
dhabitude, suite une tempte dit-on, ou afin de mieux prendre les alizs ncessaires au
contournement du Cap de Bonne Esprance (ce qui avait justement t le motif officiel de la
rclamation portugaise aprs la bulle papale de 1493), et dcouvraient une nouvelle terre
ferme . Or si les Portugais navaient pas fait cette rclamation, la terre ainsi dcouverte et
bien t espagnole.
Les Portugais en connaissaient-ils dj lexistence en 1493 ? Plusieurs historiens espagnols et
portugais du XXe sicle, notamment Jaime Corteso que nous reverrons, ou encore A.H. de
Oliveira Marques (1998), affirment que compte tenu de la faible distance entre Afrique
occidentale et cte orientale du Brsil et de la prsence de vents favorables, les Portugais
avaient forcment repr de nouvelles terres. Pierre Chaunu (1969) confirme :
En naviguant cap sud-ouest, port par un aliz de ct, pour accrocher les
grands frais de lhmisphre sud, il tait fatal que lon rencontrt quelque jour la
cte de lAmrique du sud7. .
Ainsi, on dit par exemple que Pero Vaz da Cunha aurait en 1488, quatre ans avant Christophe
Colomb, aperu des terres occidentales sous l'quateur en revenant d'Afrique. Aussi, pour
Marques (1998), voquant la rclamation portugaise suite la bula inter coetera :
Ce chiffre prcis de 370 lieues constitue une preuve suffisante du fait que le
monarque portugais savait quil existait des terres ailleurs dans lAtlantique,
situes louest de la limite initiale des 100 lieues proposes par le Pape8.
Et ces 370 lieues font passer le mridien en plein estuaire de lAmazone En outre, pour les
historiens brsiliens, la cartographie portugaise tait suffisamment avance pour permettre de
voir que Colomb ntait pas all en Asie mais avait bien trouv de nouvelles terres
Cependant, pour Frdric Mauro (1977) cette zone tait si peu prioritaire pour les Portugais,
contrairement lAfrique et lOrient, quils avaient propos que les 370 lieues partent de
lextrmit orientale et non occidentale de larchipel du Cap Vert afin de prserver de l'autre
ct les Moluques dont ils venaient de prendre possession. Toujours est-il que ce mridien
repouss de 370 lieues fixa pour longtemps la limite coloniale thorique entre Brsil et
Guyanes.

7
8

P. Chaunu, Conqute et exploitation des Nouveaux mondes (XVIe sicle), PUF 1969, p. 125.
A.H. de Oliveira Marques, Histoire du Portugal et de son empire colonial, Karthala 1998, p. 162.

244

Lautre dbat dans la foule du prcdent concerne les circonstances de la dcouverte du


Brsil, entre tenants de la dcouverte fortuite et de la dcouverte intentionnelle. Ces derniers
sont en recul en Europe, Portugal except, mais non au Brsil o ils sexpriment
particulirement dans les manuels scolaires. Selon eux, les expriments marins portugais
navaient pas besoin de se drouter autant ou ne se seraient pas laisss drouter et
obissaient donc un ordre du roi Manuel. Comme le confirme l'historien portugais Luis de
Albuquerque, lhistoriographie portugaise rejette compltement lhypothse du hasard en
raison des connaissances des Portugais sur les repres des vents et des courants. Ainsi, pour
Corteso (1969), il tait temps pour les Portugais de rompre avec leur politique du secret, le
dbarquement de 1500 tait donc la prise de possession officielle d'un Brsil dj connu.
En France cette thse laisse plus sceptique. Pierre Chaunu (1969) et Jean Favier (1991)
pensent eux que Cabral profitait de la portion docan ainsi attribue pour chercher une escale
plus occidentale, accrdit par le fait que toute lexpdition de Cabral (sauf prcisment un
navire charg de porter au Roi la nouvelle, par la fameuse lettre de Pero Vaz de Caminha) ait
continu sa route vers les Indes une fois la position de la nouvelle terre calcule avec
prcision. Ainsi, pour Chaunu, la dcouverte du Brsil se situe entre les deux extrmes : le
total hasard et l'attente certaine9.
Quoi quil en soit, tout le monde saccorde sur des soupons portugais concernant des terres
louest, mais les preuves manquent. Le report louest du mridien de Tordesillas pour
duniques raisons pratiques et de scurit reste tout fait plausible, et cette rgion ntait
effectivement pas lpoque prioritaire pour les Portugais qui privilgiaient lOrient, ce dont
allaient profiter les autre puissances europennes. Ce sont nanmoins ce trait et cette
dcouverte officialise qui donneront aux Portugais une lgitimit dont ils se prvaudront
ensuite face aux diffrentes contestations venir, tout en cherchant tendre leur imprvu
domaine sud-amricain, nanmoins trop fruste et invivable pour lui assurer de bonnes
conditions de scurit (Corteso, 1958).
Cest de ce constat sur cette portion finalement trique du sous-continent sud-amricain
quallait natre entre autres la rivalit territoriale avec les autres puissances colonisatrices, les
Portugais n'ayant par la suite de cesse de repousser vers l'ouest le mridien dfini
Tordesillas. Par lAmazone notamment, dont lentre leur tait au moins garantie, et les
Guyanes, qui venaient galement dtre dcouvertes mais relevaient des Espagnols. Car si
Cabral nest peut-tre pas le premier dcouvreur du Brsil, il est certainement le premier y

P. Chaunu, op. cit., 1969, p. 126.

245

avoir accost directement depuis lAtlantique. Les autres dcouvreurs supposs y seraient
arrivs avant lui mais en longeant la cte depuis les Guyanes justement. Le Brsil aurait
donc t dcouvert dans le prolongement des Guyanes jusqu lAmazone, montrant laspect
arbitraire de la limite impose Tordesillas.

c) Le Brsil et les Guyanes : une dcouverte conjointe ?

Diverses lgendes circulent sur lanciennet de la dcouverte de cette portion dAmrique du


sud, et dj les Franais y avaient leur part : il tait important en effet dy marquer sa
lgitimit par lanciennet, voire la primaut de sa prsence, enjeu qui allait savrer essentiel
tout au long de ces cinq derniers sicles. Plusieurs suppositions et hypothses veulent montrer
que le Brsil a t atteint pour la premire fois par des navigateurs europens en provenance
des Guyanes.
On dit par exemple que lors de lexpdition victorieuse du portugais Vasco de Gama en 1498,
premier navigateur avoir atteint les Indes par la mer depuis lEurope, le capitaine Duarte
Pacheco Pereira aurait aperu au loin une grande terre ferme quil signala au roi de
Portugal. Or ce mme Duarte Pacheco, qui avait par ailleurs particip aux ngociations de
Tordesillas, faisait partie de lexpdition de Pedro lvares Cabral qui dcouvrit le Brsil deux
ans plus tard Certains prtendent quil y aurait mme accost, en mission secrte pour le roi
de Portugal, se basant sur des interprtations de son ouvrage crit en 1505, Esmeraldo de situ
orbis, dans lequel il affirmait tre pass en 1498 de l'autre ct de locan atlantique . Il y
aurait trouv et explor uma terra grande firme, qui fut identifie peut-tre rapidement comme
tant le Brsil car la cartographie mdivale portugaise avait ds le XIVe sicle signal une le
de ce nom dans lAtlantique. Lhistorien portugais Luciano Pereira da Silva, dans sa thse
crite en 1921 sur Duarte Pacheco Pereira, o precursor de Cabral , affirme que celui-ci
aurait long la cte des Guyanes depuis larchipel de Trinit et Tobago, jusqu lAmap et
lembouchure de lAmazone. Il se basait sur ses descriptions pour identifier le territoire
mentionn comme tant la cte de lAmap avec les les de Bailique et Maraj (Santos, 2003).
La thse est rfute par les historiens portugais Duarte Leite (1958) et Jaime Corteso, bien
quil ft lun des ngociateurs du Trait de Tordesilhas, mais pour le Brsilien Pandi
Calgeras (1930), confirm plus tard par son compatriote Jorge Couto10, cest bien Duarte
10

Qui, dans A construo do Brasil (1998) dduit que Pacheco dbarqua lactuelle frontire du Maranho et du
Par, puis navigua jusqu lAmazone et lle de Maraj, mais le roi lui demanda de garder le secret sur
lexpdition.

246

Pacheco qui devait tre considr comme le vritable dcouvreur du Brsil. Et donc des
Guyanes, si lon sen tient ces arguments.
Dautre part, la fin du XVIIIe sicle, quand la rivalit franco-portugaise tait dj bien
tablie au sujet de leur frontire entre Guyane et Brsil, se rpandit une rumeur selon laquelle
la Guyane franaise et le nord du Brsil jusqu lAmazone (lactuel Amap) auraient t
dcouverts en 1488 par le navigateur dieppois Jean Cousin qui serait ensuite revenu en
longeant les ctes dAfrique (Reis, 1993 ; Santos, 2003), mais naurait pas rvl ni situ sa
dcouverte par modestie et ngligence (Turot, 1908) ! Lanecdote, diffuse probablement ce
moment dans le but de lgitimer la prsence franaise sur la rive gauche de lAmazone, est
unanimement rfute, elle montre nanmoins un autre exemple mme fictif de dcouverte du
Brsil dans le prolongement de celle de la Guyane.
En dehors de ces suppositions non avres, les Guyanes ont tout de mme t
dcouvertes11 officiellement avant le Brsil. Parti du Cap Vert en janvier 1500, la tte
d'une expdition de quatre navires, le navigateur espagnol Vincente Yaez Pinzn, l'ancien
commandant de la Nia , aurait navigu le long de la cte des Guyanes, remont lOyapock, et
t attaqu par des Indiens au Cap Orange, qui borde lest lestuaire de lOyapock, actuelle
frontire entre Guyane franaise et Brsil. Cette rgion se trouvait dans la portion espagnole
de lAtlantique, le mridien de Tordesillas passant par hasard, puisquon nen connaissait pas
officiellement lexistence, par les bouches de lAmazone, que Pinzn aurait galement
explores Cela donc quatre mois avant la dcouverte officielle du Brsil par Cabral. L
encore plusieurs dbats divisent les historiens : ds 1498 Christophe Colomb avait navigu
dans lembouchure de lOrnoque, limite occidentale du bouclier guyanais, dautre part il
semble que la cte guyanaise avait dj t reconnue par lexpdition espagnole dAlfonso de
Ojeda et Amrico Vespucci en mai 1499, qui aurait accost lactuel Surinam (Devze, 1968).
Mais Pinzn serait bien le premier avoir long la totalit de la cte des Guyanes, y compris
les portions actuellement franaise et brsilienne, comme le pense galement Pierre Chaunu :
Du cap Saint-Augustin lembouchure de lOrnoque, un morceau de ce que lon na pas
considr tout de suite comme le Brsil et la cte de Guyane est dcouvert12.
Vincente Yaez Pinzn serait ainsi le vrai dcouvreur du Brsil puisque dune part, le Cap
Orange atteint semble-t-il avec certitude par ce dernier en janvier 1500 nest pas moins
brsilien que la cte de lactuel Porto Seguro, sur le littoral bahianais, o dbarqurent quatre
mois plus tard Cabral et ses compagnons. Seulement ce cap, dont Franais et Luso-Brsiliens
11

Il est noter qu la place du verbe descobrir, dcouvrir, les Brsiliens prfrent employer achar, cest dire
trouver. La notion de dcouverte est en effet europocentriste.
12
P. Chaunu, LAmrique et les Amriques, Colin 1964, p. 77.

247

allaient se disputer la possession pendant prs de quatre sicles, ces derniers voulant en
faire leur limite, nappartenait pas ce moment la partie dvolue au Portugal. Dautre part
certaines sources, espagnoles notamment, affirment que Pinzn se trouvait en vrit au cap
Saint-Augustin, sur les ctes du Cear, qu'il aurait baptis Sainte Marie de la Consolation, et
mme du Pernambouc, quand il fut attaqu par des indignes ; il serait ainsi le premier
navigateur europen avoir franchi lquateur du ct amricain. Mais, tant espagnol, et
donc sans lgitimit sy trouver, il continua vers lAmazone et les Guyanes et ne conquit pas
cette terre.
Mais mieux valait pour lhistoriographie portugaise et brsilienne que le Brsil ft dcouvert
par un Lusitanien. Peut-tre est-ce pour cela dailleurs que pour lhistorien portugais Duarte
Leite (1958), qui dfend pour cela la thse de la dcouverte cabraline , cest lOrnoque et
non lAmazone quaurait vu Pinzn. Il constate en effet des invraisemblances dans les
allgations de Pinzn mais admet quil ait voyag entre les Guyanes et la cte nord faisant
face lIle de la Trinit13 (Trinidad) ; A. H. de Oliveira Marques, autre historien portugais
plus contemporain, crit quant lui (1998) :
Il semble permis daffirmer que les expditions espagnoles en Amrique du sud
en 1499-1500 ne sont pas alles [vers lest] au del de la Guyane franaise, si elles
y sont parvenues14.
Le voyage de Pinzn semble cependant confirm par les dessins de Diego de Lepe, un autre
espagnol qui quelques jours aprs aurait accost lui aussi le nord du Brsil, et cartographi de
faon crdible tout le littoral (Chaunu, 1964).
Si Pinzn nest pas le dcouvreur du Brsil, au moins ces deux auteurs ladmettent-ils comme
dcouvreur possible des Guyanes. Comme nous le verrons tout au long de ce travail, les
interprtations divergent en fonction de la nationalit des historiens, montrant lenjeu
patriotique que constitue la dcouverte de ces terres en fait dj peuples... Pourtant, le nom
de Vincent-Pinon fut laiss semble-t-il plusieurs cours deau entre Amazone et Cap
Orange, probablement pas par hasard, ce qui posera d'ailleurs problme plus tard pour
dterminer les frontires entre possessions franaises et portugaises : cest lun de ces fleuves
Vincent-Pinon qui fut arbitrairement choisi en 1713 comme frontire entre Guyane
franaise et Brsil, sauf quil ne fut jamais localis avec prcision
Ainsi, cest dj sous langle de la contestation suite l'imprcision des lieux dcouverts et
des toponymes que se construisirent dans un cadre colonial les premires relations entre
13

A desencantada viagem de descoberta limitou-se ao trecho compreendido entre as Guianas e a costa norte
que defronta a ilha Trinidad. D. Leite, Histria dos descobrimentos, 1958, p. 522.
14
A.H. de Oliveira Marques, Histoire du Portugal et de son empire colonial, Karthala 1998, p. 163.

248

Guyanes et Brsil, la partie primitivement dcouverte de ce dernier se situant effectivement


dans le prolongement gographique des premires. L'oubli de Vincent Pinzn comme
dcouvreur du Brsil au profit de Cabral montre-t-il le peu de cas qu'a pu reprsenter un nord
du Brsil longtemps dlaiss, peut-tre moins lgitime, moins authentiquement brsilien avec
sa portion guyanaise que le littoral oriental ? Un Brsil dcouvert donc en mme temps que la
Guyane Cest pourtant vers cette rgion dlaisse par les Espagnols que le Brsil allait
chercher stendre en repoussant le mridien de Tordesillas vers louest. Or ce vide dans la
colonisation ibrique allait aussi tre utilis par les puissances d'Europe de l'ouest, vers des
terres guyanaises et brsiliennes finalement dcouvertes , peut-tre, par le mme homme.
Comme lcrit Lzy (1998a) :
A lchelle mondiale, la Guyane occupe donc une position tout fait particulire.
Sur un axe est-ouest, elle se situe exactement entre la zone Carabe-Ornoque de la
dcouverte colombienne et le Brsil de Cabral. Dautre part, elle est exactement
lintersection des lignes imaginaires les plus fortes du moment, lEquateur et le
trait de Tordesillas [] Pourtant, cette conjonction ne se traduit pas par une
pression coloniale particulirement forte [], vacuit dont profitrent les autres
nations, par dautres lignes de force internes au sous-continent sud-amricain15.
Le trait de Tordesillas, marqueur gopolitique pour Correia de Andrade (1997) est ainsi le
point de dpart de la sparation politique des Guyanes et du Brsil, tout en concidant par
hasard ? avec la limite gographique orientale du Plateau des Guyanes. Mais cest cette
limite qui allait en faire une marge nglige par les puissances ibriques.

2. La conqute des Guyanes dans le contexte europen

a) Lenjeu du monopole colonial

Il nous faut maintenant, pour comprendre les enjeux futurs, revenir sur les conditions de la
conqute des Guyanes par des puissances europennes ny ayant au dpart aucune lgitimit.
En dpit des bulles papales Portugal et Espagne navaient pas lpoque le monopole de fait
de la navigation, aussi France, Angleterre et Pays-Bas nadmirent pas dtre exclus du partage
de Tordesillas. On connat la fameuse phrase de Franois Ier demandant quel tait le codicille
du testament dAdam lexcluant ainsi des terres du Nouveau Monde, comme si Espagne et
Portugal taient les deux seuls fils dAdam Mais en 1529 le pape Clment VII, un Florentin
15

Lzy, op. cit., p. 331.

249

alli en une Saint Ligue avec les rois de France et dAngleterre contre Charles Quint, amenda
la bula inter coetera de faon permettre une navigation sur la mer commune , et, surtout,
celle-ci ne sappliquait dsormais plus quaux continents connus et non plus [aux] terres
ultrieurement dcouvertes par les autres Couronnes (Martinire, 1999). Les trois puissances
maritimes non ibriques avaient ainsi lonction papale pour leurs futures dcouvertes,
facilites par un dsintrt espagnol et portugais pour la rgion des Guyanes.
Le Portugal au cours du XVIe sicle sintressait en fait surtout lOcan indien, et ne
maintenait que quelques comptoirs sur la cte brsilienne, comme escales sur la route des
Indes mais aussi pour le commerce du bois-brsil convoit galement par les Franais, et qui
allait ds 1503 semble-t-il donner son nom dfinitif au pays. Plus au nord, lchec de
tentatives de pntration dans les Guyanes et lAmazonie par Aires da Cunha en 1535 et Luis
de Melo e Silva en 1539 sonna pour longtemps le glas des ambitions portugaises dans la
rgion, dont allaient profiter les autres puissances europennes.
Les Espagnols quant eux dlaissaient une cte des Guyanes trop inhospitalire en raison des
courants, de lenvasement et de la prsence de mangrove, mais aussi trop proche de la zone
attribue aux Portugais. Il y eut bien la tentative de Diego de Ordaz en 1531 sur lOrnoque et
de spectaculaires expditions comme celles dOrellana en 1540 et dAguirre en 1560 qui
descendirent lAmazone depuis les Andes, Orellana recevant mme en 1544 mission
dexplorer et peupler la rive gauche de lAmazone, dont il avait reu de Charles-Quint
concession sous la dnomination dAdelantado de Nueva Andaluzia (Morais/Rosrio,
1999). Mais lchec des expditions fit que les Espagnols prfraient conqurir un Prou ou
un Mexique bien plus prometteurs. Comme lcrit Pierre Chaunu, le hasard aura voulu
quaucun Corts, aucun Pizarre nait dbarqu [] lembouchure de lOrnoque16 . Mais
ces derniers auraient-ils fait mieux, sur une cte unanimement dcrite lpoque comme
inhospitalire ? Les Espagnols se contentrent donc de la rgion de lOrnoque, si bien quau
milieu du XVIe sicle les Guyanes entre ce fleuve et l'Amazone ntaient toujours pas
occupes. La voie semblait libre pour les trois puissances europennes exclues du partage
initial. Ainsi Guy Martinire crit (1978) :
Cette rgion de lAmrique du Sud constitue bien le ventre mou de la
colonisation ibrique puisque lEspagne tait tout aussi absente du littoral entre
Amazone et Ornoque. Franais, Anglais et Hollandais se partagrent donc ces
territoires quune raction tardive des puissances ibriques ne permit que
partiellement de rcuprer17.
16

Cit par G. Martinire, Frontires coloniales en Amrique du sud : entre "Tierra firme" et "Maranho".
Cahiers des Amriques latines n 18, 1978.
17
Id., p. 152.

250

Mais quel pouvait en tre lintrt pour ces puissances nordiques , si mme les puissances
ibriques les dlaissaient ? Entre Ornoque et Amazone, le Plateau des Guyanes tiendrait son
nom du carabe Guaana, signifiant selon les uns le pays sans nom , pour dautres le pays
aux mille eaux , un toponyme de toutes faons probablement li llment aquatique mme
si on nen connat pas la signification exacte, sexpliquant par les centaines de fleuves coulant
paralllement vers locan (Lzy, 1998a). Malgr les difficults daccostage, une exploration
de lintrieur par les fleuves tait donc possible pour des Europens du Nord-ouest qui
voulaient aussi leur part du gteau sud-amricain. Celui-ci tait soumis au monopole des
puissances ibriques, le pape ayant dj par la bulle inter coetera bris celui du Portugal en ne
l'tendant qu' la Castille. Or ce monopole imposait aussi l'exclusivit : une colonie ne pouvait
commercer qu'avec sa mtropole, qu'elle ne devait d'ailleurs pas concurrencer par des produits
similaires. Mais, crit Chaunu (1969) :
La bulle [inter coetera] nest pas une gne. Elle aura quand mme jou son rle
en gnralisant la notion de monopole. Ce que la France, lAngleterre, la
Hollande, les tard venus et les longs souffles de lexpansion rclament, cest la
participation au bnfice du monopole. Les monopoles sont la condition juridique,
jusqu'au XIXe sicle, de l'expansion coloniale et des constructions impriales18.
Raison pour laquelle ces puissances allaient plus tard essayer de sapproprier les espaces
inoccups, mais aussi de battre en brche ce monopole ibrique dans les endroits dlaisss
(baie de Rio, Maragnan, Guyanes) ou non (Pernambouc), aboutissant l'anomalie de ces
territoires franais, germaniques et mme protestants dans un continent dont les Ibriques
devaient avoir prcisment le monopole. Et c'est aussi pour cette raison, et en raison de
l'exclusif colonial, qu'ils n'entretinrent de relations qu'avec leur seule mtropole, d'o leur
isolement entre eux comme avec les colonies ibriques voisines.

b) Les puissances maritimes europennes la conqute de lEldorado

Le mythe de lEldorado eut galement sa part dans la convoitise exerce par cette rgion : il
fut lanc par les navigateurs anglais Raleigh et Kheimis qui, ayant sans doute eu vent dune
tradition bien relle de certains indignes de se rouler dans la poussire dor, affirmrent
lexistence dune ville et dun souverain ( El Dorado , le dor) couverts dor lintrieur
des terres. L'existence de cet eldorado et du lac Parim qui lui tait associ suscita un
intrt jamais dmenti des Anglais, des Hollandais et des Franais, pour lesquels ce ventre
18

P. Chaunu, Conqute et exploitation des nouveaux mondes, PUF 1969, p. 254.

251

mou des Amriques permettait aussi la protection de leurs colonies antillaises plus au nord.
Les Hollandais, les plus motivs et les mieux organiss, naviguaient dans la rgion depuis
1594 et auraient dj en 1598, reconnu lle de Cayenne, mme si dautres sources attribuent
ce fait langlais John Keymis, sans parler de Vincente Pinzn. Rcemment spars des
Espagnols grce la Trve de douze ans (1609-1621), ils remettaient en cause le partage de
Tordesillas et dcidaient leur tour de crer des colonies dans les Amriques. Ils sinstallrent
alors dans la partie occidentale des Guyanes, sur lEssequibo en 1616, puis Berbice en 1624,
fondaient ds 1621 la Compagnie des Indes occidentales, et donnaient son nom au Cap
Orange, sur la rive droite de l'Oyapock, o ils fondrent un fort (Devze, 1977).
Les Anglais dbarquaient eux sur la cte guyanaise ds 1596 avec lexpdition de Keymis.
Puis, un mois aprs le Franais La Ravardire, Charles Leigh explorait en 1604 lOyapock, o
il fondait une phmre petite colonie en utilisant la rivalit entre Amrindiens Arawaks et
Carabes. En 1609 Robert Harcourt explorait la cte de lactuel Amap au Maroni, et disait en
prendre possession au nom du roi dAngleterre. Il publiait en 1613 une relation de son
voyage Londres, voquant les possibilits de cultiver la canne, le coton et le tabac. Il
obtenait la mme anne la patente royale pour toute la rgion entre Amazone et Essequibo,
mais la petite colonie fonde sur lOyapock nexistait dj plus.
Aprs dautres reconnaissances de la rgion par Thomas Roe en 1611, Raleigh puis Edward
Harvey en 1617, enfin un dernier chec de Robert Harcourt avec sa Guaiana Company, fatal
puisquil succombait la fivre avec nombre de ses colons, ce nest quen 1634 que les
Anglais parvenaient prendre dfinitivement pied en Guyane, lembouchure du fleuve
Surinam, avec une plantation de tabac dveloppe par des colons aguerris venus de la Barbade
(Devze, 1968).
Les Franais quant eux, plus proccups par la consolidation du territoire mtropolitain, et
gardant encore lespoir de stablir sur la cte brsilienne, norganisaient pas dexpditions
denvergure dans la rgion, mais plusieurs voyages de reconnaissance furent effectus partir
de la fin du XVIe sicle. Le navigateur normand Jacques Riffault avait en 1594 long la rgion
avec un gentilhomme tourangeau du nom de Charles des Vaux, qui aurait le premier voqu et
reconnu le Maragnan o il aurait t laiss onze annes, tablissant ainsi un fructueux contact
avec les Indiens Tupinambs appel se prenniser. En 1602 le roi de France Henri IV
nommait le gentilhomme poitevin et huguenot - Daniel de La Touche, seigneur de La
Ravardire, lieutenant-gnral du Roi en Guyane, avec pour charge de conqurir les territoires
entre Amazone et Ornoque.
Cest ainsi que venant de l'embouchure de l'Amazone il dcouvrit et explora l'le de Cayenne
252

en 1604, ayant eu semble-t-il un bon contact avec les Amrindiens de la rgion. Il en amena
dailleurs deux en France (Fornerod, 2001). Mais sil remonta la Rivire de Cayenne et le
Montsinry, toujours avec laide des Indiens, il ne put y prenniser une premire tentative de
peuplement. Ce que lhistorien guyanais Arthur Henry (1950) attribue un sentiment de
supriorit qui lempchait dutiliser comme il fallait ces bonnes relations :
Si La Ravardire avait t moins orgueilleux, sil avait eu un peu plus de bon
sens, il aurait d comprendre que, seigneur en France, il ntait rien dans la fort
tropicale : que, sans les Indiens, il neut pas t capable de se construire un carbet,
de pourvoir sa nourriture, de se diriger, de se dfendre, de connatre les produits
utiles pas plus que les plantes qui gurissent. Il lui faudra Maragnon pour quil
sen aperoive19.
Allusion la colonie de France Equinoxiale que fonda plus tard La Ravardire sur la cte nord
du Brsil, alli aux Indiens Tupinambs, et sur laquelle nous reviendrons car elle eut une
importance cruciale dans lhistoire de la Guyane franaise. Henry sest par ailleurs beaucoup
attach expliquer lchec du dveloppement conomique de la Guyane par la personnalit et
lincomptence des responsables de la colonisation franaise.
Pourtant, selon Walter Raleigh, il ny a pas de nation plus en tat que les Franais de
pntrer en Guyane cause du Cap de Nord o ils se sont installs (cit par Devze, 1977).
Sagit-il dj du fameux Cap Nord marquant la limite septentrionale des bouches de
lAmazone, et que les Franais tentrent vainement de faire reconnatre comme frontire avec
les Portugais ? Keymis ne pouvait deviner quAnglais et Hollandais nauraient eu pas trop
redouter de leurs voisins espagnols, alors que les Franais, finalement pas si bien placs,
allaient sans arrt tre harcels par les Portugais motivs par la proximit pour eux stratgique
de lAmazone, malgr le fait de pratiquer contrairement aux prcdents la mme religion
catholique.
Pour les autres puissances, Robert Harcourt crit en effet en 1613 dans sa Relation of a voyage
to Guyana, que les Espagnols ntaient pas dangereux puisque la Guyane est du ct du
vent, on arrive par l dEurope, les courants sont contraires aux Espagnols dAmrique
(Devze 1977). Il voque ainsi l'une des explications sinon du dsintrt, du moins de la
moindre implication des Espagnols dans leurs territoires sis entre Ornoque et Amazone : la
position orientale, donc dfavorable, des Guyanes par rapport aux autres colonies espagnoles
en raison du fameux courant du mme nom circulant dest en ouest, alors que les alizs
viennent du nord-est.
Toujours est-il que ct franais La Ravardire ne revint pas dans la rgion, sintressant
19

A. Henry, La Guyane franaise, son histoire 1604-1946. Laporte 1950, p. 15.

253

dsormais des terres plus orientales, dans la zone portugaise. Mais lchec de la France
quinoxiale dans le Maragnan en 1615, en donnant aux Portugais un contrle total des
bouches de l'Amazone, fit se replier les Franais dans la partie orientale de la Guyane dj
explore par La Ravardire, dans le domaine attribu aux Espagnols. L, linitiative de
ngociants de Rouen furent fondes Sinnamary en 1626, puis Cayenne en 1643 par Poncet de
Brtigny, lieutenant gnral pour le Roy au pas de Cap de Nord , qui sy maintint peu de
temps mais est lorigine du site de lactuelle capitale guyanaise dj reconnu en 1635 : ce
dernier, en fait une presqule rocheuse cerne par deux estuaires, est lun des rares
affleurements rocheux dpourvu (en dehors des cycles denvasement) de mangrove entre
Ornoque et Amazone. Les Espagnols, matres du Portugal jusqu'en 1640 et dtenteurs
officiels des Guyanes, auraient l encore pu agir contre cette situation. Mais lhistorien
brsilien Capistrano de Abreu donne une explication :
Expulsos do Maranho e do Cear, [os franceses] abrigaram-se na Guiana. Se
da no foram expulsos, como planejou Filipe III, quando concedeu a capitania do
Cabo do Norte a Bento Maciel, deve-se independncia de Portugal, guerra
holandesa e as fatos supervenientes20.
Le retour l'indpendance du Portugal en 1640, englob depuis 1580 au sein de la couronne
d'Espagne, s'avra ainsi providentiel pour les Franais, puisque les Portugais dsirant surtout
rcuprer le Pernambouc n'avaient pas de vues court terme sur une Guyane dvolue
normalement aux Espagnols, lesquels ne l'occupaient pas pour avoir dautres priorits.
Heinrich (ou Henrique) Handelmann, historien allemand brasilianiste, explique comment ils
allaient profiter d'une telle situation (1860) :
At o anno de 1644, a colonizao portuguesa ao longo da costa oriental
brasileira havia progredido ao Norte at mais ou menos o Cabo Norte (provincia
do Par) ; havia, portanto, occupado ambas as margens, toda a regio do delta do
Amazonas [...] Agora, porm, ella mudava de direco ; em vez de proseguir pela
costa, na direco norte, tomava pela terra a dentro, no valle do Amazonas ; e
assim os Portuguezes como os Espanhes j desde muito o haviam feito,
abandonaram a propria Guiana ao genio emprehendedor dos outros povos. Estes
no tardariam muito ; os Hollandezes, os Inglezes e os Francezes combateram pela
posse do territorio sem dono, e, finalmente, conseguiram os Francezes estabelecerse na poro mais proxima das fronteiras brasileiras21.
20

21

Chasss du Maranho et du Cear, les Franais se rfugirent en Guyane. S'ils n'en furent pas expulss,
comme l'avait programm Philippe III en concdant la capitainerie du Cap Nord Bento Maciel, cela
s'explique par l'indpendance du Portugal, la guerre avec la Hollande et des circonstances ultrieures. Cit
(sans autre prcision) par G. Barroso, Segredos e revelaes da Histria do Brasil, O Cruzeiro, 1958, p. 32.
Jusqu' l'an 1644, la colonisation portugaise avait progress le long de la cte orientale brsilienne vers le
nord jusqu'aux environs du Cap Nord (province du Par) ; elle avait donc permis l'occupation de toutes les
rives, de toute la rgion du delta de l'Amazone [...] A ce moment, elle changeait alors de direction ; au lieu de
continuer par la cte, vers le nord, elle pntrait l'intrieur, par la valle de l'Amazone ; et ainsi les Portugais,
comme les Espagnols l'avaient fait depuis longtemps, abandonnrent la propre Guyane au gnie entreprenant
des autres peuples. Ceux-ci ne tardrent pas ; les Hollandais, les Anglais et les Franais combattirent pour la

254

Renonant donc des Guyanes dj conquises et dont les fleuves nappartenaient pas au
bassin amazonien, les Portugais allaient finalement stendre par lintrieur par lintermdiaire
de lAmazone. Ainsi, en se heurtant loccupation franaise de la Guyane, les Portugais de
Belm trouvaient bloque leur politique dexpansion ctire au-del de lAmazone vers
lOrnoque (Martinire, 1987), ce qui semble montrer quil y avait bien eu de leur part un
projet dunification ctire des deux fleuves malgr les difficults de navigation. Loin des
Espagnols, ignors (provisoirement) des Portugais, les Franais pouvaient donc se maintenir
sur ce petit bout d'Amrique du Sud, condition nanmoins de ne pas trop s'approcher de
l'Amazone, ce qui allait pourtant tre leur obsession car celui-ci tait considr comme la
limite idale de la colonie (Hurault, 1972). En effet, pour Martinire (1987) :
Lobjectif de la politique coloniale franaise avait t de contrler le mme delta
de lAmazone alors que lAngleterre et surtout les Provinces-Unies avaient occup
les rgions situes louest de la Guyane franaise22.
Ces puissances, moins menaantes pour le Portugal, eurent moins sopposer ce dernier,
contrairement la France dont les possessions se trouvaient trop prs dun fleuve Amazone
quelle avait dj dpass avec succs.
Ainsi le Plateau des Guyanes fut-il partag entre cinq puissances conqurantes, expliquant le
morcellement actuel bien que pour le Brsilien Aimber Freitas, reprenant comme Lzy cette
conception insulaire des Guyanes, essa ilha uma sntese europia na Amrica do Sul que
no encontra paralelo no mundo23 . Pour le Franais Pierre Chaunu entre l'Ornoque et
l'Amazone, tout un front ctier finalement, par trahison de l'Espagne, trop lointaine en
Amrique, trop charge de travaux en Europe, chappe dfinitivement aux Ibriques 24. On
pourrait mme ajouter : chappe aux Catholiques, puisque Grande Bretagne et Hollande sont
des puissances protestantes, et les compagnies franaises sont elles-mmes diriges par des
Huguenots. L'exploitation plus mercantile et la mentalit particulire qui allait en dcouler
furent d'autres facteurs du caractre atypique et de l'isolement de cette rgion dans le souscontinent (Lzy, 1998a). Mais les souverainets sur ces terres par l'Angleterre, la Hollande et
la France, toutes entre Ornoque et Amazone , cest dire entre Espagnols et Portugais, se
chevauchaient, avec des limites imprcises sur le terrain ; en outre, les tentatives natteignaient
jamais lAmazone, quils rclamaient mais qui tait jalousement gard par les Portugais qui

possession de ce territoire sans matre et, finalement, les Franais russirent s'tablir dans la portion la plus
proche des frontires brsiliennes. H. Handelmann, Histria do Brasil, 1860, pp. 652-654.
22
L'indpendance des Amriques et la Rvolution franaise , Cahiers des Amriques latines n 5, 1987, p. 21.
23
Cette le constitue une synthse europenne en Amrique du Sud sans quivalent dans le monde . Aimber
Freitas, Fronteira Brasil/Venezuela, encontros e desencontros. Corprint, 1998, p. 122.
24
P. Chaunu, LAmrique et les Amriques, Colin 1964, p. 112.

255

fondrent pour cela Belm en 1616, tirant les leons de la conqute franaise du Maranho
(Castro/Souza, 2006). Lestuaire du grand fleuve constituait la limite dfinie Tordesillas, que
les Portugais, en labsence des Espagnols, semblaient respecter, ayant pris la mesure des
possibilits du territoire qui leur tait dvolu. Ctait compter sans les caprices de lHistoire.

Carte 41 : carte de Bellin (1764) montrant les diffrentes Guyanes europennes (source :
Le Roux, Atlas historique de la Guyane, pp. 60-61). Des limites imprcises

c) Les consquences des rivalits europennes

Les Portugais ne comprirent lenjeu de loccupation de leur territoire brsilien quaprs la


premire tentative de France antarctique , dans la baie de Rio dans les annes 1550. Ils
craignaient aussi la prsence d'une puissance rivale pouvant couper les communications entre
le Portugal et l'ocan Indien, d'o la cration en 1534 des capitaineries hrditaires, territoires
en long partant dune troite portion littorale vers lintrieur, concds des capitaines
afin de les administrer et de les dvelopper, et pratiquaient la traite ngrire depuis 1538. Mais
les possessions dAsie, riches en pices et en pierres prcieuses, absorbrent longtemps leur
nergie, et le littoral septentrional brsilien resta vide encore longtemps, le peuplement
natteignant mme pas les bouches de lAmazone, limite reconnue de leur territoire. La
bordure occidentale du Plateau des Guyanes avait quant elle t conquise par son
lgitime lgataire, lEspagne, entre Ornoque et Essequibo, mais celle-ci aprs lchec de
Diego de Ordaz, qui remonta lOrnoque en 1531 la recherche de lEldorado, ne sintressa
256

plus la portion plus orientale jusqu lAmazone, dcrite comme sauvage par Pinzn.
Quant la rgion amazonienne, les Espagnols allaient de fait la laisser aux Portugais.
De 1580 1640 en effet, suite un problme dynastique, la mort du roi Sbastien sans hritier,
le Portugal se retrouva englob au sein de la Couronne espagnole, son cousin le roi Philippe II
dEspagne devenant en mme temps Philippe Ier de Portugal. Mais le Portugal jouissait, au
dbut du moins, dune certaine autonomie et de ses colonies propres. Fermant les yeux afin de
profiter ultrieurement des dcouvertes des tmraires Portugais, les Espagnols laissrent ces
derniers franchir le mridien de Tordesillas, qui navait plus lieu dtre puisquil sparait des
terres relevant du mme souverain, pour partir lassaut de lAmazonie et des plateaux du
centre du Brsil. Coincs au nord par la prsence des Anglais, Hollandais et Franais, les
Portugais pour des raisons galement pratiques navaient dautre issue que de conqurir
lAmazonie par les fleuves, en contrlant petit petit, en quelques annes, les trois quarts du
bassin amazonien. Les Guyanes, situes sur les bassins versants de fleuves dbouchant dans
l'Atlantique, chapprent ainsi aux bandeirantes luso-brsiliens.
Cette ide de contrle de la rgion par les fleuves, outre que ceux-ci constituent la seule voie
daccs terrestre, est peut-tre rechercher dans la gographie particulire du Portugal : petit
territoire enclav dans la pninsule ibrique, celui-ci ne constitue que le dbouch des
principaux fleuves, Douro, Tage et Guadiana, les sources et la plus grande totalit de leurs
cours se trouvant en territoire espagnol. Peut-tre les bandeiras de Pedro Teixeira (lui-mme
natif du Portugal) et Raposo Tavares avaient-elles aussi en tte dviter ce handicap la
nouvelle colonie en intgrant les divers affluents pour contrler tout le bassin en remontant le
cours de lAmazone.
Toujours est-il quayant ainsi contourn les Guyanes dont les fleuves se dirigent vers locan
et non vers lAmazone, les Portugais semblaient montrer un relatif dsintrt pour cette rgion
inhospitalire et apparemment peu stratgique, mais ils se heurtaient la prsence des
Franais proximit des bouches dun Amazone quils espraient contrler en totalit, et qui
tait surtout convoit par les autres puissances maritimes pour la pntration continentale qu'il
permettait. C'est donc, comme lcrit Thry (2000), en grande partie pour protger leur
flanc menac que les Portugais s'avancrent ensuite vers le nord, jusqu' atteindre Belm, qui
permettait le contrle des bouches de l'Amazone, en 161625. . Soit un an aprs l'expulsion des
Franais du Maranho : cest bien la tentative franaise dtablissement dans cette rgion qui
fit prendre conscience de lintrt stratgique de lAmazonie. Dailleurs, des Franais issus de
lex-colonie maranhense, connaissant le terrain, participaient cette premire exploration
25

H. Thry, Le continent Brsil , Hrodote n 98, 3me trimestre 2000, p. 10.

257

portugaise de lAmazonie, mene par Francisco Caldeira (Castro/Souza, 2006).


Philippe II dcida alors en 1621 de diviser la colonie brsilienne en deux parties : tat du
Brsil proprement dit autour de Salvador, et tat du Maranho et Grand-Par autour de So
Luis, la capitale, et Belm. Ce gouvernement-gnral fut lui-mme divis en six capitaineries,
parmi lesquelles celle de Cabo Norte sur la rive gauche de lAmazone jusqu'aux possessions
franaises, et confie Bento Maciel Parente. Les motifs taient gographiques : en raison de
lopposition des courants du Brsil et des Guyanes, Lisbonne est plus accessible que
Salvador depuis le nord du Brsil ; mais aussi politiques : suite aux tentatives franaises et
hollandaises il fallait resserrer ladministration sur un nord convoit mais encore peu peupl,
et en fait pour cela toujours secondaire par rapport au littoral oriental (Castro/Souza, 2006). Le
baron de Rio Branco donnait une autre explication lors du rglement du litige avec la France :
Limpuissance que les gouverneurs espagnols de lle de la Trinidad et de la
Guayana, ou Guyane, avaient montre dfendre contre les Anglais et les
Hollandais la cte entre lOrnoque et lAmazone, avait fait comprendre aux
conseillers de la Couronne dEspagne quil tait prfrable de confier aux
Portugais de Par le soin de contrecarrer sur la rive guyanaise de lAmazone et sur
une partie des Terres du Cap du Nord, ou Province des Aruacas, les attaques et les
essais de colonisation des Anglais et des rebelles de Hollande, vous surtout,
dans ces parages, la dcouverte des richesses du fabuleux Eldorado.
Par une dpche en date du 4 novembre 1621, le Conseil de rgence du Royaume
de Portugal [] fut averti que bien que ces territoires appartiennent la
Couronne de Castille, on pourrait les transfrer la Couronne de Portugal parce
que cela serait plus avantageux26 .
Ctait donc pour protger les Guyanes que les Espagnols en attribuaient une partie leurs
vassaux portugais. Mais ils se doutaient peut-tre que le danger pouvait aussi venir de ces
mmes vassaux. Ainsi, pour lhistorienne brsilienne Jacqueline Hermann (2006) :
O fim da Frana Equinocial projeto francs marcou a expanso para o norte e
foi importante para a diviso interna do poder a favor do rei espanhol. A criao do
Estado do Maranho e Gro-Par, planejada desde 1618 e efetiva em 1621, pode
ser analisada como mais um desdobramento do esforo espanhol para dividir o
poder colonial e enfrentar as resistncias locais, sobretudo na Bahia e
Pernambuco27.
En somme, aprs avoir empch la conqute de lAmazonie, les Franais devenaient un
prtexte pour affaiblir la trop puissante colonie portugaise pour les souverains espagnols en la
26
27

Baron de Rio Branco, Frontires entre le Brsil et la Guyane franaise, 1er mmoire du Brsil, tome 1.
Imprimerie nationale, 1899, pp. 75-76.
La fin de la France quinoxiale projet franais permit lexpansion vers le nord et fut importante pour la
division intrieure en faveur du souverain espagnol. La cration de lEtat de Maranho et Grand-Par, prvue
depuis 1618 et effective en 1621, peut tre analyse comme un autre redoublement des efforts espagnols pour
diviser le pouvoir colonial et affronter les rsistances locales, surtout dans la Bahia et au Pernambouc. J.
Hermann, O Brasil espanhol , Nossa Histria ano 4, n 38, 2006, p. 52.

258

fractionnant. De fait, redevenus indpendants en 1640, les Portugais conservrent ces terres
prises sur les possessions espagnoles, mais maintinrent jusquen 1777 cette partition de la
colonie brsilienne.
LEspagne avait dautre part, par le trait de Westphalie, reconnu en 1648 lindpendance des
Provinces-Unies, et par l mme les droits des tablissements nerlandais sur les fleuves
Essequibo et Berbice. Ctait de fait une reconnaissance de labandon de sa souverainet dans
les Guyanes, dont profitrent galement les autres puissances europennes. Aprs plusieurs
tentatives dimplantations rates, les Anglais sinstallaient finalement entre Essequibo et
Corentyne et les Hollandais entre Corentyne et Maroni grce la paix de Breda en 1667, qui
vit ces derniers changer avec les Anglais ce territoire contre la Nouvelle Amsterdam (future
New-York).
Cette mme paix de Breda rendait aussi la Guyane la France : la difficult de cette dernire
peupler la Guyane cause des fivres fit que les Hollandais chasss du Brsil sen taient
empars en 1656. Mais Cayenne se faisait du coup attaquer par les Anglais. Reprise par les
Hollandais lors de la guerre de Hollande en 1672, ce nest quen 1676 que les Franais les
dlogeaient dfinitivement grce lamiral dEstres. Le trait de Nimgue en 1679 qui mit
fin cette guerre avec lEspagne et les Pays-Bas permit dobtenir de ces derniers la
reconnaissance de la possession de la Guyane jusquau Maroni, alors que les Hollandais
rclamaient jusque l le fleuve Sinnamary comme frontire. Cest dailleurs, pour lhistorien
brsilien Castilhos Goycocha (1963), ce qui fonda la lgitimit de la Guyane franaise en
Amrique du Sud. Ainsi, contrairement la lgende tenace en Guyane le Brsil ne remit plus
en cause ni ne revendiqua la Guyane franaise :
Portugal, de resto, jamais se props a discutir os direitos que porventura
assistissem Frana acima do rio Oiapoque ou de Vicente Pinzon ; o territrio ao
norte dsse curso dgua era da coroa espanhola e s ela, nessas condies,
poderia dispor dle ou de parte dle28.
A louest du mridien de Tordesillas, la Guyane franaise tait donc laffaire des Espagnols,
lhistorien brsilien voulait ainsi montrer que son pays navait aucun droit ni aucune raison
valable dinclure la Guyane dans son territoire, tant qutait respecte la frontire du
Vincent-Pinon. Mais il faisait tout de mme remarquer que cette lgitimit se devait un
hasard, manire peut-tre damoindrir les droits quacquit ainsi la France.
Enfin, en 1713, le trait dUtrecht qui mettait fin la guerre de succession dEspagne entre les
28

Le Portugal, du reste, neut jamais discuter les droits qui par hasard revinrent la France au dessus du
fleuve Oyapock ou Vincent-Pinon ; le territoire au nord de ce cours deau relevait de la Couronne espagnole
et elle seule, dans ces conditions, pouvait en disposer, mme en partie. C. Goycocha, op. cit., 1963, p. 22.

259

grandes puissances europennes fixait la limite, entre autres, entre les colonies franaises et
portugaises dAmrique du sud. Il est dailleurs noter que lune des raisons de la reprise de
cette guerre europenne en 1701 avait t un enjeu colonial : louverture de lempire espagnol
au commerce franais, qui souleva lopposition de lAngleterre et des Provinces-Unies,
bientt rejointes par le Portugal. Toujours est-il que par ce trait, la possession de lestuaire de
lAmazone par le Portugal et de la Guyane par la France tait ainsi reconnue, mais
limprcision de cette frontire engendra comme nous le verrons deux sicles de litiges entre
France et Portugal, puis Brsil.
Ces traits mettaient fin des guerres qui opposaient entre elles les principales puissances
europennes, mais les vritables enjeux se trouvaient en Europe, dans des rivalits territoriales
et nationales, et non dans les colonies. Celles-ci, prolongement des desseins imprialistes des
mtropoles europennes, furent cependant concernes par les accords entre ex-belligrants, ce
sont donc les rapports de force en Europe, lavantage des Anglais, Franais et Hollandais,
qui permirent ces derniers de prenniser leur prsence dans un territoire qui au dbut ne leur
tait pas dvolu. Mais leurs limites furent toujours contestes par le fait de navoir pas t
obtenues par des victoires militaires sur le terrain. Elles reprenaient dautre part cette
conception typiquement europenne de frontires naturelles , alors que les fleuves qui les
constituaient taient plutt des axes de passage traversant les territoires indignes.
Aucune autre portion du continent amricain ne fut aussi prement dispute, et par autant de
puissances qui y voyaient leur seule chance den possder un morceau. Ainsi dlogs par les
puissances dEurope du Nord-ouest de plusieurs les des Antilles, les Espagnols renonaient
dfinitivement semparer du territoire guyanais que le Pape leur avait attribu deux sicles
auparavant, permettant ces mmes puissances une insertion en coin dans un sous-continent
dans lequel leur prsence tait au dpart exclue. Les guerres napoloniennes, qui concernrent
aussi les Guyanes, auraient pu remettre cette situation en cause, mais, selon Martinire (1987),
grce au trait de Vienne en 1815 :
Dsormais, Paris, Londres et Amsterdam tenaient en main leurs colonies des
Guyanes, sparant dfinitivement sur cette cte nord de lAmrique du sud,
lAmrique espagnole de lAmrique portugaise29.
Do un morcellement politique de la rgion, sopposant lunit apparente des colonies
espagnoles et portugaises.

29

G. Martinire, op. cit., 1987, p. 31.

260

3. La mise en valeur des Guyanes : vers la carabisation

a) Un nouveau rle assign aux Guyanes

Le Portugal tarda exploiter sa dcouverte brsilienne, confine au rle descale sur la route
des Indes. Mais la pression trangre, franaise essentiellement, fit prendre conscience au
souverain portugais de la ncessit de peupler cette terre si convoite, et dont la possession par
une puissance rivale grverait considrablement les expditions portugaises vers l'Orient. Le
premier noyau de population permanente vit le jour en 1526 dans le Pernambouc, le deuxime
en 1531 sur lle de So Vicente, en face de lactuel Santos. La culture de la canne y
commena peu aprs. Le territoire tait divis en capitaineries hrditaires partir de 1534, et
un premier gouvernement gnral pour centraliser ladministration de la nouvelle colonie cr
en 1548. Le mouvement de peuplement ne sarrterait plus, mais jusquau dbut du XVIIe
sicle ne concerna pas la partie guyanaise du Brsil, outre Amazone.
On peut en dire autant du ct espagnol, o la portion guyanaise de lactuel Venezuela,
lpoque la Tierra Firme de la partie carabe de lEmpire espagnol, fut dlaisse cause de
ses difficults daccs.
Franais, Anglais et Hollandais, moins pourvus alors en territoires que les prcdents, allaient
au contraire tenter de dvelopper leurs colonies guyanaises, en leur assignant un double rle :
ttes de pont en Amrique du Sud pour approvisionner en produits tropicaux (sucre, mais aussi
caf, cacao, tabac, bois, coton et rhum) les mtropoles respectives, comme leurs surs
antillaises ; mais galement fournir une base arrire pour protger la route entre les Antilles et
lEurope, les vents et les courants favorisant la navigation entre Guyanes et Antilles. Ainsi,
propos de la Guyane franaise, Guy Martinire crit-il (1999) :
Dans l'ide de Colbert, la stratgie d'implantation en Guyane se dveloppait en
relation troite avec les Antilles. En ce sens, la Compagnie de la "France
Equinoxiale" devenue "Terre ferme de l'Amrique" en 1663 fut absorbe l'anne
suivante par une compagnie beaucoup plus vaste, dite Compagnie des "Indes
occidentales", l'initiative de la compagnie hollandaise du mme nom.
L'installation franaise dans les Antilles avait d'ailleurs t contemporaine des
installations en Guyane30 .
Le destin des Guyanes allait alors essentiellement suivre celui des autres colonies europennes
aux Antilles et se dtacher, quelques exceptions prs dues des rivalits frontalires, de celui
30

G. Martinire, Gopolitique de la France aux Amriques , in : L. Vidal et E. dOrgeix, Les villes franaises
du Nouveau Monde, Somogy 1999, p. 15.

261

du sous-continent sud-amricain, faisant des premires des territoires culturellement et


conomiquement carabes. Contrairement aux colonies espagnoles et portugaises qui s'taient
galement vues assigner un rle de colonies de peuplement, elles reurent un faible
peuplement europen, et les Amrindiens moins dcims toutefois quaux Antilles furent
substitus par une main duvre servile dporte dAfrique. La traite ngrire dans cette
rgion commena en effet ds la deuxime moiti du XVIIe sicle, mais tandis que la Guyane
hollandaise, plus autonome et avec un vritable objectif conomique, connaissait un certain
dveloppement, la Guyane franaise reut relativement peu desclaves noirs du fait dun
march peu dvelopp et peu solvable, mais aussi cause des difficults pour les navires
ngriers daccoster en raison des courants et des bancs de vase. Ce furent les causes
essentielles du retard de la colonie franaise sur ses voisines, la France lui prfrant en outre
des colonies antillaises telles Saint-Domingue bien plus rentables.
Le fait davoir cd aux Anglais en 1667 le site de Manhattan pour rcuprer leurs conqutes
guyanaises montre tout lintrt des Hollandais pour cette rgion. La Compagnie des Indes
occidentales exploita de faon efficace sur le plan conomique, mais extrmement cruelle sur
le plan humain, les plantations situes sur les estuaires des fleuves Essequibo, Demerara,
Berbice et Surinam. Les Guyanes (surtout hollandaise et britannique) furent le plus souvent
gres par des compagnies prives qui les rentabilisrent, et concurrencrent ainsi gravement
le Brsil pour le sucre, alors que la colonisation de ce dernier tait plus linitiative dun
souverain qui dlguait ses pouvoirs aux capitaines et aux colons.
La Hollande avait un besoin vital de sa Guyane parce quelle possdait peu de colonies dans la
rgion (quelques petites les dans les Antilles), au contraire de la France qui privilgiait SaintDomingue, sa portion de Guyane servit surtout au dpart de base arrire pour protger son
commerce avec la Carabe. Ainsi, pour Mam Lam Fouck (1996), montrant le ct secondaire
quoccupa toujours la Guyane dans la politique coloniale franaise :
Les Franais ne se sont intresss la rgion des Guyanes que par dfaut [] ;
que par moments en fonction des alas de la colonisation franaise en Amrique
du nord et aux Antilles aux XVIIe et XVIIIe sicles31.
Cet aspect sera essentiel pour comprendre lattitude des gouvernements franais face aux
revendications brsiliennes qui nous occuperont plus loin.
Mais si la Guyane franaise du coup se dveloppa peu par rapport aux autres, sa position quasi
quatoriale lui attribua un rle original par rapport aux autres colonies, en attirant plus
quailleurs lattention des explorateurs et des savants. En 1672 lAcadmie royale des
31

S. Mam Lam Fouck, Histoire gnrale de la Guyane franaise, Ibis Rouge 1996, p. 23.

262

Sciences envoya lastronome Jean Richer, qui y calcula la parallaxe de la plante Mars avec
Cassini rest l'Observatoire de Paris, et, constatant que son pendule battait plus vite Paris
qu Cayenne, permit Newton de dduire que la Terre tait une sphre aplatie par la force
centrifuge. La Condamine en 1743 venant du Par fit escale Cayenne o il aurait tudi ce
qui semble tre lhva, et suggra aux Franais de rclamer lAraguari, plus proche de
lAmazone, au lieu de lOyapock ou du Cassipor admis jusque l comme possibles frontires
avec le Brsil (Reis, 1993). Et plusieurs naturalistes tels Barrre, Leblond et Fuse Aublet
tudirent les plantes de Guyane au cours du XVIIIe sicle. Ainsi, pour Emmanuel Lzy
(1998a), Richer et La Condamine ont contribu faire de la Guyane ce quelle est devenue
aujourdhui, un laboratoire et une rampe de lancement tropicale des ides scientifiques
europennes , mais hier comme aujourdhui grce des intervenants extrieurs.
De mme, la suite de la perte du Canada en 1763 plusieurs explorateurs permettaient
lextension vers le sud et une meilleure connaissance du territoire guyanais (Devze, 1977),
dans le but aussi bien de dvelopper l'unique colonie continentale amricaine encore franaise
que d'y installer des colons franais chasss d'Acadie32. Or le rle des explorateurs sera
primordial dans les rivalits qui opposeront Franais et Portugais, puis Brsiliens.
Ces exemples, expliqus par la curiosit due au foisonnant milieu amazonien, nempchent
pas que, tournes ainsi vers des Antilles plus prioritaires, sauf peut-tre pour la Hollande, et
des mtropoles europennes peu dsireuses de se mesurer aux puissances ibriques pour
stendre, prises en main par des compagnies prives diriges par des protestants et soumises
lexclusif colonial, les Guyanes connurent une orientation nettement carabe et atlantique au
dtriment des relations avec le reste du continent, dont les sparait limpntrable fort
amazonienne au sud, et dinsolubles litiges frontaliers louest et lest. Elles constiturent
ainsi sur la cte septentrionale de lAmrique du sud de petits isolats coups les uns des autres
par la langue, lappartenance coloniale et les rivalits qui en dcoulaient, et par labsence de
complmentarit conomique puisquelles dpendaient exclusivement pour le commerce de
leurs mtropoles respectives.

b) Un peuplement problmatique

La fragilit de ces colonies, finalement plus menaces par elles-mmes que par les
32

Les Tibodo de Guyane, patronyme assez rpandu dans les environs de Cayenne, sont ainsi les lointains
cousins des nombreux Thibodeaux du Canada et de la Louisiane, patronyme emblmatique de ces rgions.

263

bnficiaires de Tordesillas, rendait crucial lenjeu du peuplement pour affirmer sa


souverainet et pouvoir dfendre un territoire exigu, daccs difficile et mal protg.
Profitant de labsorption du Portugal par la Couronne espagnole, les Hollandais semparaient
galement du nord-est du Brsil et russissaient sy maintenir de 1630 1654, en
dveloppant de manire remarquable, sur le plan de la rentabilit conomique et de la gestion
administrative, la ville de Recife et la rgion du Pernambouc. Le gouverneur hollandais, le
prince Maurice de Nassau, est toujours considr comme un des grands hommes de lhistoire
du Brsil et semble avoir laiss une image positive. La prise de lAngola aux Portugais
assurait en mme temps aux Hollandais une certaine domination sur lAtlantique sud, mais qui
fut de courte dure. En effet, les Portugais redevenus indpendants russissaient les chasser
et rcupraient en 1654 lintgralit de leur colonie. A la manire des Franais qui avaient d
abandonner le Maragnan pour la Guyane en 1615, les Hollandais se repliaient dans leurs
colonies hollandaises des Guyanes : les Trois Rivires (Essequibo, Berbice et Demerara) et le
Surinam, et s'emparaient au passage de la Guyane franaise mal dfendue. Les colons
hollandais y furent alors rejoints par des Juifs, en fait dorigine et de langue portugaise, qui
avaient fond Recife la premire synagogue du continent amricain, et que les Hollandais
avaient protgs. Si bien que la Guyane hollandaise et l'ex-Guyane franaise profitrent de
lnergie de colons ne pouvant plus simpliquer au Brsil, et de lexprience quy avaient
acquise ceux-ci dans les plantations de canne sucre. La Guyane hollandaise galement
dnomme Surinam acquit ainsi une prosprit indniable par la cruaut des traitements
infligs aux esclaves noirs pour assurer une grande productivit, et dnoncs par Voltaire, sans
doute pour mieux pargner les colonies franaises dans lesquelles lui-mme avait des
intrts33. Et les prospres plantations jsuites des environs de Cayenne furent d'abord mises
en valeur par des Juifs venus du Brsil, qui furent ensuite chasss par l'phmre conqute
anglaise de Cayenne... Malgr lisolement colonial le Brsil ne fut donc jamais absent de
lhistoire guyanaise.
Des ingnieurs furent galement appels en Guyane hollandaise pour y construire des polders,
spcialit nerlandaise sil en est. Mais la faiblesse du peuplement (5.000 en 1775) par rapport
lnorme masse de population servile (75.000), obligea les Hollandais, par ailleurs plus
tolrants et pragmatiques que les autres Europens, confier des plantations soit donc aux
Juifs expulss du Brsil ou venus de la mtropole, mais aussi des Franais et des
Britanniques.
33

Cest ce prix que vous mangez du sucre en Europe ! dit un vieil esclave surinamien mutil
Candide dans un clbre passage de louvrage. (Voltaire : Candide ou loptimisme, 1759). Or Voltaire
possdait des actions dans la Compagnie des Indes

264

Cela faillit dailleurs occasionner, fait peu connu, lexistence dune Guyane allemande :
Handelmann (1860), dj voqu, raconte comment, en 1669 les Hollandais conclurent un
accord avec le prince allemand de Hanau, dont la principaut surpeuple avait t
conomiquement ravage par la guerre : ils lui cdaient en Guyane un territoire de 30 lieues
sur 100, dont il pouvait choisir la position entre Ornoque et Amazone (limites trs thoriques
de la Guyane hollandaise), nanmoins soumis au monopole de la Compagnie hollandaise des
Indes occidentales, pour le peupler de ses sujets qui auraient pu garder religion, langue et
coutumes propres, condition de se trouver six lieues au moins des tablissements
hollandais. Mais malgr une intense propagande en faveur du peuplement de ces Indes de
Hanau le projet capota, faute de candidats, et il n'y eut jamais de Guyane allemande.
Cette tolrance ethnique comme religieuse des Hollandais ne s'appliquait videmment pas aux
Noirs, elle faisait nanmoins de la Guyane hollandaise, mis part les phmres tentatives
franaises au Brsil, le seul territoire d'Amrique du Sud o existait une certaine libert de
conscience. Et l'heure actuelle, le Surinam, le Guyana dans une moindre mesure, est toujours
l'unique mosaque religieuse du sous-continent : si la plupart des Juifs sont partis avec
l'indpendance, il comprend actuellement la plus forte population musulmane des Amriques.
Les Franais et les Anglais eurent galement le plus grand mal peupler leurs colonies
guyanaises. A la suite des Hollandais ils pratiqurent aussi la traite ngrire, mais celle-ci
bnficia surtout leurs colonies antillaises, daccs plus facile et dont les colons taient plus
riches.
Grce notamment une premire mise en valeur par les Jsuites de 1668 1755, la Guyane
franaise comptait en 1740 666 Blancs pour 4.634 Noirs et 54 multres. La France, qui venait
de perdre sa colonie du Canada, tenta alors, aprs lexpulsion des pourtant efficaces jsuites,
de la peupler en 1763 avec plus de 10.000 colons recruts surtout dans louest de la France et
en Alsace, mais aussi, afin de ne pas vider le territoire mtropolitain, des Allemands, comme
pour la tentative hollandaise prcdemment voque : lEmpire germanique ntant pas
impliqu dans la colonisation des terres amricaines, ses ressortissants ne provenaient pas
dune nation rivale et pouvaient manifester une certaine loyaut envers la Couronne de France,
tout en vitant de dpeupler cette dernire. En effet, la lutte contre les Habsbourg faisait que la
France avait surtout besoin d'hommes en mtropole. Mais mal prpare, cette expdition dite
de Kourou vit tous les candidats, souvent venus en famille, chouer misrablement sur un
littoral infest de moustiques, sans aucune infrastructure, et prs de 8.000 dentre eux
moururent en quelques jours. Les survivants se rfugiaient sur des les plus saines en face de
Kourou, qui y gagnrent ainsi le nom dfinitif dIles du Salut. La plupart regagnaient ensuite
265

la France, sauf quelques familles, parmi lesquelles les Horth, les Vernet, Ringuet, Garr,
Cosset qui dcidaient de stablir entre Kourou et Sinnamary. Ces patronymes sont toujours
lheure actuelle parmi les plus rpandus en Guyane franaise. Lopration avait nanmoins
totalement chou, et la rputation de la Guyane ne sen est jamais releve.
A la fin du XVIIIe sicle en effet celle-ci comptait donc moins de deux mille Blancs pour prs
de 10.000 esclaves, et prs de 500 hommes de couleur libres. Elle avait acquis avec cette
dsastreuse expdition de Kourou une image ngative de cimetire des Europens qui
allait longtemps contrarier toutes les tentatives de peuplement, et en faire une terre de
pnitenciers. Coince entre une prospre Guyane hollandaise, qui elle comptait 8.000 Blancs
pour 110.000 Noirs, et un Brsil portugais dynamique, la Guyane franaise allait toujours
connatre des difficults pour affirmer sa lgitimit du fait de son faible peuplement.
Le peuplement des Guyanes changea ainsi totalement de nature. A une occupation
amrindienne originelle aussi bien intrieure que littorale, selon un axe nord-sud en fonction
des ethnies (Carabes et Arawaks sur le littoral, Tupi-Guaranis dans l'intrieur), se substitua un
peuplement europen et africain littoral selon un axe est-ouest entre Amazone et Ornoque, en
fonction du pays colonisateur. Face aux possessions antillaises des mmes puissances
coloniales, coupes par d'innombrables fleuves orients eux selon un axe sud-nord, et limites
au sud par l'impntrabilit (pour les Europens) de la fort amazonienne, qui les sparait de
l'Amrique ibrique, les Guyanes taient dfinitivement coupes du reste du continent.

c) Lutilisation imprvue du milieu naturel : quilombos et marronnage

Les Guyanes partageaient un point commun avec la colonie brsilienne : la situation sur un
littoral sud-amricain adoss une fort dense pntrable seulement par des fleuves. Ainsi,
pour Hlne Rivire dArc (1981), la faible occupation europenne de ces rgions et les
difficults qui demeurent encore de nos jours, pour fixer la ligne de dmarcation, sexpliquent,
en grande partie, par la rsistance et lagressivit des Indiens . En outre, de nombreux
esclaves fugitifs allaient utiliser les rigueurs du milieu naturel, plus impntrable encore pour
les Europens, pour senfuir et se regrouper, souvent avec laide de ces mmes Indiens. Ce
phnomne de marronnage prenait une ampleur bien plus considrable quaux Antilles, o les
fugitifs taient handicaps par la faible tendue et linsularit, sans compter la rapide
disparition des populations amrindiennes qui par leur pression sur les colons auraient pu les
soutenir.
266

Ds les dbuts du systme de plantation esclavagiste apparaissaient ainsi les premiers


quilombos au Brsil, o les anciens esclaves craient des rpubliques conservant nombre
dlments culturels africains, tel le quilombo de Palmares dont une premire mention est faite
en 1614, et qui fut dmantel aprs plusieurs tentatives infructueuses par les Portugais en
1694. Mais dautres quilombos survcurent mme labolition de lesclavage en 1888, et bien
des villages de lintrieur du Nordeste brsilien, mais aussi des environs de Belm et de
Macap, en sont issus.
Le mme phnomne saccrut dans les Guyanes, surtout dans la partie hollandaise tant
donne la violence particulire du systme esclavagiste. Ds 1650 nombre de fugitifs staient
enfuis dans la fort, o ils donnaient naissance la socit Saramaka. En 1760 se produisit une
rvolte desclaves seulement jugule sept ans plus tard avec lenvoi de troupes de la mtropole
hollandaise. Beaucoup se rfugirent dans larrire pays o ils rejoignaient dautres fugitifs
qui y avaient dj recr des socits culturellement trs africaines, Djuka et Paramaka (les
Paramakas staient enfuis quand le Surinam fut attaqu et ranonn par des corsaires
franais), dautres se rfugirent sur la rive franaise du Maroni, tels les Bonis ou Aloukous,
qui bnficirent en 1773 de la protection des Franais, bien contents de jouer ainsi un tour
aux Hollandais. Les Franais les tolraient condition que les Aloukous ny acceptent pas les
esclaves fuyant les plantations franaises.
Mais chacune de ces populations tait jalouse de sa souverainet sur la portion de fleuve
quelle dominait. Les Bonis cherchrent longtemps ngocier un trait avec la France, afin
dchapper une certaine vassalit qui leur avait t impose par les Djukas. Laccord francohollandais de 1860 sur la libre circulation sur le Maroni fut ngoci avec les capitaines Djukas
et mit officiellement les Bonis sous la protection de la France (Moomou, 2004). Les
populations qui avaient ainsi utilis la frontire comme refuge y avaient cr une nouvelle
territorialit indpendante des intrts et souverainets coloniales, mais qui constituait aussi un
enjeu pour celle-ci.
Mais les Hollandais, tout en signant par ncessit des traits de paix avec des chefs marrons,
continuaient de recevoir par milliers des esclaves dports des ctes africaines. Plus tard, la
protection accorde par les Franais aux esclaves fugitifs du Brsil, notamment dans le
territoire contest, fut un motif de tensions entre les deux pays : pas plus que pour les
Amrindiens il n'y avait de frontire naturelle entre Guyanes et Brsil pour les Marrons.
Cette importance du marronnage est lun des rares points communs entre les colonisations
ibriques et non-ibriques, et sexplique par la situation des plantations non dans de petites
les comme dans les Antilles mais au sein dun vaste continent. Traditions africaines et
267

marronnes similaires se retrouvent ainsi sur tout le littoral nord et est de l'Amrique du Sud, et
certains rythmes et danses sont encore aujourdhui totalement identiques en Guyane et dans le
Maranho... Pour le reste, ces colonies esclavagistes diffraient tant dans lobjectif que dans
le peuplement : les Guyanes avaient un rle essentiellement producteur pour leur mtropole et
protecteur pour leurs surs antillaises, alors que la Nouvelle-Castille, au sein de laquelle tait
englobe la portion espagnole des Guyanes louest, et le Brsil taient aussi des colonies de
peuplement : les esclaves y taient nombreux, mais la majorit de la population, issue des
trop-pleins espagnols et portugais, tait libre, blanche quoique de plus en plus mtisse34, et
surtout contribuait par son importance une meilleure matrise de son territoire.
Mais cette insertion en coin finalement russie de puissances non ibriques rivales allait
provoquer malgr la signature de plusieurs traits de paix une longue srie de conflits puis une
fermeture mutuelle, qui expliquent grandement la faible intgration continentale des Guyanes,
ignores et isoles, et le peu de liens entre elles. Antoinette Masteau (1998) explique ainsi le
long isolement continental quallait connatre la Guyane franaise :
Au dbut du XVIIIe la Guyane franaise se trouve encadre par deux manires
de coloniser : celle des Hollandais protestants qui, alliant pragmatisme mercantile
et immdiatet du profit restent la priphrie du territoire utile, dont ils
exploitent les potentialits ; et la colonisation du plus long terme mise en action
par les Portugais catholiques, qui font de la religion un moyen de sapproprier et
de rendre productifs un espace et ses occupants35.
Cest donc dans ce cadre contraignant que devait se dvelopper une Guyane grandement
dpourvue dhommes et de moyens, qui dj apparaissait peu prioritaire pour sa mtropole,
do sa difficult affirmer sa lgitimit, que certains au Brsil remettaient en cause. Li la
mouvance ultra-nationaliste (celle des intgralistes , inspirs par le fascisme mussolinien),
lhistorien brsilien Gustavo Barroso considrait que les trois Guyanes constituaient trois
enclaves trangres encore prsentes aujourdhui, cause de la faiblesse et de labsence de
vision politique des nations sud-amricaines36. Il semblait ainsi contredire Goycocha, mais
ne faisait en cela que traduire, trois sicles aprs leur affirmation, le sentiment dillgitimit de
la prsence de ces Guyanes, o les Europens se maintinrent encore longtemps, pour nombre
de Sud-amricains.
34

35
36

Jean Hurault (1972) explique un moindre mtissage europo-amrindien dans les Guyanes par le fait que les
Europens y respectaient davantage la libert des Indiens et ne pratiqurent pas d'unions forces avec ceuxci, contrairement aux Ibriques. Mais pour F. Lestringant cit par Masteau (1998), ce fut aussi par dfaut,
cause de leurs dfaites militaires.
A. Masteau, La frontire franco-brsilienne de lOyapock Guyane-Amap, essai de gographie politique et
culturelle. Thse de gographie IHEAL Paris III, 1998.
Trs cunhas estrangeiras ainda hoje presentes, graas fraqueza e falta de sentido poltico das naes sulamericanas. . G. Barroso, Segredos e revelaes da histria do Brasil, O Cruzeiro, 1958, pp. 260-261.

268

Mises devant le fait accompli, subissant un rapport de forces en Europe plus favorables aux
puissances plus nordiques , cest pour la dlimitation des territoires respectifs et non par la
possession totale de la rgion que les puissances ibriques allaient dsormais essayer de se
raffirmer pour contenir les Guyanes, quitte faire pression pour rectifier leur avantage les
frontires, plutt que pour les conqurir.

B - LES LITIGES FRONTALIERS

En effet, les Guyanes se trouvent la croise de zones disputes par cinq puissances
europenne (Espagne, Portugal, France, Grande-Bretagne, Pays-Bas), qui neurent de cesse
dtendre le plus possible leurs conqutes vers un intrieur dpeupl et un littoral convoit.
Larbitrage papal de Tordesillas dlgitimant les autres Europens mais ne lui confrant quun
territoire trop exigu, le Portugal dfinit un projet gopolitique original bas sur un mythe
(lle-Brsil) pour donner un sens son expansion territoriale, et la thoriser ensuite par un
principe issu du droit romain quil allait appliquer avec succs toutes ses frontires : luti
possidetis. Autour, plus fragiles et vulnrables, Venezuela et Guyanes allaient se dchirer pour
la dfinition de limites territoriales qui ne sont pas en encore toutes admises aujourdhui.

1. La dlimitation dune le Brsil par les Portugais

a) Conqurir lintrieur : les Guyanes contournes

Les Portugais avaient profit de leur phmre rattachement la Couronne espagnole pour
franchir le mridien de Tordesillas et se lancer la conqute des plateaux brsiliens et de la
fort amazonienne encore vides de prsence europenne. A ltroit dans leurs limites initiales,
ils eurent alors lide de dlimiter le Brsil par des critres naturels , dfinis par le cours
des fleuves (Martinire, 1978). Pour lhistorien portugais Silvano da Cruz Curado (2005) :
Le Portugal labore trs tt un projet gopolitique pour le Brsil, qui ne tenait
pas lintrieur des frontires dlimites par le mridien de Tordesillas (1494). La
ligne imaginaire du mridien fix Tordesillas est abandonne et remplace par
une autre qui doit concider avec les cours des fleuves et les lignes de crtes37.
37

S. da Cruz Curado, La gographie militaire portugaise concernant le Brsil du XVIIIe sicle , Stratgique n
82-83, 2005. http://www.stratisc.org/Strat8283-6.htm. - 2005

269

La dlimitation des terres tait en effet capitale face la dtermination des puissances rivales,
mais il fallait aussi sassurer la matrise des fleuves pour pntrer lintrieur du continent
dans une fort hostile. Ainsi, pour lhistorien brsilien des frontires Teixeira Soares, les
Portugais dsiraient non seulement conqurir de nouvelles terres, mais galement contrler les
bassins versants des fleuves (Soares, 1972). Les Guyanes du coup, non comprises dans le
bassin amazonien puisquarroses par des fleuves se dirigeant tous vers locan atlantique, ne
constituaient pas un enjeu pour les Portugais, comme le remarquait en 1723 le gouverneur du
Maranho et Grand-Par (cit par Barbosa, 1923) : Il n'y a pas de rivire que depuis
l'Amazone on puisse remonter pour arriver aux possessions de la Couronne de France pour
expliquer les difficults d'accs la Guyane. Les Portugais ne cherchrent pas en dloger les
autres Europens, dont ils tenaient la prsence pour acquise tant que ceux-ci ne menaaient
pas les bouches et les affluents de lAmazone. Mais sans cette prsence ils se seraient
certainement volontiers tendus jusqu lestuaire de lOrnoque (Martinire, 1987).
LAmazone tait vu en effet, avec le Rio de la Plata, comme lune des deux cls dargent qui
closent la terre du Brsil38 , mais aussi lun des deux gants qui la dfendent et nous en
sparent de la Castille39 , selon les fameuses expressions du pre jsuite Simo de
Vasconcelos, qui dfendait en 1654 lide de frontires naturelles. Cette ide avait t
exprime ds 1544 par Joo Afonso (ou Jean Alphonse), qui dans sa Cosmographie, voquait
l'origine commune de l'Amazone et des affluents du Rio de la Plata issus selon lui d'un mme
lac intrieur, ou dune lagune, et qui font de tout le Brsil une isle40 . Il nona ainsi la
premire thorie de la conception insulaire du Brsil, lIle-Brsil , une vision imaginaire du
Brsil et de ses limites qui allait longtemps orienter lexpansion portugaise (Corteso, 1969).
Aussi leffort des Portugais allait-il se focaliser sur la consolidation de la matrise de
lAmazone et de ses affluents pour carter toute menace sur le pays , sur la conqute du
bassin du Rio de la Plata pour commercer avec le Potosi et lunification de ces deux
portions de territoires, qui seule pouvait se faire par lintrieur en utilisant les facilits de
communication (Corteso, 1958). Elles furent cependant longtemps divises afin den faciliter
ladministration (Claval, 2006b).
Cest donc la nature qui allait dfinir les contours de cette le-Brsil . Lorigine des
frontires se trouve associe aux obstacles naturels lexpansion coloniale des bandeirantes,
qui ont galement servi de marqueurs rfrentiels pour les ngociations diplomatiques41
38
39
40
41

O Amazonas e o Prata so duas chaves de prata que fecham a terra do Brasil .


Dois gigantes que a defendem e a demarcam entre ns e Castela.
On peut remarquer que cela correspond gographiquement au Pantanal.
A origem das fronteiras associa-se a obstculos naturais expanso colonial dos bandeirantes, que

270

crit le gographe et gopoliticien brsilien Demtrio Magnoli (1997), en signalant, parmi ces
marques naturelles, les monts Tumuc-Humac sparant le bassin amazonien des Guyanes
atlantiques, montrant bien que celles-ci nen faisaient pas partie. Ainsi les frontires naturelles
ntaient pas forcment les fleuves comme dans les Guyanes, mais les limites de leurs bassins
versants. Comme lcrit Curado, qui en montre laspect stratgique (2005) :
Les fleuves taient perus par les militaires comme des voies de communication
et, dans une grande partie du territoire, comme les seules possibles. Or, une
frontire trace sur les lignes de partage des eaux permet de bloquer ces axes qui
courent vers lintrieur du Brsil tels les affluents de la rive nord de
lAmazone42 .
Le Portugal, rappelle lhistorien brsilien des relations internationales Moniz Bandeira (1985),
tait une puissance mercantile, aussi avait-il besoin de contrler les voies de navigation, et
donc du commerce. Cela ncessitait le contrle des deux rives et des affluents, ainsi que de la
totalit de la gigantesque embouchure de lAmazone, alors que les autres puissances
europennes allaient au contraire fixer leurs frontires sur le cours des fleuves.
Ainsi, la gographie, ou plus prcisment limagination gographique a jou un rle
crucial dans la production dune identit nationale pour le Brsil. (Magnoli, 1997). Les
Guyanes ntaient pas incluses dans cet imaginaire gographique, mais celui-ci allait
nanmoins fournir une lgitimit au Brsil pour contester parfois ses frontires avec elles.
La cartographie allait ensuite essayer de thoriser cela afin de lgitimer davantage la
domination du Portugal sur cette partie dAmrique du sud ; ainsi le diplomate Alexandre de
Gusmo avait-il lui-mme tabli une carte des confins du Brsil avec les terres d'Espagne ,
peut-tre la premire carte spcifiquement brsilienne, partir des premiers relevs sur le
terrain et qu'il allait utiliser dans les ngociations du trait de Madrid en 1750.
En effet, trs en avance depuis le XVe sicle dans le domaine de la cartographie et par lmme de la gographie, ce pays allait essayer de dvelopper cette vision particulire du Brsil,
partir de laquelle diriger le sens de lextension du territoire. Les cartes lui permettaient de
visualiser les zones contrler pour assurer la scurit future de la colonie et d'affirmer une
vision globale de l'espace (Claval, 2006a). Pour Lzy (1998a) :
En Amazonie [] lespace essentiel que lon cherche conqurir est celui de la
carte. Les missions dexploration, de reconnaissance nen sont que les moyens. La
conqute vritable se fait autour dune table, lors de la signature des traits.
Les frontires ny sont donc pas le fruit dannexions guerrires mais dune vision prdfinie,

42

funcionaram tambm como marcos referenciais para as negociaes diplomticas. D. Magnoli, O corpo da
ptria, UNESP 1997, p. 251.
Curado, op. cit.

271

ce qui allait occasionner de nombreuses remises en cause ultrieures, ou susciter le besoin de


les repousser sans cesse davantage.
La tmrit des bandeiras et ce sens de lespace particulier des Portugais, qui avaient
certainement en tte les inconvnients de ltroit territoire mtropolitain, permirent la
concrtisation rapide de cet objectif. Bandeira signifie drapeau en portugais, ce mot dsigna
galement les nombreuses expditions montes aux XVIIe et XVIIIe sicles pour des motifs
divers : chasse aux esclaves au dbut, recherche de minerais et de territoires mais cela
aboutissait toujours planter la bannire du Portugal dans des endroits chaque fois plus
reculs, et dont on matrialisait la possession par la construction dun fortin. En pleine
fusion des monarchies espagnole et portugaise, ces expditions servaient ainsi, pour
Corteso (1969), affirmer la revendication nationale portugaise. Mercenaires sans scrupules
ou officiers, souvent mtis (les mamelucos) et colons pauvres gnralement ns sur place, ces
bandeirantes ont par exemple remont lAmazone et le Xingu (1623), puis franchi les Andes
jusqu Quito aprs avoir rig des bornes entre territoires espagnols et portugais,
consquence de lexpdition du capito-mor Pedro Teixeira, entre 1637 et 1639. Ce dernier,
natif du Portugal, avait particip aux combats contre les Franais au Maranho en 1614
(Castro/Souza, 2006). Dautres, partis du sud, ont descendu les fleuves Guapor et Madeira
jusqu lAmazone, puis Belm, et ainsi explor une grande partie du bassin amazonien
(expdition dAntonio Raposo Tavares, 1648-1651), dautres encore sont venus bout du
quilombo de Palmares (expdition de Domingos Jorge Velho, 1694)
Ils cherchaient aussi, selon Jaime Corteso dans son ouvrage sur Raposo Tavares (1958),
lunification du territoire national par lintrieur en utilisant les multiples connexions entre
bassins de lAmazone et de la Plata. En 1722 Francisco de Melo Palheta depuis Belm
remonta lAmazone, le Madeira et le Mamor jusqu lactuelle frontire bolivienne, en 1742
Manoel Felix de Lima reliait Cuiab, dans le Mato Grosso, Belm par le chemin inverse
Les aires doccupation luso-brsiliennes commenaient former un territoire dun seul tenant,
dont les confins taient protgs par des fortins, et Brsil proprement dit et Maranho et
Grand-Par pouvaient dsormais communiquer par lintrieur, permettant lunification de
lle-Brsil . Mais jamais les bandeirantes ne se sont aventurs dans les Guyanes ctires :
cela ne signifie pas forcment de leur part une acceptation dautres souverainets sur le
continent, encore moins la peur dEuropens non ibriques fort peu prsents dans lintrieur,
mais traduit plutt les difficults daccs des Guyanes depuis lintrieur du Brsil, dont les
fleuves convergent tous vers lAtlantique et non vers lAmazone. Cest peut-tre ce facteur qui
a le plus contribu la prennisation des Europens de l'Ouest dans la rgion.
272

Carte 42. Pntration du territoire brsilien par les Portugais (source : Droulers, 2001, p. 66).
Des Guyanes ignores, faute daffluents amazoniens et dimpratifs stratgiques. Les Portugais
dailleurs ne dpassent pas la rive gauche de lAmazone, argument quutiliseront les Franais.

Ds le XVIIe sicle, avec les villages crs la suite des bandeirantes par les colons et les
missions jsuites encourages par le pre Antnio Vieira, grand dfenseur des Indiens, le
peuplement luso-brsilien commenait stendre le long de lAmazone et ses formateurs
Solimes et Rio Negro, en territoire espagnol. Au XVIIIe sicle, ce peuplement stendait
jusqu lactuel Mato Grosso et la totalit de lAmazone et du Madeira, alors que le Tapajs et
le Xingu commenaient eux aussi tre pntrs. Ce furent galement des religieux portugais
qui les premiers semblent stre aventurs sur la rive gauche de lAmazone en direction de
lOyapock la fin du XVIIe sicle, provoquant par leurs rencontres avec des chasseurs
desclaves franais les premiers conflits franco-luso-brsiliens.

b) Consolider : luti possidetis juris

Plus proccups par les Andes, les Espagnols navaient pas occup la rgion. Les Portugais,
qui aprs leur indpendance retrouve en 1640 avaient fait du Brsil un vice-royaume, allaient
alors essayer de valider officiellement une occupation qui se trouvait dans le prolongement de
leur colonie officielle, ce qui ntait pas tout fait le cas des Guyanes pour les raisons
273

prcdemment voques.
Lors des ngociations qui aboutirent au trait de Madrid en 1750, Espagne et Portugal
convinrent de limites naturelles. Constatant loccupation portugaise en Amazonie et dsirant
conserver le monopole de la navigation sur le Rio de la Plata, lEspagne cdait au Portugal
lessentiel de ses possessions amazoniennes en change de la colonie de Sacramento au sud.
Le Brsil gagnait ainsi des frontires quasi dfinitives, pour lesquelles le diplomate portugais
Alexandre de Gusmo, secrtaire du roi de Portugal Jean V et membre du Conseil ultramarin,
avait us en vertu dun droit romain dun argument dcisif, luti possidetis juris43 ou droit de
loccupation effective, rsum dans le prambule du trait par la phrase : Cada parte h de
ficar com o que actualmente possue44.
Autrement dit, loccupation effective du territoire valait reconnaissance politique de sa
possession : les Portugais avaient commenc peupler et dvelopper une rgion dans laquelle
les Espagnols ntaient ni prsents ni mme en condition de ltre. Ainsi que lcrit Guy
Martinire (1978) : luti possidetis constitue lenveloppe idologique idale permettant de
justifier la dynamique mme du systme expansionniste des conqutes frontalires45 . Le
Brsil avait plus que doubl sa superficie, passant de 3 7 ou 8 millions de km2, dont les deux
tiers se situaient au-del de lancien mridien de Tordesillas qui avait t repouss de prs de
3.000 kilomtres l'ouest.
Mais le Portugal, en troquant sa colonie de Sacramento, sur lestuaire du Rio de la Plata,
contre les sept missions jsuitiques situes au sud de sa colonie qui agrandissait son territoire
vers le sud-ouest, en quelques sortes sacrifiait provisoirement ? - sa perce platine contre la
possession reconnue de la plus grande partie de lAmazonie. Les frontires ntaient pas
vraiment naturelles : Rio de la Plata et cordillre des Andes demeuraient intgralement
espagnols, et le Portugal ne contrlait pas lamont de lAmazone. Aussi les deux parties
dcidaient-elles de marquer leurs nouvelles limites au moyen de bornes dont les implantations
furent calcules scientifiquement : les cartographes portugais allaient une fois de plus avoir
loccasion daffirmer un talent pour beaucoup dans lextension actuelle du Brsil.
Un an plus tard, montrant bien limportance que prenait dsormais cette partie de son
territoire, le Maranho et Grand-Par devenait Grand-Par et Maranho, avec Belm pour
capitale la place de So Luis. Il fallait davantage intrioriser la frontire et affirmer la rgion
43
44
45

Uti possidetis, ita possideatis : comme tu possdes, tu continueras possder.


Chaque partie doit rester avec ce qu'elle possde actuellement. G. Martinire, Les stratgies frontalires
du Brsil colonial et l'Amrique espagnole , Cahiers des Amriques latines n 18, 1978, Paris, pp. 45-68.
Id.

274

amazonienne, surtout face aux menaces de plus en plus pressantes des Franais, qui eux
remettaient en cause, selon les Portugais, leurs limites dfinies au trait dUtrecht en 1713 : la
carte dresse suite au trait de Madrid montrait en effet lOyapock comme frontire avec les
Franais.

Carte 43. Les traits frontaliers du XVIIIe sicle. (source : Atlas de histria do Brasil, ed.
Scipione, 1997, p. 16).
Mais, dsormais, peupler la rgion et surtout empcher toute revendication territoriale sur un
territoire encore mal matris par les Brsiliens allaient tre la tche des diplomates. Aprs
lindpendance du Brsil, le diplomate et cartographe luso-brsilien Duarte da Ponte Ribeiro
allait thoriser cet argument dans les annes 1820 travers prs de 200 mmoires sur les
frontires de lEmpire, et la diplomatie brsilienne lutiliser dans toutes les ngociations
ultrieures pour les frontires ; il devenait mme la doctrine officielle de lEmpire pour
essayer dtendre davantage les frontires vers louest, aux dpens du Prou et du Venezuela
(Magnoli, 1997). Et, plus tard, de la jeune Rpublique vers les Guyanes, en fonction
d'arguments gographiques prcis.
Car si le trait de San Ildefonso en 1777, pour ractiver le trait de Madrid unilatralement
rompu par le roi dEspagne Charles III en 1761, et celui de Badajoz en 1801 marquaient
lchec des Portugais pour conqurir dfinitivement le Rio de la Plata et loigner les Franais
de lAmazone, les Brsiliens allaient aprs leur indpendance en 1822 repousser nouveau
tout au long du XIXe sicle leurs frontires vers louest et le nord.
275

Juste avant son indpendance le Brsil avait annex, en 1821, la Province Cisplatine , le
sparant comme son nom l'indique du Rio de la Plata, mais suite une guerre avec lArgentine
dut reconnatre lindpendance de cette dernire sous le nom de Rpublique Orientale de
lUruguay en 1828. Il put nanmoins tendre lgrement vers le sud sa limite mridionale
avec le Territoire des Missions qui en fut la contrepartie. Cest encore par la guerre que le
Brsil sagrandit de 60.000 km2 aux dpens du Paraguay, suite au conflit du mme nom entre
1864 et 1870. Mais les autres modifications frontalires se firent sur le seul terrain de la
diplomatie.
Les Brsiliens russirent ainsi annexer, entre 1850 et 1910, 940.000 km2 de territoire surtout
amazonien, en partie au dtriment des Guyanes dans leurs parties les plus sensibles, cest-dire donnant accs au bassin amazonien, sassurant par ngociations la fixation de 7.948 km
sur les 15.719 km de frontires. Aprs lindpendance, le Brsil devenu Empire avait en effet
poursuivi le mme but : faire concider les frontires politiques avec celles du peuplement,
mais si possible pacifiquement, luti possidetis tant insparable de lide de nationalit,
notion quil fallait renforcer dans un tat encore fragile. Cest au nom de cette doctrine que
furent ainsi ngocis un trait avec le Prou en 1841, et un autre avec le Paraguay en 1857.
Cela illustrait une nouvelle phase de lhistoire de la constitution du Brsil, comme le montre
lhistorien brsilien Aimber Freitas (1998) :
Nesse tempo [1830], o chamado expansionismo portugus estava, praticamente,
terminado. O Brasil se preocupava, ento, em consolidar sua posio e no em
ampliar ou expandir sua rea geogrfica. Era a hora de produzir Tratados estveis
e permanentes46.
Cet uti possidetis avait t avalis par les nations sud-amricaines rcemment mancipes lors
du congrs de Lima en 1848 : les frontires devaient tre celles possdes sous le rgime
colonial, lpoque de laccs lindpendance. Pour les gographes franais Guichonnet et
Raffestin dans leur classique sur la frontire, luti possidetis avait aussi comme fonction de
dcourager les ambitions des puissances coloniales europennes qui auraient pu dclarer
certains territoires res nullius47. Aussi, comme lcrit Mc Cann (1998), voquant un
pragmatisme qui sera une constante de la politique brsilienne face ses voisins :
On ne pouvait faire la guerre que contre des nations plus faibles que soi-mme
donc contre lArgentine, lUruguay ou le Paraguay, mais non pas contre
lAngleterre, la France ou les Etats-Unis. Cela aurait t insens de faire la guerre
46

A cette priode [1830], ce que lon nomme lexpansionnisme portugais tait, pratiquement, termin. Le
Brsil se proccupait alors davantage de consolider ses positions plutt que dagrandir et dtendre son
domaine gographique. Lheure tait la production de Traits stables et permanents. Aimber Freitas, op.
cit., p. 146.
47
C'est--dire terres de personne. P. Guichonnet et C. Raffestin, Gographie des frontires, PUF 1974, p. 130.

276

contre de telles puissances, contre elles il fallait lutter par le moyen des mots48.
Ce qui explique pourquoi la dlimitation problmatique de la frontire entre le Brsil et la
Guyane franaise, dont lenjeu tait plus important pour les Brsiliens que pour les Franais,
ne dgnra jamais en conflit arm, mais fut rgl comme les autres frontires par un arbitrage
international.
Mais si un relatrio (rapport) du ministre des Affaires extrieures de lEmpire affirmait en
1867, montrant toute absence de volont expansionniste officielle : O Brasil possui
territrio to vasto que no necessita aument-lo em prejuzo de seus vizinhos49 , il fallait
bien en dterminer les limites, alors que la souverainet brsilienne commenait se voir
conteste sur lAmazonie.
Le Brsil devait en effet faire face la volont notamment tats-unienne douverture de
lAmazonie au commerce et la navigation internationale. Aussi est-ce encore cette
conception doccupation du territoire qui allait prvaloir. Pour Mc Cann (1998) :
Les Brsiliens voulaient veiller la dlimitation de leur frontire amazonienne et
assurer leur emprise sur le territoire en augmentant le nombre de colons avant
douvrir la rgion aux vaisseaux et au commerce trangers50.
Car le fait que ces frontires taient encore contestes et mal dlimites faisait que les
Brsiliens pouvaient se trouver face leurs voisins amazoniens ou face aux puissances
coloniales anglaise, nerlandaise ou franaise51. Il fallait donc les peupler. Cest aussi pour
cela que dj pointaient des projets de coopration rgionale transfrontalire dans le bassin
amazonien pour contrer les projets douverture de lAmazone la navigation internationale,
mme si cela fut en vain (Cervo/Bueno, 2002).
Dsireux de conserver ses conqutes antrieures, lEmpire ntait donc pas officiellement
expansionniste pour les spcialistes brsiliens des relations internationales Cervo et Bueno
(2002), qui crivent : No se empreenderam aes no sentido da expanso territorial e
procurou-se apenas preservar a herana histrica do espao geogrfico 52. La tendance de
l'poque montrait en effet plus une menace expansionniste franaise et britannique vers le
Brsil que brsilienne vers les Guyanes. Il semble bien en vrit que les Guyanes

48

F. Mc Cann, Le Brsil et les Etats-Unis, des relations complexes lpreuve du long terme, XIXe-XXe
sicles , in D. Rolland : Le Brsil et le monde, pour une histoire des relations internationales des puissances
mergentes, LHarmattan 1998, p. 33.
49
Le Brsil possde un territoire si vaste quil na pas besoin de ltendre au dtriment de ses voisins . Cervo
et Bueno, Histria da poltica exterior do Brasil, UnB 2002, p. 96.
50
Mc Cann, op. cit., p. 31.
51
Id.
52
On nentreprit pas dactions dans un but dexpansion territoriale et on cherchait seulement prserver
lhritage historique de lespace gographique. Cervo et Bueno, op. cit., p. 148.

277

n'intressaient pas le Brsil, mais dune part lAmazonie aiguisait dj de nombreux apptits,
dautre part les Guyanes aux mains de puissances coloniales europennes pouvant menacer sa
partie nord aux limites encore contestes.

c) Rectifier : le rle dcisif du baron de Rio Branco

La Rpublique, instaure au Brsil en 1889 suite au coup dtat qui chassa lEmpereur Pierre
II du pouvoir, se trouva galement face au double dfi de consolider cette fragile unit
nationale tout en affirmant sa souverainet vis vis des pays voisins. Aussi le marquage
dfinitif des limites territoriales fut-il une des priorits politiques : en 1891 tait cr un Office
des Limites internationales destin recueillir toutes sortes dinformations sur les zones
frontalires afin den affirmer les droits du Brsil (Magnoli, 1997). Pour cela, les grandes
lignes de la diplomatie brsilienne taient ainsi rsumes par Amado Luiz Cervo (1999) :
La lgitimit du droit sur un territoire se fonde sur la possession et l'occupation
du mme espace l'poque de l'indpendance et non sur les anciens traits
coloniaux ; la faon d'affirmer ce droit est le trait, ngoci uniquement par les
deux tats intresss ; l'arbitrage est une solution l o la diplomatie a fait
faillite53.
Il fallait donc faire respecter les limites issues de lEmpire tel quil avait accd
lindpendance, et dont le territoire contest franco-brsilien entre Oyapock et Araguari, que
nous tudierons ultrieurement, faisait intgralement partie. Mais la France tait une nation
puissante contre laquelle on ne pouvait lutter que par le moyen des mots , donc par la voie
pacifique : trait ou dans ce cas prcis arbitrage international rendant la sentence
incontestable. Il y avait aussi l'obligation, en cette priode de volonts amricaines
d'internationalisation des fleuves amazoniens, que les nouvelles frontires tiennent compte
des voies de communication et de la navigation , ce qui allait l aussi amener de nouvelles
revendications de la part des Brsiliens envers des voisins plus faibles.
Le rle du diplomate brsilien Jos Maria da Silva Paranhos, baron de Rio Branco (18451912) fut pour cela primordial, tant lorigine lui seul de la dlimitation, avec 5.062 km, de
32 % des frontires terrestres du Brsil, et ayant permis d'incorporer 885.000 km 2 d'aires
litigieuses. Hritier de cette vision du Brsil comme une unit naturelle, cette fameuse le
Brsil , actualisant la thorie de luti possidetis, que son pre, le vicomte de Rio Branco, avait
53

La politique extrieure du Brsil au XIXe sicle (1808-1912) , in : K. de Queiros Mattoso (dir.), Le Brsil,
lEurope et les quilibres internationaux XVIe-XXe sicles, Presses universitaires de Paris-Sorbonne, 1999, p.
203.

278

galement utilise lors de ngociations avec le Paraguay en 1857, cet ami personnel dElise
Reclus, qui lavait fait nommer correspondant de la Socit royale de Gographie de Londres,
avana lors des arbitrages internationaux des arguments dcisifs qui permirent au Brsil de
rectifier ses limites avec tous ses voisins. Pour Rio Branco, il fallait notamment au nom de
cette le-Brsil loigner le plus possible les pays voisins des affluents de lAmazone, ce
quil russit magnifiquement.
Rio Branco fut choisi pour dfendre la cause brsilienne lors dun diffrend avec lArgentine
en 1895, arbitr par les tats-Unis : la question de Palmas. LArgentine revendiquait la
possession dun petit territoire qui laurait fait pntrer en coin dans le sud du Brsil. Les
revendications portant sur des collecteurs de fleuves dfinis antrieurement comme frontires,
Rio Branco, nanti dune impressionnante collection de cartes et de textes historiques de la
rgion, convainquit le prsident tats-unien Groover Cleveland, appel comme arbitre, de la
justesse de linterprtation toponymique brsilienne pour dterminer les cours deau
collecteurs, et lArgentine fut dboute. Le Brsil y gagna 30.000 km2, Rio Branco ses galons
de diplomate, et pour la postrit une vision de gopoliticien : lenjeu tait surtout dviter
quune portion de territoire argentin ne spart davantage du reste du Brsil un sud aux
tendances frondeuses sinon sparatistes.
Constatant lisolement diplomatique du Brsil dans le continent, il sattacha galement
maintenir les meilleures relations possibles avec les tats-Unis afin de contrebalancer
lencerclement des tats hispanophones et des puissances europennes encore prsentes en
Amrique du Sud : pour lui Brsil et tats-Unis, rapprochs depuis que le Brsil tait son
tour devenu rpublique, exeraient une responsabilit partage quant la scurit continentale,
et devaient partager une certaine solidarit malgr les craintes de nombreux Brsiliens qui
suivirent linternationalisation de lAmazone. Dautre part, pour Mc Cann (1998) :
Rio Branco avait dvelopp une formule qui positionnait le Brsil au ct des
tats-Unis pour ce qui tait des grandes questions internationales de lpoque :
cela dans lespoir que les Nord-Amricains soutiendraient le Brsil dans les
disputes sud-amricaines, [do] une alliance avec les tats-Unis pour
contrebalancer le poids rduit de ces derniers dans les runions multilatrales sudamricaines54. .
Ceci restera une constante de la diplomatie brsilienne. Le poids et lalliance des tats-Unis
ont peut-tre jou ainsi en faveur du Brsil dans la rsolution des litiges suivants, notamment
avec la France. Rio Branco en effet fut encore choisi en 1899 pour dfendre le Brsil face aux
contestations franaises de sa limite avec la Guyane (lOyapock pour les Brsiliens, lAraguari
54

Mc Cann, op. cit., p. 43.

279

pour les Franais), dans un litige similaire arbitr par la Suisse qui sera lobjet de notre
chapitre suivant. Litige que pour les mmes motifs le Brsil emporta haut la main. Arthur
Henry (1950) montre les proccupations gopolitiques de Rio Branco pour lequel lenjeu de la
possession du Contest allait au-del d'un simple accroissement de la superficie du Brsil :
Ardent patriote, le baron de Rio Branco voyait, dans la possession du Contest,
le prolongement naturel de son pays, son panouissement sur le mme continent,
une terre dont la possession dfinitive loignait pour toujours les Franais des
rives de l'Amazone55.
Mme l'historien guyanais, reprsentant de la bourgeoisie crole assimile, convenait
contrairement nombre de ses contemporains que les Brsiliens voulaient par leur
revendication sur le territoire contest protger leur accs l'Amazone plutt que s'emparer de
la Guyane. Aprs deux sicles de guerre froide le territoire contest franco-brsilien tait
donc finalement rattach ltat du Par, lestuaire de lAmazone devenait ainsi plus
central , moins priphrique par rapport au territoire brsilien, et les affluents de sa partie
infrieure lui taient dsormais dfinitivement rattachs. Mais ctait l encore, selon Cervo et
Bueno (2002), au nom dune conception dfensive du territoire dans le droit fil de la doctrine
Monroe56 : celle-ci comme argument de dfense territoriale du continent avait permis au
Brsil dtre mieux dfendu face aux violences et aux conqutes coloniales des grandes
puissances colonialistes europennes, le litige avec la France ayant pour lui montr comment
elle pouvait sappliquer aux questions de limites avec des puissances europennes possdant
des colonies sur le continent (Cervo/Bueno, 2002).
Mais dans le cas de lAcre, que nous tudierons galement plus loin, Rio Branco, devenu en
1902 ministre des Relations extrieures, fit carrment avaliser internationalement, en 1903, ce
qui ntait plus une rectification mais une annexion : celle dune rgion appartenant la
Bolivie, moyennant indemnisation. Comme dans lexemple prcdent, Rio Branco utilisait
largument de la toponymie relaye par des preuves cartographiques pour obtenir le
rattachement dun territoire qui semblait un prolongement naturel du Brsil, et qui tait
primordial conomiquement grce au latex. Mais cest surtout lanciennet et limportance du
peuplement brsilien qui assuraient dans ces arbitrages la victoire du Brsil : plus que les
cartes, luti possidetis de facto.
Dsireux de rgler chaque problme sparment, afin dviter une coalition des pays en litige,
il ritra ces succs avec lEquateur en 1904, le Venezuela en 1905, la Guyane hollandaise en
55
56

Henry, op. cit., p. 244.


que lon peut simplifier par : lAmrique ne peut appartenir quaux Amricains. Mais qui proclamait aussi que
les Etats-Unis assumaient des responsabilits particulires l'gard du sous-continent mridional.

280

1906, la Colombie en 1907 et le Prou en 1909, consolidant ainsi, au dtriment des petits tats
ou des colonies priphriques voisines, lemprise brsilienne sur les fleuves du bassin
amazonien, lexemple de celui duquel sa famille tenait son titre de noblesse, le Rio Branco
vers le Venezuela. Le Brsil sassurait dsormais la possession des affluents amazoniens, la
ligne de partage des eaux le sparait officiellement des territoires atlantiques, il y avait bien
une unit gographique centre sur lAmazone.
Nanmoins cest avec les Guyanes que Rio Branco semble avoir connu le plus de difficults.
Certes, la frontire avec la Guyane hollandaise tait la plus courte avec 593 km, et la plus
prcocement dlimite puisque la ligne de partage des eaux avait t accepte ds 1661 par la
paix de La Haye, suite au retrait dfinitif des prtentions hollandaises sur le Brsil. Trop
affaiblis au XIXe sicle suite aux guerres napoloniennes et au congrs de Vienne, les PaysBas ne manifestrent jamais de volonts expansionnistes pour leur colonie guyanaise et sen
contentrent (Magnoli, 1997).
En revanche, cest avec la Guyane anglaise que Rio Branco connut son unique chec, relatif,
lors de la question de Pirara en 1904, territoire neutralis depuis 1842. En fait la ngociation
fut mene par Joaquim Nabuco, diplomate monarchiste connu pour ses combats en faveur de
labolition de lesclavage, mais Rio Branco comme ministre des Relations extrieures en
assuma la responsabilit : larbitrage du roi dItalie ne lui accorda que 40 % du territoire
autour de laffluent demand, le rio Ma, qui permettait ainsi un accs anglais au bassin
amazonien. Victor-Emmanuel III avait estim quaucune des deux parties ntait rellement
implante dans le territoire litigieux, ce qui tait une reconnaissance de fait de la validit de la
thorie de luti possidetis, mais qui l se retournait contre le Brsil. La Guyane britannique
sera pour cela, plus que la franaise, lobjet de constantes proccupations pour son voisin
brsilien, lequel souponnera toujours la Grande-Bretagne, puis le Guyana indpendant,
dutiliser son profit cette faille dans le systme de frontires brsilien.
Le pre des frontires brsiliennes a donc permis lextension de son pays, en partie aux
dpens des Guyanes, en sappuyant sur des arguments gographiques et historiques. Pour Guy
Martinire (1978), Rio Branco sattachait montrer lvolution et loccupation des terres
utiles pour les colons brsiliens , au moyen lui aussi de luti possidetis de facto qui
traduisait le dynamisme expansionniste du nouvel tat brsilien qui poursuivait ainsi, ses
yeux, lentreprise dinvention, de conqute et de colonisation de ltat portugais57. Ce que
son adversaire Vidal de La Blache (1901) avait dailleurs bien peru lors de larbitrage de la
57

G. Martinire, Les stratgies frontalires du Brsil colonial et l'Amrique espagnole , Cahiers des
Amriques latines n 18, 1978, Paris, pp. 45-68.

281

question de lAmap en 1900, la validit des thses s'affrontant sur la nature du vritable
fleuve frontalier devenant alors presque secondaire par rapport l'extension du peuplement
qui devenait le critre le plus pertinent.
Cela dit, lorientation de la diplomatie brsilienne de lpoque pouvait prendre une tournure
inquitante, en ne voulant pas permettre que des contingents de nationaux brsiliens se
trouvent hors de [sa] souverainet (Danese, 1999) : lextension de la superficie que lui doit
le Brsil a bien t prcde chaque fois dun dbordement de frontire, comme celui auquel
on assiste actuellement aussi bien au sud (Uruguay, Paraguay, Bolivie) quau nord (Guyane,
Surinam). Demtrio Magnoli (1997) exonre pourtant Rio Branco de toute volont
expansionniste, mme sil peut comprendre les craintes des pays voisins :
A acusao vazia, mesmo se ela reflete percepes mais ou menos justificadas
dos Estados hispano-americanos, pois no leva em conta o sentido territorial que
orientou a diplomacia do Brasil. Ao contrrio do expansionismo nacionalista dos
Estados Unidos, justificado ideologicamente, [...] o Destino Manifesto lusobrasileiro amparava-se na noo de resgate do que sempre constituiu uma entidade
integra, inscrita na natureza, preservada da degradao do tempo histrico58 .
Il y avait donc de la part de Rio Branco un dsir de consolidation et daffirmation de terres
considres historiquement brsiliennes, sinscrivant dans un imaginaire gographique ancien
( lle-Brsil ) centrant le Brsil sur les deux grands bassins fluviaux, mais qui pouvait
comporter un lment de conqute et dannexion sil tait justifi par un peuplement brsilien,
do des craintes encore ressenties dans les pays voisins.
Mais par ces accords la prsence des Guyanes europennes tait finalement lgitime ds lors
qu'elles ne menaaient pas les frontires brsiliennes. C'est bien par la diplomatie plus que par
la conqute militaire que le Brsil sest ainsi agrandi, et dans les Guyanes, seules taient
vises les marges permettant une pntration fluviale de l'le Brsil , Pirara ou Araguari.

58

Laccusation est vide, mme si elle reflte les perceptions plus ou moins justifies des Etats hispanoamricains, car elle ne prend pas en compte la conception territoriale qui a orient la diplomatie du Brsil.
Contrairement lexpansionnisme nationaliste des Etats-Unis, idologiquement justifi [], le Destin
Manifeste luso-brsilien sest toujours accroch lide fixe quil a toujours constitu une entit reconnue,
inscrite dans la nature, prserve de la dgradation du temps historique. D. Magnoli, O corpo da ptria,
UNESP 1997, pp. 295-296.

282

Carte 44. Le contest du Pirara entre Brsil et Guyane britannique. Par la rivire Ma
les Anglais se voient confirms un accs au bassin amazonien. (source : Droulers, 2001, p.
140).

Carte 45. Lorigine des frontires brsiliennes (source : Magnoli, 1997, p. 303). Celles-ci se
trouvent soit sur un fleuve, soit sur une limite de bassin versant. Celle avec la Guyane connat les
deux situations : fleuve Oyapock lest, interfluve au sud.

283

d) Affirmer : marches et bornage dfinitif au XXe sicle

Suite au trait de Madrid, pour bien marquer la possession reconnue du territoire ainsi gagn,
le Portugal stait lanc dans une politique de bornage des frontires en plein territoire
amazonien, tout en construisant plusieurs forteresses sur les fleuves. Cette politique allait se
poursuivre suite aux agrandissements permis par les arbitrages du dbut du XXe sicle, et
montre malgr les victoires brsiliennes une peur rcurrente de perte de souverainet et de
reprise des revendications trangres. Gnralement chaque victoire diplomatique tait
immdiatement suivie de la pose de bornes frontires, comme avec lArgentine en 1901-1904,
la Bolivie en 1908-1914, le Prou entre 1913 et 1927, le Venezuela partir de 1912, la Guyane
britannique en 1929, la Guyane hollandaise en 1935.
La venue au pouvoir dun politicien nationaliste en 1930, Getlio Vargas, lui-mme originaire
dune rgion frontalire sensible (le Rio Grande du sud), simultanment un veil de la
gographie et de la gopolitique brsilienne avec Carlos Delgado de Carvalho, Everardo
Backheuser et Mrio Travassos qui pointaient le danger dune Amazonie peu peuple et mal
dlimite, fit prendre conscience de la ncessit de matrialiser ces frontires reconnues et
normalement incontestes y compris dans les marges dpeuples. Lobjectif tait donc
dintgrer et non de conqurir, ainsi que lexprime cette ide de Vargas selon laquelle
limprialisme du Brsil consiste agrandir ses frontires conomiques et favoriser un
systme cohrent de transport qui liminera les forces dsintgratrices de la nationalit59.
Prcurseur de la notion d expansionnisme intrieur du gnral Golbery, Vargas comprenait
quagrandir territorialement le Brsil tait impossible sans menacer son intgrit du fait de son
gigantisme et de la fragilit du peuplement, dans des rgions en marge o le sentiment
national tait sans doute peu affirm.
Au nom donc de la prservation de lunit nationale, la ncessit dune meilleure connaissance
du territoire et de sa population amena la cration en 1942 de lIBGE (Instituto Brasileiro de
Geografia e Estatsticas), quivalent peu prs de notre INSEE, issu de la fusion du Conselho
Nacional de Geografia, cr en 1933, et de lInstituto Nacional de Estatstica, cr lanne
suivante. Dans loptique dune meilleure gestion, lIBGE eut lide de diviser ds sa cration
le pays en cinq grandes units rgionales, lAmazonie constituant la rgion Nord. Il sagissait
aussi, par une meilleure occupation et un contrle accru du territoire, d'en viter la
fragmentation qui pouvait rsulter de sa grande extension (Vlach, 2000).
Cest ainsi quune autre campagne dabornement dbuta en 1930 avec notamment les Guyanes
59

M. Droulers, Gohistoire du Brsil, PUF, 2001, p. 225.

284

anglaise et hollandaise, mais pour des raisons budgtaires, puis politiques (la France plonge
dans la Seconde Guerre mondiale) tourna court avec la Guyane franaise, en dehors du point
de trijonction Brsil-Guyane hollandaise-Guyane franaise. Il fallut attendre 1955-56 pour la
campagne de reconnaissance, puis 1962 pour labornement. La frontire avec la Guyane fut
ainsi la dernire tre physiquement dmarque dans sa totalit, ce qui ne fut pas sans susciter
linterrogation voire la mfiance de plusieurs responsables politiques et militaires brsiliens
sur lesquels nous reviendrons.
Entre-temps, suite au discours dit du fleuve Amazone prononc Manaus en 1940 et
suivant une ide anciennement mise par le gopoliticien Everardo Backheuser, Vargas avait
entrepris en 1943 de redcouper lAmazonie et de crer, limage du territoire de lAcre en
1920 et de l'archipel de Fernando de Noronha en 1942, cinq territoires fdraux dtachs
dtats brsiliens priphriques, servant de marches et de tampons aux frontires, directement
sous lautorit du gouvernement central afin dassurer leur dveloppement, leur peuplement et
leur intgration sociale et culturelle la communaut nationale (Thry, 1978). Ils ne
deviendraient tats de la fdration qu'aprs avoir atteint un certain niveau de peuplement et
de dveloppement. Ainsi furent spars du Mato Grosso les territoires de Guapor devenu
Rondnia la frontire bolivienne et Ponte Por la frontire paraguayenne, le territoire
dIguau la frontire argentine fut dtach des tats de Paran et Santa Catarina. Ces deux
derniers territoires furent nanmoins supprims ds 1946. Le territoire de Rio Branco, devenu
ensuite Roraima, fut dtach de lAmazonas aux frontires du Venezuela et de la Guyane
britannique. Et le territoire dAmap, entre Oyapock et Amazone, fut lui dtach du Par, la
frontire de la Guyane franaise et jouxtant la Guyane hollandaise, deux colonies europennes
dont les mtropoles taient occupes par les Allemands auxquels Vargas venait de dclarer la
guerre. Ce dernier tait officiellement du ct des Allis, mais selon luniversitaire roraimense
Aimber Freitas, cit ici par Porto (2006), il nen craignait pas moins une invasion britannique
par sa colonie guyanaise, do la cration du territoire de Roraima. En effet, lexistence et la
localisation de ces Territoires Fdraux sexpliquait par les litiges ou craintes lgard de
certains pays voisins. Ainsi, selon Freitas :
A questo com a Frana resultou no Territrio Federal do Amap; a questo com
a Inglaterra, no Territrio Federal do Roraima; a questo com a Bolvia, nos
Territrios Federais do Acre e de Rondnia, e a questo com a Argentina e a
Guerra com o Paraguai, resultaram nos Territrios Federais de Ponte Por e
Iguau. Poderiam ter sido criados outros Territrios para completar o anel lindeiro
[...]; mas no constam na histria, questes relevantes de limites do Brasil com a
Holanda, com a Venezuela, Colmbia ou Peru60.
60

Le problme avec la France aboutit la cration du Territoire Fdral dAmap, le problme avec

285

Ce sont donc les litiges frontaliers passs ou prsents, porteurs de menaces potentielles, qui
ont amen protger certaines frontires plutt que dautres au moyen des Territoires
Fdraux, et la cration de lAmap montre bien que la Guyane franaise constituait pour le
Brsil un voisinage problmatique, voire menaant, contrairement au Surinam, par exemple.
En outre, le poids de lArme dans ces nouveaux territoires frontaliers provoqua quelques
inquitudes dans les Etats limitrophes, le Venezuela renforant mme la militarisation de sa
frontire avec le Brsil (Porto, 2006). Les Guyanais y virent une tte de pont pour la conqute
de leur rgion, quand les Brsiliens partageaient une crainte similaire mais venue de Guyane...

Carte 46. Les Territoires fdraux crs en 1943 (source : Meira Mattos, Brasil
Geopoltica e destino, ed. Scipione, 1997, p. 57).
DAlexandre de Gusmo au baron de Rio Branco en passant par Duarte da Ponte Ribeiro,
dignes hritiers de la cartographie portugaise et des entreprenants bandeirantes, le Brsil fut
ainsi le premier pays dAmrique du sud se dfinir une personnalit gographique (lleBrsil entoure de frontires naturelles), acqurir ds le XVIIIe des frontires quasi
dfinitives, et les localiser avec autant de prcision afin dviter des contestations. Grce sa
prcocit dans la mise en uvre de stratgies dexpansion territoriale entrines ensuite par
accords et arbitrages (Foucher, 1986), permise par laction complmentaire des
lAngleterre, celle du Territoire Fdral du Roraima, le problme avec la Bolivie, aux Territoires Fdraux
dAcre et de Rondnia, et des problmes avec lArgentine et la Guerre du Paraguay, rsultrent les Territoires
Fdraux de Ponte Por et Iguau. On aurait pu crer dautres Territoires pour complter lanneau protecteur
[], mais on ne trouve pas dans lhistoire de problmes impliquant les limites du Brsil avec la Hollande, le
Venezuela, la Colombie et le Prou. Cit par J. Porto : Amap, principais transformaes econmicas e
institucionais 1943 a 2000, Macap 2000, pp. 48-49.

286

navigateurs, des bandeirantes et des diplomates , pour reprendre le titre de louvrage de


lhistorien et diplomate brsilien Synsio Sampaio Ges (1991), lle-Brsil tait ainsi bien
dlimite : le Brsil tait uni, entour de frontires internationalement reconnues et presque
partout matrialises, son cur protg au moyen de Territoires Fdraux comme marches
aux frontires les plus sensibles, avec depuis 1960 sa capitale presque au centre du pays, et
mme quidistance des frontires boliviennes, paraguayennes, uruguayennes et
argentines (Ral Rothelo Gonzales, cit par Canamras, 1979). Cest dire les frontires
jusqu une poque rcente les plus sensibles
A limage de la citation prcdente, les Guyanes, cest important de le souligner, nentraient
pas dans ce projet brsilien, au contraire de pays comme le Paraguay et lUruguay que leur
appartenance au bassin du Rio de la Plata plaaient de fait au sein de lle Brsil . Les
Guyanes de leur ct taient trop atlantiques, il ny avait physiquement et culturellement pas
de continuit de peuplement avec le Brsil, celui-ci insistait au contraire pour bien marquer sa
sparation physique et politique avec elles, y compris par des territoires tampons, lgitimant
ainsi leur prsence et contredisant les volonts expansionnistes non prouves quon lui a
toujours prtes, alors quil les prtait lui-mme aux puissances europennes voisines. Le
mridien de Tordesillas avait t repouss par les Portugais et les Brsiliens, mais il semblait
avoir atteint sa localisation idale en sparant le Brsil de Guyanes lcart du bassin de
lAmazone. En plus des litiges franco-brsilien et guyano-vnzulien, cest donc par des
litiges internes, pas tous rsolus mme sils ne dgnrrent jamais en conflits arms, que les
Guyanes allaient tre secoues.

2. Les litiges inter-guyanais

Les contestations entre pays dAmrique du Sud ne concernent pour Michel Foucher (1986)
que 7 % des frontires, soit 3.131 kilomtres. Mais dans les Guyanes, 650 kilomtres de
frontire litigieuse sparent le Venezuela du Guyana, 300 le Guyana du Surinam, et environ
200 le Surinam de la Guyane franaise. Les litiges inter-guyanais, avec ces 1.150 kilomtres,
constituent eux seuls prs de 37 % des contestations frontalires du sous-continent. Cette
importance sexplique par le fait que les Guyanes reproduisent le morcellement du monde
carabe, auquel elles appartiennent historiquement et culturellement, faisant delles les plus
petits et les plus isols - tats dAmrique du Sud.
Cela bien sr nen fragilise que davantage des pays et territoires dont la lgitimit on la vu
287

nest pas encore bien accepte dans le reste de lAmrique du Sud. Outre quelles ne sont
culturellement pas ibriques, ni mme latines et catholiques dans le cas du Guyana et du
Surinam, les Guyanes ctires nont pas t concernes par le grand mouvement
dmancipation qui toucha le sous-continent dans la premire moiti du XIXe sicle. On peut
lexpliquer par une plus grande intgration conomique et un contrle plus fort de leurs
mtropoles comme leurs homologues antillaises, mais surtout, en dehors dune Guyane
franaise davantage intgre sentimentalement sa mtropole et la Rpublique depuis
labolition de lesclavage (cf. Mam Lam Fouck, 1987), par un peuplement faible et
htrogne, relativement peu touch par le mtissage et permettant difficilement laffirmation
dune conscience nationale, dont profitrent finalement les puissances tutlaires. Les litiges
territoriaux sont certes un lment daffaiblissement politique face des puissances voisines
comme le Brsil et le Venezuela sres delles-mmes et la volont dominatrice , pour
paraphraser un certain gnral, mais ils permettent aussi de souder autour dun nationalisme
dfensif des populations nayant pas encore conscience dun destin commun.

a) Entre nature et refuge : des conceptions divergentes de la frontire

Contrairement la plupart des frontires brsiliennes, en dehors des lignes de crte au sud les
frontires inter-guyanaises sont quasiment toutes fluviales : Essequibo dabord entre Guyanes
espagnole et anglaise, puis Cuyuni (partiellement) entre Venezuela et Guyana, Corentyne
entre ce dernier et le Surinam, Maroni entre Surinam et Guyane franaise, enfin Oyapock ou
Araguari (de 1801 1810) entre Guyanes franaise et brsilienne, puis Amap. La part des
frontires dont le trac ne repose sur aucun substrat naturel est gale zro, contre 20 % pour
lAmrique latine ; mais les lignes de crte sont plus influentes dans les Guyanes, o elles
dlimitent 61,3 % des frontires, que les fleuves (38,7 %) (Lzy, 1998a). Seule la nature
paraissait capable doffrir des limites des territoires exigus dont la faible appropriation de
lintrieur rendait plus ncessaire encore une dmarcation jalouse. Politiquement, la Guyane
nexiste pas, et les Guyanes sont dabord un bouclier, secondairement un chteau deau.
(id.). Ces lignes de crte ont au moins le mrite de ne pas tre contestes, contrairement aux
frontires fluviales, dont le choix fut beaucoup plus arbitraire malgr leur visibilit.
La raison remonte aux conqutes coloniales, mme si en Europe la notion de frontire
naturelle, base sur les formes du relief, sest surtout impose partir du XVIIIe sicle avant
de connatre son apoge avec la Rvolution franaise. Les tats tentaient de stendre par des
288

guerres jusqu des limites dautant plus symboliques quelles taient marques, ide typique
du sicle des Lumires, par la nature, donc la Providence : fleuves, montagnes pouvant ainsi
assurer une certaine scurit, quitte tre aussi provisoires et donc dpasses Aussi nest-il
pas tonnant que cette conception se traduise galement dans leurs colonies amricaines,
surtout quand les puissances coloniales dEurope de lOuest cherchaient semparer des les
de la Carabe, facilement dmarquables sauf dans quelques cas accidentels comme
Hispaniola et Saint-Martin. Le cas tait diffrent dans la Carabe continentale dont les
limites dsires entre puissances europennes se chevauchaient, mais du fait de leur fort dbit
les rendant difficilement franchissables par les Europens, les fleuves simposrent comme
limites idales, comme le Rhin lavait t tant pour les Romains que pour les rvolutionnaires
franais... mais pas pour les Allemands. La frontire voulue par les uns ne ltait en effet pas
forcment pour les autres, et la prsence dune forme naturelle pouvant sparer tait bien
souvent un prtexte lexpansion. Il ne sagissait pas dans le cas des Guyanes de limites de
peuplement, les zones peuples tant gnralement trs loignes de ces marges, mais il y
avait une volont vidente de les transgresser pour repousser ces limites sur dautres fleuves
plus loigns...
Ainsi Louis XIV navait pas fait de cette thorie une base pour ses conqutes europennes,
mais il avait tenu en revanche limiter sa colonie guyanaise par lAmazone surtout pour des
raisons de prestige : les deux plus grands fleuves de lunivers, Mississippi et Amazone,
devaient lui revenir en tant que plus grand souverain, alors quHenri IV avait t le premier,
par les attributions fixes La Ravardire, limiter thoriquement la Guyane franaise par
deux fleuves, Ornoque et Amazone, que navaient pas encore vraiment dpasss lpoque
Espagnols et Portugais. Les Anglais et les Hollandais, qui en avaient fait tout autant, avaient
du coup les mmes frontires que les Franais.
Mais frontire naturelle ne signifie pas ncessairement barrire naturelle, dautant plus
quil sagit dun choix politique, et donc humain et artificiel : entre ces fleuves prcdemment
cits cette notion sappliquait des ralits locales totalement inadaptes, mais sur lesquelles
les colons durent se rabattre : Corentyne, Maroni, Oyapock, Araguari Ces frontires
arbitraires (pourquoi un fleuve plutt quun autre ?), fruits de rapports de force entre
puissances europennes dans un contexte europen et sur des lgitimits frquemment
construites unilatralement, traversaient les territoires des populations indignes pour
lesquelles ces fleuves taient dabord des voies de communication, et organisrent plus tard
celui des Noirs-marrons qui en faisaient galement un refuge. Sans russir dailleurs,
contrairement lexemple des nomades du sud-tunisien tudis par Andr Martel (cit par
289

Guichonnet et Raffestin61), partiellement sdentariss par la prsence de frontires coloniales,


en modifier le mode de vie : les Europens trop peu nombreux nont jamais russi
sapproprier ces rgions fluviales aussi bien que les populations indignes et noir-marronnes,
leur laissant longtemps la matrise de marges frontalires trop loignes des centres dhabitat
et de production.
En effet, quand se produisirent au XVIIIe sicle les nombreuses rvoltes desclaves au
Surinam, les fugitifs se rfugirent alors vers le Maroni, profitant du vide et de lloignement
de la portion frontalire. La signature de plusieurs traits avec les autorits coloniales
hollandaises entre 1761 et 1767 permit mme ces dernires de dlguer la surveillance de la
frontire ces populations Djukas. Tolrs, les ex-esclaves fugitifs devenaient ainsi les
gardiens de la frontire. Les Bonis suivirent en 1776 le mme chemin. Pourchasss par les
Hollandais, ils franchirent le Maroni, et tolrs par des autorits franaises qui voyaient dans
leur prsence une possibilit de garder et dvelopper louest guyanais, purent se maintenir sur
la rive franaise en amont de la zone contrle par les Djukas. La zone frontalire par son
loignement des centres et des plantations, mais aussi par sa fonction de sparation de
colonies rivales devenait ainsi un refuge, et les populations frontalires un enjeu. Les
puissances coloniales respectaient en effet les limites politiques de leurs territoires une fois
admises, alors quAmrindiens et Noirs-Marrons cherchaient les utiliser leur avantage :
soudure par les possibilits de navigation, refuge par la quasi absence des Europens, mais
aussi ressource (Moomou, 2004). De mme, la frontire franco-brsilienne bien
quimprcisment situe reprsentait le salut pour les esclaves brsiliens en fuite. Deux
territorialits sopposaient ainsi : celle qui jouait et se jouait dune frontire dcide par les
Europens, et celle de ces derniers qui sparait arbitrairement un territoire gographiquement
voire culturellement (au dpart) uni, tout en cherchant la transgresser.
Les diffrentes colonies europennes des Guyanes nallaient alors avoir de cesse de remettre
ces limites en cause pour les repousser sur dautres fleuves, ou bien den dterminer des
collecteurs plus avantageux. On voit quel point cette conception soppose celle du Portugal
puis du Brsil, qui raisonnaient davantage en termes de bassin hydrographique, permettant
lutilisation de tout un rseau fluvial. LOyapock tait prcisment une des exceptions, mais il
permettait lusage total du bassin de lAmazone dans sa partie infrieure.
Malgr lanciennet de lhorognse, puisque les tracs remontent gnralement, lexception
des limites extrieures avec Venezuela et Brsil, au XVIIe sicle par des accords entre
souverains, les Guyanes sont donc terres de contestation, bordes par des frontires vives
61

P. Guichonnet, C. Raffestin, 1974, Gographie des frontires, PUF, p. 23.

290

contrairement la plupart des autres frontires amazoniennes. Les portions de frontires


remises en cause y ont pourtant t obtenues plus par ngociations et arbitrages internationaux
que par des conflits arms, mais chaque fois sur des fleuves en raison de leur visibilit et de
leur porte symbolique. Or, namenant pas toujours de coupures ethniques, ceux-ci constituent
davantage des voies de passage pour les populations locales, qui en transcendant les effets de
frontire crent mme de vritables rgions transfrontalires informelles, comme sur le
Maroni, par les solidarits qui sexercent de part et dautres. Le morcellement politique de la
Guyane est donc dautant plus une faiblesse que les frontires ne sont ainsi toujours pas
stabilises, lombre dun gant brsilien ayant lui toujours obtenu satisfaction sur les
siennes Les puissances maritimes dEurope de lOuest se sont en fait plus opposes entre
elles quaux puissances ibriques pour conqurir leur portion de Guyane.

Carte 47. Les conflits frontaliers en Amrique du Sud septentrionale (source : Atlas de
lAmrique latine, Autrement 2006, p. 61). Les conflits portent sur la dfinition des
collecteurs principaux et les estuaires des fleuves frontaliers.

b) Venezuela-Guyane britannique puis Guyana


La dyade62 Venezuela-Guyana est actuellement la plus problmatique, et continue d'illustrer le
problme de la lgitimit de ces Guyanes nordiques et protestantes en Amrique du Sud.
On peut la qualifier dinter-guyanaise puisque lest vnzulien relve bien gographiquement
du bouclier des Guyanes, tant situ lest de lOrnoque. La toponymie le confirme : la
province la plus orientale du Venezuela se nomme Guayana, et sa capitale est Ciudad
Guayana
62

Nologisme forg par Michel Foucher (1986), dsignant une frontire commune deux Etats.

291

Le Venezuela, tout comme son voisin et rival brsilien, nadmit jamais sa frontire avec la
Guyane anglaise. La Grande-Bretagne, pour viter un ventuel contrle des bouches de
lOrnoque par le Portugal au moment o Bolvar essayait darracher la rgion la domination
espagnole, occupait depuis 1820 comme l'atteste la cartographie de l'poque la rive gauche du
fleuve Essequibo, qui tait jusque l sa frontire avec la colonie espagnole. Suite aux
nombreuses rclamations du Venezuela aprs son indpendance, un arbitrage du Tsar de
Russie en 1899 valida la fameuse ligne Schomburgk qui englobait tout le bassin du fleuve
Essequibo (carte 45), confirmant la domination britannique sur la Guayana Essequiba , un
territoire de 160.000 km2 (les 2/3 de lactuel Guyana) entre la frontire vnzulienne, le
fleuve Cuyuni et le fleuve Essequibo, lancienne frontire, au motif que c'tait la Grande
Bretagne qui exploitait et peuplait, mme modestement, ce territoire. Celle-ci profitait donc
son tour de luti possidetis. Mais le Venezuela ne trouva pas larbitrage trs objectif : en butte
des soulvements dans le pays il ne put bien se dfendre, il tait reprsent pour le jugement
par deux citoyens non pas vnzuliens mais tats-uniens ; dautre part souverains russe
(lequel avait tudi en Angleterre) et britannique tentaient au mme moment un
rapprochement politique par le biais de la France, o d'ailleurs avait lieu l'arbitrage Aussi,
le vide spatial vnzulien dans la rgion de l'Essequibo ne pouvait s'opposer la
gopolitique de la Grande Bretagne, au fate de sa puissance sur tous les continents.
(Pouyllau, 1982).
Malgr la rtrocession en 1942 en gage de bon voisinage de llot de Patos, que lEspagne
avait pourtant cd la Grande-Bretagne lors du trait dAmiens de 1802, le Venezuela reprit
ses revendications partir de 1963. Lindpendance prvue de la Guyane britannique amena la
signature des accords de Genve en 1966 avec la Grande Bretagne, puissance encore tutlaire
pour quelques mois. Les deux parties convenaient de lexistence dune controverse propos
de leur frontire, tant donn que le Venezuela considrait nulle63 la dcision arbitrale de
1899. Ils dcidaient alors la cration dune commission mixte pour rgler le problme, avec
appel lONU en cas dchec.
Le Venezuela envahit pourtant la mme anne la partie guyanienne de lle dAnacoco sur le
Cuyuni, qu'il occupe encore en dpit des protestations britanniques et guyaniennes, et
manipula probablement la tentative de scession des savanes du Rupununi, un affluent de
lEssequibo au sud du Guyana, en 1969 : des leveurs et propritaires miniers, effarouchs par
lorientation progressiste du gouvernement de Cheddi Jagan et les soi-disant avantages
concds aux Indiens (originaires dInde), firent scession. Arms semble-t-il par le Venezuela
63

Le mot figure mme en lettres majuscules dans le texte en espagnol.

292

(cela na jamais t prouv) qui esprait ainsi rcuprer son territoire perdu , ils
semparrent du poste de Lethem, la frontire du Brsil, avec laide dAmrindiens hostiles
eux aussi au pouvoir central : cinq policiers furent tus et quatre-vingt dix faits prisonniers.
Mais le Venezuela, appel laide par les scessionnistes assigs par larme rgulire du
Guyana, ne bougea pas, peut-tre par peur dune intervention du Brsil, qui dsirant assurer
une certaine stabilit dans la rgion avait mass des troupes la frontire, et la tentative de
scession ne dura que deux jours.
En 1970 le protocole de Port-of-Spain, dans le but damliorer les relations entre le Venezuela
et la jeune rpublique du Guyana, gelait ensuite le problme pour une dure de douze ans.
Cependant, le territoire rclam tait suppos riche en ptrole et en uranium, aussi les
Vnzuliens continurent dintimider leur fragile voisin, qui en appela lONU la solidarit
des nations progressistes. La donne avait chang en effet avec lindpendance de la Guyane
britannique en 1966 : ce n'tait plus une puissance imprialiste que s'opposait ds lors le
Venezuela, mais un jeune tat dans la mouvance des non-aligns, ce qui lui ta le soutien de
nombre de pays du Tiers-Monde .
Le problme parut s'arranger en 1973-78 avec le prsident vnzulien Carlos Andrs Prez,
et le prsident guyanien Burnham se rendit Caracas en 1981, l'chance du protocole. Mais
en dpit des accords internationaux, tacitement soutenu en outre par certains pays latinoamricains, lactuel prsident vnzulien Hugo Chvez a rcemment remis ce problme sur
le tapis, sans doute pour des raisons de politique intrieure, tout en exonrant le Guyana de la
responsabilit dans cette affaire64, qui constitue ainsi une espce dquivalent guyanais de
laffaire des Malouines dans le sud du continent. Mais la ractivation de ce litige est aussi,
outre une raction l'humiliation et au complexe qui s'ensuivirent de la part de Vnzuliens
trs chatouilleux sur l'orgueil national face une puissance europenne, un prtexte pour se
poser parmi les leaders des contestataires de l'ordre mondial actuel.
Le litige guyano-vnzulien reprsente le troisime conflit en importance dans le souscontinent aprs ceux impliquant le Chili et la Bolivie et le Prou et lEquateur, mais il est le
premier pour la superficie conteste par rapport la superficie totale du pays : 80 %, par le
Venezuela et le Surinam (Foucher, 1986). Le Guyana peut cependant compter pour le moment
sur un tacite soutien de son gigantesque voisin brsilien : celui-ci apparemment peu concern
ne tient pourtant pas une expansion de son rival vnzulien, lequel essaie actuellement de
tailler des croupires linfluence brsilienne comme on le voit en ce moment en Bolivie et en

64

Selon lexpression consacre au Venezuela : Venezuela tiene la razn, pero Guyana no tiene la culpa
(Cest le Venezuela qui a raison, mais ce nest pas la faute du Guyana).

293

Carte 48. La ligne Schomburgk et lextension de la Guyane britannique outre-Essequibo


(source : Dominguez et Franceschi, Histria de Venezuela contempornea, Co-Bo 1986.)

Carte 49. Carte vnzulienne faisant apparatre la Guaiana essequiba comme


territoire vnzulien (source : Instituto de Geografia e Desarollo regional, Venezuela y
su espacio fronterizo, el problema del Essequibo, Caracas 1987).
294

quateur. Dautre part, labsence de liaisons terrestres directes entre Guyana et Venezuela fait
que ltat brsilien du Roraima, la jonction des deux pays, en est le point de passage oblig.
Or le Venezuela craint laccroissement dmographique de cet tat, un des plus dynamiques du
Brsil, qui accentuerait la pression brsilienne. Enfin, se sentant encercl par tous ces pays
hispaniques, le Brsil essaie dintgrer les Guyanes aux schmas de coopration amazoniens
voire sud-amricains, en srigeant comme leur protecteur. Ainsi, enjeu autrefois des rivalits
europennes, elles le sont dsormais des luttes d'influence entre puissances sud-amricaines en
mal d'affirmation rgionale.

c) Guyana-Surinam

Le malheureux Guyana connat galement une frontire orientale litigieuse, avec le Surinam,
consquence dune histoire qui a vu ces deux territoires plusieurs fois changer de tutelle au
cours des sicles, et de la prsence avre de gisements ptroliers dans la zone conteste. Les
litiges sont donc galement importants entre Guyanes non ibriques.
Tout dabord le Surinam lui rclame une zone de 15.000 km2 situe dans le sud, entre Lethem
et New River, mais au del de la frontire de la Corentyne. Cette zone fut dmilitarise en
1970 toujours dans le cadre des accords de Port-of-Spain, en lattente du travail dune
commission mixte, mais le problme ne semble pas avoir volu.
Au nord, en 1938, Britanniques et Hollandais saccordaient dfinitivement sur le fleuve
Corentyne comme frontire entre les deux colonies, celle-ci prenant dans lestuaire la forme
dune ligne oriente de 28 lest afin de tracer la marque sur un banc de sable. Mais comme
elle ne laissait pas lentire possibilit dun canal navigable pour lune des parties, la
commission mixte orienta cette ligne 10 est. Cest le gouvernement britannique qui
demanda plus tard, en vain, revenir lorientation initiale. Sans doute souponnait-il la
richesse de la portion destuaire dtenue par le Surinam.
En effet, au grand dam des autorits guyaniennes qui en taient l'initiative, le Surinam a
rcemment accord une socit canadienne la concession de recherches dans la partie de
lestuaire rclame par le Guyana, alors qu'en 2000 ce furent les Surinamiens qui empchrent
par un abordage le fonctionnement de cette plate-forme ptrolire canadienne, dont
l'exploitation avait alors t concde par le Guyana. Les Canadiens durent alors geler leurs
activits. Or ces rserves constitueraient, selon la socit concessionnaire CGX, 1 % des
rserves mondiales de ptrole (Alfaisie/Di Silvestro, 2002). Cela ne fit quenvenimer les
295

relations entre ces deux pays connaissant pourtant le mme isolement au sein du souscontinent sud-amricain, mais sigeant tous deux au CARICOM, dans lOrganisation du
Trait de Coopration Amazonien et au sein de lUnion des Nations Sud-Amricaines,
l'initiative du Brsil dans les deux derniers cas.

Carte 50. Limites contestes et zones de gisement ptrolier entre Guyana et Surinam
(source : Surinam vs Guyana , La Voix du Fleuve, 14 02.2002).
En 2002 pourtant le prsident surinamien Ronald Venetiaan signait un accord dexploitation
conjointe des ressources ptrolires avec son homologue guyanien Barrhat Jagdeo, qui dclara
alors quil ny aurait plus jamais de conflit entre les deux peuples . Cela provoqua lire de
la presse surinamienne, fragilisant la position du prsident dj la tte dune instable
coalition gouvernementale (Alfaisie/Di Silvestro, 2002). Cette surenchre patriotique ntait
pas sans rappeler celle de la presse du Par au moment du Contest franco-brsilien, que nous
verrons ultrieurement.
Finalement l'ONU a tranch le 20 septembre 2007, travers le tribunal international de droit
de la mer, attribuant dans ce litige l'essentiel de la zone conteste au Guyana tout en en
concdant une petite partie au Surinam. Celui-ci semble s'en satisfaire malgr les
rcriminations de l'opposition invitant la population une semaine de deuil national... Plus
que l'histoire, les ressources naturelles semblent un puissant moteur pour toutes ces
revendications : potentiel hydro-lectrique, ptrole et uranium dans la rgion de l'Essequibo,
ptrole entre Guyana et Surinam, or entre Surinam et Guyane franaise... mais qui ne
faciliteront gure le ncessaire rapprochement de ces petites entits isoles.
296

d) Surinam-Guyane franaise

Car le Surinam conteste lui toujours sa frontire avec la Guyane franaise. C'tait grand
peine que les Hollandais avaient cd au XVIIe sicle sur le Sinnamary pour admettre le
Maroni comme frontire. Mais ses collecteurs taient nombreux et imprcis. Au sud de leurs
colonies, les Franais revendiquaient la Tapanahony comme collecteur principal et donc
comme frontire, alors que les Hollandais rclamaient le Lawa et le Litani. Dans ce territoire
contest se trouvaient de nombreux filons aurifres apparemment exploits surtout par des
Croles franais (Henry, 1950). Alors que le trait de Breda n'voquait pas la frontire entre
les Guyanes franaise et hollandaise, une convention fut signe en 1836 entre les gouverneurs
de Guyane et du Surinam, dont l'article 3 stipulait que le territoire situ sur la rive droite du
Marony partir de la source de ce fleuve appartient la France (Bellardie, 2006). Mais
quelle en tait la source ? Aucun document ne le mentionnait avec prcision. Le Tsar de
Russie Alexandre III fut alors appel arbitrer en 1890.
Ce territoire ayant t passablement explor par les Franais, la France produisit de
nombreuses cartes, dont celles de Mentelle qui avait reconnu la Tapanahony, l'appui de son
argumentation. Mais, comme le raconte Tristan Bellardie (2006), l'un des arguments s'est
retourn contre les Franais :
La France utilisait un dernier argument sorti tout droit des crits de Coudreau et
recopi tel quel. Selon une information rapporte par Crevaux [] comme quoi
les Poligoudou65, habitant la confluence, avaient dit propos du Lawa qu'il
s'agissait de la maman du fleuve, Coudreau ajoutait : On m'a dit cela aussi, mais
on a ajout que le Tapanahony en tait le papa .
Il sous-entendait ainsi, et le dossier franais reprenait l'argument son compte, que
le Tapanahoni avait la primaut dans la formation du Maroni. Si c'tait une
vidence dans l'esprit d'un Europen blanc du XIXe sicle, c'tait surtout une
erreur d'interprtation de la pense des bushinenge du fleuve, aboutissant un
contresens sociologique. En effet [] ces socits avaient, et ont encore, une
organisation familiale base sur un systme matrilinaire [...] La prdominance du
pre en Europe n'avait lieu d'tre sur le Maroni. La filiation du Maroni ne pouvait
traditionnellement que venir de sa mre, donc du Lawa66.
En outre, tout comme pour la rsolution du contest franco-brsilien prs de dix ans plus tard,
la diplomatie franaise avait mal prpar le dossier, faute d'une priorit dans la politique
coloniale franaise en dpit des gisements aurifres. Aussi l'arbitrage du tsar en 1891 fut
favorable aux Pays-Bas : la Guyane franaise perdait un territoire potentiel de 25.000 km2 et
65
66

Autre ethnie de Noirs marrons, descendants de dserteurs noirs de l'Arme hollandaise.


T. Bellardie, La Guyane oublie : l'exemple du contest franco-hollandais (1860-1891) , in L'histoire de la
Guyane depuis les civilisations amrindiennes, Ibis Rouge 2006, pp. 534-535.

297

la frontire mridionale fut fixe sur le Coul-Coul, lAwa et le Litani. Bellardie conclut :
La Guyane n'apparaissait finalement que comme une colonie trs secondaire
dans la politique coloniale franaise, pour laquelle le suivi du diffrend frontalier
sur le Maroni avait certainement moins d'intrt que les agissements rels,
possibles ou supposs de l'Angleterre sur le continent africain ou sur toute autre
partie du globe. Les enjeux coloniaux de la France taient ailleurs et quelques
gisements aurifres guyanais n'y avaient rien chang67.
Ce relatif dsintrt franais envers la Guyane, que l'on retrouvera avec le problme du
Contest franco-brsilien, incita certainement les Hollandais, au contraire des Brsiliens,
rclamer davantage. Les Franais avaient d'ailleurs conserv des droits d'exploitation sur la
zone attribue la Hollande, confirms. En 1939 un accord ratifiait dfinitivement la frontire
sur la crique Coul-Coul et la rivire Litani. Mais cela ne suffit pas la Guyane hollandaise,
qui arguant de lamlioration des connaissances gographiques de la rgion rclama ensuite la
portion entre Inini et Litani-Marouini en dpit de la fixation du point de trijonction en 1938.
En 1962 le gouvernement des Pays-Bas ritrait ses prtentions la France sur le Marouini.
Une mission militaire aurait mme dplac le 25 juin 1965 les bornes frontires de la rgion
du Sud-Inini afin de mettre ladministration franaise devant le fait accompli (Frenay, 1993).
Finalement, en 1975, France et Pays-Bas se mettaient daccord, mais le Surinam devenait
indpendant la mme anne. Des ngociations eurent lieu en 1978, mais la signature d'une
convention fut remise sine die en raison du coup dtat survenu au Surinam en 1980 (MartinPannetier/Salkin, 1985). Ncessitant une aide franaise pour sa reconstruction aprs la guerre
civile de 1986-1992, le Surinam avait jusqu' une poque trs rcente mis cette revendication
en veilleuse. Mais elle vient d'tre reprise par des Amrindiens de ce pays, qui contestent la
rpression contre des orpailleurs sur la rive franaise du Litani, qu'ils estiment relever du
Surinam comme le montrent les cartes locales qui fixent la frontire sur le Marouini. Soucieux
de ne pas donner de signes de faiblesses aprs le rcent arbitrage favorable au Guyana, le
gouvernement surinamien a alors promis en des termes trs diplomatiques de relancer les
ngociations avec le gouvernement franais, tout en rappelant que l'accord sur la dlimitation
des ZEE respectives n'avait de son ct toujours pas t entrin 68. Mais le prsident Bouterse,
lu en 2010, semble, pour le moment, plus soucieux de relancer les relations avec la France (il
fait lobjet dun mandat darrt aux Pays-Bas), aussi na-t-il jamais voqu publiquement le
problme depuis son retour aux affaires.
67
68

Op. cit., p. 538.


Les Surinamiens en visite officielle en Guyane, en prsence des cartes des Guyanes nomettent jamais de
rappeler quils nen reconnaissent pas les contours. Nous avons-nous-mmes subi gentiment - les remarques
du Consul gnral du Surinam pour avoir projet des cartes franaises comme brsiliennes montrant le Litani
totalement franais lors dune manifestation des clubs UNESCO Cayenne en juin 2010.

298

Carte 51 : le contest franco-hollandais (source : Bellardie 2006, op. cit., p. 524.)


Carte 52 : extrait dune carte canadienne reprenant la revendication surinamienne : la partie de
la Guyane franaise entre Litani et Marouini rclame par le Surinam y apparat comme
surinamienne et rclame par la Guyane !

Carte 53. Les zones dattirance dans les Guyane (source : Salkin, Dfense Nationale
juillet 1989, p. 130). Ne figurent pas les parties contestes des ZEE entre Guyana et
Surinam (rcemment rsolue) et Surinam et Guyane.
299

La frontire du Maroni est ainsi une frontire guyanaise typique : fluviale mais d'origine
coloniale, elle spare des territoires traditionnels et n'a aucune signification pour des peuples
indignes rompus l'art de la navigation ; par sa permabilit elle ne constitue pas non plus
une vritable barrire pour les candidats l'migration ; conteste en raison dun problme de
dfinition des cours deau collecteurs malgr une dcision arbitrale, ses environs sont
particulirement riches en ressources naturelles (l'or, dans le cas prsent). Ce sont bien l
encore les Europens qui ont impos leur propre conception de la frontire sur une ralit
locale totalement inadapte.
Si les Guyanes non ibriques ont donc russi simposer sur le continent et voir leur
prsence reconnue par les puissances ibriques, elles semblent tre vcues comme un corps
tranger par lAmrique latine, avec lesquelles elle a pourtant appris vivre (Lzy, 1998a).
En outre, en butte ces litiges frontaliers internes non rsolus, elles nentretiennent entre elles
que de froides relations, et font de cette rgion un espace fragment et mal intgr, orient
vers lAtlantique et les Carabes, un espace fractionn , pour reprendre lexpression
dEmmanuel Lzy (1998a) : le rapport entre la longueur de leurs frontires et leur superficie
totale stablit 1/.271, contre 1/518 pour lAmrique latine en gnral. Des frontires
nombreuses donc, mais de plus largement contestes.
Le Brsil, qui semble bien, donc, navoir jamais eu sur elles de vues territoriales, allait
pourtant dans les annes 1970 tenter de les intgrer sa politique amazonienne, alors que
Guyana et Surinam assumaient encore une vocation nettement carabe, et que la Guyane
franaise nest toujours quun prolongement politique de la France et de lEurope. Cette
situation carabe et en mme temps encore trs europenne, longtemps conteste, donne aux
Guyanes une position particulire dans le sous-continent. Ltude du cas particulier de la
frontire guyano-brsilienne va nous permettre de comprendre les diffrents enjeux et les
objectifs stratgiques du gant brsilien travers l'volution de la perception de ce territoire
par les historiens, politiciens et gopoliticiens, tout en expliquant laspect tardif et peu
dvelopp des relations conomiques entre Brsil et Guyanes.

300

II - LE CAS PARTICULIER DE LA FRONTIRE GUYANO-BRSILIENNE

Tout comme la Guyane hollandaise, la Guyane franaise fut une espce de lot de consolation
pour des Franais dsireux avant tout de s'emparer d'un Brsil dont de nombreux habitants
indignes semblaient bien disposs leur gard. Chasse du Maranho en 1615, la France
quinoxiale se rfugiait sur les ctes guyanaises dlaisses par les Espagnols, et constitua
toujours une menace pour un estuaire amazonien dont les Luso-Brsiliens briguaient la
possession exclusive.
Les Franais avaient en fait toujours cherch un accs lAmazone depuis leur colonie
guyanaise, quils estimaient leur avoir t attribu en 1713 au trait dUtrecht, alors que les
Portugais estimaient au contraire que leur souverainet stait toujours tendue jusqu
lOyapock. De ce dsaccord allait natre un long conflit frontalier, un des plus longs
dAmrique du sud, ponctu de mutuelles menaces et accusations dexpansionnisme, plus ou
moins justifies, et qui sont probablement lexplication principale de la longue dsaffection
qui caractrisa longtemps les relations entre la Guyane franaise et le Brsil, alors que dj
samoraient des volonts mutuelles dchanges commerciaux entre les deux colonies.
Typique de ces frontires pseudo-naturelles continuellement disputes entre les Guyanes, le
litige entre ces deux territoires se caractrise surtout par sa dure et un acharnement des deux
camps entrecoup de priodes de flottement, la Guyane franaise tant la plus proche dun axe
particulirement sensible pour les Luso-Brsiliens : le fleuve Amazone sans lequel elle perdait
en fait tout intrt. Se rejoignant sur les faits, historiens franais et brsiliens allaient en
donner des interprtations totalement opposes qui traduisaient bien les craintes mutuelles.

A DES LIMITES TROP VAGUES : NAISSANCE DU PROBLEME DU TERRITOIRE CONTESTE

1. De la France quinoxiale au Trait dUtrecht : vers une reconnaissance

a) La France quinoxiale, du Maranho la Guyane

A priori lhistoire des Franais au Maranho est assez bien connue (Pianzola, 1991 ; Mauro,
sans date ; Fornerod, 2001 ; Guyot, 2006), elle est abondamment traite par les historiens
brsiliens dj voqus, sans compter les tmoignages directs de Jean Mocquet, Claude
dAbbeville et dYves dEvreux. Bien que ne se situant pas dans la zone qui nous intresse,
301

elle concerne notre propos plus dun titre puisque cest de cet chec au Brsil que naquit la
Guyane franaise.
On sait que ds les premires incursions du Normand Paulmier de Gonneville en 1504 les
Franais, grce notamment leurs bonnes relations avec les Indiens Tupinambs auprs
desquels ils laissaient de jeunes mousses chargs plus tard de servir dinterprte, les
truchements, eurent toujours des vises sur le Brsil, ce qui amena le Portugal mieux
sintresser cette possession longtemps nglige.
Les Franais ne savourent pas vaincus aprs lchec de la colonie de France antarctique dans
la baie de Guanabara, et leur expulsion par les Portugais en 1567. A la fin du XVIe sicle, la
recherche de bois-brsil ou de nouvelles terres conqurir, Jacques Riffault avait dj explor
la cte du Maranho o il laissa onze ans durant, de 1594 1605, le gentilhomme Charles des
Vaux qui ainsi prpara le terrain et servit dinterprte auprs des Amrindiens Tupinambs, qui
peuplaient la rgion. L'le d'Upaon Au dans l'estuaire des fleuves Pindar et Mearim devenait
alors une base pour les trafiquants de bois-brsil et les flibustiers franais. Suite aux
insistantes indications de Riffault et de Charles des Vaux pour coloniser la rgion, le roi Henri
IV chargea alors celui qui avait dcouvert le site de lle de Cayenne quelques annes plus tt,
le lieutenant-gnral du Roy s-contres de l'Amrique de La Ravardire, de fonder une
colonie sur cette cte du Maragnan, dans le but dune implantation dfinitive franaise sur une
cte nord du Brsil encore relativement nglige par les Portugais : la France quinoxiale.
Aprs une premire reconnaissance en 1609, La Ravardire quitta Cancale en mars 1612,
accompagn de trois autres nobles, Franois de Razilly, un cousin de Richelieu, Charles des
Vaux, qui avait donc dj reconnu la rgion, et Henry de Harlay, ainsi que 500 colons, soldats
et religieux capucins, mais sans une seule femme. Contrairement la France antarctique, la
nouvelle colonie devait tre exclusivement catholique, alors que La Ravardire lui-mme tait
huguenot
Les Franais crrent sur l'le d'Upaon Au le fort de Saint-Louis, ainsi nomm sur proposition
de Franois de Razilly en hommage au jeune roi de France qui venait de succder son pre
assassin. Il protgeait la vingtaine de villages o vivaient galement des Indiens Tupinambs
convertis, lesquels, souvent rduits en esclavage par des Portugais, avaient fait alliance une
fois de plus avec les Franais. Il sagissait bel et bien dune colonie de peuplement, pour
laquelle limmigration fut encourage, dans un but conomique : la production de canne
sucre, avec le concours des missionnaires capucins dont les plus connus, Yves dEvreux et
Claude dAbbeville, montrent travers les tmoignages quils ont laisss un rel intrt pour
les Amrindiens, voire une ouverture qui aurait pu laisser prsager un type de colonisation
302

plus original, moins brutal, mais qui hlas ne fut pas reproduit dans la France quinoxiale
de Guyane qui succda celle du Maragnan.
Les Franais ne pensaient pas se contenter de cette le dUpaon Au, et se lancrent tout de
suite dans des voyages dexploration, notamment vers le Par, dirigs par La Ravardire en
personne : car si le lieu dimplantation de la colonie de peuplement se situe dans le
Maranho, il est entendu que laire dexpansion convoite par les Franais stend, au del
du Brsil, jusqu lOrnoque69. Donc en direction de ces Guyanes que La Ravardire avait
reconnues quelques annes auparavant, et sur lesquelles il exerait une souverainet thorique
laquelle la France avait dautant moins renonc que cette aire comprenait lAmazone, seul
axe mme de permettre une vritable pntration lintrieur du sous-continent, mme si
cela ne semblait pas tre le but prioritaire des Franais.
Pour les Brsiliens au contraire, il semble que ce but, aprs leur chec dans la baie de
Guanabara tait bien, au-del dune simple colonisation, de contrler lAmazone, aspect qui
napparat pas vraiment dans lhistoriographie franaise mais allait devenir une obsession
luso-brsilienne. Ainsi pour la brsilienne Carmentilla Martins (2008), sappuyant notamment
sur les travaux de Fernando Novais :
O objetivo francs de constituir um stio que lhes favorecesse alcanar a via
natural de penetrao do vale amaznico, qual seja o rio Amazonas, significava
uma conquista que lhes traria projeo poltica e econmica em face das outras
naes europias, com as quais concorriam na disputa para a hegemonia no
ultramar70.
Malheureusement pour les Franais, il ntait pas question pour les Portugais dabdiquer leur
souverainet (concde par les Espagnols, la Couronne portugaise ayant fusionn avec la
monarchie espagnole depuis 1580) sur cette portion stratgique de la cte brsilienne. Leur
prsence tait contemporaine des premires bandeiras, et celles qui taient spcialement
charges de lutter contre les incursions franaises sur tout le littoral nordestin prirent le nom
de jornadas (Corteso, 1969). Les Franais furent ainsi dlogs trois ans plus tard, en 1615,
par les Portugais commands par Jrme dAlbuquerque, un mtis luso-brsilien, aprs leur
dfaite la bataille de Guaxenduba. La Ravardire et Charles des Vaux furent faits

69

N. Fornerod, Sur la France quinoxiale, codition Alliance franaise de So Luis et Academia Maranhense de
Letras, 2001, p. 18.
70
Lobjectif franais de se constituer un endroit qui leur favoriserait laccs la voie naturelle de pntration
de la valle amazonienne que constituait le fleuve Amazone, signifiait une conqute qui leur permettrait une
projection politique et conomique face aux autres nations europennes, avec lesquelles ils se disputaient
lhgmonie ultra-marine. C. das Ch. Martins : Relaes bilaterias Brasil/Frana, a nova perspectiva
brasileira para a fronteira Amap/Guiana francesa no contexto global, Mestrado de sciences sociales, UNB
2008, p. 35, citant F. A. Novais : Portugal e Brasil na crise do antigo sistema colonial (1777-1808), Hucitec,
So Paulo 1995, p. 115.

303

prisonniers, mais il semble, selon Pianzola (1991) que de nombreux colons franais
senfuirent dans la fort o ils s'tablirent avec leur compagne indienne, ce qui est attest par
la tradition locale. Les Franais furent peu dfendus par la Mtropole : le Portugal dpendait
ce moment de lEspagne, dont Louis XIII voulait mnager la susceptibilit en raison de son
mariage projet avec la fille du roi Philippe III, Anne dAutriche, et cette colonie tait bien
loigne par rapport aux Antilles ou au Canada. Philippe III lui ne souhaitait aucune prsence
trangre sur ses terres dAmrique. On voit donc que dj lenjeu de la possession dun
territoire en Amrique du sud tait moins important pour les Franais que pour les Ibriques,
ce qui allait se vrifier tout au long de trois sicles de rivalits frontalires. Aussi, quand les
Portugais commencrent leur blocus, la France nenvoya aucun renfort sa colonie du
Maragnan (Pianzola, 1991 ; Mauro, 2000).
Mais cet chec ne sonna pas la fin de la France quinoxiale. Comme l'crit Guy Martinire :
L'chec de la colonie franaise du Maragnan permit de relancer l'ide premire
du seigneur de La Ravardire, Daniel de La Touche [...] d'entreprendre une
implantation dans les Guyanes, dont il avait explor le littoral ds 1604, entre
Amazone et Ornoque, esprant trouver l'Eldorado mythique, au moment o
Samuel Champlain remontait le Saint-Laurent71.
Des lettres-patentes de Richelieu de 1638, confirmes en 1640, crrent alors une compagnie
pour la colonisation de cette contre autrefois dcouverte par La Ravardire, la cte orientale
des Guyanes, dont les privilges embrassaient en fait tout le pays compris entre Ornoque et
Amazone. Cette nouvelle France quinoxiale, car ce nom fut conserv par la compagnie
(mme si elle porta d'abord le nom de Compagnie du Cap du nord), laquelle on doit la
cration des bourgs de Sinnamary en 1626 et de Cayenne en 1643, est tout simplement
lembryon de la future Guyane franaise.
Ainsi, La Ravardire, le navigateur franais qui reconnut le site de la future Guyane franaise,
fut aussi celui qui fonda lune des actuelles capitales rgionales du Brsil : So Luis, phmre
capitale dune France quinoxiale qui migra ensuite des rives du Maranho celles de la
Guyane. Les Franais avaient ds le dbut compris l'intrt des ctes brsiliennes et de l'amiti
des Tupinambs, mais ils furent en quelque sorte trahis, au contraire des Portugais et des
Espagnols, par une trop faible implication royale. Les Portugais, qui dailleurs employrent
plus tard La Ravardire leur service, avaient davantage compris l'importance de l'enjeu : ils
firent mme de So Luis la capitale du Maranho et Grand-Par aprs avoir divis leur colonie
brsilienne quelques annes plus tard, alors que la nouvelle France quinoxiale, en Guyane,
71

G. Martinire, Gopolitique de la France aux Amriques , in Vidal L. et d'Orgeix E. (dir.), Les villes
franaises du Nouveau Monde, Somogy, Paris, 1999, p. 14.

304

allait connatre une autre disgrce malgr une implantation cette fois dfinitive des Franais.
Quant So Luis, rien architecturalement n'y rappelle la prsence franaise, pas mme la
trame irrgulire de la voirie, typiquement brsilienne, qui s'oppose l'ordonnancement
gomtrique des villes coloniales espagnoles et franaises telles Cayenne. Cette prsence est
pourtant rvre par ses habitants qui rappellent lharmonieuse entente entre les autochtones et
des Franais qui jamais ne pratiqurent lesclavage leur encontre. La Ravardire, qui mme
aprs lexpulsion des Franais ne renona jamais son rve de reconqurir le Maranho, est
considr comme le fondateur officiel de la ville, son buste trne devant le palais du
gouverneur o se dressait autrefois la citadelle franaise (photo 8), et ce nest pas le moindre
sujet dorgueil pour ces Nordestins se sentant si mpriss par le pouvoir central brsilien que
de se prvaloir de cette origine franaise si valorisante : en dpit du magnifique aspect
colonial portugais de la ville, de nombreux noms de rues, magasins, htels ou immeubles
rappellent et honorent la prsence franaise, jusqu cette incongrue statue de Saint-Louis, qui
comme on la vu na pourtant rien voir avec le nom de la ville. Un nom dailleurs que
conservrent les Portugais aprs une phmre tentative de dbaptisation : So Felipe do
Maranho, du nom du roi dEspagne et de Portugal de lpoque, qui ne russit pas simposer.

Photo 8. Buste en hommage La Ravardire devant le palais du gouverneur So Luis (clich S.


Granger, mai 2005). Les Brsiliens le tiennent pour le vritable fondateur de la ville.

305

L'historienne maranhense dorigine canadienne Maria de Lourdes Lacroix72 a pourtant


rcemment remis en cause l'origine franaise de So Luis, qu'elle attribue au romantisme
francophile du XIXe sicle, le vritable fondateur tant selon elle Jrme d'Albuquerque : c'est
lui l'initiateur du noyau urbain dfinitif, peupl de dports portugais, alors qu'il ne reste rien
architecturalement de la prsence franaise. Quoi qu'il en soit, les Franais sont bien
l'origine du site et du nom actuels de la ville.
Le souvenir de La Ravardire est en revanche totalement oubli en Guyane. Celui qui est
considr comme le fondateur de Cayenne est Poncet de Brtigny, un conqurant cruel
responsable du massacre d'un grand nombre dIndiens comme de colons franais. Le
quatrime centenaire en 2004 de l'arrive pourtant pacifique des Franais en Guyane est ainsi
pass totalement inaperu, ne donnant lieu aucun rappel ni manifestation particulire.
Comme si la Guyane, voulant pourtant dans sa qute identitaire rcuprer son histoire ,
reniait un pass aux accents peut-tre trop brsiliens en plus dtre colonial. La Ravardire
ferait pourtant un excellent symbole de ces nouvelles relations entre Guyane et Brsil, en
pleine redcouverte mutuelle permise par la politique de coopration rgionale.
Mais lpoque, Franais et Luso-Brsiliens taient dsormais dfinitivement voisins sur cette
portion de cte septentrionale de lAmrique du Sud.

b) Portugais et Franais aux portes de lAmazone

En effet, le trait de Tordesillas tant suspendu par lunion des couronnes ibriques, le roi
dEspagne Philippe IV, galement roi de Portugal pour peu de temps encore sous le nom de
Philippe III, confia en 1637 au portugais Bento Maciel Parente ladministration dune
capitainerie sise sur la rive gauche de lAmazone : la Compagnie du Cap Nord. Incluse dans
lEtat de Maranho et Grand-Par, celle-ci devenait ainsi un prolongement outre-Amazone de
la colonie portugaise en franchissant l'ancien mridien qui la sparait thoriquement des
colonies espagnoles. Le contrle des bouches de l'Amazone tant dsormais permis du ct
oriental par l'expulsion des Franais du Maranho, il fallait aussi en contrler les rives
occidentales. Lautre but du souverain espagnol tait dexpulser les Franais de la Guyane
pour se tailler un chemin vers lOrnoque, bref den finir dfinitivement avec la France
quinoxiale, plan finalement mis mal par l'indpendance en 1640 d'un Portugal plus
indiffrent quant l'occupation des Guyanes par d'autres puissances.
72

M. de Lourdes Lauande Lacroix, A fundao francesa de So Lus e seus mitos, Lithograf, So Luis, 2002.

306

La souverainet du Cap Nord allait de trente quarante lieues comptes du Cap Nord au
fleuve de Vincent-Pinon o se trouve la dmarcation avec les Indes du Royaume de
Castille73 , ce qui correspondrait plus ou moins en termes de distance au fleuve Caloene,
200 kilomtres environ lest de lOypock74, mais pas vraiment, bien sr, la limite dfinie
au trait de Tordesillas. Selon lhistoriographie brsilienne, contredite par des arguments
franais lors de larbitrage de Berne en 1899-1900, les Portugais considraient que leur limite
tait lOyapock, louest du Cap Orange. Ainsi, une petite implantation hollandaise y aurait
t dtruite par Bento Maciel (Goycocha, 1963). Cette cration tait confirme en 1645 par le
nouveau roi de Portugal Jean IV aprs que ce pays et recouvr son indpendance. Cependant,
faute de moyens financiers, ni Bento Maciel ni ses fils ne purent sy tablir et en entreprendre
la colonisation, et lextinction de la ligne fin XVIIe la capitainerie fut dfinitivement
annexe au Grand-Par (Morais/Rosrio, 1999). Si elle donna lieu une premire
autonomisation du futur territoire de lAmap comme tampon avec les Franais, ni les
militaires ni les missionnaires ne stablirent de faon prenne au-del de lAraguari, comme
le montre, entre autres, la carte 42 page 273.

Carte 54. La capitainerie luso-brsilienne du Cap Nord, selon une vision brsilienne
contemporaine. En vrit une souverainet encore thorique jusqu lOyapock faute
dtablissements prennes (source : Santos, 1998, p. 8).
Or les Franais, au dpart des Rouennais encourags par Richelieu, avaient cr en 1633 une
Compagnie du Cap du Nord, qui avait obtenu du Roi les lettres patentes pour faire seuls le
commerce de ces pays, qui n'estoient occupez par aucun prince chrestien, et dont les bornes
73

Et, vers lintrieur en remontant le fleuve des Amazones vers le canal qui dbouche sur la mer de 80 100
lieues jusquau fleuve des Tapujusus. Texte en portugais : A capitania do Cabo Norte que tem pella costa
do mar trinta te quarenta legoas do distrito que se conto do dito cabo ate o rio de vicente pincon onde entra
a repartio das indias do Reino de castella e pella terra dentro Rio das amasonas ariba da parte do canal
que vai sair ao mar oitenta pera cem legoas ate o rio dos tapujusus. Lettre royale du 14 juin 1637 faisant
donation de la nouvelle capitainerie du Cap de Nord Bento Maciel Parente, cite par J. Caetano da Silva,
LOyapoc et lAmazone, pices justificatives, tome 2, rdition Lahure 1899, p. 428.
74
Ce quadmirent les Brsiliens lors des ngociations infructueuses de 1855-1856. Nous y reviendrons.

307

furent marques par les rivires des Amazones et d'Ornoc (cit par Barbosa, 1923). Ainsi
l'absence d'autres colonisateurs valait lgitimit d'occupation, ils octroyaient en outre un
monopole cette compagnie qui, selon Henry (1950), tirait son nom du cap limitant au nord
l'Amazone, reconnu comme la limite. Mise en sommeil, cette compagnie fut peu aprs dirige
par Poncet de Brtigny, l'origine de la fondation de Cayenne. Aprs le dsastre qui s'ensuivit,
une compagnie parisienne reprit en 1663 le nom de France Equinoxiale avec pour objectif de
reprendre Cayenne aux Hollandais, lesquels, chasss du Brsil, s'en taient empars. Ce qui
fut fait ds l'anne suivante, mais pour peu de temps (Labourdette, 1998).
En vrit, ces territoires taient lpoque si dpeupls que les frontires en taient bien
imprcises, et surtout trs thoriques. Les attributions de La Ravardire comme celles de la
Compagnie du Cap du Nord stendaient l'est jusqu lAmazone alors que celles de la
capitainerie portugaise du mme nom allait jusqu' l'Oyapock, il y avait donc un
chevauchement ; dautre part, Louis XIV avait dcrt quil tait juste que les deux plus
grands fleuves de lunivers, Mississippi et Amazone, appartinssent au Roi-soleil, surtout
quaucun document selon les Franais ne localisait avec prcision le fleuve Vincent-Pinon,
autre nom de la frontire revendique par les Portugais (Reis, 1993).
A peine la Guyane dfinitivement rcupre sur les Hollandais (1676), les Franais essayaient
dj de naviguer sur les affluents occidentaux de l'Amazone tels l'Araguari qui conflue au bout
de lestuaire. En fait, le peuplement franais ne dpassait gure lOyapock, limite dailleurs
reconnue galement ct franais par les gouverneurs Lefebvre de La Barre et Frolles. Mais
ds 1674 des incursions franaises outre Oyapock taient dnonces par les Brsiliens, ainsi
celle des pres jsuites Guillet et Bchamel la recherche dmes convertir, et ds 1679 les
Franais taient signals sur lAmazone (Almeida, 1868). Les Portugais, profitant des
difficults de la France aux prises avec la Ligue dAugsbourg, difirent alors en 1688 un fort
sur lAraguari (Artur, s.d.), la grande surprise des Franais qui considraient malgr tout ce
territoire outre-Oyapock comme relevant de leur souverainet, comme le relate Henry (1950) :
Jusque l aucun incident de frontire ne stait produit entre les Franais et les
Portugais. Installs au Para aprs avoir chass de lle de Maragnon les Franais de
Razilly, de La Ravardire et de Vaux, en 1616, les Portugais navaient jamais
song prendre pied sur la rive gauche de lembouchure lAmazone, limite de la
Guyane franaise lest. Au nombre de quelques milliers, et matres dun
continent aussi vaste que le Brsil, tout donnait penser quainsi pourvus ils
nauraient plus aucun dsir de stendre75.
Mais Henry, historien guyanais, ne prcise pas que cette limite de lAmazone ntait que

75

Henry, op. cit., p. 67.

308

thorique, et surtout non reconnue par les Portugais puisque leur souverainet sexerait selon
eux jusquaux terres du Cap Nord. Les Franais dailleurs ne sy trouvaient pas, comme le
reconnat Henry :
Ils ny habitaient pas et, malgr de nombreux avertissements, le roi, fort de ses
droits, stait toujours refus, par raison dconomie, y tablir un fort. Ctait
inciter les Portugais occuper un jour ces rgions76.
Cest bien ce quils firent. Les Portugais montraient une fois de plus la dtermination qui
manquait aux Franais. Aussi Frolles, le gouverneur de la Guyane, sempressa en 1697 de
franchir lOyapock pour marquer la limite de la colonie franaise sur lAmazone, lorigine
du premier incident franco-portugais. Il intima alors au commandant portugais de la forteresse
sur l'Araguari l'ordre de l'abandonner ainsi que le territoire septentrional des Amazones :
Je dis que j'estois venu savoir pourquoy ils [les Portugais] s'tablissoient sur les
terres du Roy qui estoient spares des leurs par le fleuve des Amazones, ce qui
l'estonna, disant que le capitaine-major du Para avait encore des ordres de
construire des forts plus prs de nous, et que les terres du Roy [de Portugal] son
matre s'tendoient jusqu' la rivire Pinzon que nous appelons Ouyaproque, en
vertu d'une commission donne en faveur du gouvernement du Para par le Roy
d'Espagne et de Portugal77.
Ce document fut capital pour la dtermination dfinitive de la frontire lors du trait de Berne
en 1900, puisque faisant allusion la concession Bento Maciel, il montrait avant le trait
dUtrecht lusage de deux noms distincts pour dsigner clairement un fleuve qui fera plus tard
lobjet dun litige ente les deux parties. Frolles menaa alors les Portugais de sallier avec les
Indiens Palikours et Carabes, mais sans soutien de la France. Il enlevait pourtant sur ordre de
Louis XIV la forteresse de Macap rige en 1688 par les Portugais sur la rive gauche de
lAmazone, mais ne put sy maintenir quun mois (Loncan, 1990). Artur, mdecin du Roi en
Guyane au XVIIIe sicle, lexplique dans son manuscrit par le fait que Cayenne tait trop
loigne et trop faible pour soutenir un effort de guerre par ailleurs peu aid par la
Mtropole, qui une fois de plus ne donnait pas les moyens dexcuter ses ordres.
Frolles arguait, pour justifier ces transgressions, qu'il y avait deux Oyapock, d'o une
possible confusion de la part des Portugais : L'un est dans la Guane a qunze liees de nos
habitations de Cayenne, l'autre est une isle asss grande au milieu de la rivire des amazones
qui a toujours t prise pour borne. (cit par Bly, 1999). Cet argument sera repris
ultrieurement par les Franais pour contester la frontire de l'Oyapock. Toujours est-il que
cest de cet pisode que lhistorien brsilien Goycocha (1963) date le dbut du litige franco76
77

Id.
Cit dans lexpos du Brsil lors de larbitrage, et sentence du Conseil fdral suisse, p. 827.

309

portugais.
En labsence de limites prcises et surtout reconnues par toutes les parties, ctait donc par le
peuplement que devait sassurer la lgitimit. Frolles semble tre en effet le premier avoir
compris limportance stratgique de lextension de la colonie franaise jusqu lAmazone,
dont il fallait maintenir et contrler louverture , ayant mme selon Henry (1950) attir
lattention du roi sur la prsence et lutilisation du caoutchouc par les Indiens. Seul selon lui
lespace du futur Contest, donc entre Oyapock et Amazone, permettait la mise en rseau
des trois atouts du territoire de la colonie : ses qualits littorales, fluviales et continentales
(Masteau, 1998) quil tait seul runir. Il aurait dautre part, pour sopposer aux
empitements portugais dans la rgion, projet et mme commenc dexcuter une route allant
du Mahury lAmazone, rapidement abandonne faute de crdits (Laporte, 1915). Cette
ambition et cette clairvoyance, avec dj une vision lchelle plus continentale, ne
convainquirent semble-t-il ni le roi ni les gouverneurs successifs.
Pour les Portugais en revanche, l'Oyapock apparat bien dj comme la frontire officielle, ce
qui peut aussi tre peru comme une acceptation implicite de la prsence des Franais en
Guyane, dont ils ne semblaient pas remettre la prsence en cause de lautre ct de ce fleuve
puisque la souverainet en avait dabord t concde aux Espagnols par le pape.

c) Premire neutralisation due aux litiges frontaliers

Mais colons et religieux franais dpassaient de plus en plus frquemment cette limite, allant
eux aussi jusqu' l'Araguari, et se retrouvaient alors face des Jsuites ou des chasseurs
desclaves portugais qui leur faisaient remarquer qu'ils se trouvaient sur les terres du Roi de
Portugal (Barbosa, 1923). A la suite de Frolles les Franais, par l'intermdiaire de
l'ambassadeur franais Lisbonne Rouill, dcidrent de rclamer cette rgion au nom d'une
prsence anciennement atteste, avec un argument que nous connaissons bien : pour la
possession dun territoire ce qui comptait tait loccupation et non la dcouverte
(Goycocha, 1963). Car Frolles aurait trouv Macap des pices de canon et des boulets
franais, fait attest par les Indiens et mme par le commandant portugais du fort de Macap
(Henry, 1950). En fait il sagissait, selon le Brsilien Ferreira Reis (1993), de pices prises aux
Franais lors de la conqute de So Luis par les Portugais en 1615 ; ces canons sont encore
exposs lheure actuelle dans la forteresse de Macap.
Pour contrer, pacifiquement et diplomatiquement, cette tentative franaise d'empiter sur un
310

territoire quil considrait sien, le Portugal produisait alors un Raisonnement gographique


pour prouver que le fort de Cuna scitu proche le Cap du Nord de Guyanne Et les terres qui
en sont voisines appartiennent aux Portugais. Ainsi, dans cette rgion dispute par les
Franais, la Couronne de Portugal avait tabli son droit
par la dcouverte que les Pais. en ont fait, qui les en a rendus Matres, par la
possession qu'ils ont marqu par des bornes de marbre qu'ils ont plant dans la
rivire d'Oyapoc... par des missions continueles par le moyen desquelles ils ont
Consenti la foy Catholique un grand nombre d'Indiens...78
Les Portugais attribuaient donc tout comme les Franais l'origine de la possession du territoire
contest (et qui leur avait t concd par les Espagnols) par l'occupation premire, une sorte
d'uti possidetis avant la lettre, lgitimit renforce religieusement par la conversion des
indignes, la consquence tant de rendre ces derniers loyalistes vis--vis de la couronne
portugaise. En outre, de nombreux navires franais tentaient galement de se frayer un chemin
sur lAmazone. Le capitaine-gnral du Par entre 1685 et 1687, Gomes Freire de Andrada,
face aux incursions franaises protestait auprs du gouvernement colonial de Cayenne et lui
rappelait que :
O territorio da foz, em ambas as margens, do rio Amazonas pertencia
exclusivamente ao dominio portuguez, a navegao do rio s era permittida
bandeira portugueza e era prohibida aos Francezes79.
Ce qui ntait videmment pas admis par les Franais. Le gouvernement portugais lapprouva
et renfora alors ses fortifications sur la cte amazonienne (Handelmann, 1860). Louis XIV
rclama et envoya au souverain portugais un mmoire expliquant ses droits sur cette partie de
l'Amrique par le commerce que ses sujets y ont fait successivement depuis l'anne 1596 et
par les tablissements qu'ils y ont faits ds l'anne 1626. (Rio Branco, second mmoire, t.
IV, 1899). Le roi de France reprenait son compte, comme lambassadeur Rouill, le principe
du futur uti possidetis en arguant des dcouvertes de Riffault et La Ravardire et des
conqutes ultrieures pour occuper cette zone, seul argument possible puisquelle avait t
autrefois dvolue aux Espagnols Tordesillas, puis rattache partiellement ensuite par ceux-ci
au Maranho et Grand-Par.
Louis XIV obtenait alors satisfaction quant l'abandon de la forteresse par les Portugais. Il
sensuivit des ngociations entre Franais et Portugais Lisbonne pour fixer les limites pour
78
79

Cit par L. Bly : Le Brsil des diplomates europens l'poque moderne , in Le Brsil, l'Europe et les
quilibres internationaux XVIe-XXe sicles, Presses universitaires de Paris-Sorbonne 1999, p. 94.
[que] le territoire de lestuaire du fleuve Amazone, des deux cts, relevait exclusivement de la
souverainet portugaise, la navigation sur le fleuve ntait permise que sous la bannire du Portugal et tait
interdite aux Franais. Cit par Rio Branco, Frontires entre le Brsil et la Guyane franaise, second
mmoire, tome IV, 1899.

311

usage et possession des terres du Cap Nord situes entre Cayenne et la rivire des
Amazones ; mais face la ncessit de chercher des complments dinformation, et alors
que les Franais, fragiliss par la paix de Ryswyck, cherchaient par ailleurs une ventuelle
alliance avec le Portugal en vue de la succession royale en Espagne, elles naboutirent qu' un
statu quo : le Trait provisionnel et de suspension de 1700, qui tout en dclarant indcise
entre les deux couronnes la possession du Contest (entre Oyapock et Amazone), stipulait :
Les Franais pourront pntrer sur les dites terres jusqu la rive septentrionale
de lAmazone. Les Portugais, de leur ct, pourront pntrer sur les mmes terres
jusqu la rive mridionale de lOyapoc ou Vincent Pinson. Les uns et les autres ne
pourront respectivement dpasser les rives des deux cours deau servant de limites
aux terres dont la possession est laisse en suspens entre les deux couronnes80.
Mais il interdisait aussi aux deux parties, dans ce territoire o finalement ambitions franaises
et portugaises se chevauchaient limage des Guyanes entre Ornoque et Amazone, de
construire de nouveaux forts et comptoirs et de rduire les Indiens en esclavage sur la rive
gauche, les missionnaires en revanche pouvaient rester (Soares, 1939 ; Loncan, 1990). Ce
ntait pas la prsence des Franais en Guyane que contestaient les Portugais, mais leur
pression sur lAmazone, alors qu'il n'y avait ni mmoire ni trait lgitimant leur prsence
entre lOyapock et ce fleuve. Mais ce trait, en fait un modus vivendi pour une anne afin de
permettre chaque partie de prsenter ses arguments par un rglement dfinitif, aboutit la
premire neutralisation de la rgion situe au del de la rive gauche de l'Amazone, et la
reconnaissance de son importance stratgique. Sil reconnaissait de fait la souverainet
portugaise sur le grand fleuve en empchant la navigation franaise au-del de lestuaire
(limite matrialise par le fort de Cuna, actuellement Macap), on peut aussi linterprter
comme Ferreira Reis (1993) comme un recul de la position portugaise, par la ngation mme
provisoire de tous ses efforts pour sassurer la souverainet du territoire jusqu lOyapock,
limite pour les Portugais de leur empire travers le territoire du Cap Nord. Perte de
souverainet galement symbolise par la destruction des forts qui y avaient t rigs, et la
possibilit reconnue aux Franais dy pntrer. Mais les Portugais semblent en avoir t
conscients, en ayant internationalis le problme au trait dUtrecht.

d) Le Trait dUtrecht (1713) : un accord qui ne rsout rien

A lexpiration du trait provisoire de 1700 tait donc sign, le 18 juin 1701, un trait dalliance
80

Cit par Mercier, in Annales de Gographie n 667, mai-juin 2009, p. 297, daprs une traduction de Rouard
de Card (1897).

312

entre les rois Louis XIV et Pierre II de Portugal, par lequel le roi de France, travers larticle
6 qui rendait dfinitif le trait provisionnel de 1700, cdait lAmazone aux Portugais en
change de la fermeture des ports portugais aux ennemis de la France. Mais labsence de
soutien franais lors dune bataille navale contre lEspagne en 1702 fit que le Portugal rompit
lalliance et se rapprocha de lAngleterre, avec laquelle il signa en 1703 le trait de Methuen,
qui devait pendant plus de deux sicles le mettre sous la domination conomique anglaise.
Alliance britannique qui allait savrer dcisive dans le cadre de la rivalit territoriale entre
Franais et Portugais : outre le danger dun accs franais aux richesses du Prou par
lAmazone, les Anglais craignaient eux aussi une extension de la colonie franaise, comme le
montrent les instructions du secrtaire dEtat lord Bolingbroke lambassadeur dAngleterre
en France : Je nai pas prouver que les Franais doivent renoncer une chose dont ils
aient eu la possession effective, mais simplement ce dont ils nont jamais eu la jouissance
que par lide81.
En effet, les Franais taient prts ngocier la rpartition du territoire contest entre eux et
les Portugais, condition que l'entre et la navigation du fleuve des Amazones [leur] fussent
libres (Barbosa, 1923). Mais, suite un ultimatum du souverain britannique, soutenu par les
autres nations, menaant de ne pas signer la paix si les deux rives de lAmazone
nappartenaient pas au Portugal, le Roi de France avait finalement renonc ses prtentions
sur la rive gauche afin de prserver la paix. Louis XIV, afin de maintenir son petit-fils Philippe
V sur le trne espagnol, avait surtout besoin de se concilier Espagnols et Anglais, auxquels
taient allis les Portugais, et dont la coalition avait passablement malmen lconomie du
royaume. Les ngociations entre puissances europennes aboutirent ainsi la signature le 11
avril 1713 du trait dUtrecht, aux clauses nettement favorables au Portugal dans le litige
lopposant une France qui ntait plus en position de force.
Larticle 8 de ce trait reconnaissait ainsi la souverainet portugaise sur les terres du Cap
Nord entre les fleuves Amazone et Japoc ou Vincent-Pinon :
VIII Afin de prvenir toute occasion de discorde qui pourroit natre entre les
sujets de la couronne de France et ceux de la couronne de Portugal, Sa Majest
T.C. se dsistera pour toujours, comme Elle se dsiste ds prsent par ce trait
[] tant en son nom que celui de ses hoirs, successeurs et hritiers, de tous droits
et prtensions quelle peut et pourra prtendre sur la proprit des terres appeles
du Cap de Nord, et situes entre la rivire des Amazones et celles de Japoc ou de
Vincent Pinson, sans se rserver ou retenir aucune portion desdites terres, afin
quelles soient dsormais possdes par Sa Majest Portugaise, ses hoirs,
successeurs et hritiers avec tous les droits de souverainet, dabsolue puissance et
81

Baron de Rio Branco. Frontires entre le Brsil et la Guyane franaise, second mmoires du Brsil, tome 2.
Imprimerie nationale, 1899, p. 462.

313

dentier domaine, comme faisant partie de ses tats et quelles lui demeurent
perptuit, sans que Sadite Majest Portugaise, ses hoirs, successeurs et hritiers
puissent jamais tre troubls dans ladite possession par Sa Majest T.C. ni par ses
hoirs, successeurs et hritiers.
Or ces terres du Cap de Nord dsormais reconnues aux Portugais allaient bien pour ces
derniers jusqu' l'Oyapock, mais pas pour les Franais, alors quaucune coordonne
gographique ni localisation prcise ntait mentionne. Dautre part, aucune limite vers
lintrieur (au sud-ouest) ntait mentionne, ce qui ne rglait donc pas la discorde que
voulait prcisment viter ce trait, tant donnes labsence de concordance entre les
diffrentes cartes. Larticle 9 mentionnait ensuite :
IX - Il sera libre Sa Majest Portugaise de faire btir dans les terres
mentionnes au prcdent article autant de nouveaux forts quElle trouvera
propos.
Preuve donc de la reconnaissance de la souverainet portugaise, et qui mettait normalement
fin la neutralisation de la rive gauche. Larticle 12 interdisait tout commerce entre Cayenne
et le Par :
XII Et comme il est craindre quil y ait de nouvelles dissensions entre les
sujets de la Couronne de France et les sujets de la Couronne de Portugal
loccasion du commerce que les habitans de Cayenne pourraient entreprendre de
faire dans le Maragnan et dans lembouchure de la rivire des Amazones, Sa
Majest T.C. promet, tant pour Elle que pour ses hoirs, successeurs et hritiers, de
ne point consentir que lesdits habitans de Cayenne, ni aucun autre sujet de Sadite
Majest aillent commercer dans les endroits susmentionns et quil leur sera
absolument dfendu de passer la rivire de Vincent Pinson pour y ngocier et pour
acheter des esclaves dans les terres du Cap de Nord ; comme aussi Sa Majest
Portugaise promet tant pour Elle que pour ses hoirs, successeurs et hritiers
quaucuns de ses sujets niront commercer Cayenne.
Il s'agissait d'viter les heurts entre marchands et trafiquants qui s'taient souvent produits
entre Oyapock et Amazone, et qui avaient mme justifi des implantations franaises, mais cet
article, qui semblait montrer une certaine crainte d'un expansionnisme franais voire d'un
retour sur les ctes du Maranho, consacrait, pour protger le Brsil, un isolement de la
Guyane dans la rgion qui ne se dmentirait plus. Le problme des missions tait galement
abord, toujours dans un sens favorable au Portugal :
XIII Sa Majest T.C. promet aussi en son nom, et en celui de ses hoirs,
successeurs et hritiers, dempcher quil y ait des missionnaires franais ou autres
sous sa protection, dans toutes lesdites terres, censes appartenir
incontestablement par ce trait la couronne de Portugal, la direction spirituelle de
ces peuples restant entirement entre les mains des missionnaires portugais, ou de
ceux quon y envoyera de Portugal.
Cet article manifestait la peur dune influence culturelle des Franais sur les Amrindiens,
314

lesquels se retrouvaient enjeu de ce conflit entre puissances europennes : il fallait donc les
empcher de rallier la puissance ennemie et ainsi de la lgitimer, surtout en labsence de
peuplement dimportance lusitanien.
Ce trait malgr les apparences ne rglait pas le problme des limites entre Brsil portugais et
Guyane franaise. En effet, mme sil tait clairement favorable au Portugal, soutenu par
lAngleterre, le fleuve Japoc ou Vincent-Pinon qui les sparait ne fut jamais situ avec
prcision, plusieurs cours deau portant ce nom, jamais les mmes selon les cartes, les
plnipotentiaires d'Utrecht semblant s'tre fis davantage des tmoignages d'explorateurs
qu' des relevs cartographiques prcis alors que Franais et Portugais divergeaient depuis
longtemps sur sa localisation. Le nom de Japoc pour Oyapock tait-il suffisamment
explicite pour les diplomates, ou au contraire ceux-ci ont-ils bott en touche pour viter de
possibles points dachoppement ? Car si les Franais renonaient l'Amazone, ils ne
reconnaissaient pas pour autant l'Oyapock comme frontire. Au moins validait-il
dfinitivement la prsence des Franais, Anglais et Hollandais sur une portion du Nouveau
Monde o en principe ils n'avaient pas au dpart lgitimit se trouver.
Mais ce trait isolait commercialement la Guyane, qui perdait son dbouch potentiel sur
lAmazone, la rendant moins intressante que les autres colonies. La prsence franaise y tait
pourtant lgitime y compris par les Espagnols, mais la France se proccupa dsormais plus
des Antilles et du Canada (Loncan, 1990). Le Roi, sortant dun conflit long et coteux, avait
sacrifi l'extension de la Guyane aux ambitions dynastiques pour sa famille, montrant le peu
de priorit qu'elle semblait avoir dans la politique coloniale franaise ds lors quelle ne
pouvait plus de toutes faons stendre jusqu lAmazone. Sacrifice et manque d'intrt de la
part de la France qui allaient malheureusement pour la Guyane se confirmer par la suite.
Le Portugal en revanche, par cette victoire diplomatique permise par lalliance de la puissance
britannique, obtenait la reconnaissance de sa souverainet sur la totalit des bouches de
lAmazone quelle occupait effectivement, ce que lhistorien et diplomate brsilien Pandi
Calgeras (1930) mettait sur le compte dun uti possidetis avant la lettre :
Si ainda se no definia clara e positivamente o principio do uti possidetis, j se
achava presente seu conceito essencial na elaborao dos actos de Utrecht. E,
baseados na ocupao real, com o consenso das suas soberanias interessadas, j se
traavam os limites fra do meridiano de 149482.

82

Si le principe de luti possidetis ntait pas encore clairement et positivement dfini, son principe essentiel
tait dj prsent dans llaboration des actes dUtrecht. Et, bases sur loccupation relle, avec laccord des
souverainets concernes, les limites du mridien de 1494 commenaient tre repousses. P. Calgeras
Formao histrica do Brasil, Editora nacional, Rio de Janeiro 1930.

315

Ainsi Utrecht tait comme une rptition gnrale du trait de Madrid, qui vit travers la
reconnaissance officielle de cette notion le Portugal tendre en 1750, grce la lgitimation de
son peuplement, son territoire au-del du mridien dfini Tordesillas aux dpens cette fois de
lEspagne.
Plus contemporain, Moniz Bandeira (1985) quant lui crit :
A Inglaterra, a fim de alijar a Frana da regio, conseguiu, ao negociar, em 1713,
o tratado de Utrecht, que ela reconhecesse a soberania de Portugal sobre a
Amaznia e se conformasse com somente a faixa que margeava o Oiapoque83.
Certes, il interprte un peu rapidement la reconnaissance de la frontire sur lOyapock, et la
souverainet sur lAmazonie est bien vague, mais il est clair que les Anglais en position de
force nauraient jamais permis que les Franais sapprochent trop de lAmazone, queuxmmes convoitaient travers leurs allis portugais. Le fleuve frontire tait donc forcment
beaucoup plus loign que celui que rclamaient les Franais. Cet argument sera dailleurs
fatal la France lors de la rsolution dfinitive du litige frontalier en 1900.
Cette victoire saccompagnait deux ans plus tard de la cession par lEspagne de sa colonie de
Sacramento, sur lestuaire du Rio de la Plata : le Portugal, grce lAngleterre, ralisait son
rve de possder les deux cls dargent fermant sa colonie. Rve de courte dure puisque
les puissances europennes neurent de cesse ensuite de contester ces traits afin dobtenir des
rajustements en leur faveur.

2. Les remises en cause, de lOyapock lAraguari

a) Une localisation rapidement conteste

Face aux apptits des diffrentes puissances coloniales, le problme du fleuve Japoc ou
Vincent-Pinon allait vite ressurgir, pour ntre rgl que deux sicles plus tard. En effet,
comme le remarquait le gographe franais Elise Reclus dans sa Gographie universelle en
1894 :
Le trait dUtrecht, conclu en 1713, devait jamais rgler le diffrend ; mais il le
compliqua, en fixant pour limite aux possessions respectives des deux nations une
rivire que personne ne connaissait, dont nul marin navait explor lembouchure.
83

LAngleterre, afin dcarter la France de la rgion, russit, en ngociant le trait dUtrecht en 1713, ce
que celle-ci reconnaisse la souverainet du Portugal sur lAmazonie et se contente seulement dune limite
longeant lOyapock . L. A. Moniz Bandeira, O Expansionismo brasileiro, Revan 1985, p. 34.

316

Quel est ce fleuve Yapok ou Vincent Pinzon que les diplomates dUtrecht,
ignorants des choses dAmrique, voulurent indiquer sur leurs cartes
rudimentaires ? Dun ct les Portugais dsignaient, parmi tant de Yapok ou
Grandes Rivires du littoral, celle dont lestuaire souvre entre la Montagne
dArgent et le Cap Orange ; de lautre, les Franais pouvaient expliquer que la
vraie Grande Rivire , la mer douce de Vincent Pinzon, est certainement
lAmazone elle-mme, et qu dfaut de ce fleuve, il fallait choisir pour limite le
cours deau le plus considrable de la rgion, lAraguari84.
Le problme rsidait effectivement dans l'imprcision de la toponymie et la frquence d'un
mme nom pour caractriser des fleuves diffrents, alors que lOyapock se caractrisait,
comme lAmazone mais une chelle diffrente, par un estuaire vas. Vaincus sur
lAmazone, les Franais allaient nanmoins profiter de cette imprcision de la gographie de
lpoque et de labsence de toute dmarcation officielle pour sen rapprocher le plus possible,
car une Guyane rduite dsormais officiellement lOyapock et ne pouvant commercer avec
le Brsil noffrait que peu dintrt pour la France. En 1776, le gouverneur Malouet dressait
un tableau assez sombre de la colonie franaise :
Ds le commencement de nos tablissements en Amrique, tout concouroit
fixer la Martinique et Saint-Domingue les armateurs et les colons, tandis que
lespoir incertain de pntrer par la rivire des Amazones dans le Prou, appeloit
quelques aventuriers dans la Guyane. Lorsque des tentatives inutiles, et plus
encore, le trait dUtrecht, nous firent renoncer toute liaison fructueuse avec les
Portugais et les Espagnols, les Franais habitus dans cette partie de lAmrique, y
restrent avec la mme disette de moyens pour accrotre leur culture. Le dfaut de
communication, dinstruction et de commerce perptua leur langueur. Avec moins
de secours et de connoissances que les autres colons, ils cultivrent plus mal : leur
industrie dcourage nprouva plus daccroissement ; et toutes ces causes
agissant lune sur lautre, il en rsulta pauvret, paresse, ignorance, loignement
absolu du commerce national85.
Lagrandissement de la colonie tait donc une ncessit. Lancien litige pouvait en constituer
un prtexte, mais lhypothse de lAraguari est en fait venue beaucoup plus tard. Ainsi,
propos du Vincent Pinon , Jean Hurault crit (1972) :
Dans l'esprit des ngociateurs portugais, il s'agissait de l'Oyapock. Du ct
franais, il semble que l'on pensa de mme au dbut. Puis on s'effora, se
suggestionnant soi-mme, de trouver un autre Vincent Pinon, et l'on finit par se
persuader qu'il devait s'agir de l'Araguari86.
Opinion intressante car l'ingnieur-gographe franais, homme de terrain et spcialiste des
frontires de cette rgion, abonde en faveur de la thse portugaise, contredisant toute
84

E. Reclus, La Guyane conteste franco-brsilienne, Gographie universelle, tome XIX : Amrique du sud,
lAmazonie et la Plata, Hachette 1894, p. 85.
85
Cit dans la Sentence du Conseil fdral suisse dans la question des frontires de la Guyane franaise et du
Brsil du 1er dcembre 1900. Berne, pp. 410-411.
86
J. Hurault, Franais et Indiens en Guyane, rd. Guyane-Presse Diffusion 1989, p. 51.

317

l'historiographie franaise sur le problme. On peut en effet supposer que les Portugais,
soutenus par les Anglais lors du trait dUtrecht, nauraient pas envisag ce fleuve Araguari
par trop sensible car autant, sinon plus amazonien quatlantique, comme frontire avec la
Guyane franaise, mme sil avait alors, selon Vidal de La Blache, un trac diffrent. De plus,
il mettait pratiquement toute lancienne capitainerie de Cap Nord sous souverainet franaise
( dfaut du cap lui-mme), ce qui contredisait les termes du trait, alors mme que pour
lhistorien guyanais Arthur Henry (1950), les terres du Cap Nord correspondaient bien
celles situes entre Oyapock et Araguari.
Jouant donc chacun sur lambigut du trait dUtrecht, Franais et Portugais allaient
continuellement essayer de sintimider dans la zone comprise entre linterprtation portugaise
du Vincent-Pinon , lOyapock, et la franaise : Cassipor, puis Araguari, qui aurait ainsi
permis aux Franais un accs l'Amazone. Ds 1718, le Franais Guillaume Delisle,
premier gographe du Roy , corrigeait les erreurs volontaires des Portugais dailleurs
reconnues par Corteso et, montrant laspect erron du mridien de Tordesillas, contestait les
prtentions portugaises sur le Cap Nord et la colonie de Sacramento (carte 55).

Carte 55 : reproduction moderne de la carte de Guillaume Delisle de 1716, montrant


lAraguari et les terres du Cap Nord hors de la souverainet portugaise (source :
Droulers 2001, p. 73).
318

Il y avait un dsir mutuel dviter toute confrontation directe, la principale rcrimination des
Franais concernant linterdiction faite la colonie guyanaise de commercer avec le Brsil
(Morais/Rosrio, 1999), comme si la vritable limite tait somme toute secondaire. Pourtant,
en 1722, argument en faveur de la thse dHurault, quand les autorits coloniales de Cayenne
crivent leur gouvernement pour arrter ces voisins [hollandais et portugais] et les
contenir dans leurs limites , c'est bien le Maroni et l'Oyapock qui sont mentionns comme
frontires de la Guyane franaise (Barbosa, 1923).
Toujours est-il que le trait eut pour effet dans un premier temps de calmer les Portugais,
comme le remarquait Artur (s.d., XVIIIe sicle) :
Depuis plusieurs annes la faiblesse de la colonie franoise et de la garnison mal
recrute comme on pense bien, et la misre dans laquelle on languissait
Cayenne, nous empchaient de rien tenter contre ces voisins qui, de leur part,
matres du pas au nord de lAmazone et des terres du Cap de Nord et
consquemment de la navigation de lAmazone o les Franais ne pouvaient plus
pntrer, se tenaient dfinitivement tranquilles dans les terres quils avaient
occupes et qui leur furent cdes dfinitivement par le traitt87.
Il montrait que de leur ct les Franais navaient pas renonc stendre vers lAmazone,
mais quils ne purent le concrtiser faute de moyens. Ils dcidaient pourtant en 1722
linstallation dun fort sur la rive gauche de lOyapock (Polderman, 2004), ce qui tait une
manire de reconnatre le bien-fond des prtentions portugaises pour lesquelles ce fleuve
formait la frontire.
Artur remettait cependant en question en 1723 linterprtation du trait dUtrecht qui prvalait
encore, en voquant les
termes quivoques du traitt dUtrecht qui confond la baie de Vincent Pinon
lembouchure nord du Carapapoury et les terres du Cap de Nord avec cette rivire
qui est soixante lieues environ. Lesprit du traitt se refuse cette prtention. Les
Portugais ne demandaient que le bord septentrional de lAmazone et la navigation
exclusive de ce fleuve, et on leur accorde tout cela en leur cdant les isles qui
forment le Cap de Nord et la pointe septentrionale de lAmazone et la baie de
Vincent Pinon qui est au nord de ces isles, entre elles et le continent88.
Il semblait donc mettre sur le dos des Franais lextension permise des Portugais vers le nordouest, comme si ceux-ci navaient jamais estim avoir comptence jusqu lOyapock.
Toujours est-il quen cette anne 1723, suite la rclamation du gouverneur de Guyane
dOrvilliers qui estimait que la limite tait le fleuve Cachipour (le Cassipor, une
centaine de kilomtres lest de lOyapock), les Portugais aprs la dcouverte dune borne
frontire datant de 1639 entre possessions espagnoles et portugaises sur la Montagne d'Argent
87
88

J.F. Artur, Histoire des colonies franoises de la Guianne, rdition Ibis Rouge 2002, pp. 372-373.
Id., p. 424.

319

(rive gauche de lOyapock), plantaient leur tendard et gravaient sur un poteau les armes du
roi de Portugal sur la rive droite, qui tait pour eux le Japoc. Si des raisons phontiques
plaident en faveur de leur thse, ce nom de Japoc serait en ralit un nom gnrique
dsignant un fleuve dans la langue tupi, Oyapock pour Pierre Grenand cit par Lzy (1998a),
viendrait du tupi waya poco, la grande rivire89.
Le gouverneur dOrvilliers estimait comme son prdcesseur Frolles quil existait plusieurs
fleuves Oyapock. Henry (1950) cite une lettre du 20 fvrier 1725 dans laquelle il crivait : Il
y a plusieurs rivires d'Oyapock, une dans l'Amazone, une dans la baie de Vincent Pinson que
les Portugais mettent sous un autre nom et que les Indiens appellent Oriapoc. Ce que
confirmait Artur quelques annes plus tard :
On appelle ainsi [Vincent Pinon] le fond de cette baye qui est lembouchure
nord du canal, ou dtroit, appel Carapapouri entre lisle de Maraca, qui forme le
cap nord, et le continent. Le pre dAcunha, dans sa relation de lAmazone, parle
de deux rivires, dans le voisinage de lembouchure de ce fleuve [] qui ont
disparu depuis [et] pourraient tre les deux embouchures nord et sud de ce canal
qui, de son temps, naurait point encore t reconnu dans toutte son tendue90.
DOrvilliers demandait alors lenvoi de plusieurs colons franais afin daffirmer la
souverainet sur lOyapock. Mais lexplorateur La Condamine, parcourant la rgion en 1745,
allait donner une autre interprtation du Vincent-Pinon , qui pour lui ne pouvait tre
lOyapock, estimant que les signataires avaient confondu Utrecht les caps Nord et Orange
(Gomes, 1999) :
Onze lieues l'ouest du banc des Sept-Jours et la mme hauteur, je rencontrai
une autre bouche de lArawari, aujourdhui ferme par les sables. Cette bouche et
le profond et large canal qui y conduit en venant du nord, entre le continent du
Cap de Nord et les les qui couvrent ce cap, ce sont la rivire et la baie de Vincent
Pinon91.
La Condamine prtend ainsi dmontrer que le Vincent-Pinon est bien lAraguari, dont une
branche qui se jette dans lAmazone au sud du Cap Nord forme lextrmit ouest du canal de
Marac, lOyapock, par ailleurs non sujet la fameuse pororoca (le mascaret amazonien
voque par le navigateur Vincente Pinzon), en tant distinct dau moins cinquante lieues. Il
voque en outre ces mouvements ctiers continuels modifiant le trac des estuaires, argument
qui sera repris par Vidal de La Blache lors de larbitrage de 1900. La Condamine aurait ainsi
t le premier, trente ans aprs le trait dUtrecht, voquer lalternative de lAraguari comme
89

On trouve cependant une interprtation brsilienne qui serait oyampi oca, lhabitation des Waipis . (Lt Cel
Lima Figueiredo, citant le Dr Hurley, Fronteiras amaznicas , Revista brasileira de Geografia n 3, juillet
1942, p. 502).
90
Artur, op. cit.. p. 619.
91
Cit par E. Lzy : L'implantation franaise en Guyane, XVIIe et XVIIIe sicles , in Vidal L. et d'Orgeix E.
(dir.), Les villes franaises du Nouveau Monde, Somogy 1999, note 2, p. 95.

320

pouvant tre le fleuve Vincent-Pinon, alors que les Franais penchaient jusque l pour le
Cachipour ou Cassipor (Reis, 1993), un fleuve pourtant dassez faibles dbit et largeur. Il est
vrai quau cours du XVIIe sicle les incursions portugaises outre-Amazone semblaient navoir
pas dpass lAraguari (Santos, 1998), comme une reconnaissance implicite de la frontire.
Les Franais nallaient dsormais plus cesser de porter cette revendication, jusqu la
rsolution finale : ce fleuve se trouve en effet lextrme nord-ouest de lembouchure de
lAmazone, permettant son contrle et son accs, ce que ne pouvaient videmment accepter
les Portugais.

Carte 56 : les diffrents fleuves cits par Artur entre Oyapock et Araguari (source :
Marie Polderman, in Artur, rdition 2002, p. 618).
Mais pour le gouverneur Charanville le Vincent-Pinon tait le Maiacar, lgrement au nord
de lAraguari (Vianna 1958), sur lequel il btit un fort vite abandonn, reconnaissant lui la
souverainet portugaise sur le Cap Nord et le Cap Orange, qui limite pourtant lest lestuaire
de lOyapock (Gomes, 1999). Cette versatilit des Franais quant la dfinition du fleuve
Vincent-Pinon, au contraire des Portugais qui sen tinrent au seul Oyapock, fut pour ces
derniers puis pour les Brsiliens la preuve que les Franais navaient pas de vritables
arguments pour situer et repousser la frontire de lOyapock, et quils tentrent tous les
321

fleuves intermdiaires possibles.


Frdric Bouyer (1867), citant Joaquim Caetano da Silva, mentionnait toutes les localisations
possibles du Vincent-Pinon : lApprouague selon la carte du pre Samuel Fritz, un
missionnaire jsuite originaire de Bohme mais au service de lEspagne (en fait il sagissait de
lOyapock, ce qui eut une importance dterminante lors de larbitrage de 1900), alors que
celles dAcuna (1703), Anville (1709), La Condamine bien sr, Janvier (1762), Rajon (1778)
le plaaient plus vers le Cap Nord et lAmazonie. Mais, capitaine de frgate ayant navigu
dans la rgion en 1863-1864, il voque la suite de La Condamine un argument que les
Franais tenteront par la suite vainement de reprendre, celui de la modification naturelle des
tracs des cours deau :
Cassipour, Conani, Mapa, Calsone, Carsewene, Araouari, Carapapouri sont des
cours deau qui font figure sur la carte ; mais tout ce rseau hydrographique qui
avoisine le Cap Nord est soumis de tels changements, que la nature elle-mme
semble dfendre lhomme de tracer des limites sur ce terrain, mouvant92.
Les cartes anciennes ne sont donc pas les meilleurs critres pour dterminer les frontires. Du
coup, en raison en outre de la pororoca, le Vincent-Pinon ne pouvait tre pour lui que
lAmazone !
En dehors de lOyapock en faveur duquel plaident de nombreux arguments, ne serait-ce que le
fait que les Portugais le considraient comme leur limite bien avant Utrecht, lhypothse du
fleuve Caloene a galement quelque crdibilit : plusieurs documents portugais du XVIIIe
semblent considrer le Vincent-Pinon comme tant ce fleuve, situ mi-distance
approximativement de lOyapock et de lAraguari. Une lettre du gouverneur de Macap
lvoque mme en 1791 par deux fois tout en rcusant quil ait pu tre choisi pour limite :
[] at chegar ao Caloene que chamamos de Vicente Pinon [] No convem
os Francezes que seja o Rio Ouyapoco aquelle que indistintamente nomeia o
Tratado de Utrecht ou Ouyapoco, ou Vicente Pinon para Raya dos dois Dominios,
sem que para isso posso ter fundamento algum, huma vez que elle existe
naquelle mesmo destrito em poucas mais ou menos legoas donde se prezumio
existiria ; que este mesmo, he o primeiro consideravel Rio que sencontra depois
do Cabo do norte, onde termina a foz do Amazonas, e que devendo ficar a
navegao deste privativa dos vassalos da Coroa de Portugal, no podia haver
outro seno ou dOuyapoco que preenchesse tal condio, a que por modo algum
satisfaz hum Riacho imediato ao Cabo do Norte, qual o de Vicente Pinon que os
Indios chamo Caloene que no tratado nunca podera estarem vista para servir de
Raya pella grande facilidade que permitia aos Francezes de sinternarem nas
Terras e navegao do Amazonas de que ficavo excluidos.93
92
93

F. Bouyer : La Guyane franaise, notes et souvenirs dun voyage excut en 1862-1863, Hachette 1867, pp.
255-256.
[] jusqu parvenir au Caloene que nous appelons Vincent-Pinon [] Les Franais n'admettent pas que

322

Mais si cette description du Caloene permettant un accs l'Amazone parat davantage


convenir l'Araguari, cela montre en tout cas, outre les nombreuses confusions toponymiques,
que jamais les Portugais nauraient admis un tel fleuve pour frontire.
Un peu plus loin le gouverneur voque un Rio Quanny, entre o Ouyapoco e o de Vicente
Pinon , et, dans une autre lettre, [O] rio de Vicente Pinon, a que os Indios praticos dao o
nome de Calon94 , montrant que de toutes faons le Vincent-Pinon ntait pas pour lui
lOyapock, ce dont convenait galement, entre autres, le grand diplomate portugais Duarte da
Ponte Ribeiro (Ges Filho, 1991 ; Magnoli, 1997), et pouvait tre le Caloene. Mais le
problme ntait pas tant finalement de dterminer rellement le Vincent-Pinon que
dloigner les Franais de lAmazone, le trait dUtrecht devenait en fait un prtexte.

b) Mais une volont partage dchanges commerciaux

Larticle 12 de ce trait isolait lui commercialement la Guyane de son environnement : il


sagissait officiellement dviter des conflits entre Franais de Guyane et Portugais du Brsil,
mais ny avait-il pas aussi par crainte d'tablissements commerciaux trop dynamiques une
volont dtouffement de la colonie franaise ? Celle-ci pour certains produits tels la viande
dpendait jusque l dimportations brsiliennes par drogation lexclusif colonial, et ainsi
isole et limite elle perdait tout intrt pour sa mtropole. Pourtant, les quelques relations
commerciales qui avaient exist se heurtaient aux conditions naturelles du voyage : les
communications avec Para sont plus longues et plus difficiles quavec Paramaribo. Les
distances sont plus importantes, le courant dfavorable aux Franais95 crit Marie
Polderman (2004) qui prcise quon peut mettre en effet quarante jours pour joindre
Cayenne au Grand-Par et trois semaines pour en revenir. Par ailleurs, seules des
embarcations assez rduites pouvaient se jouer des courants et de la vase (Cardoso, 1999).

ce soit le fleuve Ouyapoco (sic) que le trait dUtrecht nomme indistinctement ou Ouyapoco ou VincentPinon comme limite des deux domaines, sans quil puisse y avoir aucun fondement, une fois quelle existe
dans ce mme dtroit plus ou moins de lieu o on la prsume situe ; et comme ce mme fleuve est le
premier dimportance que lon rencontre aprs le Cap Nord, o se termine lembouchure de lAmazone, dont
la navigation est rserve aux vassaux de la Couronne de Portugal, il ny a que lOuyapoco qui remplisse telle
condition, qui n'est aucunement une rivire proximit du Cap Nord, celle de Vincent-Pinon que les Indiens
appellent Caloene, qui dans le trait na jamais pu tre envisage pour servir de limite par la grande facilit
quelle permettait aux Franais de pntrer les terres et la navigation de lAmazone de laquelle ils avaient t
exclus. Cite par F. Gomes, J. Queiroz et M. Coelho : Relatos de fronteiras, fontes para a histria da
Amaznia, sculos XVIII e XIX, Belm 1999, pp. 95-96.
94
Le fleuve de Vincent Pinon, auquel les Indiens experts donnent le nom de Calon [Caloene]. Op. cit. ,
p. 154.
95
M. Polderman, La Guyane franaise 1676-1763, Ibis Rouge 2004, p. 50.

323

Le roi du Portugal sappliqua toujours faire respecter cet article du trait, aussi est-ce
vainement que le gouverneur franais dOrvilliers crivit plusieurs courriers au gouverneur du
Maranho et Grand-Par, notamment pour le commerce des Indiens face au manque de main
duvre dont souffrait la Guyane franaise. Il se heurta ainsi un avis ngatif du Conseil
ultramarin portugais qui, dans un rapport au Roi ce sujet, pointait pourtant lutilit dun
tel commerce, par lcoulement des surplus et la complmentarit des productions :
si Votre Majest daignait, pourrait-il permettre quune seule chaloupe allt
chaque anne ladite ville [Cayenne] et quil en vint une autre notre ville du
Par parce que, avec quelques marchandises qui n'ont pas d'coulement dans ce
royaume, on pourrait en obtenir d'autres de la plus grande utilit pour l'Etat de
Maragnan, principalement les cuivres pour les usines96. .
Mais ctait ensuite pour mieux en montrer les dangers :
Il ne faudrait en aucune faon permettre que dans ce commerce (ainsi que ces
Franais le dsirent si ardemment) la traite des Indiens ft comprise :
[] il pourrait rsulter des dommages irrparables, si on leur facilite, en
tablissant des relations entre une ville et lautre, non seulement la pleine
connaissance de nos terres, mais encore les moyens de capter lamiti de nos
Indiens de laquelle dpendent tous nos intrts et, en grande partie, la dfense de
lEtat du Maranho97.
On voit que la France tait toujours perue comme menaante, le commerce permettant une
meilleure connaissance du terrain et surtout une alliance avec des Amrindiens qui mme pour
la traite avaient toujours eu de bonnes relations avec les Franais, ce qui pouvait modifier le
rapport de force en faveur de ces derniers. La France apparaissait en effet toujours
expansionniste, comme le montre la suite de la lettre :
Et attendu que la Nation franaise est si orgueilleuse et ambitieuse de dominer
et dlargir les domaines de son souverain, le Royaume de France contenant en ses
provinces une population innombrable avec laquelle on peut craindre quen cas de
guerre, lavenir, on puisse plus facilement nous envahir de ce ct, mettant notre
scurit en danger, il a sembl au Conseil que, ayant gard cela, il conviendrait
de rpondre au Gouverneur du Maranho quen aucune faon il ne doit consentir
ce quil y ait de pareilles relations de commerce ; car outre quil est dfendu par
nos lois de les entretenir avec les trangers dans nos possessions, il se trouve que
cette interdiction a galement t stipule au trait conclu avec la Couronne de
France la Paix signe Utrecht98 .
La proccupation du Conseil ultramarin tait donc la scurit de la colonie portugaise, mais
aussi le maintien de lexclusif colonial et le respect du trait dUtrecht, qui seul pouvait les
prmunir contre les prtentions franaises par son aspect officiel, les Franais nacceptant
96

Baron de Rio Branco. Frontires entre le Brsil et la Guyane franaise, second mmoires du Brsil, tome 3.
Imprimerie nationale, 1899, p. 24.
97
Id.
98
Ibid., pp. 24-25.

324

visiblement pas la frontire dfinie Utrecht.


Ce courrier montre cependant une volont des Franais de Guyane de pratiquer des changes
commerciaux, dont la possibilit et la ncessit tait reconnues par les Luso-Brsiliens de
Belm et So Luis. Mais, prcurseur dans l'ide de la coopration rgionale par manque de
dbouch mtropolitain, d'Orvilliers se heurtait la fois la mfiance portugaise et la loi de
l'exclusif colonial, qui voulait qu'une colonie ne commert qu'avec sa mtropole, mme sil
pouvait exister des exceptions. Artur (s.d., XVIIIe s.) en signale dailleurs de frquentes,
notamment avec les colonies anglaises et hollandaises, en raison de ltat de pnurie dans
laquelle se trouvait la colonie.
DOrvilliers refaisait une tentative en 1723 en dsirant acqurir des chevaux dans la rgion de
Belm quil prfrait ceux des Anglais. Malgr largument invoqu quil existait bien des
relations commerciales entre la Martinique et les les portugaises du Cap-Vert, constituant de
fait un prcdent, les autorits de Belm refusrent, toujours au nom de cet article 12 (Reis,
1993). Un autre refus du gouvernement portugais, suite une demande du gouverneur de la
Guyane de lui livrer des bovins de lle de Maraj en 1787, fut motiv par le fait que le btail
ntait pas assez abondant pour la population locale, en outre les Franais risquaient de
profiter du commerce pour se rapprocher de lAmazone ! (Goycocha, 1963). Isole et mal
desservie, ostracise mme, la Guyane ne pouvait mme pas sapprovisionner auprs de
voisins qui craignaient un ventuel expansionnisme franais. Peut-tre le Portugal pratiquait-il
ainsi une forme de blocus lgard de la colonie franaise, car cest la France qui une fois de
plus tait perue comme lenvahisseur potentiel ; aussi larticle 12 du trait dUtrecht,
prohibant tout commerce entre la Guyane et le Brsil, avait-il aussi un objectif scuritaire : le
commerce par les relations tisses de part et dautres de la frontire y compris avec les
Amrindiens, pouvait renforcer la Guyane et faciliter une possible invasion franaise
Malgr tout cela nempcha pas au dbut les relations entre Guyane franaise et Brsil, pour
lequel la rgion amazonienne ntait alors pas vraiment prioritaire, une fois la frontire fixe
et garantie. Ainsi, aprs 1713, les pirogues du courrier officiel entre les colonies franaise et
portugaise faisaient aussi du commerce, souvent par lintermdiaire dIndiens et de religieux
du Par (Polderman, 2004). Un consulat franais souvrit peu aprs Belm, des accords de
restitution desclaves en fuite furent signs, et la venue dun bateau portugais dans le port de
Cayenne en 1727, venu pourtant apporter la protestation officielle des Portugais suite des
incursions franaises en terres lusitaniennes, eut une consquence imprvue qui devait faire la
fortune du Brsil : la tradition rapporte que lpouse du gouverneur dOrvilliers, amoureuse du
capitaine Palheta qui commandait ce navire, aurait dpos dans sa poche des plants de caf
325

venus de Guyane hollandaise et quil transplanta dans le Par. Il semble que la vrit soit
moins romantique : Mme d'Orvilliers aurait en fait t officiellement charge de remettre les
prcieuses graines en gage de conciliation au chef de l'expdition (Barbosa, 1923). Lgende
ou non (Palheta et d'Orvilliers, celle-ci tant considre comme la marraine du caf au Brsil,
taient encore il y a peu des marques de caf bien connues dans ce pays), il est avr que le
caf est venu au Brsil par la Guyane franaise, prlude oubli en Guyane (une fois de plus)
dune coopration qui nous occupera au long de notre troisime partie.
En 1732 pourtant un certain Joo Furtado fut emprisonn sur ordre du souverain portugais
pour commerce clandestin avec un bateau venu de Cayenne (Cardoso, 1999). Mais la mme
anne fut sign un accord mutuel de restitution desclaves fugitifs, en 1735 un accord par
lequel les Franais pourraient pratiquer la cte jusquau Cap Nord (Silva, 1861). Et, point
dorgue, en 1750, selon Artur (s.d., XVIIIe s.), aprs que le nouveau gouverneur Gilbert
dOrvilliers, fils du prcdent, et favoris les changes entre les Portugais du Par et les
Franais de Cayenne :
Depuis la paix dUtrecq, qui avait combl les dsirs des Portugais en leur cdant
le bord septentrionnal de lAmazone et la navigation exclusive de ce fleuve, les
deux nations qui navoient plus rien dmesler ensemble toient devenues fort
amies. Les Franois nalloient plus dans lAmazone trafiquer avec les Indiens
libres de ces contres, mais ils lirent commerce avec les Portugais mme et les
Indiens des missions des isles qui sont lembouchure de ce fleuve. Les Portugais
et plus souvent encore les Indiens de ces missions venoient de mme Cayenne.
Ils y apportoient des hamacs, de lhuile ou baume de Copahu, des tortues de
lAmazone et dautres petites denres en change desquelles ils recevoient des
ferrements, des toiles et dautres marchandises dEurope. Ctait principalement
avec les relligieux du Para avec qui on faisait ce commerce par le moyen des
missions do ils faisaient partir, en secret, des pirogues pour Cayenne et o ils
sinterposoient, au retour, les marchandises quils en remportoient, en attendant
loccasion de les faire entrer surement dans Para. Les deux gouverneurs
scrivoient aussi quelques fois quand lintrt de leurs matres ou de leurs
colonies lexigeoit.
Les deux nations, dans cette bonne intelligence, se rendoient ou se renvoyoient
rciproquement les esclaves fugitifs. Ctait mme ordinairement le prtexte dont
on se servait pour entreprendre ces petits voyages99.
Cest dailleurs au cours dune telle mission que le lieutenant du Chassy put visiter la ville de
Para [Belm]. Il y fut reu trs cordialement par le gouverneur et nombre des principaux
habitants. Apparemment donc, les changes taient tolrs lorsquil sagissait de troc avec les
Amrindiens, et des changes commerciaux illicites sinstiturent entre les deux colonies
malgr le trait dUtrecht. Ce fait est lun des premiers tmoignages des possibilits de la
Guyane comme tte de pont europenne pour des changes commerciaux avec le Brsil dont
99

Artur, op. cit., pp. 614-615.

326

les produits exotiques taient complmentaires et surtout recherchs puisquils


expliquaient la colonisation europenne, en dpit du litige frontalier qui apparaissait alors peu
prioritaire.
La mme anne, daprs Henry (1950), le voyageur Godin des Odonois, aprs avoir
accompagn La Condamine, crivait un Mmoire sur la navigation de lAmazone destin au
roi pour attirer son attention sur lagrandissement des Etats de sa Majest, le bien que
retirerait la France si elle avait un pied dans lAmazone alors que le Para noffre presque
aucune utilit notre colonie, les habitants y sont beaucoup plus pauvres qu Cayenne. Ce
qui explique dailleurs, pour lhistorien guyanais, pourquoi les Portugais avaient besoin du
territoire Contest et semployaient sen emparer. La menace expansionniste venait donc
pour lui du Brsil, et non de la France. Les possibilits de commercer officiellement offertes
par la colonie franaise mirent nanmoins du temps s'imposer, puisquoutre le respect de
larticle 12 labsence de dbouch sur lAmazone les rendait techniquement difficiles. Il fallut
attendre 1768, suite l'chec de l'expdition de Kourou et face la ncessit de peupler une
Guyane encore convoite (par les Hollandais), pour que le roi Louis XV lui rende par lettres
patentes libert de commerce avec toutes les autres nations, mais seulement pour une priode
de douze ans (Henry, 1950). Cependant les hostilits croissantes propos de la frontire
allaient pour longtemps empcher la concrtisation de ces bonnes intentions, alors que se
dessinait de plus en plus clairement lintrt dun commerce avec le Brsil dune part, et celui
dune Guyane permettant un accs lAmazone pour le faciliter dautre part.

c) Explorateurs et rvolutionnaires : lhostilit grandit

Car lpisode de lintroduction du caf par la Guyane au Brsil en 1727 fut un effet collatral
et imprvu de la reprise des litiges frontaliers, des discussions entre Cayenne et Par ayant
remis les limites en question (Bouyer, 1867). Les choses se gtrent ensuite avec le passage de
plusieurs explorateurs franais, dont La Condamine dj voqu, puis la cration de missions
religieuses franaises outre-Oyapock dans les annes 1740-1750, qui provoqurent des
chauffoures entre Portugais et Franais. Mfiants, les Portugais craient en 1758 la ville de
Macap gardant la rive gauche de lAmazone, et faisaient du petit poste militaire dj attaqu
par Frolles la fin du sicle prcdent la plus grande forteresse de toute lAmrique latine,
largement inspire des techniques de Vauban, et qui vient dtre magnifiquement restaure.
Des colons aoriens avaient t envoys pour peupler la ville, la construction de la forteresse
par des esclaves venus dautres contres du Brsil amena une prsence afro-descendante assez
327

inhabituelle en Amazonie (si lon excepte Belm), enfin les habitants de Mazago, dans le
Maroc portugais, chasss par les Maures, purent recrer une ville homonyme quelques
dizaines de kilomtres au sud de Macap. Les Jsuites taient eux chargs de crer des noyaux
agricoles. Les Portugais avaient pris la mesure de lenjeu stratgique de la rgion, et de la
ncessit de la peupler pour sassurer lgitimit et souverainet selon leurs critres, mme si le
Grand-Par fut dfinitivement rattach au Brsil en 1777.
En 1762, selon Artur, le gouverneur Gilbert dOrvilliers aurait propos au ministre une
expdition contre le Brsil, estimant quavec la fin de la Guerre de Trente ans la France
pouvait tenter dobtenir nouveau lAmazone comme frontire. Ce qui, pour Marie
Polderman (2004), traduit une mconnaissance surprenante du droulement de la guerre
[] LAngleterre victorieuse nallait srement pas laisser la France tendre son territoire
colonial en Amrique du sud100. Elle pointe ainsi le rle crucial de ce pays qui se posa
toujours dans ce conflit en protecteur du Portugal pour protger ses propres intrts davantage
menacs par la France dans la zone carabe, ce qui rquilibrait les rapports de force en faveur
des Lusitaniens.
Le projet ne connut aucune application. Dailleurs, peu avant le trait de San Ildefonso, la
France avait essay de jouer les intermdiaires entre Espagnols et Portugais lors du conflit
pour la colonie de Sacramento. Mais le premier ministre portugais Pombal, trs attach au
dveloppement du Brsil et de l'Amazonie en particulier, souponnait les Franais d'arrirepenses expansionnistes comme le montre cette lettre du 21 septembre 1774, adresse
l'ambassadeur Londres Pinto Souza, o il voquait a ardente cubia que os Francezes tem,
ha mais de cem annos, e conservaram sempre de se arrogarem o Dominio do Estado do Gro
Par101 . Il craignait les renforts franais amens dans les les antillaises, situes pour lui au
voisinage de Cayenne et du Par102 . De fait les Franais crrent des missions Counani en
1777, puis Macari en 1783, entre Oyapock et Araguari donc (Bouyer, 1867), alors que les
gouverneurs Bessner en 1782 et Lescallier en 1791 ne concevaient un dveloppement de la
Guyane que si elle stendait jusqu lAraguari (Reis, 1993). Si la France avait se plaindre
de l'expansionnisme luso-brsilien, on voit donc que ces craintes taient partages des deux
cts.
Lhostilit mutuelle culmina lors de la Rvolution franaise. En 1790 lAssemble
100

M. Polderman, La Guyane franaise 1676-1763, Ibis Rouge 2004, p. 52, note 83.
L'ardente convoitise que les Franais ont, depuis plus de cent ans, et ont toujours conserv de s'arroger la
possession de l'Etat du Grand Par . Cit par J.F. Labourdette, La diplomatie franaise et le Brsil in
Queiros Mattoso Katia (dir.), Naissance du Brsil moderne 1500-1808, Presses universitaires de ParisSorbonne 1998, p. 263.
102
nas vizinhanas de Cayena e Par , Labourdette, op. cit., p. 264.
101

328

Constituante accordait le droit de vote aux hommes libres de couleur, puis lAssemble
coloniale de Guyane dcidait en 1792 de donner asile aux esclaves fugitifs venant de
ltranger (Loncan, 1990). Cette mme anne le gouverneur de Guyane plaait de nouveau
unilatralement la frontire avec le Brsil sur le Carapaporis, le bras occidental du canal de
Marac prs de Macap, en y faisant btir un fort (Calgeras, 1933). Face ce qui fut
considr comme une menace dinvasion franaise, les autorits portugaises rpondirent par
un renforcement des effectifs militaires dans le Par, alors que lon y craignait une infiltration
dagents rvolutionnaires franais et de Noirs libres (Acevedo Marn, 1992). Quand la
Convention dcida en 1794 dabolir lesclavage dans toutes les colonies franaises, cen tait
trop pour un Brsil qui sentait le danger que constituait dsormais le voisinage dune Guyane
trop gnreuse avec les Noirs : Guy Martinire (1987) relate que ces mesures franaises furent
en effet connues jusque dans ltat de Bahia o elles provoqurent des rvoltes et fuites
desclaves (notamment la fameuse rvolte des Alfaiates, les tailleurs, Salvador en 1798),
certains essayant de rallier la colonie franaise.
La situation politique de la Guyane en fit alors un nouvel enjeu pour le Portugal. Pour
Martinire toujours (1987) :
[Lisbonne] sattacha entourer la Guyane franaise dun vritable cordon
sanitaire afin dempcher toute diffusion dides anti-esclavagistes ; les colons de
Belm, menacs dans leurs intrts directs, neurent de cesse de conqurir la
Guyane franaise103.
Lenjeu ntait donc pas territorial, mais dfensif. Nanmoins, la conqute de la Guyane par le
Portugal redevenait lordre du jour (Reis, 1993).
Ainsi, en 1795, une flottille portugaise de 400 hommes planta un drapeau portugais sur la rive
franaise de lOyapock et installa le poste militaire de Nossa Senhora da Conceio sur la rive
droite, mais le projet du gouverneur du Par Inocncio de Souza de conqurir Cayenne
cause des dangers venant de cette colonie fut refus (Reis, 1949). La mme anne, des
colons franais hostiles labolition senfuirent au Par, dautres penchaient en faveur de la
scession, ce qui fournit un prtexte supplmentaire des planteurs portugais en faveur dune
intervention militaire en Guyane (Gomes, 1999). Le comte de Linhares projeta officiellement
une invasion, mais le projet naboutit pas, du moins immdiatement, cause de lvolution en
faveur de la France des guerres rvolutionnaires (Magnoli, 1997). Les projets portugais
dinvasion de la Guyane franaise furent donc bien rels, mais lhistoriographie brsilienne
insiste sur leur aspect prventif .
103

G. Martinire, L'indpendance des Amriques et la Rvolution franaise : l'enjeu gopolitique des Carabes
aux Guyanes , Cahiers des Amriques latines n5, 1987, p. 21.

329

d) Victoire provisoire de la thse franaise (1801)

Mais les Franais taient alors en position dominante, et nourrissaient les mmes desseins
expansionnistes, pour des raisons bien diffrentes : A Frana, que ficara encurralada na sua
Guiana, nem por isso perdeu a esperana de meter uma cunha na Bacia amaznica104 crit
lhistorien brsilien des frontires Teixeira Soares, pour lequel les Franais malgr le trait
dUtrecht navaient aucunement abandonn lide de stendre jusqu lAmazone. Lors des
guerres rvolutionnaires, les Espagnols avaient fait avec les Franais une paix spare en
1795, laissant le Portugal seul aux prises avec ces derniers. Et finalement, alors quen 1796 un
mmoire du gographe Mentelle105 avait voqu une confusion des Portugais entre Oyapock et
Wacpoco, une petite rivire prs du Cap Nord, lors du trait dUtrecht, le trait francoportugais de Paris du 10 aot 1797, renonant lOyapock, dfinissait la limite entre les
Guyanes franaise et portugaise sur le fleuve appel Calcuenne [sic] par les Portugais et
par les Franais de Vincent-Pinon , ce que le Portugal finalement ne ratifia pas, sans que
cela influt sur la dcision car il tait en position dinfriorit. Le Vincent-Pinon
dUtrecht tait finalement reconnu comme le Caloene, et la Guyane franaise stendait
dsormais officiellement dsormais jusqu ce fleuve, se rapprochant de lAmazone. Des
chauffoures continuaient cependant se produire entre Franais et Portugais, puisqu'il y
aurait eu en 1798 des Portugais faits prisonniers par des Franais prs des ctes du Surinam
(Barata, 1944).
Lextension orientale de la Guyane ntait bien sr pas satisfaisante pour ces derniers puisque
lAmazone tait encore bien loign. Mais une autre guerre ayant par la suite oppos la France
et lEspagne au Portugal, celui-ci fut oblig de signer avec les premires le trait de paix de
Badajoz en juin 1801 : le Portugal cdait la ville dOlivena lEspagne mais rcuprait les
sept missions au sud du Brsil perdues au trait de So Ildefonso en 1777. Surtout, il
reconnaissait en faveur de la France la frontire entre Brsil et Guyane franaise dsormais sur
lAraguari et le Rio Branco, ce dernier nettement plus louest et que les Franais navaient
pourtant aucune lgitimit rclamer tant donn leur totale absence sur ce fleuve. Mais il
leur permettait de border au sud l'ensemble des Guyanes, et de mordre enfin sur le bassin de
l'Amazone, concrtisant le vieux rve franais : lAraguari tait donc, enfin, la frontire
officiellement reconnue.
104

La France, qui stait retrouve cerne dans sa Guyane, nen perdit pas pour autant lespoir de poser un pied
dans le bassin amazonien. A. Teixeira Soares, Histria da Formao das Fronteiras do Brasil, Biblioteca do
Exrcito 1972, p. 69.
105
Cit dans la Feuille de la Guyane, anne 1822. Ce mme Mentelle avait t charg en 1782 de cartographier
les limites entre Guyane et Brsil mais ses travaux ne furent jamais pris en compte.

330

Carte 57. Carte de Dalencour, 1798, montrant lextension maximale de la Guyane vers
lAraguari, mme si la frontire tait alors officiellement le Caloene (source : Le Roux,
Atlas historique de la Guyane, pp. 58-59).
331

En septembre de la mme anne, Napolon Bonaparte pensant quil pouvait possder encore
davantage, obtint par le trait de Madrid que la frontire ft dsormais sur le Carapanatuba,
encore plus lavantage des Franais car, selon les termes du trait, ce fleuve se jette dans
lAmazone plus ou moins un tiers de degr de lquateur, latitude septentrionale, au-dessus
du fort de Macap , permettant ainsi la navigation franaise dans le delta de lAmazone dont
les Franais taient dsormais rellement riverains (Goycocha, 1963 ; Martinire, 1987). Ce
fleuve tait situ plus profondment dans lestuaire, et le capitaine de frgate Frdric Bouyer
(1867) loua plus tard la clairvoyance du Premier Consul car cette rivire tait le premier
point o la pororoca, brise, ne compromet plus la scurit des btiments .
Mais du fait de pressions britanniques, le trait dAmiens de mars 1802 replaait la frontire
sur lAraguari avec lassentiment de la Grande-Bretagne, de lEspagne et des Pays-Bas : tous
sentaient le danger dune France devenue une puissance amazonienne. Le Portugal cependant
ne participait toujours pas aux ngociations. Le rapport de force hrit des guerres
rvolutionnaires permit donc aux Franais de faire triompher leur vision du Japoc ou
Vincent-Pinson : le fleuve Araguari, qui permettait laccs de la partie septentrionale des
bouches de lAmazone. La Guyane franaise connut alors son extension maximale en
s'tendant officiellement du Maroni ce fleuve.
Toujours est-il quayant eu gain de cause, les Franais ne firent cependant rien pour sassurer
la souverainet effective du territoire ainsi gagn, part une mission du gouverneur Victor
Hugues pour notifier la nouvelle limite au gouverneur du Par, dont le pilote par lui envoy
aurait, selon Bouyer (1867), essay de perdre la mission franaise. Malgr limportance que
lui accordait Bonaparte selon Martinire (1987), la priorit tait plutt les les antillaises,
Saint-Domingue et Guadeloupe, aux prises avec de graves rvoltes suite au rtablissement de
lesclavage par le mme Premier Consul. Les Portugais, qui navaient jamais accept ce trait
dAmiens quils considraient comme une amputation de leur vice-royaume, comprirent vite
le parti quils pouvaient en tirer : pour remdier leur faible prsence militaire, ils
transfrrent un rgiment dinfanterie de Rio de Janeiro au Par en 1802 (Castro/Souza,
2006), et firent plusieurs incursions entre 1801 et 1805 dans la colonie franaise (Martinire,
1987), avec dailleurs laide dmigrs franais prcdemment voqus, en dsaccord avec la
Rvolution et labolition de lesclavage (Reis, 1993). Mais sans jamais remettre en cause la
prsence des Franais entre Oyapock et Maroni, alors que ces derniers semble-t-il ne se
hasardaient pas dpasser lOyapock (Goycocha, 1963). Les Portugais russirent finalement,
peu aprs, occuper pendant huit ans la Guyane franaise, sans que cela se traduist par une
annexion : lenjeu tait bien la frontire, non le territoire guyanais.
332

3. Consquence : loccupation de la Guyane par les Portugais (1809-1817)

Les huit annes doccupation de la Guyane par le Portugal, aprs avoir t tudies par des
historiens brsiliens souvent fort chauvins voire nationalistes (citons Oliveira Lima106,
Boiteux107, Altavila108, Ferreira Reis109, Castilhos Goycocha110), puis plus scientifiques
(Cardoso111, Acevedo Marn112) ont ct franais, aprs avoir t abordes par lhistorien
guyanais Arthur Henry113, fait lobjet dune tude plus globale de Guy Martinire114, puis
rcemment de mmoires de matrise dhistoire et de portugais115 et dune monographie par
Jean Soublin116. Nous allons croiser ces sources pour tudier les enjeux de la lutte pour la
possession territoriale de cette rgion, et les consquences de ce qui fut lunique exemple
effectif doccupation luso-brsilienne de la Guyane franaise, afin de voir si cela sinscrivit
rellement dans une perspective expansionniste de la part du Portugal.

a) Enjeux de la conqute

Le contexte est dabord celui des guerres napoloniennes, prolongeant une Rvolution
franaise qui ne faisait gure les affaires des planteurs luso-brsiliens. Le refus du Portugal
dadhrer au blocus continental mis en place par la France contre la Grande-Bretagne fournit
Napolon Ier le prtexte pour occuper cet alli de lennemi britannique, chose faite le 23
novembre 1807 par les troupes du gnral Junot. Le trait de Fontainebleau qui sensuivit
consacra le dmembrement du Portugal. Ds le 25 novembre le prince Dom Joo, qui assurait
106

M. de Oliveira Lima, Dom Joo VI no Brasil, 1808-1821, Jornal do Comrcio, Rio de Janeiro, 1908.
L. A. Boiteux, Nossas campanhas navaes: a conquista de Cayenna. Imprensa naval, Rio de Janeiro, 1939.
108
J. de Altavila, Portugal e Brasil de D. Joo VI, Casa Ramalho editora, Macei, 1940.
109
A.C. Ferreira Reis, Portugueses e Brasileiros na Guiana Francesa, Ministrio da Educao e Sade, Rio de
Janeiro, 1953.
110
L.F. de Castilhos Goycocha, A diplomacia de Dom Joo VI em Caiena, Grfica Tupy Ltda, Rio de Janeiro,
1963.
111
C. Flamarion Cardoso, Economia e sociedade em reas perifricas: Guiana francesa e Par (1750-1817).
Graal, Rio de Janeiro 1984 ; et La Guyane franaise (1715-1817), aspects conomiques et sociaux, Ibis
Rouge, Matoury, 1999.
112
R. Acevedo Marn, A influncia da Revoluo francesa no Gro Par , in J.C. da Cunha (org.) : Ecologia,
desenvolvimento e cooperao na Amaznia, UNAMAZ srie Cooperao Amaznica, n 11, Belm 1992 ;
et La Guyane franaise et l'Empire atlantique portugais. L'invasion de Cayenne : actes et acteurs d'un conflit
de frontires , in L'histoire de la Guyane depuis les civilisations amrindiennes, actes du colloque du 16 au
18 novembre 2005 Cayenne, Ibis Rouge, Matoury, 2006, pp. 541-554.
113
A. Henry, La Guyane, son histoire 1640-1946, Laporte, Cayenne 1950.
114
G. Martinire, L'indpendance des Amriques et la Rvolution franaise : l'enjeu gopolitique des Carabes
aux Guyanes , Cahiers des Amriques latines n 5, Paris, 1987, pp. 5-36.
115
Citons notamment C. Danglades, Les Portugais en Guyane 1809-1817, mmoire de matrise dEtudes
portugaises, Paris III, Etudes ibriques, 1990.
116
J. Soublin, Cayenne 1809, la conqute de la Guyane par les Portugais du Brsil, Karthala, Paris, 2003.
107

333

la rgence du Portugal du fait de la maladie mentale de sa mre la reine Marie, se rfugiait


avec toute sa cour et laide des Anglais dans la capitale du vice-royaume du Brsil, Rio de
Janeiro. Cette ville devint alors, plus de cinquante ans aprs un projet similaire du premier
ministre Pombal, la capitale de lEmpire portugais, cas unique dune colonie devenant le
centre dun Empire colonial
Rapidement lide vint au Rgent et ses conseillers une fois parvenus au Brsil doccuper la
Guyane franaise voisine : elle couvait en fait depuis le trait dAmiens et rejoignait celle des
planteurs dsireux daffaiblir la menace et linfluence nfaste des ides franaises. De
nombreux migrs franais au Par encouragrent ce projet en arguant de sa facilit (Boiteux,
1939), effectivement facilit par la distance entre la Guyane, sa mtropole et les autres
colonies franaises, et surtout par la militarisation croissante quavait connue le Par depuis le
dbut de la Rvolution franaise et les menaces qui en dcoulrent (Acevedo Marn, 1992).
Goycocha (1963) cite un courrier confidentiel du ministre anglais des Affaires trangres de
lpoque, que reprend Ciro Flammarion Cardoso (1999), pour lequel les gouvernements
anglais et portugais avaient depuis longtemps envisag la prise de la Guyane, cause de
lenjeu stratgique quelle constituait :
Il sagissait, au dpart, de la conqurir pour la raser et la dpeupler, pour que la
France ne pt lutiliser en tant que base militaire pour la reconqute de ses
Antilles. Cependant, la solution finalement adopte fut de loccuper et de
ladministrer117.
Ceci la fois pour des raisons stratgiques et conomiques, selon Guy Martinire (1987) :
La Guyane tait non seulement devenue un des axes essentiels de la politique
napolonienne dans les Carabes et dans cette rgion Nord de lAmrique du sud,
mais encore stait singulirement enrichie depuis la remise en ordre de Victor
Hugues. Linstallation des Portugais Cayenne rpondait donc un intrt
stratgique et, de plus, faisait lobjet dune excellente opration commerciale118.
Effectivement, ds septembre 1808 le gouverneur franais Victor Hugues faisait tat au
ministre concern dun risque dattaque portugaise pesant sur la Guyane, sappuyant
notamment sur les menaces dun migr franais et de tmoignages de marins franais retenus
Macap119. Ainsi redevenue prospre car ce dernier y avait appliqu le rtablissement de
lesclavage dcid par Bonaparte, la Guyane gnait le Portugal comme base stratgique de
lennemi franais, base arrire des colonies antillaises, mais aussi selon Guy Martinire point
de dpart dune expansion projete par Napolon vers lOrnoque et lAmazone. Car
lalliance franco-hollandaise permettait la France dassurer son contrle sur lensemble des
117

C. F. Cardoso, La Guyane franaise (1715-1817), Ibis Rouge 1999, p. 292.


G. Martinire, op. cit. 1987, p. 21.
119
Archives coloniales, registre 85, F 34, 9 septembre 1808, in Vincenti-Bassereau (1952).
118

334

territoires guyanais , et le trait dAmiens (tendant notamment la Guyane jusqu


lAraguari) ainsi que le rtablissement de lesclavage en 1802 donnaient Napolon le moyen
de renforcer son empire colonial par un contrle accru des Carabes, littoral guyanais compris
(Martinire, 1987). La Guyane franaise, dote dune importance conomique et stratgique
nouvelle constituait donc une grave menace tant pour les Anglais que pour les Portugais. Aussi
les Anglais, limage du ministre prcdemment cit par Goycocha (1963), souhaitaient une
destruction de la colonie afin quen cas de restitution la prochaine paix, que la France y
ait tout recommencer, et achve de se dgoutter de cette Colonie qui na jamais prospr
entre ses mains120. Mais ils nenvisageaient pas du coup une occupation dfinitive.
Cest donc comme menace quelle constituait un enjeu, et non comme conqute dans le but
dune simple expansion territoriale, et cest comme otage quelle savrait intressante. Mais
ce fut aussi en reprsailles de loccupation de la mtropole portugaise par la France, et dans
lide de rtablir la frontire initiale sur l'Oyapock, que Dom Joo depuis le Brsil dclara
le 1er mai 1808 la guerre la France napolonienne, annula tous les traits antrieurs
obtenus sous la contrainte de lEmpereur des Franais et, avec laide de la GrandeBretagne, entreprit la conqute de la Guyane, point faible des colonies franaises car la plus
mal dfendue faute dhommes. Un projet contemporain dinvasion de Buenos-Aires participait
dailleurs de cette mme politique de reprsailles, cette fois contre des Espagnols allis des
Franais (Bandeira, 1985). Il y avait donc plus des volonts de reprsailles et de rectification
frontalire que de conqute territoriale, et aussi une urgence effectuer cette occupation avant
que les Anglais, qui voulaient, on la vu, empcher une possible reconqute des Antilles par la
France depuis la Guyane, nen aient eux-mmes lide, occups quils taient sur dautres
terrains notamment en Europe (Boiteux, 1939 ; Ely 1999). Ainsi le montrait lhistorien
brsilien Oliveira Lima en 1908, qui dj voquait ce rle dotage :
Ocupando a Guiana, o a que, entretanto, visava a crte do Rio de Janeiro era ter
o que restituir na paz geral, que fatalmente devia rematar o periodo das guerras
napolenicas, e, em troca, uma troca que j seria substencial, alcanar o
reconhecimento dos limites tradicionais ao Norte do Brasil, a saber, a posse
incondicional, consagrada pelo Tractado de Utrecht, do territrio at o rio de
Vicente Pinzon, pois que a Inglaterra o cedera desde o Araguari, sem
consentimento de Portugal, na paz de Amiens121.

120

Goycocha, 1963, op. cit., p. 125.


En occupant la Guyane, ce que visait en fait la Cour de Rio de Janeiro tait davoir une mise lors de la paix
gnrale qui succderait fatalement aux guerres napoloniennes, et, en change, un change qui serait
substantiel, obtenir la reconnaissance des limites traditionnelles du nord du Brsil, savoir, la possession
inconditionnelle, reconnue par le trait dUtrecht, du territoire jusquau fleuve Vincent-Pinon, que
lAngleterre avait cd jusqu lAraguari sans le consentement du Portugal lors de la Paix dAmiens. O.
Lima, Dom Joo VI no Brasil, 1808-1821, Jornal do Comrcio, Rio de Janeiro, red. Olympio 1945.

121

335

De fait, lordre donn tait, selon Boiteux (1939) :


[que o tenente-general] Menezes tomasse posse solenne e estabelecesse um
destacamento margem direita do Oyapock, realizando a reintegrao dos justos
limites da Capitania do Par ao norte da linha equinocial, segundo o Tratado de
Utrecht122.
Cela montrait lobjectif essentiel : le retour la frontire de lOyapock, perdue suite au
lchage britannique lors du trait dAmiens en 1802, et non le dpassement de cette frontire.
Mais pour Jean Soublin ctait surtout une affaire dhonneur, la Guyane ntait pas une
priorit :
LEspagne, installe en Argentine, est ennemie au mme titre que la France. Elle
gne les prtentions brsiliennes sur la rgion qui deviendra lUruguay, beaucoup
plus accessible et infiniment plus riche que la Guyane [] Cest le Plata qui
mobilise les ressources financires de la Couronne, cest au Plata quon enverra
plus tard des troupes et cest cette rgion qui mobilise presque toutes les nergies.
La Guyane est un enjeu pitre auquel la capitale nentend consacrer ni troupes ni
argent123.
De fait, lUruguay a toujours constitu une cible bien plus prioritaire : il sinsre
contrairement la Guyane dans cette fameuse le-Brsil prcdemment dfinie par sa
situation au dbouch du Rio de la Plata.
Le 15 dcembre 1808 tait lance une expdition navale de 12 navires et 751 soldats,
organise par le gouverneur du Grand-Par, le lieutenant-gnral Jos Narciso de Magalhes
de Menezes, et mene par le lieutenant-colonel Manoel Marques ainsi que le commandant
anglais James Yeo la tte dune escadre britannique. Aprs une semaine de luttes et une
faible rsistance franaise, qui lui fut par la suite reproche124, le gouverneur Victor Hugues
capitulait le 12 janvier 1809. Loccupation de la Guyane par les Portugais commenait.
La Guyane, conformment lobjectif initial, ne fut jamais annexe officiellement la colonie
brsilienne ni au gouvernement du Grand-Par dont elle dpendait cependant, elle ntait
quun territoire occup provisoirement en lattente dune dcision ultrieure. Sa possession
aurait pu pourtant procurer certains avantages territoriaux au Brsil, en prolongeant celui-ci
vers une partie de locan plus favorable la navigation vers les Antilles, ce que faisait

122

sempare solennellement de la rive droite de lOyapock et y installe un dtachement, ralisant le


rtablissement des justes limites de la Capitainerie du Par au nord de la ligne de lEquinoxe, conformment
au Trait dUtrecht. Cit par Boiteux, As nossas campanhas navaes, a conquista de Cayenna, Imprensa
naval, Rio de Janeiro 1939, p. 7.
123
Cayenne 1809, la conqute de la Guyane par les Portugais du Brsil, Karthala 2003, p. 42.
124
Il fut cependant acquitt car le tribunal avait reconnu le manque de secours de la part de la Mtropole. De fait
les Franais rsidant dans la colonie ne manifestrent pas un grand entrain la dfendre, quand ils ne se
retournrent pas contre la France. Archives coloniales, registre 86, F 17, in Vincenti-Bassereau (1952).

336

remarquer en 1939 lofficier de marine brsilien Alexandre Boiteux125. Pour Victor Hugues,
cit par Soublin (2003), la Guyane et Cayenne, tant mprises aujourdhui, pourraient
devenir la possession la plus utile, la plus considrable et la plus riche , et, faisant sauter le
verrou du Cap nord, elle aurait galement permis aux Brsiliens une plus grande ouverture
sur la Carabe126. Argument qui sera repris 150 ans plus tard par quelques gopoliticiens
brsiliens, mais lpoque cette ouverture carabe ntait pas prioritaire pour les Portugais,
peut-tre en raison de la trop forte prsence britannique. Victor Hugues avait nanmoins peru,
un des premiers, la situation dinterface potentielle entre Amazonie et Carabes.
En fait, seule la partie orientale et rcente de la Guyane fut officiellement annexe : le 19
fvrier 1810, par un trait sign entre le Portugal et lAngleterre, mais videmment sans la
France, la frontire fut nouveau fixe sur lOyapock, le territoire entre ce fleuve et
lAraguari rejoignait donc le Brsil dont il avait t spar en 1801. Ctait la priorit pour des
Portugais dsireux avant tout dloigner les Franais (et ventuellement les Anglais) de
lAmazone, mais cela montrait aussi clairement que la Guyane ntait pas le Brsil, et quil
ny avait pas de dsir dannexion de la colonie franaise, en tout cas dans l'immdiat, une fois
satisfaite la revendication territoriale initiale.
Le rle des Portugais fut surtout politique : ils administraient un territoire occup sans savoir
si son futur tait brsilien, mais leur efficacit et la scurit quils assuraient permirent aux
acteurs conomiques, qui eux taient franais pour la plupart, une meilleure gestion de leurs
plantations et de la main duvre servile en dpit de quelques spoliations. La Guyane tait
bien garde comme un otage quil fallait engraisser pour en obtenir le meilleur prix

b) De loccupation la restitution

De lavis gnral la colonie, peuple de seulement 12.000 habitants dont 10.000 esclaves et
dj bien redresse par ladministration de Victor Hugues, fut bien gre par les Portugais, en
fait des Luso-Brsiliens tous originaires du Par limage du gouverneur Maciel da Costa.
Comme sils avaient voulu lintgrer leur empire malgr labsence de vises prcises
concernant le futur statut du territoire occup. Manoel Marques transmit bien au Rgent un
projet de colonisation de la Guyane anciennement franaise , mais dans le cadre dune
administration provisoire (Martinire, 1987).

125
126

Boiteux, op. cit., p. 22.


Soublin, op. cit., p. 60.

337

Carte 58. Carte portugaise de la Guyane occupe (source : Archives dpartementales de


Guyane, fonds Jean Soublin). Elle est toujours mentionne comme Guyane franaise .
Les fonctionnaires portugais taient dailleurs peu nombreux : 17 contre 70 sous Victor
Hugues. Seuls 1.500 2.000 Portugais se trouvaient en Guyane (Soublin, 2003), surtout des
militaires dorigine amrindienne pays souvent avec retard, sans femmes ni prtres, et
plusieurs cas de sdition furent avrs (Acevedo Marn, 2006), ce qui amena les
administrateurs portugais composer avec les planteurs franais (Martinire, 1987). Il ne
semble donc pas quil y eut des projets de peuplement luso-brsilien, qui eurent pu alors
amener un autre cas d'uti possidetis en faveur du Brsil.
Il ny eut pas non plus dinvestissements portugais ni de grands travaux, mais les derniers
remparts de la ville furent dmantels. Les planteurs franais purent rester et prosprrent,
mme sil y eut quelques cas de rquisitions forces, et eurent accs au march brsilien ; la
Guyane profita des rseaux et marchs portugais et anglais, put commercer avec les Antilles
britanniques et mme les Etats-Unis grce au pavillon portugais alors quelle tait auparavant
coupe de la France par le blocus britannique. Elle reut par ailleurs prs de 2.000 esclaves du
Brsil, notamment du Pernambouc, alors quelle navait t jusque l que chichement
approvisionne par les ngriers franais en raison des difficults daccs Les facilits du
cabotage permirent mme le dveloppement du port de Cayenne, quelquefois plus apprci
que celui de Belm, install plus en fond destuaire, ce qui nuisit gravement lconomie du
338

Par ainsi concurrenc et en mme temps sacrifi pour les troupes en poste Cayenne
(Cardoso, 1984). Ainsi la rarfaction de la farine, provoque par le ravitaillement de ces
troupes, amena une augmentation des prix Belm, sans compter les normes dpenses
conscutives la conqute (Acevedo Marn, 1992).
Contredisant larticle 12 du trait dUtrecht, pourtant respect par les Portugais pour leur
interprtation de la frontire mais qui navait plus lieu dtre dans ce cas prcis, le commerce
entre Cayenne et Belm se dveloppait donc, la Guyane important notamment du btail de
Macap et de lle de Maraj, fait qui se reproduisit un sicle et demi plus tard, lors de la
Seconde Guerre mondiale. Elle devenait ainsi un march pour le Brsil tout en le compltant
conomiquement, le nord du Brsil ne produisant pratiquement pas de sucre, par exemple.
LAngleterre quant elle laissa les mains totalement libres aux Portugais pour ladministration
de la Guyane, mais profita du march ainsi restaur : la prosprit des colons dorigine
franaise en fit de bons clients pour des exportations britanniques favorises (Cardoso, 1984).
Finalement, au bout de six ans la chute de Napolon remit le sort de la Guyane franaise sur le
tapis. Le trait de Paris en dcida le 30 mai 1814 la restitution la France de Louis XVIII avec
laccord des Anglais, ce qui provoqua la protestation de lambassadeur portugais Londres, le
comte de Palmela (Altavila, 1940), montrant que l'ide d'une incorporation de la Guyane au
Brsil tait malgr tout assez partage dans les hautes sphres politico-diplomatiques
portugaises. Il faut cependant prciser que les Portugais navaient pas t admis participer
aux dlibrations, provoquant la protestation du Rgent (Boiteux, 1939).
Mais ce trait prvoyait surtout le retour de la Guyane, comme le reste de la France, dans ses
limites de 1792, or elles taient dans le cas de la Guyane encore trop peu prcises (sur le
Carapaporis pour les Franais), ce qui fut refus par le rgent portugais. En 1815, lors des
ngociations du Trait de Vienne conscutif l'limination dfinitive de Napolon de la scne
europenne, Talleyrand pour la France tenta alors dobtenir lAraguari comme limite dcide
Utrecht, refus l encore par la diplomatie portugaise qui sen tenait lOyapock. Louis
XVIII, appuy par plusieurs pays signataires du Trait de Vienne, menaa dutiliser la force
pour rcuprer la Guyane, alors que les Anglais, dsireux de ne pas affaiblir la France de la
Restauration et craignant des ambitions brsiliennes sur les Guyanes, faisaient pression sur les
Portugais afin den acclrer la restitution (Ely, 1999). Bien que cela ne fut pas forcment
prvu lors de la conqute, les diplomates portugais et notamment le principal dentre eux, le
Comte de Linhares, le mme qui quelques annes auparavant avait prconis une invasion de
la Guyane, semblaient effectivement tout faire pour empcher son retour la France, car elle
sinscrivait selon eux dans les limites naturelles du Brsil (Boiteux, 1939). Cest ce que
339

montre aussi le trs nationaliste historien brsilien Gustavo Barroso (1958) :


A diplomacia joanina, obedecendo s instrues do soberano, tudo fz para que
no abrssemos mo daquele trato de terra que integra o Brasil nos seus lindes
naturais ; mais no conseguiu o que desejava. No foi por culpa nossa que o
perdemos127.
Cet argument des limites naturelles sera lui aussi nous le verrons repris quelques 150 ans
plus tard, alors que les bandeirantes et les diplomates des sicles prcdents avaient sembl
montrer le contraire en vitant les Guyanes. Ce serait donc les pressions anglaises, dnonces
implicitement par Barroso, qui contraignirent le Rgent, entre-temps devenu, suite la mort de
sa mre en 1816, roi de Portugal et du Brsil sous le nom de Jean VI, rendre la Guyane aux
Franais. Ceci fut finalement conclu le 28 aot 1817 par la signature de la Convention de
Paris, mais avec comme condition, trs clairement, la fixation de sa limite sur lOyapock :
Art. 1 - Sa Majest trs fidle, anime du dsir de mettre en pratique larticle
CVII du Trait de Vienne, soblige cder sa Majest trs chrtienne, dans un
dlai de trois mois ou avant si possible, la Guyane franaise jusquau fleuve
Oyapock, dont lembouchure est situe entre le 4me et le 5me de latitude nord,
et 322 de longitude lest de lIle du Fer, par le parallle de 224 de latitude
septentrionale.
Pour la premire fois tait de faon prcise fixe et mutuellement accepte la frontire entre
Brsil et Guyane franaise sur lOyapock et, quoique de faon encore imprcise, vers
lintrieur. Larticle 2 demandait la nomination immdiate dune commission pour fixer dans
un dlai dun an les limites (on ne connaissait pas tout le trac de l'Oyapock, et encore moins
sa source), avec arbitrage de lAngleterre en cas de dsaccord. Larticle 3 ordonnait la remise
la France des forteresses et de tout le matriel militaire construit ou amen par les Portugais.
La restitution de la colonie franaise, dsormais limite lest par lOyapock, eut lieu le 8
novembre 1817 devant 200 soldats franais et 200 portugais, rendant les honneurs aux
pavillons des deux nations. Historiens brsiliens eux aussi passablement nationalistes, Artur
Csar Ferreira Reis (1953), par ailleurs ancien gouverneur de lAmazonas nomm par le
rgime militaire, et Castilhos Goycocha (1963) insistent sur les regrets et les larmes des
planteurs franais qui neurent qu se fliciter de la gestion luso-brsilienne de la Guyane.
Ainsi Reis :
Registrou-se, ento, qualquer coisa de indito, de espantoso : os colonos
franceses que assistiam ceremonia, choravam de pesar com a nossa retirada.

127

La diplomatie de Dom Joo, obissant aux instructions du souverain, fit tout pour que nous ne lchions pas
ce bout de terre qui prolongeait le Brsil dans ses limites naturelles ; mais elle ne russit pas. Ce ne fut pas par
notre faute que nous le perdmes. G. Barroso, op. cit., p. 32.

340

Carra de Saint-Cyr, pasmo, dirigiu-se ao tenente Mafra.128.


Et Goycocha livre contrairement son confrre lintgralit en franais de la dclaration de
Saint-Cyr :
Cest tonnant monsieur le secrtaire portugais, que des franais, voyant flotter
les couleurs nationales, signes de domination franaise, versent des larmes de
regret pour la domination antrieure129.
Peut-tre lanecdote est-elle exagre, mais la nostalgie des planteurs franais est avre. On
se souvient que lors de la Rvolution franaise ils ne staient pas montrs particulirement
patriotes, pas davantage pendant la prise de Cayenne, et se seraient sans doute fort bien
accommods d'une souverainet portugaise facilitant esclavagisme et accs aux marchs
brsiliens et britanniques, limage des planteurs martiniquais accueillant avec bienveillance
loccupation britannique. Nanmoins la restitution de la Guyane limite lest par lOyapock
semblait bien confirmer quentre Oyapock et Maroni elle ne constituait plus vraiment un enjeu
pour les Portugais, ce quillustre lhistoriographie brsilienne.

c) Des vises expansionnistes en Guyane ?

Le Brsil et-il jamais des vises annexionnistes en occupant la Guyane, au-del dune simple
opration de reprsailles ? Lhistoriographie diverge ce sujet, mais les interprtations pour
une fois ne sont pas fonction de la nationalit des auteurs. On se souvient que lobjectif de
dpart tait prioritairement le rtablissement de la frontire sur lOyapock, il ntait donc pas
question, du moins ce moment, dune quelconque incorporation de la Guyane lintrieur
des limites du Brsil mais seulement de lapplication de linterprtation luso-brsilienne du
trait dUtrecht.
Mais pour lhistorien guyanais Paul Laporte (1915), cest seulement un manque de moyens
qui empcha les Portugais de semparer dfinitivement de la Guyane : ceux-ci contrairement
aux Anglais taient trop faibles pour daussi lourdes charges , mme sils convoitaient
depuis longtemps notre beau lopin de terre130. Ce que confirmaient ct brsilien Boiteux
(1939), Barroso (1958) et Goycocha (1963) : pour ce dernier le refus initial de D. Joo suite
au trait de 1814 sexpliquait par une volont de garder la conqute guyanaise, seul le rapport
128

129
130

Il se passa alors quelque chose dindit, dtonnant : les colons franais qui assistaient la crmonie
pleuraient de regret notre dpart. Carra de Saint-Cyr, branl, sadressa au lieutenant Mafra . A.C.F. Reis,
Portugueses e Brasileiros na Guiana Francesa, Ministrio da Educao e Sade 1953, p. 30.
Goycocha, 1963, op. cit., p. 171.
Paul Laporte, La Guyane des Ecoles, Imprimerie Corps 1915, rdition Atipa 1983, p 21.

341

de forces issu du trait de Vienne et les pressions anglaises voques le firent renoncer cette
option. De fait, il semble bien que les gouverneurs luso-brsiliens Manoel Marques et Maciel
da Costa avaient pench eux aussi pour une annexion dfinitive, daprs Martinire (1987) :
Un des buts de Maciel da Costa tait non seulement de raliser une annexion
dfinitive de Cayenne lEtat du Gro-Par, mais aussi dintgrer la Guyane
hollandaise lempire portugais doutre-mer. Reprenant lide de Manuel Marques
dans sa descripo abreviada das vantagens e recursos que offerecem a projeo
da Guyana antiguamente francesa e suas produes rellativamente ao Estado do
Para e do Brasil rdige en mars 1810, il estimait que Cayenne devait devenir
une tte de pont dexpansion lusitanienne vers le nord, relais idal de Belm dans
cette conqute vers lOrnoque131 .
La Guyane sinsrait donc dans un projet plus vaste de conqute du littoral nord, auquel les
Portugais avaient d auparavant renoncer cause de la prsence des Europens du nord. Mais
cela sopposait videmment aux projets de la Grande-Bretagne, qui ne dsirait pas que lalli
portugais, plutt en situation de domin depuis le trait de Methuen, se transformt en rival.
Ce qui peut galement expliquer le lchage du Portugal lors du trait de restitution de Paris,
obligeant ce dernier sacrifier la Guyane au maintien dun Uruguay plus stratgique (Boiteux,
1939). Cela fut amrement regrett par le prsident de la province du Par en 1836, le gnral
Soares de Andra, pour lequel les droits du Brsil sur la Guyane taient incontestables car ns
dune juste conqute en rponse lagression franaise au Portugal, mais ce dernier dut la
restituer faute de soutien international132.
Aussi le Rgent de Portugal, sur le conseil de lintendant Maciel da Costa, aurait plutt pench
pour une principaut vassale, comprenant galement les deux autres Guyanes (Cardoso,
1999) : lorigine extra-portugaise de ces territoires les aurait empchs de sintgrer
convenablement un Brsil lusophone, alors que plusieurs rvoltes sparatistes avaient dj
eu lieu, notamment dans le Pernambouc en 1817. Do, si elle avait d rester portugaise, ce
projet qu'on lui prta dune colonie spare et non dune intgration au Brsil. L'historien
guyanais Arthur Henry (1950) s'appuyant sur un mmoire de 1812, voque lui quelques
hautes personnalits portugaises qui avaient le projet de fonder avec les Guyanes
runies, un royaume annexe de l'Empire du Brsil . Mais, selon Ferreira Reis (1953), cette
proposition dunion des Guyanes portugaise, franaise et hollandaise sous la frule du princergent portugais qui voulait ainsi protger le Brsil des influences extrieures, donc avec l
encore un rle de tampon, fut refuse en 1812 par lAngleterre, qui voulait seule sassurer le

131
132

Martinire, op. cit., 1987, p. 29.


Baron de Rio Branco, Frontires entre le Brsil et la Guyane franaise, 1er mmoire du Brsil, tome 2.
Imprimerie nationale, Paris, 1899, pp. 175-176.

342

bnfice de la conqute ce moment de la colonie batave133. Donc apparemment des projets


de rattachement plus ou moins intgrs contrecarrs par lAngleterre, laquelle ne loublions
pas le Portugal devait davoir obtenu la reconnaissance de sa souverainet sur les terres du
Cap Nord en 1713, puis plus tard en 1817. Mais aussi une premire ide de vassalisation des
Guyanes comme territoires-tampon qui sera reprise un sicle et demi plus tard
En faveur de la thse inverse, si lon en croit entre autres Demtrio Magnoli (1997), il semble
que Dom Joo, qui avait dautres priorits, ne suivit pas lide de conserver ce territoire, sen
tenant une occupation prventive. Contrairement son lieutenant et administrateur Manoel
Marques, qui savait lui quune annexion tait tout fait possible, et qui pensait quelle offrirait
mme aux Portugais la possibilit dentrer en communication avec le Prou travers
lintrieur (Cardoso, 1999), le souverain portugais lui trouvait un intrt territorial limit
pour le prix en payer selon Rosa Acevedo Marn (2006). Ce quillustre un dialogue avec
Manoel Marques, oppos la restitution, prt par lhistorien brsilien Jayme de Altavila dans
son ouvrage sur Jean VI (1940) ; le chapitre est dailleurs curieusement intitul Em Caiena
j se falou portugus ( Cayenne on a dj parl portugais ), comme si cela avait
constitu un prcdent amen se reproduire :
Vossa Magestade me perde, mas si eu no estivesse doente, talvez a esta hora
estaria respondendo conselho de guerra, por desobedncia ordem da entrega de
Caiena.
D. Joo sorriu.
- Quer que lhe diga uma cousa, brigadeiro Marques ? Eu j no tinha muito
interesse por aquilo. Aquela terra s d febre e mosquito, e si eu tivesse de fazer
finca-p para no entreg-la Frana a ajuda da Inglaterra iria me custar o
preo do Brasil. Os inglses fazem estas solidariedades muito caras Oua l
uma cousa, meu amigo : no fique desconsolado, mas os francses, sem Napoleo,
so at bons camaradas134
Lhistoire est romance, mais il ne faut pas ngliger les aspects voqus : le faible intrt
stratgique pour le prix lpoque prt la Guyane (mme si la citation montre que Jean VI
sans les Anglais et peut-tre gard la Guyane), la francophilie avre du souverain portugais,
qui accueillit Rio la fameuse Mission franaise lorigine du renouveau des arts au Brsil, et
peut-tre un certain dsir davoir un territoire tampon entre le Brsil et des colonies anglaises
133
134

LAngleterre occupa la Guyane hollandaise de 1796 1814.


Que votre Majest me pardonne, mais si je navais pas t malade, peut-tre qu cette heure-ci aurais-je t
traduit devant le Conseil de guerre, pour avoir dsobi lordre de rendre Cayenne. D. Joo sourit :
Voulez-vous que je vous dise une chose, brigadier Marques ? Cela ne mintressait dj plus beaucoup. On
ne trouve que fivre et moustiques sur cette terre, et sil avait fallu me montrer ferme pour ne pas la remettre
la France, l aide de lAngleterre maurait cot le prix du Brsil. Les Anglais font payer leur solidarit
fort cher Ecoutez une bonne chose, mon ami : ne soyez pas du, mais les Franais, sans Napolon, sont
mme de bons camarades J. de Altavila, Portugal e Brasil de D. Joo VI, Casa Ramalho editora, Macei
1940, pp. 63-64.

343

dont le voisinage tait tout aussi dangereux (Ely, 1999). Car avec le soutien de lAngleterre
aux Hollandais et aux scessionnistes espagnols tout le littoral guyanais de lOrnoque
lAmazone tait dsormais sous linfluence anglaise (Martinire, 1987). Le prix payer pour
le Portugal de lalliance britannique Utrecht, qui lui avait permis de rcuprer le contrle
complet du bas bassin amazonien, avait aussi t, par le trait de Methuen en 1703, une
domination conomique anglaise et le sacrifice de son industrie naissante pour assurer le
dbouch portugais lindustrie britannique. Il tait donc difficile de demander davantage,
dautant que ce soutien britannique lors de loccupation portugaise ne valait que pour la
rectification de la frontire sur lOyapock, non pour une annexion, si lon en croit le baron de
Rio Branco lors du traitement du litige avec la France135.
A la faveur de cette thse, il semble que Victor Hugues, l'ancien gouverneur franais, se
doutait que la Guyane en tant que telle nintressait pas spcialement les Portugais et que
ceux-ci finiraient par la rendre, les Anglais tant bien plus dangereux par leur pression sur la
rgion. En Conseil de guerre o il fut traduit aprs la capitulation de Cayenne, il se justifia en
disant avoir un peu laiss faire les premiers pour viter une invasion anglaise qui elle et t
dfinitive136.
Autre historien brsilien, Ferreira Reis, hostile pourtant la prsence europenne en Amrique
du Sud, rfute lui aussi tout projet expansionniste en montrant que cette occupation tait plus
une revanche (revide) face loccupation du Portugal par la France quune
conqute proprement dite, et finalement pour le plus grand bien de la Guyane, comme si cela
avait t dsintress :
No fizemos obra de conquistadores brutais, pela vitria. Framos humanos.
Realizando uma empresa poltica, em revide ao insulto napolenico, escrevramos
uma pgina de civilizao137 .
Il est en cela confirm par les historiens spcialistes des relations extrieures brsiliennes :
Teixeira Soares (1972) parle de replica la cruaut des Franais manifeste au Portugal,
Moniz Bandeira (1985) qualifie loccupation de Cayenne de retaliao (reprsailles), en la
comparant celle de Buenos Aires galement dsire par D. Joo suite la rivalit sur
lUruguay, o sexerait vritablement lexpansionnisme brsilien selon lui. Aprs lui, Cervo
et Bueno (2002) considrent galement loccupation de Cayenne et de la rive orientale de
lUruguay comme une raction aux humiliations subies par le Portugal de tout ct tout en
135

Rio Branco, Frontires entre le Brsil et la Guyane franaise, 1er mmoire du Brsil, tome 2. Imprimerie
nationale, 1899, p. 151.
136
Archives coloniales, registre 86, F 111, 24 octobre 1809, in Vincenti-Bassereau (1952).
137
Nous ne nous comportmes pas comme des conqurants brutaux malgr la victoire. Nous avions t
humains. Vengeant par une entreprise politique linsulte napolonienne, nous aurons crit une page de
civilisation. A.C.F. Reis, op. cit., 1953, p. 31.

344

montrant la volont du Rgent de se construire un vritable empire amricain. De mme, pour


le gographe Roberto Monteiro de Oliveira (1997) :
Fica claro portanto que a diplomacia portuguesa operou no sentido de assegurar
a posse do territrio que historicamente sempre considerou de sua soberania
abdicando dos direitos de conquista138.
Ainsi le Brsil aurait pu par cette conqute sagrandir, mais le but tait bien de rcuprer
lancien territoire perdu entre Araguari et Oyapock et non dy ajouter lancienne colonie
franaise. Oliveira rejoignait en cela le Franais Guy Martinire (1987), pour qui la volont de
capture du bassin de la Plata faisait apparatre comme tout fait secondaire le maintien
ventuel de la Guyane franaise dans lEmpire du Brsil139.
En outre, toujours daprs Martinire, avec le trait de restitution la Guyane ne constituait plus
une menace, ni un enjeu avec les ambiguts de lalli britannique :
Ds lors, ladministration de Rio abandonnait toute extension des frontires du
nord, donc la conqute de la Guyane franaise, estimant la partie injouable puisque
la route de lOrnoque tait ferme, et que lacte de Vienne empchait
thoriquement les Franais de menacer directement le delta de lAmazone140.
La Guyane ne semblait effectivement pas une terre prioritaire pour les Portugais une fois la
menace carte et la frontire rectifie et reconnue officiellement sur lOyapock, il nen reste
pas moins que le rve dune expansion septentrionale du territoire brsilien vers les Guyanes a
bel et bien exist et ne fut abandonn que du fait dun rapport de forces dfavorable.
Lchec de la commission mixte pour dmarquer la frontire en dpit de la mdiation
britannique, dont les Franais saisiraient plus tard le prtexte, montre l encore que cette
rgion ntait pas dcisive ni prioritaire pour les Portugais, mme si les Anglais craignaient
toujours de leur part une expansion vers lOrnoque (Martinire, 1987). Jean VI considrait
alors probablement lestuaire du Rio de la Plata et la frontire mridionale avec lUruguay
plus importants et stratgiques : ce dernier territoire fut conquis sur les Espagnols en 1821,
devenant jusquen 1825 la Province Cisplatine et faisant passer la perte de la Guyane
au second plan. Pour Amado Luiz Cervo (1985), lexpansionnisme de la priode coloniale
avait donn lespace brsilien sa dimension idale, ce qui fit que la dvolution de la Guyane
fut accepte sans difficult, mais il en alla de mme pour la cration de la Rpublique de
lUruguay, pourtant mieux intgre au systme hydrographique brsilien.
138

Il est clair par consquent que la diplomatie portugaise agit dans le but de sassurer la possession du
territoire quhistoriquement elle considrait comme relevant de sa souverainet, renonant ses droits de
conqute R. M. de Oliveira, A ltima pgina do Gnesis: a formao territorial do Estado brasileiro na
Amaznia oriental : o caso do Amap. Thse de gographie, USP 1997.
139
G. Martinire, op. cit. 1987, p. 32.
140
Id.

345

Ainsi, malgr des divergences dailleurs non lies la nationalit, historiographies franaise et
brsilienne se rejoignent en grande partie. La Guyane dans ses limites de 1713 fut davantage
un pion dans la lutte dinfluence que se livraient Portugais et Anglais dans la rgion au
dtriment des Franais quun vritable enjeu territorial : aprs tout, nous lavons vu, sans sa
partie entre Oyapock et Araguari elle ne sinsrait pas contrairement lUruguay dans lle
Brsil (et noffrait dailleurs pas plus dintrt pour les Franais !), et son retour dans le
giron brsilien ne germa que dans lesprit de quelques gopoliticiens un peu illumins que
nous tudierons ultrieurement.
Mais ces huit annes doccupation eurent bien des consquences psychologiques sur les
protagonistes. Selon Rosa Acevedo Marn (1992), confirme ct franais par Jean Soublin
(2003), beaucoup de jeunes officiers issus dun Brsil intellectuellement trs ferm ont t
marqus par les ides rvolutionnaires franaises dont ils prirent connaissance en Guyane
auprs des dports politiques tels Billaud-Varenne, des partisans de Gracchus Babeuf ou
encore lEtat-major de Toussaint-Louverture, tous libres dans Cayenne ( lexception des
Hatiens), puisque seulement relgus.
Cette occupation reste dautre part un haut fait darmes rappel par le nom dune batterie
dapparat cre en 1987 : bateria Caiena (Soublin, 2003), pour commmorer un des rares
exploits militaires du Brsil lextrieur, le premier mme avant les interventions en Uruguay
et au Paraguay un peu plus tard. Les Portugais ne partirent dailleurs pas les mains vides :
plusieurs plantes prises Cayenne furent transplantes Belm, comme la noix de muscade,
le girofle dInde et la cana caiana, la canne de Cayenne, considre la plus riche en sucre,
transplante sur ordre de Jean VI au jardin dacclimatation dOlinda, est dsormais lune des
principales cultures du Pernambouc, lui-mme un des tats les plus sucriers du Brsil.
La mentalit guyanaise en a plutt gard le souvenir dune occupation suivie dune
amputation (la partie entre Oyapock et lancienne frontire de lAraguari), ce qui pouvait
constituer un fcheux prcdent lorigine dune crainte diffuse toujours actuelle, mme sil
semble bien que le but des Portugais ntait pas de rester. La langue crole guyanaise a
cependant t enrichie de plusieurs mots dorigine portugaise (fika : se trouver ; briga : lutte ;
fala : bien parler, roun : un, peut-tre aussi kaz : maison, ou encore lagartich : lzard), ce
qui est aussi un des lments constitutifs dune identit dont les Croles guyanais sont
lheure actuelle si jaloux, notamment vis vis des Antillais.
En outre, multres et libres de couleurs malgr laugmentation du nombre desclaves se
voyaient traiter sans discrimination par les Portugais, conformment au dsir du Rgent. Ils
supportrent alors difficilement le retour un ordre franais plus discriminatoire.
346

Mais dsormais, ayant rcupr une Guyane qui sans son dbouch sur lAmazone offrait un
moindre intrt, les Franais nallaient avoir de cesse de remettre en cause des limites pourtant
fixes cette fois avec prcision, mais dans une rgion dsormais dlaisse par les Brsiliens
une fois satisfaction obtenue. Alors que les Guyanais commenaient eux se persuader d'un
possible retour des Luso-Brsiliens, dfinitif cette fois.

B LA FIXATION DEFINITIVE DE LA FRONTIERE : ENJEUX TERRITORIAUX ET ECONOMIQUES

Lhistoire du Territoire contest franco-brsilien est assez bien connue, et les principaux
documents et arguments ont t maintes fois analyss tant du ct franais que brsilien.
Ainsi, tout le corpus cartographique de Vidal de La Blache a t tudi par Emmanuel Lzy
dans sa thse monumentale sur les Guyanes141. Lhistoire du Contest quant elle a fait lobjet
de quelques monographies universitaires, notamment Touchet142 et Du Rau143. Les Brsiliens
semblent cependant y avoir consacr plus dcrits, peut-tre parce que ce litige sest termin
en leur faveur. Il a ainsi t voqu de manire fort tendancieuse par Slvio Meira 144, entre
autres, et fait lobjet de travaux de lhistorien et politicien Artur Csar Ferreira Reis145. Il
constitua mme le cadre dun roman crit par lancien prsident Jos Sarney146. Parmi les
travaux universitaires, citons la thse du gographe Roberto Monteiro de Oliveira sur la
formation de lAmap147, et le mestrado de lamapenne Francinete dos Santos Cardoso148.
Mais lexception de cette dernire, qui vcut en Guyane, et en partie de Richard Touchet du
ct franais, les auteurs pour des problmes de barrire linguistique nont pratiquement
travaill que sur des sources mono-nationales, les perceptions et intentions relles du camp
den face tant ainsi rarement analyses.
Si nous avons tudi plusieurs articles et documents indits de lpoque provenant des
141

E. Lzy, Guyane Guyanes, perception et organisation de lespace entre Ornoque et Amazone. Paris X 1998,
sous la direction de Jean-Pierre Raison.
142
R. Touchet, Le contest franco-brsilien, de la dcouverte de lor dans le Carsewne larbitrage de 1900 :
les rpercussions en Guyane franaise, Mmoire de matrise d'histoire, UAG, 1993.
143
T. du Rau, Laffaire de Map et le Contest franco-brsilien : dernires prtentions franaises en Amrique
du sud, mmoire de matrise d'histoire, Aix-Marseille I, 2000.
144
S. Meira, Fronteiras sangrentas, heris do Amap, Rio de Janeiro, 1975.
145
A.C.Ferreira Reis, Limites e demarcaes na Amaznia brasileira, a fronteira colonial com a Guiana
francesa, 1re dition Imprensa Nacional, Rio de Janeiro, 1947 (rdit en 1993) et A Amaznia e a cobia
internacional, Edinova, Rio de Janeiro, 2de dition, 1965.
146
J. Sarney, Saraminda, Siciliano 2000, (Gallimard pour la traduction franaise).
147
R. Monteiro de Oliveira, A ltima pgina do Gnesis: a formao territorial do Estado brasileiro na
Amaznia oriental: o caso do Amap. Thse de gographie USP, 1997.
148
F. dos Santos Cardoso, Entre Conflitos, Negociaes e Representaes: o Contestado Franco-Brasileiro na
ltima dcada do sculo XIX. Mestrado dhistoire, NAEA/UFPa, Belm, 2003.

347

Archives dpartementales de Guyane ou du Consulat du Brsil Cayenne, ainsi que le corpus


du baron de Rio Branco avec les argumentations franaises miraculeusement parvenus la
bibliothque de Cayenne au moment o nous rdigions ces lignes, nous avons galement fait
le choix dtudier les discours et reprsentations de ce conflit par les historiens et journalistes.
En effet, la divergence de leurs analyses et perceptions permet de comprendre les sentiments
dhostilit puis dindiffrence qui ont caractris les relations entre Guyanais et Brsiliens
pendant et aprs le conflit, lorigine de cette ignorance mutuelle au cours du XXe sicle,
alors mme que continuaient de sbaucher des volonts et prmices de rapprochement
conomique, aspect bien moins connu de cette histoire. Ltude croise des arguments
respectifs permettra donc danalyser des reprsentations qui en fait se rejoignaient dans leur
opposition, la perception de la menace reprsente par le voisin tant rciproque

1. La neutralisation, consquence dimpossibles ngociations

a) Vers une surenchre des revendications franaises

Aprs la restitution de la Guyane, les Franais nadmettaient toujours pas que la frontire soit
sur lOyapock, comme le montrent plusieurs rapports rdigs par le gouverneur de la Guyane
entre 1820 et 1822. Les raisons invoques taient rarement stratgiques (intrt dun accs
guyanais lAmazone) mais surtout historiques et dmographiques. Dans lun deux, dat du
6 juin 1820, le gouverneur crit au ministre de la Marine :
La rive droite de lOyapock a plus de population franaise que la rive gauche
[] Les habitants et mme les Indiens ne reconnaissent dautre autorit que la
ntre [] Si nous en croyons les dernires conventions, cette rive droite et ses
habitants dpendraient provisoirement du Par ; est-il possible de ne pas faire
cesser au plus tt un pareil provisoire ?149
Donc si le territoire outre-Oyapock est peupl de Franais, il doit tre rattach la Guyane.
Cest largument avec lequel les Portugais se sont tendus en Amazonie, mais ici avec une
reconnaissance de lautorit franaise exprime par les habitants, dans le droit fil du droit
des peuples disposer deux-mmes de la Rvolution franaise. Mais le terme provisoire
est curieux car le trait de restitution tait trs explicite quant la fixation de la frontire sur
l'Oyapock, et faisait peut-tre allusion au fait que la commission charge de dterminer
physiquement les limites n'avait toujours pas vu le jour, argument quallaient en effet utiliser
149

Cit par M. Sarotte, Le contest de lOyapoc, IGN 1955.

348

les Franais. En 1821, le chevalier de Larue lanait alors une campagne en faveur dun
nouveau Vincent-Pinon situ sur 2 de latitude nord (soit approximativement celle de
lAraguari), argument repris par Saint-Amant, secrtaire-gnral du gouverneur de Cayenne.
En 1824 la France rclamait la restitution du territoire entre Oyapock et Araguari au nom du
trait dAmiens pourtant caduc, et le gouverneur Milius tait mme charg de rcuprer le
territoire gagn Amiens, ordre qui ne fut jamais excut (Calgeras, 1933). Cette
revendication ntait pas forcment absurde : Joo Palma Muniz, dans une thse dhistoire de
1922150, voque une proposition (non avre) des Cortes portugaises de donner aux Franais la
rive gauche de lAmazone en change de leur soutien militaire contre lindpendance du
Brsil, quils auraient refuse151.
Le Brsil tait devenu indpendant en 1822 linitiative du fils du roi Jean VI, couronn
empereur de lancienne colonie portugaise sous le nom de Pierre 1er, et qui hrita donc du
problme. Mais, face aux troubles conscutifs cette mancipation pas toujours accepte, le
Brsil ngligea totalement ce problme quil estimait moins crucial que celui du Rio de la
Plata. Les Franais, profitant des menaces d'clatement que connaissait le Brsil l'poque,
persvrrent donc dans leurs revendications, arguant du fait que ce ntait pas lOyapock qui
avait t dfini Utrecht. Ce qui nempcha pas la signature le 8 janvier 1826 dun trait de
navigation et de commerce entre Guyane franaise et Brsil, entranant la suppression de la
taxe de 10 % sur les navires brsiliens (Loncan, 1990), satisfaisant partiellement une vieille
rclamation mutuelle sans rgler le problme territorial.

Carte 59. Extrait de la carte de Malte-Brun, 1832 (source : Le Roux, Atlas historique de
la Guyane, p. 12). La carte montre la Guyane contournant curieusement le Surinam mais
respectant la frontire de lOyapock, montrant bien lacceptation de celle-ci lpoque.
150
151

J. de Palma Muniz, Adeso do Gro-Par independncia. Thse dhistoire 1922, rdition de la Revista do
Instituto de Histria e Geografia do Par, ano VI vol. IV par le Conselho Estadual da Cultura, Belm 1973.
Lauteur cite une lettre, conserve aux Archives nationales brsiliennes, du marquis de Barbacena, charg de
rallier les Anglais lindpendance du Brsil, adresse Jos Bonifacio de Andrada e Silva, homme de
confiance du futur empereur Pierre Ier, le 1er mai 1822. J. de Palma Muniz, op. cit. 1922, p. 214.

349

Surtout, en 1830, les troubles qui aboutirent l'abdication de Pierre 1er lanne suivante
provoqurent un rapprochement indit. Si lon en croit le trs francophile et patriote gnral et
historien brsilien Aurlio de Lyra Tavares, un des anciens leaders de la rvolution
d'inspiration rpublicaine du Pernambouc en 1817, Hollanda Cavalcanti, aurait alors ngoci,
pour obtenir le soutien de la France dans sa nouvelle entreprise scessionniste (impliquant
cette fois-ci tout le nord du Brsil), l'attribution totale du Contest cette dernire, ce qui
rappelle trangement la suppose proposition portugaise vue prcdemment. Ainsi, un rapport
du haut reprsentant franais au Brsil, Edouard Pontois, envoy au ministre des Affaires
trangres de Louis-Philippe, le comte Sebastiani, mentionne les avantages qui :
semblent, au premier coup d'il, pouvoir tre : une fixation de frontire, donnant
la Rivire des Amazones pour limite entre la Guyane franaise et le nouvel Etat ;
la navigation de ce fleuve commune aux deux Etats riverains ; la conclusion d'un
trait de commerce d'amiti, bas sur le principe de rciprocit, et dans lequel
certains privilges seront rciproquement stipuls en faveur de la navigation et du
commerce des deux nations152.
On voit alors lintrt que susciterait une Guyane tendue jusqu un fleuve Amazone
navigable pour le commerce, ce qui pour beaucoup constituerait mme son seul attrait. Il peut
paratre curieux cependant que Cavalcanti ait concd la cession de la rive gauche de
l'Amazone, la fois si stratgique et si symbolique, pour prix de l'indpendance du nord du
Brsil, et Pontois lui-mme emploie bien le verbe sembler . Mais Louis-Philippe, alors que
la France commenait la colonisation de l'Algrie, n'aurait pas accept le projet, notamment
parce qu'il prfrait maintenir des relations d'amiti avec un Brsil uni. Bien lui en prit,
puisqu'il allia matrimonialement sa famille avec celle de Pierre II, qui prit les rnes de
l'Empire aprs une priode de rgence.
Cependant, dans lattente de pourparlers prvus, parurent au cours des annes 1834-1835
plusieurs mmoires qui par de savants calculs rectifiaient ceux dUtrecht et de 1817, et
essayaient dtayer lhypothse de lAraguari, allant mme dans le cas de lIrlandais Warden
jusqu prolonger de nouveau le parallle de ce fleuve jusquau Rio Branco. Au mme
moment lexplorateur Adam de La Bauve parcourait le nouveau territoire contest jusquaux
confins mridionaux, joignait pour la premire fois l'Amazone depuis le sud de la Guyane en
longeant le fleuve Jari et contournait le plateau des Guyanes, passant par le Rio Branco
jusquau Tacutu et au Rupununi, ce qui fit que les Franais rclamrent aussi comme limite
intrieure cette portion qui les faisait pntrer le bassin de lAmazone jusqu lactuel
Roraima (Calgeras, 1933). La France rclamait ainsi un morceau de plus en plus important et

152

A. de Lyra Tavares, Brasil Frana ao longo de 5 sculos, Biblioteca do Exrcito, 1979, p. 184.

350

stratgique du territoire brsilien, qui prenait mme le luxe de longer au sud les Guyanes
anglaise et hollandaise, tout en ayant par lAraguari et le Rio Branco deux accs au bassin
amazonien. Mais cette fois-ci avec quelque raison, puisqu'ils l'avaient explore : l'argument de
l'uti possidetis pouvait cette fois-ci se retourner contre les Brsiliens.

b) Nouvelle neutralisation du territoire entre Oyapock et Araguari

Mais partir de 1835 la province du Par fut plonge dans une guerre civile, le mouvement
Cabanos ou Cabanagem, opposant le petit peuple aux lites, souvent des commerants
lusitaniens rests aprs lindpendance. De par sa proximit la Guyane ne pouvait rester
lcart. Ce mouvement a-t-il t initi par des officiers paraenses en poste en Guyane vingt ans
auparavant, o ils auraient t en contact avec les ides rvolutionnaires franaises propages
par des dports politiques tels Billaud-Varenne, comme lventualise Jean Soublin (2003) ?
Au Brsil, Rosa Acevedo Marn (1992) et Roberto Monteiro de Oliveira (1997) semblaient
dj le penser : ils voquent, parmi les causes du Cabanagem, la figure du franciscain Luis
Zagalo qui, pass par Cayenne en 1815 o il tait laumnier des troupes portugaises, aurait
transmis aux Paraenses son enthousiasme pour la Rvolution franaise, contribuant
lmergence dune conscience libertaire dans toutes les classes sociales, esclaves compris
(Oliveira, 1997). Il fut expuls du Par en 1817.
Toujours est-il que plusieurs planteurs guyanais ont aid les insurgs, notamment en leur
fournissant des armes, et des golettes franaises ont vacu des rfugis brsiliens (Potelet,
1993). Aprs lattaque du domicile du vice-consul franais Belm par des insurgs, deux
navires de guerre franais menacrent de bombarder la ville si aucune explication ntait
donne cette invasion, puis repartirent lannonce de la chute du leader du mouvement,
Flix Clemente Malcher (Oliveira, 1997). Le consul de France proposa alors au ministre des
Affaires trangres doccuper Macap de peur que la rvolte natteigne Cayenne, ce qui aurait
aussi permis la France dagrandir son domaine amazonien :
Le gouvernement du Roi aurait dcider si dans lintrt de nos possessions de
la Guyane et de notre commerce maritime, le moment est venu de semparer de la
bouche septentrionale et de la rive gauche de lAmazone jusquau Rio Negro, en
jetant la fois des troupes Macap et dans lle de Maraj, dont loccupation est
indispensable pour nous assurer la possession du littoral de lAmazone, sil
convient de nous y tablir153.
153

Cit par M. de M. Foucher, A Amaznia atravs das correspondncias consulares , in L'Amazonie en


France, production scientifique et culturelle, Casa de Estudos franceses, UFPA 1989, pp. 38-39.

351

Cette demande, qui montre aussi une volont expansionniste ct franais, car Macap et
surtout l'le de Maraj se trouvaient au del de la zone revendique par les Franais, est reste
lettre morte, dailleurs les insurgs cabanos de Macap furent rapidement annihils par les
troupes loyalistes. Mais les Franais, acharns pouvoir utiliser lAmazone pour le
commerce, poussaient des incursions dans le territoire revendiqu pour y dvelopper changes
et alliances avec les Indiens, ne provoquant que de faibles ractions brsiliennes.
Cest partir de 1836 que laffaire commena prendre un tour militaire : saisissant le
prtexte des soubresauts du Cabanagem, le roi des Franais Louis-Philippe et son ministre,
voyant toute la province du Par aux mains des Indiens rvolts 154 , prirent la dcision de
construire un fort sur la rive droite de lOyapock, reconnue pourtant brsilienne par la France
lors du trait de restitution de 1817. Ce poste soi-disant provisoire devait prserver les
possessions franaises des dsordres du Par et rendre impuissante toute agression [de ce]
cot. (Calgeras, 1933). La France avertit en outre le gouvernement de cet tat quelle
voulait rcuprer sa frontire dAmiens (Oliveira, 1997). Les troubles du Cabanagem
constituaient donc loccasion rver de rcuprer la portion de Guyane perdue vers lAraguari.
Lhistorien brsilien Pandi Calgeras (1933) a voulu clairement montrer que menaces et
agressions venaient toujours du ct franais. Il cite ainsi le dput franais dHarcourt qui, le
22 fvrier, voquant les droits franais sur lAmazone sexclamait la Chambre, faisant
allusion la frontire rclame par les Franais :
Dans cet tat de choses, le gouvernement croit devoir porter quelques troupes
la frontire qui nous spare du Brsil, pour en constater la possession et repousser
au besoin les agresseurs qui pourraient venir de ce ct155.
Le duc de Broglie, Prsident du Conseil et Ministre des Affaires trangres, se sentant dans
son bon droit en labsence de dmarcations officielles, allait lui jusqu affirmer que :
du moment que la colonie de Cayenne est en tat de former des tablissements
au del de lOyapock, il y a tout lieu de les autoriser et de les protger. Nous ne
ferons que tirer partie dun territoire qui nous appartint, et devancer les rsultats
dune dmarcation qui ne peut ni ne doit se terminer autrement que par le
rtablissement des limites de 1713156 .
Il utilisait bien videmment largument du peuplement du territoire pour en renforcer la
lgitimit franaise et crer une situation de fait accompli en attendant une dlimitation
toujours pas effectue. Cela est confirm ct franais : Henry (1950) cite une lettre du
154

Baron de Rio Branco, Frontires entre le Brsil et la Guyane franaise, 1er mmoire du Brsil, tome 3.
Imprimerie nationale, 1899, p. 248.
155
P. Calgeras, A poltica exterior do imprio, Brasiliana 1933, p. 255.
156
Id., p. 256.

352

dlgu guyanais la Chambre des Dputs, Favard, au Prsident du Conseil colonial le 18


janvier 1836, voquant l'autorisation donne au gouverneur de la colonie de placer un poste
avanc entre Oyapock et Amazone pour amener la dcision du litige relatif au Contest et
protger les tablissements agricoles que les colons paraissent disposer former dans les
savanes de l'Ouassa (sur la rive droite de lOyapock). Il fallait donc peupler ce territoire
dans lespoir dun dmarquage en sa faveur.
Pourtant le trait de 1817 avait t clair en fixant la frontire non pas sur un hypothtique
Vincent-Pinon aux coordonnes non dfinies mais bel et bien sur l'Oyapock, cependant
que les Franais on la vu allguaient dun trait provisoire . Aussi cela souleva la colre de
nombreux parlementaires et journalistes brsiliens : aprs avoir fustig la lchet de leur
gouvernement face cette occupation (Cervo, 1981), ils prconisrent un boycottage des
produits franais, un appel la Grande-Bretagne elle-mme concerne par de soi-disant
menaces sur la Guyane anglaise (contigu lextrmit sud-ouest du territoire rclam par la
France), le journal A Liga Americana allant jusqu prner la guerre (Coudreau, 1884 ;
Calgeras, 1933). Certains parlementaires espraient mme que ce problme permettrait de
dpasser les luttes politiciennes pour unifier la nation autour du drapeau (Manzur, 1999),
premire tentative dutilisation du problme frontalier pour affirmer un sentiment national
brsilien encore bien fragile.
Le fort de lOyapock fut abandonn en 1841 suite une mdiation britannique, les Anglais
tant en effet fort peu dsireux de voir stendre linfluence franaise dans la rgion, mais le
gouvernement franais avait en fait trop perdre avec ce litige : dabord les produits et
commerants franais, nombreux Rio cette poque, taient boycotts au Brsil, mais il y
avait aussi un projet de mariage dun des fils de Louis-Philippe, le prince de Joinville, avec
lune des surs de lempereur Pierre II. Projet prt Guizot (Coudreau, 1884), lequel
envisageait aussi un nouveau trait commercial avec le Brsil et voulait ngocier sur
linterprtation de larticle 8 du trait dUtrecht (Lins, 1996). Ainsi, si laffirmation de la
souverainet franaise jusqu lAraguari semblait sacrifie au commerce avec le Brsil, la
France essayait toutefois, travers la rengociation de cet article 8 qui fixait la frontire entre
Brsil et Guyane franaise, dy associer cette dernire. Il fallait donc valoriser lavantage
dune situation gographique qui semblait tre reconnu pour ces relations, alors mme, selon
Henry (1950), que la Guyane, exceptionnellement bien gre lpoque, tait dynamique et
autosuffisante, mme si elle tait bien moins riche que ses voisines.
Mais les Brsiliens avaient eux install une garnison sur lAraguari, la colonie militaire D.
Pedro II, du nom de lempereur qui rgnait sur le Brsil depuis 1840. Lanne suivante,
353

craignant une aide des colons guyanais aux insurgs cabanos, le souverain admit alors, suite
au retrait des Franais, le principe de la neutralisation du territoire quils rclamaient entre
Oyapock et Araguari, o lancien fort fut abandonn, en lattente de ngociations quil esprait
proches (Rio Branco, 1899). Ctait aussi lune des consquences de la mdiation britannique,
la Grande-Bretagne obtenant au mme moment la neutralisation de son contest avec le Brsil,
entre les fleuves Tacutu et Rupununi (Apesteguy/Thry, 1978).
Le trait de 1817 semblait pourtant trs clair, mais les Brsiliens reconnurent plus tard son
aspect provisoire du fait de la mention dune commission de dmarcation qui ne vit jamais le
jour157. Aussi lacceptation de la neutralisation par le Brsil pouvait apparatre comme un
moyen de faire patienter des Franais semblant plus agressifs, alors que lunit de lEmpire
tait menace par des troubles risquant den entraner lclatement, notamment au sud. Le
souverain brsilien esprait gagner du temps et rgler les problmes frontaliers son avantage
une fois les problmes intrieurs rsolus.
Richard Touchet (1993) analyse ainsi les consquences de la neutralisation :
Le statu quo repose sur la neutralisation du territoire reconnue en 1841 par les
deux partis. Le Contest est ainsi plac en marge du monde civilis : pas de
pouvoir politique ni de vritable police, un tat-civil inexistant et un vide juridique
peu prs total. Aussi, esclaves fuyant les plantations du Par, forats en rupture
de bagne et proscrits brsiliens sy installent dans une paix relative rendue possible
par ltendue du territoire, la faible population et les ressources de la nature158.
La neutralisation faisait du territoire contest une espce de no mans land entre Oyapock et
Araguari dans lequel ne sexeraient ni la souverainet franaise ni la brsilienne, un territoire
que personne ne pouvait sapproprier dans lattente des pourparlers. Vide juridique dont
profitrent effectivement des populations plus ou moins marginales, fait trs important car
elles allaient devenir lenjeu des rivalits nationales pour la possession du territoire, le
peuplement tant un argument au moins aussi dcisif que lHistoire et les traits antrieurs.
Mais les dsirs de ces populations sopposaient frquemment celui des tats dont elles
taient ressortissantes, dautant plus que labolition dfinitive de lesclavage dans les colonies
franaises en 1848 et la protection accorde aux esclaves en fuite par la Rpublique avaient
provoqu larrive de nombreux esclaves fugitifs dans le territoire contest, suscitant des
craintes de rvoltes, lorigine de frictions avec les autorits brsiliennes (Queiroz, 1999). Du
coup, le gouverneur du Par concdait lamnistie aux fugitifs sils restaient sur place,
permettant ainsi un renforcement du peuplement brsilien (Loncan, 1990).
157
158

Sentence du Conseil fdral suisse dans la question des frontires de la Guyane franaise et du Brsil du 1 er
dcembre 1900. Berne, 1900, p. 18.
R. Touchet, Le contest franco-brsilien, de la dcouverte de lor dans le Carsewne larbitrage de 1900,
matrise dhistoire, UAG 1994, p. 8.

354

1. Des frontires mouvantes

2. Un peuplement antagoniste

Fleuves choisis comme frontire

Agglomration majoritairement crole

Limites officielles du territoire contest

Agglomration majoritairement brsilienne


Agglomration mixte

3. Des dynamiques conflictuelles


Flux de population brsilienne
Flux de population crole
franaise et britannique

Zone aurifre
Exportation dor vers
la Guyane

Prsence militaire
Accrochage sanglant
entre Franais et Brsiliens

Lenjeu majeur :
le fleuve Amazone

Carte 60. Les dynamiques du Territoire contest (croquis S. Granger, sur fond de carte
Morais). Le rle dterminant de lor
355

Mais labsence apparente dautorits entre Oyapock et Araguari allait tre une source de
dsordres qui faillit bien dgnrer diplomatiquement : la neutralisation du territoire contest,
dsormais baptis Contest franco-brsilien , cra finalement plus de problmes quelle
ntait cense en empcher.

Photo 9 : le fort Diamant lembouchure du fleuve Mahury, construit en 1849 sur les
ruines dun ancien fort dtruit par les Portugais, en pleine tension avec le Brsil (clich
S. Granger, 2002). Une des rares traces encore visibles des conflits de lpoque.

c) Des impasses diplomatiques causes par lAmazone

Ce nest que vers 1850 que la France et le Brsil dcidrent dentamer les pourparlers depuis
longtemps prvus par les accords de neutralisation, et dans un but dapaisement un consulat
brsilien tait ouvert Cayenne en 1851. Mais le passage de la France de la monarchie la
Rpublique, puis au Second Empire ne facilita pas les choses, malgr la similitude des rgimes
politiques. Napolon III semble ne pas stre bien entendu avec son homologue brsilien,
notamment cause des liens matrimoniaux de celui-ci avec la maison royale dOrlans, sa
rivale directe (Bandeira, 1985).
Officiellement le Contest allait jusquau Rio Branco en contournant les Guyane par le sud
(cf. carte 60), mais comme le remarquait le gographe Elise Reclus :
Le dbat na dimportance relle que pour le contest de la cte, entre
lOyapok et lAraguari. A louest toute la valle du Rio Branco est devenue
incontestablement brsilienne par la langue les murs, les relations politiques et
commerciales159 .
Le territoire entre Oyapock et Araguari devenait donc, dans lattente de la reprise des
pourparlers, un enjeu que chacune des parties devait le plus possible occuper et contrler, afin
159

E. Reclus, op. cit., 1894.

356

dtre en position de force lors de futures ngociations, un peu comme luti possidetis avait
permis au Portugal de prendre la plus grande partie de lAmazonie aux Espagnols en 1750. Du
coup les Franais cherchaient, peut-tre par crainte de la pression brsilienne, consolider la
frontire qui leur avait t reconnue. Ils ouvrirent pour cela, en 1853, un pnitencier SaintGeorges, dont ctait la fte, sur la rive gauche, en face de lancien fort Malouet sur lautre
rive. Mais il fermait peu de temps aprs, quand la moiti des prisonniers et succomb aux
pidmies. Un poste de douanes y fut nanmoins install, puisque le territoire contest ne
relevait pas de la souverainet fiscale de la France.
La mme anne, le snateur Cndido Mendes de Almeida proposait lAssemble nationale
brsilienne la cration dune province dOiapoquia ou de Pinznia, correspondant au territoire
contest jusqu lAmazone, donc l'ancienne capitainerie de Cap Nord. Il sagissait dviter
la mme erreur que lors de la dfinition du contest anglo-brsilien en 1843 : un territoire qui
aurait d appartenir au Brsil, mais qui lui chappait du fait dune position marginale le faisant
ngliger par les autorits provinciales du Grand-Par. Les autorits de la nouvelle province
propose auraient alors, selon Almeida, cur de peupler et dassurer la souverainet du
Brsil sur le territoire dit contest, et dont il ne comprenait pas le total abandon par le
gouvernement brsilien. Mais ce projet fut rejet par les autorits provinciales de Belm, pour
lesquelles il aurait diminu limportance de la ville au moment o le caoutchouc et le
commerce international allaient lui donner une aura internationale, puis par le Snat en 1855
(Almeida, 1868). On voit donc que pour certains politiciens le peuplement ne suffisait pas
assurer la lgitimit : il fallait aussi la concrtiser par une administration dcentralise afin
dviter que lloignement nentrant un dsintrt et une marginalisation pouvant tre fatals.
Ce que comprit Getlio Vargas quatre-vingt dix ans plus tard en crant les territoires fdraux.

Carte 61. Carte de Coudreau montrant les territoires revendiqus par la France, mais qui
apparaissent contests par le Brsil ! (source : Archiv