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Indice

I - A necessidade de distinguir entre as foras plasmadoras etricas e os tipos de teres


II - Os quatro teres
Ill - A atuao conjunta dos quatro teres

Prefcio
Os dois ensaios que se seguem foram publicados em 1960 e 1966 em Beitrge zu einer Erweiterung der
Heilkunst nach geisteswissenschaftlichen Gesichtspunkten (Contribuies para uma ampliao da arte mdica
segundo os critrios da Cincia Espiritual), Stuttgart, anos 13 e 19. Como tm sido objeto de muita procura,
esto sendo reeditados de uma forma ampliada. Acrescentamos um trecho sobre um aspecto etrico que
estamos elaborando neste momento. Esses trs ensaios contm uma ampla exposio dos quatro teres, tal
como pode ser feita com base nas indicaes de Rudolf Steiner, Eles referem-se a um problema fundamental
do conhecimento da natureza e do cosmo segundo a Antroposofia, que foi colocado de modo particular
na obra de Guenther Wachsmuth Die therischen Bildekrfte in Kosmos, Erde und Mensch publicada em
1
1924 , Neste livro o problema parece estar resolvido, sendo os teres apresentados como foras plasmadoras.
No entanto, nem foi investigado o problema se os teres e as foras plasmadoras so a mesma coisa, ou coisas
diferentes. A concepo de Wachsmuth, de que os teres so foras plasmadoras, passou a ser o fundamento de
todos os trabalhos antroposficos relativos ao conhecimento da natureza e do homem, desde a morte de
Rudolf Steiner (1925) at hoje.
Rudolf Steiner denominou o princpio vital existente na planta, no animal e no hom em, de corpo
etrico ou vital. Mais tarde ele acrescentou a designao corpo de foras plasmadoras. Estes trs termos
referem-se ao mesmo objeto, mas correspondem, em cada caso, a um contedo ou aspecto diferente do
mesmo - da mesma maneira como podemos dizer de uma casa, que ela feita de madeira ou de pedras, ela
contm estes ou aqueles cmodos, uma casa para fins residenciais ou comerciais. Trata-se da mesma casa,
mas o enfoque visa ou o seu material, ou sua diviso espacial ou sua finalidade. Assim, a expresso "corpo
etrico" refere-se mais substancialidade do corpo vital, "corpo vital" s suas funes geradoras de vida,
"corpo de foras plasmadoras" mais s foras que do forma. Cada uma dessas designaes do mesmo objeto
"corpo etrico" considera uma outra relao com as realidades restantes do mundo.
As exposies de Wachsmuth at hoje nunca foram objeto de uma anlise crtica. Quando foi
publicado meu primeiro trabalho sobre A necessidade de diferenciar as foras plasmadoras etricas e os tipos de
teres, W achsmuth escreveu uma rplica', a qual, porm, no contm um argumento objetivo nem para
fundamentar a opinio dele, nem para refutar a minha. Devido aceitao, sem crticas, da exposio de
Wachsmuth, o seu engano passou para a maior parte da literatura antroposfica secundria.
Rudolf Steiner no fez uma exposio sistemtica dos teres nem das foras plasmadoras. Suas
indicaes a respeito encontram-se em enorme quantidade em seus livros e outras publicaes. Ele
sempre exps um ou outro aspecto, tal como resultava dos temas antroposficos em geral, nos contextos
mdicos, pedaggicos, da agricultura e da cincia natural. Nestes artigos no pretendo reunir essas
informaes e expor suas relaes, mas desenvolver a idia dessas entidades a par tir dos dados bsicos de
Rudolf Steiner - o nome dos teres, sua seqncia na evoluo csmica e o contraste entre elementos e teres.
Se isso for conseguido, obteremos uma base para compreender as diversas indicaes dadas por Rudolf
Steiner, entendendo-as como fenmenos ou caracterizaes particulares da idia.
Os teres esto reunidos no corpo etrico formando uma unidade global; eles tm uma atuao
orgnica. Alm disso, cada ter tem uma atividade prpria, atuando ento de modo inorgnico, ou
seja, fisicamente, Podemos dar o nome de "o etrico" aos diversos aspectos dos teres e das foras
plasmadoras etricas, da mesma maneira como chamamos de "o fsico", os fenmenos fsicos. A
caracterizao do etrico uma tarefa necessria em nossa poca, mas ela deve basear-se nas indicaes
de Rudolf Steiner.
Basilia, Pscoa de 1974
Dr. med. Ernst Marti

Guenther Wachsmuth, Die therischen Bildekrfte in Kosmos, Erde und Mensch. Ein Weg zur Erforschung des
Lebendigen. 1. Band, (As foras plasmadoras etricas no Universo, na Terra e no Homem. Um caminho para a
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pesquisa do elemento vivo. Vol. 1) Stuttgart 1924, 2. Auflage (2 Edio), Dornach 1926. 2. Band (Vol. 2): Die
therisch Welt in Wissenschaft, Kunst und Religion. Vom Weg des Menschen zur Beherrschung der Bildekrfte.
(O mundo etrico na Cincia, na Arte e na Religio. Sobre o caminho do Homem na superao das foras
plasmadoras) Dornach 1927. Guenther Wachsmuth, Zur Richtigstellung (Como Retificao), Heft 2. (Vol. 2)
Mrz/April 1960 der "Beitrge zu einer Erweiterung der Heilkunst nach geisteswissenschaftlichen
Gesichtspunkten".
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I
A necessidade de distinguir entre
as foras plasmadoras etricas e os tipos de teres
A cincia moderna no conhece os quatro elementos: fogo, ar, gua e terra. Os estados de agregao
da matria, slido, lquido e gasoso, no so elementos. Na antiga Grcia o conhecimento da natureza
fundamentava-se na compreenso dos quatro elementos. O ter veio juntar-se a eles, quase como um quinto
elemento. Aristteles disse a seu respeito: "Ele aquilo que diferente de terra, gua, ar e fogo, ele eterno e
circula eternamente" (de coelo).
Esse conhecimento da natureza baseado-na noo dos elementos terminou no incio da era
moderna. A abbada celeste azul, que delimitava o unive rso qual uma pele, fazendo dele um todo,
um organismo no qual todas as coisas tinham seu lugar, deixou de ser o limite do mundo e deu origem idia
de que o mundo era composto por muitas unidades isoladas. Ento a idia dos elementos, concebida a partir d e
uma viso do todo, tambm foi se perdendo. O mundo passou a ser imaginado como uma espcie de
agregado. Poder-se-ia dizer, introduzindo uma pequena alterao: "O agregado a soma da experincia, o
elemento o seu resultado. necessrio o intelecto para se chegar soma e a razo para captar o resultado"
(Goethe, Versos em Prosa).
A idia do ter manteve-se por mais tempo na cincia, tendo sido abandonada somente em nosso
sculo. Em contrapartida, outras entidades csmicas penetraram como contra -imagens na existncia da
cincia e da vida prtica: a eletricidade, o magnetismo e atualmente a fora que se encontra na base dos
fenmenos atmicos. Numa ocasio Rudolf Steiner chamou estas trs de "teres pervertidos".
Quando Rudolf Steiner, junto com a Antroposofia, tambm deu os fundamentos para um novo
conhecimento da natureza, seu primeiro ato, cuja importncia no conseguimos valorizar o suficiente,
consistiu numa nova concepo dos quatro elementos. Toda sua obra est permeada de inmeras indicaes,
sempre novas, relativas natureza dos elementos, ao seu inter-relacionamento e sua evoluo. Mas ao
mesmo tempo ele criou uma nova cincia dos teres. O ter homogneo dos gregos revelou -se-lhe como
sendo qudruplo: como teres de calor, de luz, de som e de vida. Ele exps sua natureza, suas relaes com o
cosmo e sua origem.
Ora, o que ter? Continua sendo algo totalmente diferente de terra, gua, ar e fogo, embora tenha
com eles uma ligao que obedece certas leis. Rudolf Steiner reconheceu e exps a origem dos elementos e
dos tipos de teres a partir do calor de Saturno. Eles se originam aos pares, um novo par em cada fase da
evoluo da Terra: no antigo Saturno, o ter do calor e o calor (o fogo); no antigo Sol, a luz e o ar; na
antiga Lua, o ter sonoro e a gua; na Terra, o elemento terrestre e o ter vital. So quatro pares
irmanados, com uma origem comum, sempre um irmo superior e outro inferior, um celeste e outro
terreno, que no mbito da vida se permeiam intimamente e atuam em conjunto, mas que no mbito
desprovido de vida se separam, embora nunca completamente, em tudo que pertence natureza. Assim
como os elementos fsicos, os tipos distintos de teres apresentam caractersticas prprias e diferenas quanto
sua natureza, seu comportamento e sua atuao. Considerados em sua totalidade, os teres representam o
que superior, leve, abrangente, ao passo que os elementos fsicos representam o que inferior, pesado e
individualizado. Os elementos, por assim dizer, tm no centro a base a partir da q ual irradiam, os teres a tm
na periferia; os elementos so centrados, os teres perifricos; aqueles so singulares, tendendo ao ponto,
estes so universais, tendendo ao global. Em termos matemticos, eles se relacionam entre si como o "mais" e
o "menos", o positivo e o negativo.
Em seu conjunto eles formam uma unidade que se compe da corporalidade do universo e da
corporalidade do homem. O corpo humano fsico-etrico, podemos falar de um corpo fsico e de um corpo
etrico. Procuremos ento os elementos no corpo fsico! No h, de incio, nenhuma dificuldade em relacionar,
por exemplo, os ossos e os dentes com a terra, e o sangue, a linfa, o lquor com a gua. Pois o aspecto slido,
cristalino, a expresso do elemento terra, assim como o lquido a manifestao da "gua". (A seguir os
elementos estaro escritos entre aspas). Mas a deparamos com algo surpreendente: o sangue, a linfa e o
lquor so, cada qual, "gua". Mas tambm a gua de chuva, o leite, a gasolina so "gua". Cada um destes,
no entanto, algo definido, diferente. Mas o que "gua" em si, sem que se manifeste na veste de uma
substncia determinada? No podemos encontr-la no mbito do mundo sensrio. No existe "gua" em si,
nua, sem uma finalidade que a caracteriza, especifica e individualiza. O mesmo vlido tambm para os
outros elementos. Em nenhum lugar podemos encontrar os elementos como meros princpios. Eles

permeiam tudo que fsico, servindo de fundamento, tornando possvel sua existncia, mas no determinam
sua forma particular de existncia. Algo ainda deve ser acrescido para criar a realidade de sua finalidade. O
mundo fsico, como tambm o corpo humano, se nos apresenta com uma materialidade diferenciada. A "terra",
por si s, no capaz de produzir ouro, quartzo, nem a substncia dos dentes e dos ossos; tampouco o "ar"
consegue produzir oxignio, gs carbnico ou o perfume de rosas. Algo mais deve estar presente, capaz de
produzir as diversas substncias, bem determinadas, a partir dos elementos, O que ser?
Rudolf Steiner tambm deu a soluo para este problema. Ele mostrou que os originadores das
distintas substncias so as estrelas. As foras estelares criam as diversas substncias a partir de possibilidades
ainda no definidas dos elementos. Rudolf Steiner exps isso pormenorizadamente para os planetas: Marte d
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origem ao ferro, Saturno ao chumbo, o Sol ao ouro, etc. . As foras das estrelas tambm podem atuar em
conjunto: o antimnio originou-se da atuao combinada dos planetas infra-solares. Mas tambm as
constelaes do zodaco geram substncias. As foras de Aries criam o silcio, as de Touro o nitrognio. Em
relao ao zodaco as indicaes de Rudolf Steiner so em nmero reduzido, sendo este, portanto, um
vasto campo para a pesquisa antroposfica. A direo foi apontada: as substncias so o resultado
de atuaes estelares conservadas e condensadas nos elementos.
Quando observamos o corpo do homem, ou uma roseira ou um cervo, deparamo -nos no apenas
com substncias diversas, mas tambm com um grande nmero de formas e configuraes: a figura
individual do ser humano, a forma da orelha e do nariz, a forma do p e do casco, a forma das folhas e das
flores, etc. De onde vm essas formas? Dos elementos? Das substncias? Os elementos, que facultam a
formao de substncias, no possuem qualquer fora plasmadora. No mximo poderamos considerar a
forma cbica, ou da lua, com expresso dos elementos terra ou gua; entretanto essas formas representam
antes um smbolo dessa atuao dos elementos. A qumica, a fsica, a cristalografia esclarecem-nos quanto
fora formativa das diversas substncias. Fica evidente que em certas circunstncias essas substncias, na
medida em que cristalizam, apresentam formas determinadas. No entanto, as formaes que aparecem
so totalmente diferentes das que observamos no corpo humano, na roseira, etc. Nem as substncias em si,
nem as suas combinaes, ocasionam as formas e configuraes da natureza. Onde, ento, est sua
origem?
Uma indicao de Rudolf Steiner pode indicar -nos o caminho. Ele elucidou as manifestaes
do corpo descobrindo que o corpo etrico o arquiteto e construtor do corpo fsico. Que faz o arquiteto? Ele
elabora os planos e determina as formas do edifcio que ser construdo pelos operrios a partir dos materiais
de construo. O corpo etrico configura e constri o corpo fsico; portanto, devemos reconhec-lo como sendo
o originador das formas e das configuraes. Que esse raciocnio est seguindo uma via correta confirmado
pelo fato de que o corpo etrico ao mesmo tempo um corpo de foras plasmadoras, conforme as pesquisas
de Rudolf Steiner. O que significa isso? O que uma fora plasmadora?
Ser que os quatro teres por si j so os responsveis pelo surgimento da forma, isto , eles so as
foras que plasmam? No! Como os elementos fsicos, eles tambm so incapazes, por si mesmos, de produzir
formas. No efeito destes o que lhes atribudo nos livros de Guenther Wachsmuth (a forma cbica, lunar,
etc). Quando reunimos tudo que Rudolf Steiner apresentou sobre cada ter isolado, no encontraremos em
lugar algum a essncia de uma fora plasmadora. Ele tampouco os denomina "foras plasmadoras" e
diferencia nitidamente os tipos de teres e as foras plasmadoras. preciso acrescentar algo para transformar
os teres em foras plasmadoras, da mesma maneira que algo deve ser acrescentado para transformar os
quatro elementos em substncias concretas. Como os elementos, os teres constituem apenas a possibilidade,
a base das foras plasmadoras. Mas ento, o que deve ser acrescentado?
Para responder a essa pergunta temos que elaborar um raciocnio semelhante quele que levou ao
conhecimento dos elementos e das substncias, para os teres. Mesmo que ainda no tenhamos a
capacidade perceptiva para a observaro direta dos teres, para a qual necessria, pelo menos, a
capacidade cognitiva da imaginao , podemos alcanar um entendimento suficiente e seguro dessas
relaes expresso em conceitos e noes definidas, desde que tenhamos uma viso clara da relao e dos
contrastes que existem entre o fsico e o etrico, dos mundos positivo e negativo. Assim como os elementos
nunca aparecem de modo genuno, mas sempre revestidos de um material definido, o mesmo tambm ocorre
com os teres, Nenhum ter aparece "nu". Ele est
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Durante dcadas L. Kolisco examinou e comprovou as correlaes entre os planetas e os metais. Ver sua obra
Sternenwirken in Erdenstoffen, Stroud 1952.
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N. do T.: A compreenso deste e de muitos outros termos empregados pelo autor pressupem o conhecimento
das noes bsicas da Antroposofia.
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Envolto por um a fora plasmadora. Tomemos isto por enquanto como uma hiptese; preciso refletir sobre essa
Je a soo todos os aspectos comparando-a com os fenmenos da realidade exterior.
Vimos que as substncias esto relacionadas com foras estelares; com as foras
plasmadoras ocorre o mesmo. Rudolf Steiner confirmou a concepo instintiva de que a forma do
corpo humano plasmada a partir das foras do zodaco. A ttulo de exemplo, ries d forma fronte e
cabea, Gmeos plasma os ombros e os braos, estruturas pares, Peixes os ps. Os planetas formam os rgos
internos: Vnus os rins, Mercrio os pulmes, etc. As foras estelares no exercem toda essa atuao
diretamente no mbito fsico (que resultaria na formao de substncias), mas por intermdio do corpo
etrico. Os astros despertam a fora plasmadora no mbito etrico que, por sua vez, ocasiona a forma que
aparece fisicamente. Como, porm, podemos conhecer e aproximar-nos das distintas foras plasmadoras
etricas?
Para formular corretamente a resposta convm realar o seguinte: na palestra pronunciada na
ltima festa de Pentecostes de sua vida, Rudolf Steiner descreve a abbada azul do cu como o limite do ter
csmico. O mundo etrico, o mar dos quatro teres, estende-se at o firmamento. Eles abarcam em seu seio
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os quatro elementos. No limite da abbada celeste aparecem as estrelas. Por intermdio destas , as foras de
seres espirituais penetram no mundo manifesto; trata-se de foras astrais e espirituais. Quando as foras
astrais atuam atravs das posies das estrelas (ou atuavam nos tempos primordiais), elas estimulam os
teres, e a partir destes criam as foras plasmadoras. As foras espirituais penetram mais profundamente nos
elementos, gerando neles as substncias. Rudolf Steiner descreve a totalidade dessas foras como sendo o
Verbo Csmico que ressoa nas estrelas e atravs delas. Ele investigou e comunicou os diversos sons desse
Verbo Csmico, revelando a relao dos fonemas da fala humana com as estreias. As consoantes esto
relacionadas com as foras zodiacais, o "B" com Virgem, o "M" com Aqurio, etc.. As vogais
apresentam parentesco com os planetas, "O" com Jpiter, "I" com Mercrio. Algo semelhante ele comprovou
para o universo dos sons. A euritmia permite que captemos e experimentemos tudo isso plenamente, sendo ela
uma chave para o mundo das foras plasmadoras; tambm devemos a criao desta arte a Rudolf Steiner. Os
movimentos eurtmicos so movimentos do corpo etrico, que se tornam visveis atravs do corpo fsico, o qual,
como que penetrando no corpo etrico enquanto se pratica a euritmia, o segue totalmente. Graas euritmia
(em escala menor, tambm s outras artes que lidam com a palavra e o som) possvel hoje em dia captar as
diferentes foras plasmadoras e reencontr-las na natureza. No futuro no ser possvel a prtica de uma
cincia natural sem esse conhecimento. Todas as estruturas da planta (a formao da folha, do clice, da flor,
do fruto, etc.); todas as formas do homem e do animal (a configurao externa, a formao dos olhos, da pele,
dos rins, etc., em todos os seus detalhes), as formas da gua (a onda, a rebentao das vagas, a gota, etc.), tudo
isso pode ser compreendido e visto como modos de atuao, e formas das foras plasmadoras. Quando se
forma o fruto, o glomrulo, os olhos, manifesta-se a fora do "B", ao passo que o "M" se manifesta na formao
da folha, do lago, das glndulas mamrias. Essas indicaes mostram que possvel diferenciar as diferentes
foras plasmadoras e reconhece-las pelos seus efeitos.
Agora cabe perguntar: quantas foras plasmadoras existem? A resposta que pode ser dada
apenas aproximativa. A qumica conhece mais ou menos noventa substncias bsicas, "elementos" qumicos
(deixando de lado os transuranianos). Somando todos os gestos fundamentais da euritmia, tanto dos fonemas
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como dos tons, o resultado aproximadamente o mesmo .
A partir dessas consideraes conclumos que as substncias e as foras plasmadoras tm sua
origem nas estrelas, as primeiras no mbito fsico, as outras no etrico. Aquilo que separamos por meio do
pensar, na realidade se nos manifesta como algo unificado, por exemplo, no corpo humano, na rosa. Os
objetos da natureza revelam a forma e a matria numa unidade, so matria confi gurada. A fora plasmadora
etrica como que desceu ao mundo sensvel gerando a forma. O que em seu prprio mbito pura forma e
movimento, transforma-se em forma em repouso. A forma de um cervo ou da concha de um caracol fora
plasmadora que alcanou imobilidade.

Ser que tambm existe algo equivalente para a matria, algo que lhe permite elevar-se regio
das foras, da periferia? Sim! A prpria substncia uma condensao provinda de alturas estelares e pode
novamente ascender a elas. Ento ela se transforma em processo. Rudolf Steiner
s N. do T.: Tambm poderia ser "deste" (do limite). O texto alemo admite ambas as tradues.
s A Euritmia uma manifestao do corpo plasmador. Ela revela, em seus movimentos, gestos e posies, todo o
mbito das foras plasmadoras.
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diz que o ouro metlico que est diante de mim o processo do ouro que chegou a um estado de repouso. O
processo do ouro preenche o universo at a abbada celeste, Mas tambm o fgado, como rgo fsico, o
processo heptico que chegou ao repouso. O processo heptico perpassa todo o organismo, at mesmo o
universo. Assim, qualquer substncia deve ser entendida como um processo em repouso.

Dessa maneira eu capto uma autntica totalidade. Aquilo que condensa uma estrutura quaternria
constituindo uma unidade definida, o que, num sentido prprio, relacionado s categorias, pode ser
chamado de substncia, por exemplo, ouro, arnica.
Ser que tal enfoque tem uma importancia prtica? Sim! A distino entre tipos de teres e foras
plasmadoras uma necessidade incondicional; caso contrrio, o conhecimento do ser humano e do universo
baseado na Antroposofia pode conduzir ao engano. O livro de Guenther Wachsmuth Die atherischen Bildekrafte
(As Foras Plasmadoras Etricas" (Vol.1) no tr ata das foras plasmadoras mas dos tipos de teres.
Rudolf Steiner sempre diferencia claramente os tipos (ou foras) de teres e as foras plasmadoras. Por
exemplo, no primeiro curso para mdicos ele expe que determinados rgos so os centros de determinados
teres, O pulmo o centro do ter de vida, Mas a forma do pulmo no devida ao ter vital, mas de uma fora
plasmadora especfica do pulmo, a qual, por sua vez, resulta da atuao conjunta de vrias foras
plasmadoras (no mnimo uma voclica e uma consonantal). S podemos entender essas indicaes quando
diferenciamos o tipo de ter da fora plasmadora. Algo idntico ocorre em muitos outros trechos de palestras e
cursos de Rudolf Steiner.
Quando lemos os cursos de medicina podemos surpreender-nos pelo fato de que Rudolf Steiner, ao
descrever as propriedades teraputicas de uma planta, aponta quase exclusivamente para sua composio
material: as substncias amargas, as substncias viscosas, determinados sais ou outras substncias qumicas.
Raramente ele aponta para a forma da planta. Ele no enfatiza as caractersticas da forma, mas da
substncia. Por qu? Quando se trata da produo de um medicamento, movimentamo-nos na
polaridade substncia - processo, Contudo, quando eu quero tratar algum com Euritmia Curativa eu recorro
s foras plasmadoras e me situo na polaridade fora plasmadora - forma. A diferenciao entre foras
plasmadoras e teres tambm ser til na agricultura, pois os diferentes procedimentos agrcolas movemse ou na polaridade substncia - processo, ou na polaridade fora plasmadora-forma.
A afirmao que os elementos s aparecem revestidos de uma substncia e os teres de urna fora
plasmadora, no deve levar opinio de que o conhecimento e o manejo dos simples elementos ou dos teres
sejam suprfluos ou impossveis. A fsica trata deles na termologia, aerodinmica, hidrodinmica e na mecnica,
etc., a tecnologia, a medicina, a agricultura utilizam os elementos. A fsica a cincia que se ocupa com os
elementos, e de se esperar que brevemente tambm com os teres. A qumica trata do conhecimento das
substncias; a qumica orgnica a cincia dos seres vivos, ela lida principalmente com o conhecimento das
foras plasmadoras e dos processos. "Gestalt" (forma, configurao) o que designa o resultado global, o
fenmeno global que decorre da atuao conjunta dos quatro princpios da realidade.
Nenhum dos quatro princpios - fora plasmadora, forma, processo, substncia -, ocorre
isoladamente na natureza. H uma relao entre processo e fora plasmadora, assim como no mundo
sensrio existe a relao entre forma e substncia. Todavia, para a cognio indispensvel ter uma noo
clara de cada uma isoladamente.' "Clareza no detalhe, profundidade no todo, eis os dois requisitos mais
significativos da realidade" (Rudolf Steiner, Introduo s Obras Cientficas de Goethe). Assim como ningum teria
a idia de falar em ouro, clcio, leite ou vinho quando pretende tratar dos elementos terra ou gua, confundindoos com estes, tampouco se deveria falar em foras plasmadoras quando se trata de tipos de teres. Tambm
no se deveria falar em "processo rtmico" quando se trata da unidade substncia e processo. Rudolf Steiner
evita essa expresso e fala de

fenmenos rtmicos'. (Apenas em poucos lugares ele diz: processos rtmicos, pois a linguagem no
proporciona meios suficientes para diferenciar esses fatos claramente tambm por meio de
palavras.)
Quando tenho diante de mim um ser humano, a folha de uma roseira ou um rim, posso contempllos do ponto de vista da fora plasmadora, das formas, das substncias e dos processos. Cada vez percebo
neles algo diferente. Quando falamos de corpo etrico ou corpo das foras plasmadoras, trata-se de dois
aspectos da mesma coisa. O que vale o seguinte: "O pensar deve conduzir observao de acordo com a
natureza" (Rudolf Steiner, Introduo s Obras Cientficas de Goethe). A estrutura quaternria constituda de
fora piasmadora, forma, processo e substncia representa o fundamento de um conhecimento da natureza e
do homem com base na Cincia Espiritual. Eles mesmos, por sua vez, so como quatro elementos, quatro
fundamentos; so os quatro fatos primordiais.

II
Os Quatro teres
O conhecimento da natureza, orientado pelo goetheanismo e pela Antroposofia, baseia-se nos
conceitos fundamentais de essncia e manifestao. Podemos experimentar a realidade atravs da percepo
e do pensar. Por meio da percepo os sentidos propiciam-nos a manifestao (fenmeno); a essncia ns
captamos inicialmente como idia. Dentro de ns a idia tem o carter de uma imagem, nos objetos da
natureza ela uma atuao plena de realidade. Para podermos experimentar a realidade espiritual da
essncia, so necessrias as capacidades cognitivas superiores da imaginao, inspirao e intuio. A
percepo da idia dentro da realidade cria as bases para a cincia. Devemos ter clareza sobre a funo da
idia na cincia.
Tendo isto em vista, consideremos os quatro elementos e os trs estados de agregao da matria.
Slido, lquido e gasoso derivam da percepo; terra, gua, ar e fogo so idias, que aparecem de maneiras
muito variadas. A gua, por exemplo, como chuva, como sangue, como vinho, como gasolina. Ela manifesta
as qualidades (percepes) de mido, frio, lquido, etc. A gua uma entidade espiritual subjacente a tudo
que lquido, mido, etc.
Os quatro elementos, conhecidos desde a Antigidade, e os quatro teres descobertos por Rudolf
Steiner, so entidades espirituais, cuja realidade espiritual percebida no mundo dos elementos
(elemental) pela imaginao. A conscincia comum do mundo objetivo deve procur-los e reconhec-los em
suas manifestaes no mundo sensrio. Para tal, os fenmenos da natureza precisam ser ordenados, como
Goethe o fez de maneira exemplar para a luz, em sua Teoria das Cores.
A entidade que Goethe denominou luz idntica quilo que Rudolf Steiner chama de ter de, luz
(ou ter luminoso). Alm deste, ainda existem trs outros teres, de acordo com as pesquisas de Rudolf
Steiner: o ter de calor (ou calrico), o ter de som (ou sonoro, acstico ou qumico) e o ter de vida (ou vital),
que constituem o fundamento para os fenmenos de temperatura, de sons (ou qumicos) e de vida. Os nomes
destes teres referem-se esfera onde inicialmente se manifestam. Eles podem atuar isoladamente ou em
conjunto. Quando isolados, eles atuam fisicamente, em conjunto eles so o veculo da vida. Por isso devemos
procurar suas manifestaes tanto no mundo inorgnico como no orgnico.
Rudolf Steiner esclareceu o aparec imento dos teres na evoluo, e suas relaes
recprocas. Durante a evoluo, eles sempre surgem acoplados a um elemento, na seqncia seguinte: ter do
calor - fogo, luz - ar, som - gua, ter vital - terra. Em cada fase planetria da evoluo da terra aparece um
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novo par, que caracteriza a fase em questo . O antigo Saturno consistia de calor - fogo. No antigo Sol juntouse luz - ar; na antiga Lua, som - gua; na Terra, o ter vital e o elemento terra. Portanto, o mundo terrestre
atual consiste de quatro teres e de quatro elementos. Para conhecer as chamadas entidades infra -sensoriais,
eletricidade, magnetismo e a fora nuclear, precisamos tomar um ponto de partida particular, que ser
apresentado mais adiante.
Cabe agora adquirir uma representao mental satisfatria dos elementos e dos teres, isto ,
estudar os fenmenos do mundo e reconhec -los de modo correto, como manifestaes (evidncias)
da idia em questo (ter, elemento). O prprio Rudolf Steiner no aprofundou a descrio dos teres.
Contudo, tomando por base as indicaes fundamentais que ele deu, possvel caracteriz-los com mais
detalhes. Para tanto podemos partir do fato investigado por ele, de que os elementos e os teres se
comportam de maneira oposta. Com efeito, o calor de Saturno desdobrou-se em duas correntes evolutivas
opostas. Num sentido figurado poderamos dizer: numa corrente descendente, dando origem ao ar, gua e
terra, e em outra ascendente, dando origem aos teres luminoso, sonoro e vital. Eles se evidenciam como um
todo, e em cada parte como totalmente opostos, como o negativo e o positivo. Podemos resumir essa relao
num esquema, onde os elementos seriam considerados arbitrariamente como sendo positivos:
8

A luz como entidade meramente espiritual um princpio ainda mais elevado que o ter luminoso.
Neste estudo as expresses "gua", "som", etc. so sempre usadas no sentido de "elemento gua",

"ter sonoro", etc.


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Pelo que aprendemos na escola, e por experincia, temos conhecimento de grande parte dos
fenmenos relacionados aos elementos. Tomemos um fenmeno conhecido de um elemento e formemos,
inicialmente em pensamentos, a representao contrria a ele, tentando procur-la como manifestao do
ter no mundo das percepes. Para isso, no entanto, necessrio que nos livremos dos conceitos
fsicos atuais, que cada um tem dentro de si, e contemplemos os fenmenos sem qualquer opinio
preconcebida. Para que possa surgir uma imagem completa dos teres, devemos reunir os diversos
pontos de vista que sero expostos a seguir, e observar um luz do outro.
Comecemos com a dupla contrastante ar - luz. Continuamente estamos envolvidos pelo ar e
peia luz, vivemos neles. Como que os percebemos? O ar preenche o espao entre os objetos, a luz aparece
na superfcie dos objetos, justamente no no espao entre eles. A luz separa, ela recobre cada objeto com
um limite de luz e cores. O ar une os objetos de uma sala, a luz separa -os, distingue-os neste,
naquele. Em qualquer lugar que estejamos, seja num ambiente fechado ou ao ar livre, encontramo-nos
sempre numa esfera de luz e de cores que nos envolve como paredes, como cu, etc. A luz cria um
limite, um envoltrio, que nos fecha de todos os lados e do qual no conseguimos escapar. Neste
espao interior ela produz distncias, condies espaciais: aqui, acol, atrs, frente. Podemos vivenciar o
que queremos dizer, quando acenaemos uma luz num recinto escuro. Imediatamente tudo se torna visvel, a
luz delimita os objetos, distingue-os entre si, mostra o lugar que ocupam, suas dimenses e relaes no
espao, e rene tudo num espao comum, por meio de uma periferia de luz e cores. Com o nascer do sol
no s os objetos se tornam visveis, mas o espao fica maior. Uma vela flamejante mostra como o espao
fica maior ou menor. Por meio dos olhos, que so rgos da luz, temos a mesma experincia, quando
olhamos para perto e para longe. Delimitando, envolvendo, a luz cria espao. Luz e espao so
inseparveis: onde h luz h espao. A luz ativa, ela gera espao; este aparece graas a ela. Em relao ao
espao, o ar passivo; ele preenche o espao que est sua disposio. Ele contedo e no cria
limites. - Esta caracterizao pressupe que o espao no seja um envoltrio previamente existente, mas
uma idia, que se revela pelo fato de que os objetos esto separados uns dos outros 10. A condio e entidade
fundamental para a revelao do espao a luz, pois ela traz a possibilidade da diferenciao.
A relao distinta com o espao aparece tambm no seguinte: o ar, em si, no tem direo ,
estrutura, ele catico; da o termo gs, derivado de caos. A luz estruturada, dirigida, ela irradia da fonte
de luz em direo periferia. Assim como o raio de viso sai do nosso olho numa linha reta ideal, a luz
inteiramente linear. - A propriedade mais caracterstica do ar a sua elasticidade: ele pode ser dilatado e
comprimido. O contrrio de elstico quebradio. A luz quebradia, e por isso divisvel. Quando batemos
com uma vara no ar, este desvia e se junta atrs da vara. Coloquemos a vara diante de uma vela
acesa: aquela divide a luz, que no volta a se juntar, mas continua irradiando dividida, em linha reta.
Uma outra propriedade constitutiva do ar a tenso. No existe ar sem que haja um certo grau de
tenso. A tenso um efeito interno que cria e mantm a coeso. Podemos rarefazer o ar ao mximo,
mesmo assim ele no perde a coeso. A luz apresenta um fenmeno oposto: tudo , por assim dizer, efeito
externo, exteriorizao. Consideremos, por exemplo, uma fonte de luz, a chama de uma vela. O que ela
mostra de essencial no aquilo que a mantm coesa, mas aquilo que dela se desprende, irradiando para a
periferia. A maior ou menor intensidade luminosa, ou seja, um espao de luz maior ou menor, corresponde ao
aumento ou diminuio da tenso. O fato de a luz ampliar e distender o espao manifesta-se no mbito de
vida orgnico como o fenmeno do crescimento, do alongamento, do aumento do volume. O tamanho de um
organismo, sua espacialidade, so a expresso do ter de luz que nele atua.
10
Desde a Antigidade o espao tem sido objeto de estudos da cincia. Rudolf Steiner esclareceu
definitivamente o problema do espao e das trs dimenses em seu artigo "O conceito de espao de Goethe"
em suas introdues s Goethes naturwissenschaftliche Schriften (A obra cientfica de Goethe), Dornach
1973. Suas concluses constituem o fundamento imprescindvel para tambm conhecer o etrico.
10

A p resso rel aciona da com a t enso constitui, por assim dizer, o aspecto polar. Aquela atua de
fora pra dentro. Observemos o envoltrio gasoso da terra (atmosfera). Ele a comprime de fora.O contrrio de
comprimir sugar. Logo, se o referido contraste entre os elementos e os teres reaimnle existe. a luz deve ter uma
atividade de suco. Ser que isto acontece? Sim, basta reconhecer os fenmenos envolvidos, A periferia, o
horizonte, quer ele esteja distante ou prximo, atrai nosso olhar, Procuremos manter os olhos abertos e no
ver, Podemos perceber, pelo esforo necessrio para manter o olhar vazio, como a luz o atrai, levando-o
periferia, superfcie das coisas. Atualmente explica-se a viso pela entrada dos raios luminosos no olho; ao
entrarem, porm, eles levam a nossa conscincia para a periferia, para o espao. De maneira semelhante a
luz "puxa" os brotos das batatas armazenadas no poro escuro em direo claridade, faz com que as flores se
voltem em direo ao sol, acompanhando o seu percurso, Alm desse heliotropismo especial, o reino vegetal
como um todo apresenta um fototropismo, que deve ser bem compreendido. O ar comprime a terra de maneira
centrpeta, de todos os lados. O ter de luz suga a terra de todos os lados, de maneira "periferpeta"". O
crescimento das plantas evidencia este fato. Em todas as regies da terra as plantas apresentam a
tendncia de afastar.-se da terra em direo esfera csmica. Consideremos pinheiros crescendo em
lugares opostos da terra e faamos um desenho deles: eles revelam o efeito real de foras "periferpetas", que
possuem um carter de suco, enquanto as do ar so compressoras. De acordo com as pesquisas de Rudolf
Steiner, aquelas fundamentam-se na atuao do ter de luz. A tenso e a presso do elemento ar manifestam
sua tendncia em direo ao interior, a um ponto central. A irradiao e a suco, bem como a delimita o,
revelam a relao da luz com a periferia, com a esfera. O ponto o princpio constitutivo do ar, a periferia o
princpio constitutivo da luz.
Resumindo os resultados obtidos at agora (ainda haver outros), podemos dizer: o ter luminoso
manifesta-se como algo que irradia, que ilumina, que suga; partindo de fora ele torna as coisas visveis,
fazendo aparecer seus contornos espaciais, e partindo de dentro ele proporciona a espacialidade dos seres
vivos como fora do crescimento. E ele separa o interior e o exterior, relacionando tudo com a periferia, que ele
gera. Seria preciso uma nova palavra para caracterizar sua atuao: o ter de luz "espacializa".
Passando para o par de opostos gua - ter de som, podemos partir do fato de a gua ser algo
j2
contnuo, ela totalmente constante . O contrrio de constante, que deve caracterizar o ter sonoro,
discreto, descontnuo, separado. Observemos, por exemplo, o seguinte fenmeno: quando chove, caem gotas
isoladas, que se agrupam numa poa, num riacho, num ri o, num lago. No mar no existem mais gotas
isoladas, mas apenas uma globalidade. Em contraposio, observemos o que ocorre num concerto sinfnico:
ele consiste de muitos tons isolados; a msica deixaria de existir se eles conflussem. A msica s existe
graas aos intervalos, s distncias, simultneas e consecutivas. Ela se baseia numa fora que separa,
diferencia, embora mantendo uma relao recproca entre o que est separado. Voltando novamente ao
exemplo das gotas de chuva que confluem at o mar: elas juntam-se, resultando numa soma, num todo. Um
mapa geogrfico que reproduz os cursos de gua, evidencia claramente essa tendncia de confluncia, de
absoro mtua da gua. Existe uma contra-imagem disto: uma rvore, A partir de um tronco uno, ela se
divide em ramos e galhos, em folhas, que eventualmente se diferenciam ainda mais. A rvore inteira surgiu
a partir da seiva, ou seja, de algo aquoso. Por que essa massa aquosa se comporta de modo diametralmente
oposto gua comum? o ter de som que, atuando nas foras de crescimento, separa o que estava unido,
fazendo com que cresa em vrias direes. A gua apaga a pluralidade; todavia, no a transforma numa
soma, mas numa totalidade, numa massa, O ter sonoro divide, produzindo nmeros e relaes numricas:
surgem distncias, fraes, duplicaes, multiplicaes, divises, podemos somar e contar. A entidade
numrica aparece devido atuao do ter de som. Por isso Rudolf Steiner tambm o denomina ter dos
nmeros. Os nmeros so intrinsecamente discretos. - Quando ouvimos um som isolado, inicialmente ele nos
parece uma unidade, que nada tem de discreto. No obstante, algo discreto est na origem de qualquer tom:
os dois ns de vibrao. Se um tom deve permanecer o mesmo, a distncia entre os ns essencial e tem de
ser mantida. Os ns que apresentam uma proporo recproca entre si, so um fenmeno caracterstico da
atuao do ter sonoro.
Embora provenham inicialmente de duas razes distintas, as expresses "discreto" e
"concreto" podem ser utilizadas para dois fenmenos fundamentais opostos, que se manifestam como fuso e
separao. Consideremos, por exemplo, duas gotas de mercrio, prximas uma
11
N. do R.: O autor usou o termo "periferpeta" para mostrar que a atrao feita pela periferia; a origem do movimento
est na periferia; "centrfugo", que poderia parecer anlogo, tem sua origem no centro e representa uma fuga
deste.
12
N. do T.: no sentido aproximado de "homogneo".
11

outra. No momento em que elas se tocam elas se juntam; de duas resulta uma, elas fundem-se numa s.
Trata-se de um fenmeno primordial do elemento gua e ao mesmo tempo uma propriedade essencial
da vida. Ele ocorre na fuso de duas clulas, tal como se d na fecundao: "concrescere". - O fenmeno
oposto, a duplicao e a separao, ocorre devido atuao do ter de som. No mundo inorgnico ele
evidencia-se, por exemplo, na formao dos ns dos tons ou nas figuras de Chladni13 ; no mundo orgnico,
como j foi mencionado, na formao da copa das rvores, na ramificao da planta, como fenmeno
visvel macroscopicamente do acontecimento fundamental da diviso celular. O processo de
afastamento e crescimento de uma clula em diviso, revela de maneira admirvel a maneira de atuar do
ter sonoro. Na diviso celular formam-se primeiro dois ns, os centrossomas, que do origem e orientam todo
o processo de diviso. Quando tentamos reunir numa s, as vrias fases da diviso celular, como so
descritas, por exemplo, numa histria da evoluo, resulta um processo totalmente anlogo ao que ocorre na
formao das figuras sonoras de Chladni: "discrescere".- A fecundao e a diviso celular, os fenmenos
primordiais de qualquer vida orgnica, relacionam-se entre si como o elemento gua e o ter sonoro. O efeito
dessa dupla contrastante faz-se sentir at na vida anmica, como simpatia e antipatia. Finalmente, a
separao dos sexos tambm tm sua origem nesse mbito existencial. Toda a existncia est permeada
pelos efeitos da gua e do som.
Ainda outros contrastes evidenciam-se no mundo da Fsica. A gua fluda; ela no apenas flui
exteriormente da montanha para o vale, mas ela intrinsecamente fluda, isto , desliza por si
prpria, desloca-se. Em contrapartida, o ter de som resistente, forma ns, e segura-os. O ter sonoro no
atua apenas como som, no mbito do ar, mas tambm na gua, com a qual est irmanado. Rudolf Steiner
denomina-o tambm de ter qumico, pois ele o veculo da atividade qumica. Quimicamente as substncias
ligam-se entre si de acordo com relaes numricas; suas
foras e relaes qumicas so manifestaes do ter qumico. Uma soluo de H 2 S04 (cido

sulfrico) est como que impregnada pelas leis numricas dessa substncia. Os componentes materiais
esto dispostos no meio em que se encontram de modo pontual, porm no em pontos arbitrrios, mas em
ns, que apresentam entre si relaes numricas. A imagem radiolgica de um cristal, ou sua frmula
estrutural tridimensional, evidenciam esse comportamento. Nelas manifesta se a tendncia de sustentao
do ter qumico, j mencionada. No cristal os ns esto fixados, ao passo que em soluo eles apresentam
fluidez, vibrao.
O som e a gua apresentam, cada um por si, uma polaridade ativa e uma passiva. Isto manifestase no som como o contraste entre n e vibrao. O essencial ocorre entre os ns. Na gua trata-se do
contraste entre embalar e ondular. Consideremos o seguinte: quando jogamos uma pedra num aude,
formam-se ondas, que se deslocam do lugar do impacto em direo margem. Uma rolha que flutua na
superfcie da gua, sobe e desce, enquanto as ondas correm. Ela indica que as partculas de gua sobem e
descem, ao passo que as ondas se deslocam horizontalmente. Quando estas voltam imobilidade, as
partculas de gua esto em seu ponto inicial. O aspecto essencial a per manncia das partculas no lugar, e
o movimento de subida e descida, ao passo que a onda se propaga por cima desse evento; ou seja, a matria
permanece no lugar e a onda lhe exterior. No obstante, o princpio da onda inerente natureza da gua.
Isto se manifesta, por exemplo, na formao dos meandros da gua em fluxo. Vinculado com a onda e a
oscilao, aparece o princpio da repetio. A idia do movimento natural tem sua origem nos fenmenos do
som e da gua aqui esboados.
A gua ainda possui uma outra qualidade essencial: ela densa. Em compensao, temos de dizer
que o ter sonoro "frouxo", ele afrouxa, produz aberturas, buracos. A msica e o quimismo consistem de
intervalos, o aspecto essencial est nos espaos intermedirios. Isto se torna ev idente na imagem da grade do
cristal, que consiste de uma srie de lacunas. A gua compacta, possui massa. O ter de som poroso. A
massa est relacionada com o peso. A gua pesa, tem peso, ela
fornece a medida de peso. O ter sonoro leve e transmite leveza. Voltemos soluo de H 2S04 :

em realidade os nmeros significam relaes de peso das substncias, mas na soluo estas se comportam
como se no tivessem peso. Uma soluo deste tipo homognea, ou seja, nas camadas superiores da
soluo h tantas partculas materiais como nas camadas inferiores: a gravidade no exerce influncia sobre
a matria, sendo superada. Este o efeito do ter qumico. Em relao a um tom, no podemos perguntar:
qual seu peso? O problema pesado - leve, ou seja,
13 N. do R: Estas figuras so produzidas colocando-se um p muito fino sobre uma superfcie metlica, que
mantida suspensa num ponto, e em cuja borda lateral se passa um arco de violino. De acordo com o tom
emitido, o p assume formas diferentes.
12

o peso e o seu oposto, a leveza, pertencem ao mbito da gua e do som, e no, como

freqentemente se pensa, quele do ar e da luz .' 4

Um tom isolado no revela totalm ente a essncia do ter sonoro. Quanto sua natureza ntima este
pode ser reconhecido m ais facilm ente em sua atuao qumica. Quando temos uma soluo salina, o sal est
distribudo homogeneamente em todo o m eio, est integrado neste de maneira uniform e. Em grego, integrar
uniformemente : harm onizar. A natureza primordial do ter sonoro harm onizar. Os hom ens da Antigidade
vivenciavam esta natureza prim ordial na harmonia das esferas. Harmonizar, constituir um todo, ordenar,
pressupe que haja algo separado, que deve ser relacionado de modo comedido. Isto propiciado pelo ter de
som, tornando-se visvel, por exemplo, nas figuras sonoras de Chladni ou na disposio das folhas de um a planta
(no local de i n s e r o do c a u l e).
Resumindo novamente o que foi apresentado, o ter qumico ou sonoro pode ser caracterizado como
sendo o princpio que separa, distancia, forma ns, uma fora de leveza que contrasta com o peso, e cuja
atuao harmonizadora e ordenadora. No m bito da gua e do som originam-se a medida, o nmero e o peso.
Quando observamos o par formado pelo elemento terra e pelo ter de vida, a m aneira de p e n s a r em
contrastes ser particularmente proveitosa. prim eira vista, o ter vital o ter de c om p r e e n s o m a i s
difcil, por no se m anifestar num a rea particular do mbito sensrio; t r at a -s e d a fora que vivifica, que no
encontrada diretam ente no m undo inorgnico.
O elemento terra m anifesta -se como estado slido da m atria; o slido rgido. O ter vital causa o oposto:
a m obilidade interior. Esta deve ser distinguida de movimento e tambm de fluidez. Ao fluir, cada com ponente
do lquido se move dentro do todo; no caso do ter vital, cada parte se move de acordo com o sentido do todo. A
rigidez est relacionada com a impenetrabilidade; um corpo slido determ ina seu espao; dois corpos slidos no
podem ocupar o mesmo espao ao mesmo tempo. O elemento terra rejeita, afirm ando-se no exterior. O ter vital
a fora que rege a interpenetrao interior, a afirmao interior, integrando o interior; ele no repele, m as
absorve, o que constitui a base para a assimilao. isto est relacionado a um outro fato: o corpo slido tem
u m a s u p e r f c i e ; esta depende da natureza da substncia, m as sua estrutura causada por c o n di es
externas, sendo portanto aleatria. O ter vital cria uma "pele" que no depende do exterior, mas de c o nd i es
internas, sendo a expresso d o i n t e r i o r.
O corpo slido divisvel: posso quebrar um giz em vrios pedaos, de m odo que cada parte se torne
completamente independente das outras (isso diferente no caso do fracionamento do ter sonoro). Tam bm
posso quebrar uma perna, mas ento aparece a fora oposta do ter vital: o osso pode consolidar-se, voltando a
constituir um todo. O ter vital cura, sana, propicia a formao
14

Existe uma experincia simples capaz de proporcionar uma vivncia da atuao sugadora e

elevadora dos teres. Trata-se do seguinte: uma pessoa levanta lateralmente um dos braos, at alcanar
a posio horizontal. Isso acontece sem problema algum. Em seguida ela se coloca ao lado de um
armrio, do umbral de uma porta ou de um outro obstculo semelhante, e tenta levantar o brao
lateralmente. Isto no possvel devido ao obstculo que no pode ser removido. No obstante, a
pessoa deve tentar levantar o brao exercendo, com toda sua fora, uma presso com o lado externo do
brao pendente e com o dorso da mo contra o obstculo, durante meio minuto. A seguir ela deve
retirar o esforo volitivo do brao, isto , deix-lo pender relaxado, e dar um passo para frente. Com
grande surpresa constata-se que o brao pendurado relaxadamente se levanta por si, alcanando ou
at ultrapassando a posio horizontal anteriormente almejada. Esta elevao do brao ocorre sem
qualquer impulso volitivo e sem qualquer esforo. A pessoa tem a sensao que o brao no tem peso,
que ele nada para cima ou sugado para cima. O que aconteceu? Podemos explicar o processo luz do
conhecimento do homem (antropologia) dada pela Cincia Espiritual. O impulso volitivo de levantar o
brao, ou seja, um impulso anmico, atua de tal modo sobre o brao que se apodera do corpo etrico
do brao, impulsionando-o para efetuar o movimento, que resulta no movimento do brao fsico. Na
tentativa de levantar o brao contra o obstculo, a intensa vontade consegue, por assim dizer,
desprender o brao etrico do brao fsico, e levant-lo sozinho por um curto lapso d e tempo. Quando o
impulso de vontade cessa e no havendo mais a resistncia do obstculo, o brao etrico puxa atrs de
si o brao fsico, o que permite a ocorrncia da vivncia da fora etrica que suga e torna leve. A
Cincia Espiritual mostra que o corpo de qualquer ser vivo, enquanto estiver vivo, est permeado por
essa fora de leveza. Como o corpo etrico permeia principalmente os lquidos de um organismo com
suas foras, todos os humores do corpo so perpassados por essa fora de leveza, e no esto sujeitos
fora da gravidade. Devido a isso, o sangue circula pelo corpo humano quase sem peso. isto explica
porque ele no se acumula nas pernas, como aconteceria com um lquido qualquer. Isto s ocorre
quando o indivduo adoece e sua fora etrica no consegue mais manter todo o lquido sujeito fora
da leveza. O resultado so os ps inchados.

13

todo, de algo ntegro, ele completa. Quando cortamos uma minhoca em dois pedaos, cada
pedao se reconstitui para formar um todo: a grama cortada volta a crescer.
O elemento terra e o ter de vida individualizam. Qualquer pedra sempre apenas uma parte, um
pedao; e por ser divisvel, ela constituda somente de partes, de pormenores. O ter vital tambm produz
coisas nicas, mas cada nico um todo, uma globalidade, que abarca tudo em si: segundo sua natureza,
constitui um indivduo, e no possui partes, mas membros. O todo vive em seus membros e atravs deles. O
ter de vida o princpio que cria a totalidade. Esta como que representada pela pele intacta, a qual, por assim
dizer, o ponto de partida da atuao do ter vital, que permeia tudo. Essa fora age em cada ponto isolado, e
qualquer ponto se move e atua no sentido do todo; o ponto no uma parte separada, mas um membro. Isso
torna-se essencial, por exemplo, quando, na doena cancerosa, uma clula se subtrai do domnio da
globalidade e se torna autnoma.
Para um corpo slido, sua situao espacial indiferente, fortuita, dependente de fatores externos.
O ter vital, do contrrio, proporciona a postura, a atitude, a configurao espacial ativa para dentro e para
fora. Por exemplo, ele j polariza e orienta o vulo fecundado. Ele configura o corpo humano para adequ -lo
postura ereta. - A forma de um corpo slido determinada por fatores externos; o mrmore esculpido a partir
do exterior. O ter de vida diferencia a globalidade nas diversas direes do espao, originando sua forma a
partir do interior. Trata-se de um processo plstico que faz surgir a forma a partir de si mesma; uma
totalidade que se d sua prpria forma. Todas as formas dos seres vivos tm sua origem nessa atividade
plstica. O elemento terra d origem a corpos (volumes), o ter vital cria organismos (corpos que contm vida).
Resumindo, podemos caracterizar o ter de vida como segue: ele vivifica e individualiza de tal
modo, que faz surgir totalidades que se delimitam por uma pele, parecendo ser uma unidade que se permeia
em si mesma, se organiza e se dispe numa ordem. O ter vital gera um organismo estruturado.
Uma outra possibilidade para compreender os elementos e os teres est no entendimento que a
Cincia Espiritual tem da gnese do espao. O fsico C. F. von Weizscker afirma que o espao surgiu num
dado momento; a Cincia Espiritual consegue indicar quando isto aconteceu: o espao surgiu no antigo Sol.
Agora temos de familiarizar-nos com dois conceitos inusitados: com a idia da evoluo do espao, e a de dois
tipos de espao: o espao relacionado ao ponto (espao pontual) e o espao relacionado ao plano (espao
planar). A geometria sinttica moderna ensina que o espao confinado num todo por um plano situado a uma
distncia infinita. Ora, o espao pode ser considerado como tendo sua origem no plano infinitamente distante,
ou no centro. No primeiro caso obtemos o espao planar, no segundo, o espao pontual. Essas duas
representaes mentais, puramente geomtricas, conceituais, tornam-se realidade quando surge o espao no
antigo Sol. Elas ficam evidentes devido ao aparecimento do ar e da luz, sendo que esta, partindo da periferia,
d origem ao espao planar, enquanto o ar faz aparecer o espao pontual. Esses espaos se
interpenetram reciprocamente, a origem de um o trmino do outro. Eles relacionam -se entre si como o
positivo e o negativo; de acordo com as denominaes usadas acima para os teres e os elementos, o espao
planar poderia ser chamado de espao negativo e o espao pontual de positivo. - O outro conceito inslito o
da evoluo do espao. Tambm o espao sofre um processo evolutivo, ele no est plenamente
desenvolvido, desde o comeo. O espao plenamente desenvolvido possui trs dimenses. Rudolf Steiner
revela que no antigo Sol o espao possua apenas uma dimenso, na antiga Lua duas, e somente em nossa
atual fase da terra, trs. Podemos resumir essas indicaes de Rudolf Steiner da seguinte maneira:

Ora, o que significa o espao no antigo Sol ter sido unidimensional? Isto significa que naquela poca s
existiam entidades unidimensionais, cuja existncia fazia o espao manifestar -se apenas de modo
unidimensional. A luz e o ar surgiram no antigo Sol; ambos so entidades unidimensionais. O que
caracteriza a unidimensionalidade? A linearidade. Mais acima j apontamos para o carter radial, linear da
luz. Uma condio da unidimensionalidade consiste em que uma entidade a ela sujeita no poder tocar-se a si
prpria. A luz satisfaz essa condio. Consideremos uma fonte de luz qualquer: ela irradia radial e
linearmente do centro para a periferia, sem qualquer contato consigo mesma. Essa condio tambm
satisfeita pelo paralelismo e pelo seguinte
14

comportamento (ilustrado no esquema abaixo), realizado pela planta. De acordo com as leis que regem seu
crescimento no espao, as plantas so seres unidimensionais, que nunca se tocam. Observemos uma
macieira ou um rannculo - notaremos que eles nunca se tocam a si prprios. As plantas observam
rigorosamente essa condio; de acordo com a sua natureza elas so unidimensionais, dirigindo-se
para a periferia e revelando dessa maneira a atuao do ter de luz. Imaginemos um campo de trigo: os
colmos crescem de modo radial partindo da terra em direo periferia; consideremos uma rvore copada: ela
no cresce de modo radial, retilneo, mas ramificase, mantendo a unidimensional idade e tambm afastandose da terra em direo periferia. Seu
tamanho e sua manifestao espacial revelam ser ela um produto do ter luminoso que nela atua. A
ramificao da copa evidencia a divisibilidade da luz na esfera orgnica. - A unidimensionalidade do ar deve
ser procurada no fenmeno da tenso. Esta a relao recproca de duas entidades que atuam de modo
unidimensional. No mundo orgnico o elemento ar manifesta-se como elasticidade; nenhum caule ou colmo
pode existir sem ela. - A luz e o ar so princpios constitutivos da planta; basicamente esta um ser
unidimensional.

Na antiga Lua o espao se evidencia bidimensional porque a gua e o ter de som, que aparecem
durante a fase lunar, so bidimensionais. Uma estrutura de duas dimenses o plano (superfcie). De acordo
com sua natureza intrnseca, a gua totalmente plana. Ela mostra sua superfcie exterior, mas tambm
interiormente, ela se constitui apenas de planos, seu fluxo o deslizamento interior de planos entre si.
Tambm a gota plana segundo sua natureza intrnseca, no possuindo um centro constitutivo. Devemos
procurar a bidimensionalidade do ter sonoro em seu par de ns. Estes no so pontos quaisquer, mas locais
conjugados, coordenados, cuja lei espacial se revela quando fazemos o seguinte raciocnio: uma das
qualidades de uma superfcie de gua a sua capacidade refletora. Qualquer objeto na frente de um espelho
aparece como imagem atrs dele, a igual distncia. A superfcie refletora real. Consideremos agora o oposto,
imaginando que o objeto e sua imagem refletida sejam reais e a superfcie refletora imaginria: isto resulta nas
leis dos dois ns, eqidistantes do plano mediano, no real, o qual lhes d sua seqncia. O que acabamos de
descrever a natureza da simetria, das imagens especulares. A simetria um aspect o fundamental do mundo
orgnico. A disposio em pares, o lado esquerdo e direito, um efeito do ter de som. A folha de uma planta
revela de maneira surpreendente a atuao bidimensional da gua e do som: seu aspecto de superfcie vem da
gua, a simetria do som. A seiva circula nos veios da folha, os processos qumicos se realizam nas reas
separadas de uma folha reticulada.
A bidimensionalidade tambm pode ser realizada de outra maneira: pelo contato consigo prprio quando um todo se porta de tal modo a ter contato consigo prprio, como por exemplo, quando uma linha se
fecha formando um crculo ou quando ela se cruza. Observemos uma abelha numa flor, removendo o plen do
seu dorso com suas pernas: ou um gato ao se lavar, tocando continuamente o prprio corpo com a pata e a
lngua. O animal no se toca apenas a si prprio, ao comer ele toca o alimento, ao andar, o solo, etc. - Agora
devemos fazer uma distino precisa: o contato um estado intermedirio, que pode desenvolver-se em duas
direes. O contato pode levar a uma fuso, ou ento aquilo que entra em contato pode voltar a separar -se. O
primeiro fenmeno um efeito da gua, o segundo resulta do ter sonoro, como j foi descrito. Consideremos a
evoluo dos animais primeiro do ponto de vista do elemento gua. Esta forma superfcies. O vulo fecundado
evolui formando uma blstula, uma formao de superfcie. Esta se "interioriza" formando a gstrula. As
superfcies ectodrmica e endodrmica dobram-se em mltiplas invaginaes e evaginaes, dando origem
aos rgos internos. O animal est preenchido por planos (superfcies). Atentemos para o seguinte processo: o
ectoderma sofre uma invaginao e forma o tubo neural; as dobras laterais tocam-se e fundem-se, dando
origem medula espinal. Em alguns outros locais partes do corpo tambm se tocam e se fundem, como por
exemplo na linha mediana, o corpo inteiro. Quando isso no ocorre corretamente pode formar-se, por exemplo,
o lbio leporino. A fuso est vinculada ao elemento gua. Mas nem todas as superfcies do organismo que
esto em contato coalescem (por exemplo, os dois folhetos da pleura), para formar um nico e enorme
amontoado; isto impedido
15

a fora separadora do ter sonoro. Ele mantm separados, como elementos isolados, os rgos e as diversas
partes do organismo. A configurao bsica do corpo animai, a formao de duas metades corpreas
simtricas, resulta da atuao do ter de som. Por outro lado, a bilateralidade, o fato de haver um lado direito
e esquerdo, a condio para que o animal possa tocar-se externamente. A fora que age nesse contato no
a tendncia de fuso da gua, mas a fora separadora do ter sonoro, As patas no se fundem numa s; as
que se tocaram voltam a separarse. Estabeleceu-se apenas um ponto de contato passageiro, e o contato pode
repetir-se, ou seja, ser permeado pelo aspecto numrico. O movimento dos animais torna-se possvel devido
ao contato e separao. O rastro de uma lebre na neve, formado por discretos pontos, urna imagem disto.
Do mesmo modo, tocar e separar-se constituem a condio fundamental para o surgimento dos sons, fato
observvel em qualquer instrumento de msica. Som e gua so elementos constitutivos do animal. De
acordo com as leis que regem sua constituio, o animal um ser bidimensional.
O elemento terra e o ter de vida possuem uma atuao espacial plena, so tridimensionais. A
tridimensionalidade positiva provoca a rigidez da pedra, As dimenses como que se esconderam na rigidez, elas
so indiferentes e equivalentes, podendo ser determinadas arbitrariamente ou casualmente apenas de fora,
e traadas mentalmente como eixos x-, y-, z-, por um ponto qualquer da pedra. Os pontos da pedra so
equivalentes, qualquer um pode ser removido sem prejuzo dos outros, cada um pode tornar-se o centro:
Quando eu quebro uma pedra em pedaos, em cada pedao um ponto novo passa a ser o centro, sem que isto
o afete. - No organismo vivo o ponto central torna-se algo real, como por exemplo o ncleo de uma clula.
Como representante do elemento terra este um verdadeiro centro. Isto diferencia a clula de uma gota, que
no possui um centro real. Quando o ncleo celular se divide, ele no permanece como um pedao mas, pela
fora do ter vital, forma-se uma nova totalidade. Este efeito parte da periferia da membrana celular. - Na
clula e no ser vivo as dimenses no tm o mesmo valor; o ter vital provoca uma diferenciao e provoca a
orientao da clula e do organismo em relao ao mundo ambiente. Surgem ento as direes em cimaembaixo, direita-esquerda, frente-atrs. Somente o ser humano alcana a manifestao plena disto; ele
realmente um ser tridimensional. Ele possui trs centros: na cabea, no trax e na regio do quadril. Esses
trs centros s se encontram numa disposio realmente humana quando o homem est em p. J
mencionamos acima que a posio um aspecto caracterstico do elemento terra, ao passo que a relao
ativa com o espao, a postura, caracteriza o ter vital. Isto se realiza no corpo ereto do homem. Evidencia-se
tambm pelo fato de o homem, a partir disso, determinar todo o espao; o homem ereto o ponto de partida
de qualquer orientao espacial; dele deriva o que se considera em cima ou embaixo, prximo ou afastado,
frente ou atrs. Quando eu digo: Diante da casa ergue-se uma rvore, esta formulao oculta a vivncia do
homem ereto. Tudo vinculado ao homem de uma maneira antropomrfica. S quando nos abstramos do
homem (e tambm dos outros seres vivos), a relatividade se torna possvel. - O ter vital evidencia-se mais
nitidamente no homem, em sua pele, ultrapassando todos os outros elementos da natureza.. S o ser humano
possui uma pele, no verdadeiro sentido; os outros tm pelo, plumas, escamas, couraas. A pele intacta do
homem envolve o corpo de maneira plstica e elstica, concede-lhe uma unidade e ao mesmo tempo revela
seu interior. Somente o ser humano apresenta-se corado, tem a cor "encarnada". - O elemento terra e o ter
vital so constitutivos do ser humano. Ele realmente um ser tridimensional. A conseqncia disso no
apenas que ele seja um individuo, mas seu corpo torna-se a base em que o ser humano pode viver como
indivduo.
Um outro critrio para conhecer os elementos e os teres resulta da questo sobre o que
matria. Em seu livro A Obra cientfica de Goethe, Rudolf Steiner exps que "matria aquilo que
preenche o espao", e como tal, um fenmeno do mundo sensrio. Matria e espao determinam-se
reciprocamente. Na evoluo da Terra, o espao apareceu pela primeira vez no antigo Sol. Somente a partir
desse momento pode-se falar tambm de matria. O que surge primeiro como matria, como substncia, so
a luz e o ar. A Cincia Espiritual diz que toda a materialidade luz condensada. Ora, devemos lembrar que a
luz e o ar esto relacionados entre si como o polo positivo e o negativo. Disso decorre que deve haver matria
positiva e negativa. Repetidamente Rudolf Steiner apontou para esse fato. Ainda temos de desenvolver
concepes a respeito da matria negativa. Um aspecto fundamental nesse sentido o conhecimento de que
os teres esto para os elementos numa relao de ativo e passivo (conforme a descrio acima do elemento
terra e do ter de vida). Portanto, matria negativa matria sob forma ativa. Chegamos assim s
concepes de processo e substncia, expostas repetidamente por Rudolf Steiner. De acordo com isto, e
preciso distinguir, por exemplo, entre silcio e processo do silcio, ouro e processo do ouro. Juntando todas
as caractersticas dos elementos e dos teres e considerando-as conforme o critrio de matria positiva e
negativa, poderemos entender o problema de substncia e processo, um problema que requer uma exposio
pormenorizada.
16

Nas consies precedentes a dupla elemento fogo - ter de calor que, em realidade, esto no incio da
evoluo. foi deixada de lado. Somente agora possvel tratar deles, pois eles se distinguem essencialmente
dos trs pares j descritos. Afinal, o calor no-espacial, ele no possui dimenses. O antigo Saturno era
constitudo apenas de calor - fogo. De acordo com as explicaes dadas por Rudolf Steiner, calor "movimento
intenso". O contrrio movimento extenso, o qual pressupe a espacialidade, que s existe a partir do antigo
Sol. Em Saturno calor e fogo ainda no esto separados, eles constituem uma unidade dinmica, pois a
separao tambm pressupe o espao (no esquema, eles esto representados juntos, e o resultado de sua
unidade que na terra no existem oito, mas sete esferas de existncia, ou seja, trs elementos e trs teres,
e entre eles, o calor).
Sob que forma, ento, existe o calor - fogo? Como tempo! No antigo Saturno surgiu o tempo, como o
espao no Sol. O calor faz aparecer o tempo. Mesmo assim, procuremos diferenciar um pouco o calor - fogo.
Uma caracterstica do elemento fogo que ele desaparece do mundo das percepes; todos os outros
elementos perduram, o calor se dissipa. O ter calrico conduz para o mundo dos fenmenos, ele faz surgir,
ele traz, faz amadurecer. O fato de que uma planta comea a x florescer num dado momento, que a criana
troca de dentes aos sete anos e chega puberdade aos catorze anos, resultado da atuao do ter de
calor. Este representa o tempo nascente, o fogo tempo que dissipa, eles so como o futuro e o passado, que
se interpenetram no presente e 0 c a l o r gera o tempo. No calor de Saturno no h matria, pois esta
pressupe a existncia do espao, mesmo assim, j existiam silcio e ouro no antigo Saturno. A materialidade
sob forma de calor deve ser designada substncia, diferenciando-se de matria.
Para podermos entender totalmente os elementos e os teres, falta ainda um ponto de vista: a
questo de seu local de origem, sua fonte. Quando descrevemos a luz e o ar, j apontamos para uma
tendncia caracterstica de ambos. O ar dirige-se ao centro, a luz busca a periferia. Rudolf Steiner exps que
todos os elementos tm a tendncia de convergir no centro, ao passo que os teres tm a tendncia de se
dirigir para a periferia. Os primeiros atuam como que a partir de um ponto central, os outros a partir da
periferia. No mundo real o centro da terra o ponto central dos elementos, ao passo que a esfera celeste, a
periferia do mundo, a origem perifrica dos teres. Rudolf Steiner denomina aquelas de foras centrais, e
estas de foras universais. As foras centrais podem ser captadas matematicamente, elas podem ser
reconduzidas a um ponto inicial. As foras universais subtraem-se matemtica, j que nenhum clculo pode
ter como ponto de partida o infinito. As foras centrais so bem conhecidas da cincia moderna, a tecnologia
aproveita-se delas; as foras universais lhe so desconhecidas, e por isso ela tambm no consegue
compreender a vida. A descoberta e a descrio das foras universais foi uma das mais importantes
contribuies de Rudolf Steiner, que tero um enorme significado no futuro. - Os elementos representam o
aspecto fsico, os teres o etrico; o fsico carece de vida, o etrico o verdadeiro reino da vida. Num organismo
vivo ocorre a atuao conjunta de todos os elementos e teres. Isoladamente, a atuao dos elementos e dos
teres inorgnica, fsica. Num ser vivo os elementos constituem o corpo fsico e os teres constituem o corpo
etrico. No universo os dois constituem o corpo da terra e o corpo do universo, sendo ambos organismos
vivos. A vida na terra consiste na interpenetrao mtua dos corpos etrico e fsico. Aquela cessa, quando
eles se separam. O corpo fsico ento se desintegra e passa a ser uma parte da terra global. O corpo etrico
tambm se dissolve e passa a integrar a periferia do universo.
O carter universal dos teres tem uma conseqncia importante. Quando os teres se apoderam
de substncias terrestres, eles as elevam da esfera de influncia das foras centrais para o mbito da
periferia csmica. Para as substncias terrestres, todavia, isso significa um processo de dissoluo, que
Rudolf Steiner caracteriza da seguinte maneira:
"Essas foras atuam a partir de todos os lados, tendendo ao ponto central da terra. Elas
teriam de dissolver o substancial do domnio terrestre a um estado totalmente carente de forma,
desintegr-lo, se a esse campo de foras no se misturassem as atuaes dos corpos celestes
extraterrestres que modificam a dissoluo".
primeira vista parece que no podemos verificar essa descrio, mas Rudolf Steiner logo indica
como essas relaes podem ser observadas:
" Na plan ta podemos observar do que se trata. Nelas, as substncias da terra so subtradas
do domnio das atuaes terrestres. Elas tendem ao amorfo. Essa transio para o amorfo modificada
pelas atuaes solares e outras semelhantes, vindas do espao csmico". (Elementos fundamentais
para uma ampliao da Arte de Curar, Captulo 3, apostila da SBMA).
17

Observemos por exemplo a germinao de uma batata no poro: os brotos sempre


crescem a parir dos olhos alongando-se, e dispersam visivelmente a substancia da batata, como raios. at
alcanarem a luz: quando a .fora do sol suficientemente intensa para estancar essa germinao longitudinal
e fazer aparecer as folhas, temos o surgimento de um autntico p de batata. Basicamente qualquer
brotamento vegetal inicialmente implica numa fragmentao, numa dissoluo da forma. Basta contemplar a
germinao de um feijo: a pelcula que envolve a semente estoura, o feijo perde sua forma, para em seguida
voltar a ser plasmado por foras que lhe do forma.
Como foras que atuam a partir do universo, os teres dissolvem - e no constituem - a forma. Eles
no so foras plasmadoras. Na passagem citada, Rudolf Steiner indica o que pode ser chamado de fora
etrica plasmadora, e qual a sua origem. Tambm so foras perifricas, mas no universais, provindas da
periferia inteira, mas que provm de determinadas regies da periferia, do sol, das estrelas. So foras
perifricas localizadas. Pretendemos expor num trabalho futuro suas caractersticas e manifestaes.
Esta exposio no passa de um esboo dos quatro teres, o qual ainda deve ser ampliado em vrias
direes. Quem comea a formar urna concepo correta dos teres, no enriquece apenas seus
conhecimentos, mas obtm uma chave que lhe abre muitas concepes e relaes novas a respeito da
natureza e do ser humano. Olhemos com base nestes conhecimentos para a natureza, por exemplo, para uma
tlia. Seu tamanho e sua espacialidade resultam do efeito e da manifestao do ter de luz. A bela ramificao
e a estrutura ordenada da copa revelam a atuao do ter de som. O ter vital faz com que as inmeras folhas,
os galhos e as razes constituam um todo. E o fato de a rvore ter setenta anos e estar florescendo agora,
evidencia a atuao do ter de calor. Podemos contemplar da mesma maneira um animal ou o homem; alis,
a natureza inteira pode ser vista e conhecida de uma maneira nova, quando os teres nos ensinam o que atua
no mundo sensorial, proporcionando o tempo, o espao, separando e unindo.

111
A Atuao Conjunta dos Quatro teres
De acordo com o conhecimento do mundo e do ser humano da Antigidade, os elementos eram
representados segundo a sua seqncia natural, de baixo para cima, do elemento terra ao fogo, ou seja,
numa ordem aberta. Mas tambm havia uma representao cclica, num crculo ou num quadrado, o que
suscita muitas perguntas. Cada dois elementos dispem -se de modo diagonalmente oposto, os quatro
formam os cantos de um quadrado deitado. Ao fogo cabe o canto

inferior direito, ao ar o canto inferior esquerdo, a gua e a terra esto em cima, esquerda e direita. Por que
agora o fogo est embaixo e a terra em cima? Fazendo a leitura no sentido dos ponteiros do relgio, ou em
sentido contrrio, entre a terra e o fogo h um salto estranho. Ser que existe uma razo para essa seqncia?
O homem moderno no chegaria a ela sem mais nem menos, Para ele, os quatro elementos so
desconhecidos ou constituem, na melhor das hipteses, um problema conceitual histrico. O homem de
pocas passadas, porm, no conhecia os elementos apenas de modo intelectual, ele sentia -os e
vivenciava-os. Em certa ocasio Rudolf Steiner descreveu como Aristteles instrua Alexandre sobre os
elementos. Aristteles os exps pormenorizadamente em suas obras, e tratou de sua importancia no mundo
e no homem.
"Alexandre aprendeu de Aristteles que aquilo que vive l fora no mundo, como elemento terra,
gua, ar e fogo tambm vive dentro do homem; que o ser humano, nesse sentido, um autntico
microcosmo; que em seus ossos vive o elemento terra, que em sua circulao sangnea e em todos os
humores que ele contm, os humores vitais, vive o elemento lquido; que o elemento ar atua na respirao e
na agitao respiratria, na fala, e o elemento fogo vive em seus pensamentos. Alexandre ainda sabia que
vivia em meio aos elementos do mundo", 15
Essa vivncia deixou de existir em nossos dias. O homem moderno sente-se totalmente separado
do mundo, ele no sente mais as qualidades da regio terrestre em que vive. Ele ainda percebe que fica mais
16
frio quando ele viaja para o norte, e que fica mais quente quando ele vai para o su1 , Em tempos antigos as
pessoas sentiam algo semelhante quando iam para o oriente ou para o ocidente. Quando iam em direo ao
oriente as pessoas sentiam a secura, dirigindo-se ao ocidente percebiam um aumento de umidade. Assim
havia percepes diferentes para os quatro pontos cardeais. No se trata dos elementos, mas existe uma
ligao com eles. Isto fica evidente quando os elementos tambm so vivenciados. Essas vivncias no so
experincias sensrias, corpreas, como ocorre com o frio e a umidade, mas vivncias interiores, anmicas. Os
homens de pocas passadas sentiam que do nordeste, da regio entre o frio e a umidade, chegavam foras
que eles percebiam interiormente como seres, como as entidades vinculadas ao elemento gua. Na poca
grega a capacidade para ter essas experincias estava se apagando. Alexandre ainda vivenciou os
elementos desse modo graas aos ensinamentos de Aristteles. Rudolf Steiner descreve-o no mesmo
contexto.
"Assim, o discpulo de Aristteles apontava para nordeste e dizia: sinto que os espritos da
gua atuam na terra a partir de l. Apontando para o sudoeste ele dizia: sinto os espritos do ar vindos de
l. Apontando para o nordeste ele via principalmente os espritos da
15
Rudolf Steiner: Die Weltgeschichte in anthroposophischer Beleuchtung und als Grundlage der Erkenntnis des
Menschengeistes. Palestra de 27 de Dezembro de 1923. GA 233. Dornach 1962. 16 N. do T: O centro de
referncia a Grcia.
19

terra se aproximarem deste lado, e apontando para o sudeste, em direo ndia, ele vi a a
aproximao dos espritos do fogo, ou sua presena em seu elemento".
Esta experincia proporcionada pelos elementos foi combinada com a dos quatro pontos cardeais, e
assim surgiu o esquema das duas cruzes, relacionadas entre si de modo a formar uma figura de
ngulos iguais. Tal disposio no decorre, pois, de uma especulao, mas da experincia. Ela revela fatos
da natureza e das leis que os regem, quando o homem contempla e investiga o mundo que se situa
dentro da linha do horizonte. Uma vez constatada essa lei, ela tambm podia ser aplicada sem a referncia aos
pontos cardeais, revelando sua fecundidade nas cosmovises da Antigidade e da Idade Mdia.
As experincias vivas j cessaram logo depois da poca de Alexandre, mas o esquema da dupla
cruz perdurou por toda a Idade Mdia, at a poca moderna, como fundamento do conhecimento do ser
humano e da natureza, principalmente na arte mdica. No se falava mais em entidades lquidas ou nos

elementos, mas em qualidades, e os quatro elementos eram denominados qualidades primrias, e frio, quente,
etc. eram chamados de qualidades secundrias. Na Idade Mdia essa doutrina foi amplia da, distinguindo-se
vrios graus de qualidades secundrias, Dizia-se, por exemplo, que o frio da rosa est num primeiro grau, e
sua secura no segundo". Os medicamentos eram estudados e utilizados de acordo com esse critrio. Devido ao
exagero dessa classificao em graus, e por terem surgido novas tendncias cognitivas, a teoria dos quatro

elementos e das qualidades desapareceu gradativarnente da cincia. Mas os fatos subjacentes no


desapareceram da natureza e do homem; eles apenas precisam ser entendidos de uma nova maneira. O
homem moderno no consegue mais vivenci -los em seu corpo, nem percebe-los como entidades
espirituais. Ele dispe da percepo e do pensar. Ento se evidencia que os quatro elementos, as qualidades
primrias so idias, enquanto as secundrias so percepes.
Os elementos no so perceptveis aos sentidos; eles aparecem em nosso mundo sensorial por meio
das quatro qualidades secundrias, e de tal modo, que cada uma delas a manifestao da atuao conjunta
dos dois elementos adjacentes. No mundo sensrio a umidade manifesta-se como a atuao conjunta dos
elementos gua e ar. As demais relaes podem ser deduzidas a partir do esquema.
Como os quatro elementos formam um par com um dos quatro teres, conforme exposto acima,
surge a seguinte questo: ser que os quatro teres podem ser agrupados de maneira cclica semelhante, isto
, em forma de cruz?
Como os elementos, os teres so idias. Quais seriam os fenmenos em que sua atuao
conjunta aparece como percepo sensorial? Como os gregos s conheciam um ter no
17

Ver o estudo do Dr. Willem F. Daems "Die Rose ist kalt im ersten Grade, trocken im zweiten" em
zu einer Erweiterung der Heilkunst nach geisteswissenschaftlichen Erkenntnssen, Vol. 611972.

Beitrge

20

diferenciado, eles no conseguiam formular essa pergunta nem responde-la. Ns temos de procurar a
resposta racionalmente, e encontrar os fenmenos no mbito orgnico.
Qual a percepo sensorial que aparece pela ao conjunta do ter de calor e do ter de luz? O
ter luminoso a fora que dilata e cria espao, o ter calrico constitui o tempo que amadurece e se aproxima
(este tempo atua em conjunto com o fogo e com o calor transitrio). Teoricamente podemos caracterizar a
atuao conjunta destes teres como a origem do espao num lapso de tempo. Tomemos por exemplo um
gro de trigo (no vero), que est germinando no solo: ele brota, alonga-se durante quatro semanas,
alcanando eventualmente uma altura de um palmo. Nas seis semanas seguintes ele continua crescendo e
alcana a altura definitiva. O que se evidenciou pela atuao conjunta dos dois teres? O crescimento do
trigo, o tamanho, a altura da planta.
O que se manifesta pela atuao conjunta do ter de luz e do ter sonoro ou qumico? O ter de luz
cria o espao; o ter sonoro separa e ordena, como numa figura sonora de Chladni. A planta em crescimento
no se mantm numa simples linha, num mero caule; ela desenvolve folhas, ramos, flores, frutos.
Imaginemos um rannculo ou um p de tomate: formou-se um ser espacial ricamente dividido. Os teres de
luz e de som (ou qumico) evidenciam a diviso do espao. Aparecem membros (partes) e estes so
separaes e disposies de uma unidade espacial. Tambm na msica podemos falar de grupos
desmembrados, cujo carter mais temporal, mas que, ao ressoarem, no deixam de ser tambm divises
espaciais.
O que se manifesta atravs ter sonoro ou qumico e o ter de vida? O ter de vida a fora
vitalizante, limitada por uma pele, que gera a globalidade; esta dividida e ordenada interiormente pelo ter
de som. Disso resultam os rgos, entidades parciais, tais como o fgado, os pulmes, os rins, etc. Cada um
delimitado por uma pele (envoltrio), em cujo interior se desenrola um conjunto de processos qumicos
isolados, uma vida especial.
Que fenmeno resulta da atuao conjunta do ter de vida e do ter de calor? a globalidade
no tempo: a idade. Numa pessoa de setenta anos de idade, a globalidade foi mantida pelo ter de calor durante
setenta anos no tempo; durante setenta anos continuamente ela gerou e dissipou calor.
Mas tambm podemos perguntar: O que surge e aparece pela atuao conjunta dos teres
situados diametralmente opostos? ter de calor e ter sonoro ou qumico: quimismo de amadurecimento, como
por exemplo, quando a cereja verde se transforma no fruto doce e maduro. Ou quando as clulas
germinativas, que j esto presentes quando o ser humano nasce, passam a se dividir na puberdade, quando
os hormnios sexuais se tornam ativos. Podemos denominar esses fenmenos qumicos que resultam da
atuao conjunta dos teres de calor e qumico, de processos.

Entre o ter de luz e o ter de vida aparece a totalidade em crescimento, em metamorfose.


Referimo-nos s transformaes de forma pelas quais um ser humano recm-nascido passa at atingir a
idade adulta; ou s alteraes plsticas de um ovo de sapo at atingir a forma do animal totalmente
desenvolvido. Podemos denominar isto: elaborao da forma ou configurao.
Estas reflexes sobre a atuao conjunta dos pares de teres levam constatao de que em
realidade no apenas dois teres de cada vez atuam em conjunto, mas sempre todos os quatro, e ainda em
todas as combinaes possveis. Isto bem evidente na evoluo do ovo do sapo at o animal desenvolvido:
a estruturao da forma sempre vem acompanhada de processos qumicos, o crescimento vem acompanhado
da desmembrao e da formao de rgos, e tudo isso no decorrer da vida.
Assim encontramos o fundamento da vida. Caracterizamos os efeitos dos teres nas, manifestaes
vitais da planta, do animal e do homem. Os teres so as verdadeiras foras vitais em sua maneira qudrupla
de agir em conjunto.
21

Esse resultado das nossas consideraes sobre os teres corresponde s pesquisas e exposies
da Cincia Espiritual Antroposfica. Todos o s seres vivos terrestres contm como fundamento a
maneira qudrupla de atuar dos teres. Rudolf Steiner fala do corpo etrico, que constitudo desses quatro
teres, e o princpio vital de todos os seres vivos. Todavia, aquilo que descrevemos at agora ainda no o
corpo etrico. Neste trabalho caracterizamos apenas as foras vitais genricas que atuam num corpo etrico. Os
quatro teres certamente so capazes de produzir o tamanho, os membros, os rgos, a forma, os processos,
mas s de um modo genrico. Eles atuam de igual maneira no trigo, no sapo e no ser humano. Para que surja
uma folha, uma flor, uma mo ou pulmo, outras foras precisam ser acrescentadas aos quatro teres. Estas
so as foras plasmadoras, de ordem superior, que dirigem os teres de tal maneira que eles possam
produzir uma folha ou um fruto, uma planta ou um animal. Para que surja uma determinada espcie, uma
violeta ou uma rosa, uma truta ou uma andorinha, a fora geradora da espcie precisa vincular -se ao evento.
S ento se completa a fora vital plasmadora, que se revela pessoa dotada de percepes suprasensoriais como corpo etrico ou corpo vital, e que pode ser denominada de forma significativa de corpo de
foras plasmadoras.
Conforme foi mencionado no primeiro ensaio, as fo ras plasmadoras podem ser
investigadas. Antes porm, ainda necessrio expor um outro mbito do mundo, pois os elementos e os
teres ainda no totalizam a plena realidade perceptvel aos sentidos. Esta ainda abrange as foras da
eletricidade, do magnetismo, etc., as quais, por sua natureza, so opostas aos teres. No se trata de foras
perifricas, relacionadas com o mundo circundante, mas foras centrais, que na realidade natural atuam a
partir da terra, como partindo de seu centro, vindas de "baixo", assim como os teres atuam de "cima", a partir
da periferia do mundo. Rudolf Steiner chamou-as de foras cntricas ou sub-foras. Somente o conjunto dos
elementos, dos teres e das sub-foras fornece o fundamento para o mundo, e o material para a atuao das
foras plasmadoras.