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In Henry (J.R.) d. Nouveaux enjeux culturels au Maghreb.

Paris, CNRS, 1986.

OUSMAN:
LA CHANSON BERBRE REVERDIE
Pour Sayd Bijaad, le gentil violoneux.
Pour Mbark Ammori, lanccad aux semelles de vent,
lhomme de plaisir et le savant.

Dans louvrage du CRESM consacr voici dix ans une premire saisie des enjeux et modalits de
la vie culturelle dans les pays du Maghreb, le panorama dAndr Adam sur le Maroc relevait mezzo voce
(1975 : 126) :
Beaucoup dtudiants et de jeunes intellectuels marocains portent depuis quelques annes un vif intrt aux
dialectes arabes ou berbres, non pas en tant que tels, mais comme vhicules de la culture populaire .

Plus loin dans le mme volume, aprs avoir indiqu que divers facteurs opposent des obstacles
psychologiques, sociaux, conomiques la constitution dune posie berbre crite , Paulette GalandPernet demandait (1975 : 263) :
Mais dans le monde moderne qui voit ressurgir loral travers laudiovisuel, les potes berbres ne
pourraient-ils pas brler ltape de lcrit ? .

Ces deux notations, lune attentiste, lautre dattente, la dcennie les a bientt tlescopes, en a
fusionn les virtualits : soutenu par une association culturelle dextraction chleuhe, un groupe musical
novateur a su dmultiplier laudience de la posie principalement auprs des berbrophones que
concentre, non sans pril pour leur identit, lattrait des villes. Association relativement mature, paroliers
multiples concourant une mme Dfense et Illustration de la langue berbre, instrumentation moderne,
quoique sans exclusive lgard de lancien, et respect tempr des traditions musicales, artistes plutt
inspirs, en particulier le soliste vocal, exprience sans cesse mdite : le succs du groupe Ousman na pas
t le fruit du hasard. On ne lattribuera pas non plus une passade. Aussi bien, lvocation de laventure
ne ma-t-elle pas paru dplace dans le cadre de cet ouvrage. Mieux, loccasion ma sembl bonne de faire
prendre lair lune de ces recherches que mes collgues et moi sinistrons rgulirement dans des bulletins
aussi confidentiels quand ils se veulent scientistes que lorsquils sont militants.
Que salubre est le vent ! pour une telle excursion, jai choisi de mallger de plusieurs
paisseurs : les transcriptions dabord, do le juxtalinaire, et par suite le plus lourd de lapparat critique.
En consquence, chacun voudra bien ne voir l, selon sa comptence, que labrg dun dossier dont la
technicit le rebuterait ou lesquisse de la publication spcialise quil est en droit dattendre et qui viendra.
Dans tous les cas, jaurai atteint mon but si les traductions cursives proposes plus loin voquent assez la
profondeur et la beaut des textes originaux, en situent le registre la fois rustique et vhment,
dmontrent que la nouvelle chanson berbre, comme lancienne, nest pas un art futile1.

Au commencement... Il nest pas inutile de remonter jusqu lenfance des fondateurs dOusman
pour cette raison que, loin davoir t exceptionnelle, elle sapparente celle de toute une classe dge, ne
quelque cinq ans avant lindpendance du Maroc. Sinstallera du mme coup le climat de peine et de
prcarit sans la perception duquel on apprcie mal le cours des choses en ce pays.
Or nous savons, parce quhabiles anciens dj, quil est des situations bloques o. lenvers de ladage hexagonal,
tous ne finit pas par des chansons.

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Talborjt, lancien Talborjt, quartier surpeupl et le plus chaleureux dAgadir avant dtre ray de la
carte par le sisme de fvrier 1960. Voici lan de nos protagonistes. 7 ans au retour de Mohammed V,
grattant obstinment du luth sur la panse dun bidon de Fly-Tox. Les festivits qui saluent le passage du
souverain dans la capitale du Sous donnent lenfant la rvlation du violon. Commence un patient
artisanat : bois demballage pour les clisses, contreplaqu, cble, puis lastique de mercire et brochette
pour larchet linstrument sonnera ; il a vibr jusqu ce que le sol tremble. Recasement en camp de
toile ; installation aux Ayt Melloul, donc sans sloigner du terroir proche o lon a, comme tous les
citadins dAgadir, conserv des attaches. Le pre qui rachte le violon dun touriste pour rcompenser son
fils davoir obtenu le certificat dtudes; puis le pre qui pudeur et dignit (lhacuma) interdisent de venir
entendre son fils lors du premier concert dOusman Agadir : entre ces deux vnements, sous leur
clairage, je laisse imaginer le double apprentissage par un jeune Chleuh de la vie en ce bas monde et du
difficile instrument. Dbut 1977, au meilleur dOusman, lartiste sera engag par lorchestre national de la
Radio Tldiffusion marocaine.
Lautre initiateur dOusman a vcu la prime enfance dun campagnard. Dans sa tribu dorigine, les
Irgiten accrochs au versant sud de lextrmit occidentale du Haut Atlas, proximit de Taroudant, on
lavait surnomm anddam lade, le pote parce quil chantonnait du matin au soir dans le style des
auteurs chleuhs. Puis le dcs brutal de ses parents la men en orphelinat derrire les vieux remparts de la
cit proche. Form au franais comme larabe, il y perd lusage de sa langue maternelle. Mais non le got
de la musique. Ladolescent gratte la guitare et stourdit la tte dorchestres amateurs dont la manire
comme les dnominations Birds, Sous Five font occidental ; on en vient animer les mariages, un 45
tours est enregistr. Cependant le soliste a une bizarrerie : chantant en arabe, en franais, et mme un titre
en espagnol, il a tenu glisser dans lun des textes un poncif berbre. Deux mots seulement, il nen
connat gure dautres. Mais ces deux mots vont le conduire Ousman2. Et lui rendre toute la lyre,
puisque aprs quelques annes de chanson berbre son parler lui revient.
Un jour que lorchestre rcre une noce Tiznit, la bizarrerie intresse en effet un convive venu
de Rabat o il a commenc danimer lAssociation de recherche et dchanges culturels, une association
berbre comme son nom ne lindique pas. Lhomme a des projets artistiques, plus exactement de la suite
dans les ides puisque, quelques annes plus tt, il a dj donn des textes des amis musiciens dsireux
de rnover la chanson chleuhe. Parmi ceux-ci, lapprenti violoniste dAgadir, mont dans la capitale la
faveur dune mutation professionnelle et qui a pu sinscrire au Conservatoire. Lanimateur de lAMREC
organise la rencontre du soliste guitare et du violon. Leur entente musicale savre aise, prometteuse. Ils
forment donc, avec aux percussions le soutien dun ami denfance du violon, le trio Yah. On est en 1974.
Le groupe commence tourner dans les mariages, ce qui peut procurer jusqu 400 auditeurs, et dcide de
stoffer. Il compte bientt six membres, tous originaires du Sous lexception de lorganiste, qui nest pas
berbre ; trois mnent des tudes musicales, deux savent solfier. Le rpertoire comprend quelques succs
arabes du moment, des frres Megri par exemple; et plusieurs compositions des Rways Hadj Belaid,
Boubaker Anchad. De ces matres dcds le public chleuh affectionne des uvres vieilles de prs dun
demi-sicle ; Yah se contente den rhabiller les mlodies, linstrumentation est occidentale3, llectronique
amplifie.
Ce ssame snonce Atbir umbil ramier blanc , image valant pour une jolie femme ou une personne de
qualit comme il nen manque dans aucun auditoire. Linsertion de la formule tait donc adapte. Mais, comme
retour du refoul, ne mriterait-elle pas dveiller en sus quelques rsonances ?
Je me suis mis en tte celle de fidlit au surnom mrit enfant. Entre autres motifs traditionnels repris par lun des
chants de Trouveurs de P. Galand-Pernet (197 : 73-75), chant qui alterne chaque vers avec une apostrophe au blanc
ramier, apparat en effet le motif de la vocation, qui dit si parfaitement le choix de vie de notre artiste
blanc ramier !
Mon amour moi cest le luth : en main je le prendrai
blanc ramier !
Pour hanter les routes du monde.
Mais lenfance de lartiste, cest aussi le souvenir de ces ramiers : en labsence de mon pre ou de ma mre,
aucune fte ntait russie .
3 trangre donc ; Philip Schuyler (1979 : 273) fait remarquer que les instruments caractristiques des Rways, la vielle
monocorde rribab et le luth lutar, sont eux-mmes venus dailleurs certes : du Moyen-Orient, de lgypte
pharaonique via lAfrique sahlienne, mais les phnomnes sont-ils comparables ?
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Avec llargissement de ce rpertoire et la mise lcart des chansons arabes dune part, ladoption
dun nom vritablement marqu dautre part, lanne 1975 vit lmergence dfinitive dune personnalit de
groupe. Les choses continuaient de se passer sous lgide de lAssociation de recherche et dchanges, si
bien quil est temps de sy attarder davantage.

PRESSION CULTURELLE, ATERMOIEMENTS POLITIQUES :


LA QUESTION BERBRE
En ces annes dincubation, tout ce quun Marocain form lire les caractres arabes mais non
lalphabet latin pouvait se mettre sous les yeux en matire de littrature berbre tenait des manuscrits
anciens et une mince anthologie imprime. Des manuscrits, cela circule peu4. Quant lanthologie,
publie par un animateur du programme chleuh de la RTM sous le titre vocateur dAmanar la
constellation dOrion sur quoi lon se guide en hiver , elle datait de quelques annes seulement
(Amzal 1968). Ousman allait y pcher un pome5 ; surtout, lAssociation dcida de relayer une telle
initiative. On lui doit, pour le nerf de la guerre, et on doit intellectuellement plusieurs de ses membres
une modeste mais peut-tre dcisive floraison de textes chleuhs, en graphie arabe vocalise, accompagns
dintroductions, de commentaires ou dtudes rdigs dans la langue dominante. Dabord fut lanc un
bulletin, crnement intitul crits (Arraten) ; puis sortirent une anthologie duvres collectes dans le
Sous (Amarir 1975) et une plaquette voulue propice au rejaillissement potique si lon en croit son titre
Cascades (Imuzzan) tout cela la mme anne. Vinrent en continuit : de la posie moderne, nouveau
(Moustaoui 1976, 1979), ldition dun manuscrit chleuh du tout dbut du XVIIIe sicle6 (Rahmani 1977),
des Mlanges comprenant divers essais sur les chants berbres ainsi quune pice en deux actes (Amarir
1978), une autre pice, en quatre actes (Safi 1982), deux recueils de proverbes et sentences (Moustaoui
1980, 1985) ; aprs trois ans un second priodique, lui-mme phmre semble-t-il, avait succd
linconstant Arraten. Cela fait une dizaine de publications quoi lon ajoutera, en dpit de leur diffusion
reste confidentielle, les thses en arabe de deux adhrents de lAssociation, lune sur la posie du Rays
contemporain Hadj Omar Ouarouch (Bouzid 1973), lautre sur luvre du lgendaire Sidi Hammou
(Amarir 1985). Un volume est prt, celui dAhmed Bouzid sur les coutumes chleuhes.
Ces productions ont probablement ouvert, aprs le temps des manuscrits, lge second de la
scription chleuhe les uvres de cration annonant par surcrot une littrature en passe dtre criture
plutt quorature. Les transcriptions contemporaines apparaissent plus dpendantes des conventions
orthographiques arabes que certaines notations anciennes. Mais le choix de cette graphie, sil peut
contrarier lattente du linguiste et contredit loption dautres groupes de rflexion7 en mme temps que la
pratique de certaines populations berbrophones, est certainement judicieux, pour lheure, dans le
contexte du Maroc. Au demeurant, un Rassemblement pour lessor culturel cr dans le sillage de
lAssociation par des Berbres du Rif a fait le mme choix, redoubl, il est vrai, par des transcriptions en
Sur les manuscrits marocains en berbre, domaine de recherche trop peu investi, plusieurs contributions de P.
Galand-Pernet : les aborder par la plus rcente (1980).
5 Non sans arrire-pense peut-tre, puisque ce choix pouvait capter, par del la bienveillance de lhomme de radio,
la sympathie de ses proches parents, magnats de ldition photographique marocaine. Il nen a rien t cependant ;
bien au contraire, Ousman nest jamais diffus sur la chane C.
6 Celui du Hawd, un expos de la religion musulmane par Mohammed ou Ali des Indawzal, dj dit Alger en 1897
(Luciani).
7 Au Maroc, deux autres tendances : dune part, la transcription base de caractres latins et de signes diacritiques,
dautres part, lcriture employant un alphabet moderne conu partir des signes tifinagh de lcriture touargue
celle-ci rappelant, on le sait, des inscriptions deux fois millnaires parses dans toute lAfrique du Nord.
La premire mthode reste lapanage dun petit nombre duniversitaires forms ltranger, Paris surtout ; cette
heure, par lintermdiaire dune thse publie (Boukous, 1977) proposant 70 pages de textes chleuhs trs vivants, une
seule franche occasion lui a t donne de toucher un public largi.
Lcriture inspire des tifinagh a t prne par Amazigh, revue marocaine dhistoire et de civilisation publie en franais
puis, pour un numro, en arabe, entre 1980 et 1982, par lentourage de M. Mahjoubi Aherdane, ministre dtat,
leader du Mouvement Populaire. Ce choix faisait emprunt du systme mis au point, Paris, dans le milieu kabyle de
lAcadmie berbre (Agraw Imazighen). M. Aherdane est originaire du Moyen Atlas.
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criture latine8. De mme, dans la faible mesure o des textes vernaculaires y apparaissent, les Actes
(Agadir 1982) presque entirement en arabe dune importante rencontre entre spcialistes marocains de la
culture populaire9.
Tout cela mritait dautant plus dtre voqu que lensemble des auteurs cits a fourni le tiers des
quelque cinquante textes mis en musique et interprts par Ousman ou son soliste transfuge. Ces potes,
augments dautant dautres, une douzaine de paroliers au total, ont en commun dtre gnralement peu
verss dans lusage du franais ; quelques-uns nen ont mme aucune pratique. lexception dun Rifain,
tous sont originaires du Sous. Sur le plan professionnel, les enseignants prdominent avec, aux extrmes
de la respectabilit, un prcepteur issu de la prestigieuse Qarawiyin et un instituteur, et, dans lentre-deux,
quatre professeurs du secondaire, avides de mobilit puisque lun est devenu petit industriel, un autre
conservateur de la bibliothque de Taroudant, un troisime assistant de facult sajoutant du coup
deux autres universitaires. Aux cts de ces intellectuels se trouvent deux commerants quon supposera
avoir t motivs dune manire propre, lexil ny tant pas pour rien, sans doute, puisque lun a t ouvrier
puis picier en France avant de devenir restaurateur Rabat et que lautre tient une picerie dans la
banlieue parisienne. Restent deux paroliers sur qui je ne suis pas renseign, auteur chacun dun seul texte.
Toujours pour dfinir les contours dOusman, la toile de fond de ces premiers arrire-plans nest
pas elle-mme sans intrt. En 1974, le grand Allal El Fassi avait admis peu avant de steindre la
possibilit pour certaines populations dtudier la langue berbre, qui pourrait avoir sa chaire particulire
la Facult des Lettres ; dans sa bouche, on la soulign justement, ce ntait pas rien (Adam 1975 : 126).
Deux ans plus tard, cependant, le quotidien de lIstiqlal ne pouvait pas commmorer la bataille dAnoual
et saluer la rsistance rifaine sans avoir un ditorial o le dahir berbre serve de repoussoir, une fois de
plus, laffirmation dune unit sans faille [...] cimente par la religion de lIslam, la langue du Coran, la
civilisation et la communaut du destin (LOpinion, 27.7.1976). Le projet dun enseignement du berbre10
nen continuait pas moins dtre cultiv par des cercles restreints, en particulier dans lorbite dun parti qui
la toujours dfendu, le Mouvement populaire de M. Aherdane. En 1978, un programme circula,
ambitieux jusqu lutopie ; de son ct, le Parti du progrs et du socialisme fit connatre, en franais, sa
position sur la question. En 1979, la cration dun Institut dtudes berbres parut acquise aprs un vote
unanime de la commission parlementaire sur lducation nationale. Fin 1980, la toute neuve Acadmie
royale admit en son sein un universitaire proche du MP, collaborateur rgulier dAmazigh et dfenseur de la
graphie base tifinagh : le rcipiendaire remercia le roi davoir fait injonction aux diffrentes instances
culturelles pour quelles prissent en charge la mise en valeur et la dfense de notre langue et de notre
patrimoine berbres (Chafik 1981 : 17) ; en octobre, une Commission nationale pour la sauvegarde des
arts populaires avait t installe sous la prsidence de M. Aherdane ; en mars, la presse proche du pouvoir
avait salu dun ditorial favorable la naissance dAmazigh (Le Matin du Sahara, 28.3.1980). Et pourtant les
choses ont stagn : aprs deux ans, les grandes lignes du programme de 1978 faisaient une revendication
signe Amazigh (1090:13); le PPS rptait en arabe ses propositions. En septembre 1981, un dcret relatif
lInstitut des arts et expressions populaires nvoquait mme pas, nommment, le berbre. ce jour, ni les
Arts populaires , ni les tudes berbres nont leur Institut. Dans le mme temps, les Rencontres de
lUniversit dt dAgadir nont plus t autorises et Amazigh a cess de paratre, victime dun procs qui
valut un an de prison lun de ses collaborateurs. lextrieur du Maroc, dans un registre proche, on
retiendra que la priode a vu clore puis mrir la nouvelle chanson kabyle avant que linterdiction dune
causerie littraire nallume le Printemps de Tizi-Ouzou.
En revenir lAMREC, qui aujourdhui semble elle-mme lthargique, cest devoir constater que
sans capacit, ou sans volont, dentrisme politique, sans mettre la charrue avant les bufs, la mule ou le
chameau, elle a accumul des rsultats la fois tangibles et susceptibles deffets diffrs : des produits,
livres, disques et cassettes dont la matrialit manifeste jusquau cur des villes la persistance de la culture
8 Ce rassemblement a publi deux minces plaquettes de posie, en 1978 et 1979, puis a organis les trois annes
suivantes un Festival de Nador ouvert la jeune chanson berbre : Mimoun Lwalid sy rvla, dont la premire
cassette, trs attendue des Rifains, fut interdite un membre dOusman avait concouru sa ralisation.
9 Compte rendu dtaill de Meftaha Ameur en annexe I la chronique des tudes berbres 1982-83 (Chaker 1984 :
768-772).
10 quelques additifs et corrections prs, les lignes suivantes rsument lindispensable synthse de Ahmed Akouanu
donne en annexe III la chronique cite ci-dessus (Chaker 1984 : 779-786).

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berbre sa continuation par dautres moyens et simultanment des uvres, lettre et esprit, qui mieux
que programmes ou chanciers sollicitent, comme disait Nietzsche, la facult de ruminer.

OUSMAN DANS LA CARRIRE


Dbut 1975, lanimateur de lAMREC invita les gens de Yah ne plus chanter quen berbre et,
pour largir leur rpertoire, proposa des vers nouveaux. Les siens, ceux de ses amis ; on se mit daccord
aussi sur un pome, extrait dAmanan, prnant la sincrit. Et encore sur lide dadapter un chant de
mariage que le groupe interprtait couramment dans les noces, afin den faire le manifeste de ses
intentions. Lasalaw, ces consolations prodigues lpouse tandis quon lui passe la parure matrimoniale
avant de la conduire en cortge vers sa future demeure, devint chant de rconfort la posie, promesse
davenir sous un nouvel habillage musical:
Ne pleure pas, Chanson,
Voici leau de jouvence
Puise par notre affection
Aux sources de ta tradition.
(tilas)11
Cest que le groupe, comme auparavant son violoniste et, dune manire plus irrflchie, son
guitariste et soliste vocal, souhaitait transformer la chanson traditionnelle. Pas la bousculer mais, partir
de ses bases et dinfluences villageoises, la rendre pimpante, y compris pour une oreille non berbre. La
motivation de ces jeunes musiciens ntait pas le rejet mais la sollicitude : jusqu la pittoresque pochette
vite dfrachie des 45 tours berbres qui les dsolait, face aux souveraines maquettes de lindustrie
discographique occidentale Le groupe avait adopt une sorte de slogan, ou de devise, proclamant que la
musique vit tel un arbre, enracin au terroir, sa ramure frmissant dans lair du temps. Et les six garons,
non sans navet peut-tre mais pas, non plus, sans capacits ni sans un sens certain des attentes de la
jeunesse, avaient mis les guitares, lorgue lectrique, des percussions modernes, le violon, parfois
laccordon au service de leur idal ; loccasion, ils y ajoutaient le luth et les mtallophones traditionnels.
LAMREC encourageait ces tendances parce quelles conduisaient estomper sous un mme vernis
instrumental les particularismes pas seulement linguistiques des trois grands ensembles dialectaux du
Maroc berbre. Dans le milieu de lAssociation, en effet, comme plus largement alentour, on sest toujours
montr plus sensible lunit de la langue12 qu sa diversit ; par priorit de la proccupation identitaire,
bien sr. Ousman a chant en dialecte chleuh surtout, mais aussi en tamazight stricto sensu et en rifain,
en vue, non pas de flatter les rgionalismes, mais de contribuer une fusion culturelle. Il valait mieux que
ses arrangements sonnent moderne , et donc supra-local , plutt qu indigne . En profondeur,
cependant, la musique a vis lauthenticit : gamme pentatonique, dominance des rythmes impairs,
rythmicit mlodique et pas seulement daccompagnement, chant en respons je ne saurais prciser
davantage. Retenons plutt que tel prlude tout en vocalises, tel et tel rythmes de danse progressivement
acclrs jusqu la conclusion sont des emprunts, le premier la tradition vocale du Moyen Atlas, les
seconds la musique dune fraction ou dun village prcis localiss dans le Sous. Toutes proportions
gardes, lexprience sapparente davantage aux respectueuses transcriptions du jeune Bartok qu son
11Adaptation de M. Moustaoui. Le vers chanson ne pleure pas reprend une substitution prs amrg chant,
posie au lieu dili ma fille le leitmotiv de lasalaw original, quoi font cho Tu nas que des surs autour de
toi puis Tu as des frres ici, tu en as l-bas . Lpouse pleure bismillah, je mets les vtements offerts par lpoux
/ Jabandonne le trousseau maternel .
Rite de passage et mutation du chant : la mlope villageoise ; conserve note pour note dans la premire cadence de
tilas, savrera fonctionner comme un slow (Linguistes, un sourire : slow-asalaw mais sans oublier que la sifflante
dans asalaw nest pas de la racine).
12 Si bien quon la voudrait voir dnomme tamazight , au prix dune acception nouvelle, tout le moins trs
largie, dun fminin usit dans le quart Sud-Est du Maroc et sporadiquement attest dans le Sud-Ouest. Le choix
mme de ce nom combine les bonnes et les mauvaises raisons. Mais pourquoi dire en franais le tamazight, et du
coup le tacelhit, le tahagart comme font prsent la plupart des berbrisants marocains ? Si lon tient saligner
sur le franais, le russe, etc., il ny avait qu dtourner le masculin amazigh.

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dernier folklore imaginaire ; elle dpasse largement, en tout cas, la mode du revival paysan connu partir
des annes soixante dans les pays dvelopps.
Le 29 mars 1975, sur la scne du Thtre Mohammed V Rabat, Yah donna son premier et ultime
grand concert. lissue du spectacle, longuement retard par de mystrieuses manuvres, un public
dbordant denthousiasme avait en effet exprim son dsaveu dun label arabe voquant on ne sait quel
acquiescement; et il avait t dcid de rebaptiser le groupe. On opta pour Ousman la foudre, les
clairs 13. Il ne sagissait pas, en dpit du zigzag bientt figur sur les flancs du clavier lectronique,
dinsister sur la sonorit moderniste du groupe. Exactement, Ousman fut retenu en raison de laction
bnfique des clairs sur la vgtation : cest grce eux quelle est verte . Je nai pas su dmler si ces
clairs valaient par synecdoque pour les pluies dorage, ondes certes ncessaires la verdure, ou si,
comme lun des musiciens me la rapport, limaginaire chleuh accorde vraiment la foudre quelque
capacit dexacerber la photosynthse. Chez les Berbres du Maroc, puis-je indiquer, la foudre fait lobjet
dune mtaphore quon dirait descriptive mais qui se montre interprtable, galement, comme une
projection de lacte agricole dans la sphre commande par le dmiurge. On dit tamkrazt n ignwan le soc
des nues , sans doute parce que la foudre semble une pointe qui trave des raies sur lhorizon mais peuttre aussi parce quelle serait ce qui ensemence la vgtation naturelle. Auquel cas la relation directe entre
foudre et verdure appartiendrait bien la croyance chleuhe. Quoi quil en soit, le groupe affichait mieux au
lendemain de sa premire grande sortie quil uvrait faire reverdir la chanson berbre. On peut filer
cette mtaphore en la tirant de son champ clos, pour ensemencer lavenir; la symbolique agreste est
lune des plus prises de cette posie. Tant mieux dautre part cest--dire de ce ct de la Mditerrane
si chanson reverdie voque quelques-uns lun des genres non courtois du lyrisme mdival : il y a des
pomes dOusman qui sont quasiment des reverdies14.
Toute carrire artistique est jalonne dtapes inoubliables ou ncessaires. Au printemps de 1975,
Ousman se produisit la foire annuelle de Taroudant devant un parterre de ruraux, leur lourde cape
laineuse sur lpaule, la sacoche brode au ct. Au terme de la premire chanson, le silence de lcoute se
prolongea quelques secondes : les dmarcations dun art neuf rservent toujours des surprises. Puis ce fut
une explosion de joie, lacclamation des jeunes clairs par mille paumes de silex. Le public du Maroc
profond entrinait le chanter nouveau de ces vers antiques:
Moi, je ne berce pas dillusions mes amis
Car la flatterie, mon frre, ne mne rien ;
Cest la vrit qui peut rassembler.
La beaut a pour loi dtre phmre.
Toute corolle bientt fltrit :
Quand mai souffle ses tourbillons,
La pauvrette perd sa vive apparence,
Face contre terre ou contre les cieux.
Voil pour difier celle ou celui qui sduit nos yeux.
(takndawt)
Si lmotion dOusman ne fut jamais plus intense, il y eut dautres rencontres de ce genre : au
moussem de Sidi Sayd Cherif Biougra, province dAgadir, quand le groupe chanta sous la tente ; dans le
village minier de lOffice chrifien des phosphates Khouribga, o se comptent tant douvriers venus du
Sous ; Agadir, plusieurs fois, sous lil, sinon dun pre, du moins dautres parents ; Taroudant, aprs
trois ans, pour des retrouvailles cependant ternies par les tensions qui taraudaient alors le groupe.
La conqute des grandes villes valut dautres apprentissages. Son premier concert Casablanca, par
exemple, Ousman la donn impromptu, appel de justesse pour assurer la premire partie dune soire
dvolue un groupe arabophone qui marchait sur les traces des grands Nass el-Ghiwan. Or il se passa que
le public, aprs quelques chansons, ne voulait plus entendre parler dune seconde partie ! la longue
Usman est en chleuh un collectif pluriel. Sous des formes varies, le nom connat dans dautres dialectes
lopposition de nombre ; le verbe est rest vivant chez les Touaregs de lAhaggar.
14 La reverdie, comme son nom le suggre, est lextension toute une chanson de la strophe printanire initiale des
troubadours et des trouvres, [] On [y] a vu lcho des clbrations du renouveau printanier qui, remontant au
paganisme, ont survcu sous des formes attnues presque jusqu nos jours (Poirion 1983 : 152).
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librs, cependant, les musiciens dOusman se virent congratuls par le gratin de la profession, encourags
tenter au plus tt une tourne europenne. Ce qui nallait pas tarder. lissue dun autre spectacle, sur la
mme scne du Thtre municipal, Ousman eut loccasion de confronter sa sonorit celle des Rways
Mohammed Bounsir, la vielle, et Bizmawn, mais lexprience ne fut pas concluante. Rabat, Ousman
devint un habitu du Thtre national Mohammed V ; pour un spectacle coupl avec Izanzaren, un
groupe berbre acoustique , le meilleur de ceux ns nombreux dans la foule dOusman, les billets se
seraient revendus 250 dirhams au march noir, comme pour Oum Kaltsoum . Mais au Maroc, dans ce
mtier, on nest pas laffiche plus de deux jours daffile : le reste du temps, moins de prparer de
nouvelles chansons, denregistrer pour le disque ou la tlvision, daller chanter dans le Sud, le groupe se
produisait dans des botes . Il avait arrt les mariages. Lanimateur de lAMREC, la fois mentor et
entrepreneur, faisait limpresario, lorganisateur des tournes, le convoyeur.
Enregistrs Casablanca, gravs et presss en France, deux 45 tours dOusman sortirent en mars
1976. Pochettes toiles, orange lune, illustre curieusement dune sorte dorant en ombre chinoise,
violette lautre, avec les contours dun fltiste bucolique : le produit montrait demble sa diffrence davec
les disques des Rways ; au dos, le texte des chansons en graphie arabe et des photographies. Sur lune,
Ousman affecte dtre une troupe de vagants employant, outre la guitare, la vielle et le luth. Le march du
disque avait dj beaucoup rtrci sous les assauts de la cassette et du piratage, en particulier dans les
rgions rurales. Et cependant ce fut un succs commercial : takndawt se vendit, se copia comme stait
vendu, copi ailleurs, quelques mois auparavant, le baba inuba kabyle. Le roi voulut que lorchestre de sa
garde sache interprter cet air de la sincrit.
La radio, chane franaise, peu aprs le concert de Taroudant, la presse (Al Muharrir, 2.6.1976) la
suite du succs des disques, les mdias navaient pas pass sous silence les dbuts dOusman. Mais ce fut le
quotidien arabe de lIstiqlal qui se surpassa. Sous un titre la flatteuse symtrie Belaid 1937 - Ousman
1976 il fallait dire 1977, ce qui est plus gomtrique encore on lut :
Comme Hadj Belaid, Rays Mehdi ben Mbark, Rqiya Demsiriya se sont produit en France, Ousman va partir
la rencontre de nos chers migrs. Eux qui trouvent du rconfort lcoute de la chanson traditionnelle
stonneront de lart de ce groupe qui dmontre les capacits dvolution de la culture originelle. Car il y a dans
Ousman, la fois lauthenticit et le dpassement des rgionalismes, latteinte luniversel (Al Alam, 5.12.1976).

Lheure de la tourne europenne tait venue, en effet. Le lendemain davoir enregistr quatre
chansons pour la RTM, dont une reprise de Boubaker Anchad et une suite dizlan en dialecte tamazight sur
linconstance des choses de ce monde, Ousman senvola pour Paris, Lyon, Bruxelles en compagnie de
Nass el-Ghiwan et des Frres Megri. Les concerts de lOlympia eurent lieu les 5 et 6 fvrier 1977, au cours
desquels fut pris le son dun disque 30 cm. Estimant avoir commis quelques fautes dunisson, le groupe
devait rcuser cet enregistrement, qui a t diffus cependant. Il ne faut pas sen plaindre, au regard des
imperfections techniques de la cassette marocaine qui la redoubl, quelques titres prs, en 1978.
Lambiance est formidable ds la trs volontaire dclaration dintention par laquelle Ousman ouvrait alors
ses spectacles:
Frres ! Surs !
Frres et surs !
pied duvre nous voici.
Altern les sentiers,
Sillonn les versants,
Travers les rivires,
Pour chacun porter le chant.
(ayagh nucka d)
Le texte est rptitif, la scansion forte ; la tension cre ne se rsolvant que sur le dernier vers de
chaque partie. Dans la premire, Frres et surs aytma d istma rsonnent comme un tambour dappel.
Dans la seconde, la monosyllabe des verbes de mouvement tombe, dabord nergique, de la bouche du
soliste tandis que les noms dobstacles gographiques, rpondus par le chur, grondent tels un pas de
troupe. Puis nous avons altern les sentiers nbddl igharasn est vibr par le soliste dextraordinaire

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manire avec, sur la consonne latrale la fin du verbe, un trmolo si appuy quil rend physique la
divagation des artistes itinrants.
Que lon pense au classicisme du thme15 ou sa pertinence devant un auditoire loign du pays
natal, il nest pas indiffrent que le premier chant dlivr ensuite ait t celui de la dfiance, les izlan
anonymes voqus ci-dessus:
Eh la Vie : cest une sacre rampe que ton cours,
Propre crever la monture, curer le piton !
La Vie : on tapproche comme le chameau dans sa stature
En rclamant du geste quil veuille ployer le cou.
Pour moi, je nai foi aucune en ce monde
Un bienfait ny apporte que du dsagrment.
Mieux vaut nen rien attendre :
Se lamentent encore ceux qui ont espr.
(Ddunit)
Le concert se poursuivit avec le rpertoire construit sur les textes de M. Moustaoui, O. Amarir, B.
Akhyat mais sans reprendre les succs dj enregistrs puisquun nouveau disque tait prvu. Le soliste
nonait chaque pome avant son interprtation musicale sans que lenthousiasme du public, pour une
part amateur tant de sens que de son, retombe un instant. Il y eut mme des dbordements, des
bousculades dans lesquelles un universitaire franais de quelque notorit crut devoir reconnatre
laffrontement sculaire des Arabes et des Berbres. Ousman termina sur une chanson dont la musique
enchane un rythme des Idaw Tanan et la danse collective des arabophones Houwwara de la plaine du
Sous :
mes en peine et curs meurtris, venez
Vers la ronde de Celles-au-henn, un brin de basilic sur loreille,
Voir les boules dambre, les fibules et la soie Ae ! Sln.
Quand on a trouv la perle, amande et miel,
Quimporte alors le fiel, euphorbe ou coloquinte.
(ahwac n limun)
La fin du pome introduit le locuteur dans la ronde, et avec lui son auditoire : [] nous chantons
lamrg / [] les you-you entrent en crue / Dans la danse les curs se rencontrent . Pour le coup, voil
bien une reverdie, en tout cas le climat des Ftes de mai, qui, peut-tre, leur ont donn naissance.
Ds son retour au Maroc, Ousman donna un concert la facult de mdecine de Casa. En mars
une interview parut dans El Bayan, le journal du PPS. Puis le violoniste entra lorchestre de la RTM.
Alors vinrent des tensions. On tait au bord du professionnalisme, en effet : appuy par lAMREC, le
soliste vocal y poussait mais ses compagnons, moins bohmes, craignaient de franchir le pas En 1978, il
y eut encore quelques sorties. Mais Taroudant, les choses senvenimrent gravement, au cours du
spectacle, sur la question du leader de scne. Le soliste vocal ayant propos de dplacer un titre pour
rveiller le public, trois des instrumentistes firent front pour obstinment sy opposer. La lzarde
existait, elle devint clivage. Ammori Mbark entreprit de mener une carrire indpendante. En mars
heureusement, sept chansons avaient t enregistres sur une cassette bien commercialise. La vignette
dillustration prsente six compagnons posant tels des sportifs avant le match, un sourire aux lvres; au
milieu du second rang, anddam sa gauche, le rescap de Talborjt est le plus rayonnant. Une sentence de
chez lui propose cest dtre entrechoqus dans le courant que les galets sarrondissent .

Les potes berbres personnifient volontiers la vie en ce monde sous les traits dune sductrice impure. La
mtaphore est mettre en troit rapport avec la vritable allgorie de Ddunit dans le bahr ad-dumu (Galand-Pernet
1972 : 213), lune des uvres chleuhes du XVIIIe sicle dont il a t question plus haut. Le motif aurait des racines
jusque dans la posie andalouse. Quant son extension en synchronie, je me contenterai dvoquer Puits de
poison Ddunit, a lbir n assm du chanteur kabyle At Mangellat.
15

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La cassette reprend cinq des six titres gravs sur le disque de lOlympia, y ajoutant donc deux
indits. Surtout, le groupe stait adjoint pour cet enregistrement le soutien de choristes chleuhes
traditionnelles. Cela ne signifie pas ncessairement qu lheure probable des adieux Ousman se soit voulu
plus conformiste. Mais tandis que la musique dinspiration anglo-saxonne tend dgraisser hors les
fondrires du hard rock, les formations deffectif minimal sont aujourdhui les plus apprcies les jeunes
artistes marocains adoptent spontanment lattitude contraire. LOccident affte, polyvalence et
raffinement du matriel aidant ; un groupe maghrbin senfle, mme moderniste, comme pour anticiper en
son sein lactive communion quil attend du public. Arabophone ou berbrophone, il associe couramment,
au Maroc, cinq ou six lments; Ousman, pour son retour en 1983, sest prsent sept, augment dun
titulaire essentiel. Sur la cassette de 1978, si lapport des choristes ne vaut pas comme il pourrait valoir sur
scne, laudition est dj rendue plus vocatrice. Laigu nasal des femmes fait merveille dans lahwach o je
vois une reverdie, puisquil y retrouve sa place, mais il amliore aussi tabrat, sur un pome de Moustaoui,
dont la nouvelle version apparat plus nerveuse, en particulier dans la coa :
La missive sest use au vent,
Sans atteindre son destinataire.
Le gerfaut a pri,
De ne pouvoir se poser.
Le poisson gt,
Sous un lit de sable.
Mais la fleur, en schant,
A dlivr ses graines
Assez logiquement, les filles du Sous ninterviennent pas sur la chanson en dialecte tamazight qui,
elle, a t alourdie, ni sur le salut dentre en scne. On les retrouve, par contre, dans linterprtation du
pome le plus dense quOusman ait jamais mis en musique dune expression compacte comme les
rochers de Tafraout , la ville natale de lauteur, ma expliqu Ammori Mbark. Abdallah Rahmani, dit
Jichtimi, le prcepteur ancien lve de la Qarawiyin, a t lun des premiers adhrents de lAMREC et,
jusqu son dcs en 1984, lun de ses phares. Dtach du superflu, ce lettr dispensait gratuitement des
cours de soutien des jeunes Berbres, candidats bacheliers en situation dchec. Il tait un dfenseur
passionn de sa langue maternelle, sachant ce quil en cote intellectuellement de prparer pour elle un
avenir:
Un maquis de tnbres encage toute clart,
La soif patiente au plus profond des ondes.
Javais dit : jetons la semence, emblavons lexistence,
Mme cerns par les bornes du temps .
Mais les pluies ont manqu, laraire est dlaiss ;
Le charanon svit dans la jarre o dorment nos archives
Je nai pas cess dameublir le silence,
Sil mest venu quelques propos, vous daller plus loin.
Midi : lclairer dun flambeau !
Minuit : jai veill plus que mon compte.
songeries nocturnes et vous, pleurs lunaires,
lheure blouissante
Vous serez mes garants.
(tagant n tilas)
Malheureusement, la prise de son originale et la duplication des cassettes prsentent bien des
dfauts. Lenregistrement est au bord de la saturation; aucun plan sonore na t cr : lorgue pse donc
des tonnes et le violon ne surnage gure mieux que la vielle du Rays au thtre de Casa. On comprend
alors que laudience dOusman soit reste nationale. Linconfort dcoute qui ne suffit pas dcevoir un
certain public, gnralement aussi mal quip pour la restitution des sons que lest lindustrie musicale

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pour leur enregistrement16, cet inconfort oppose une barrire presque infranchissable la conqute
dautres sensibilits.
Tant pis pour elles, pour nous. Si le public berbre sy reconnat dans les gargouillis dun 78 tours
vieux de cinquante ans, pass et repass, cest quoutre tre dmunis ces gens ne sont pas versatiles. Au
fond, comme la graphie arabe du chleuh peut devenir une sorte de stnographie, un pense-bte, la
reproduction sonore nest ici quun guide-chant, support pour une rcitation intrieure et parfois quelques
reprises : rception plus active, au total, que dans bien des attitudes rancies ou subjugues.
Al Muharrir (13.6.1978) salua la cassette : on remarquera que cest la presse dopposition qui sest
montre attentive Ousman. Mais une autre presse allait se manifester. Dabord les circonstances. On a
vu quun programme de varits associe gnralement, au Maroc, les prestations dartistes diffrents. Les
musiciens dOusman plaisantent qu leurs dbuts un groupe berbre prenait place en complment mais
que dsormais lquilibre des affiches est souvent invers. la suite des clairs bourgeonnrent en
effet, autre aspect du renouveau, une multitude de jeunes formations chleuhes. Il ny a eu quun groupe
beraber, on ne peut mieux dnomm Imazighen, qui vient de Khemisset ; autre signe particulier : lui seul
utilise, linstar dOusman, des instruments lectriques. Izanzaren Les Rayons lumineux est venu
dabord et continue de montrer les meilleures dispositions : cest Omar Sayyed, de Nass el-Ghiwan mais
natif des Houwwara dans le Sous, qui soccupe des arrangements. Au demeurant, tous les pigones
chleuhs produisent selon Ousman une musique ghiwanienne . Vers 1980, une douzaine de groupes
taient reprsents chez les disquaires par au moins un produit. Je relverai que leurs noms font
vaguement systme, comme pour tmoigner malgr la concurrence dun horizon commun. Ainsi, tandis
que les deux ans contrastent entre eux sous couvert dclairs orageux ciel sombre et de rayons
solaires ciel clair , le groupe Crachin arcac les dfie ensemble comme leau dfie le feu ; cependant,
chacun de ces phnomnes mtorologiques apparat utile ou indispensable la production vgtale. Le
groupe Temps variable izmaz porte un nom qui nest pas si loign de ce premier faisceau de sens. Et la
paire Secours divin tilila et Les Remdes isafarn mrite den tre rapproche dans la mesure o
lensemble de tous ces signifis touche des causes qui dpassent lhomme. loppos de cette dimension
fataliste, les formations dnommes Les Chants imurign et iznkwad Les Gazelles au sens potique
de Les Nobles Cratures, Les Gens de qualit , presque Les Esthtes , de mme que le groupe
aytmatn Les Frres , ont prfr voquer un collectif humain, explicitement li, dans le cas des deux
premiers labels, par lactivit potique. La mme entreprise ou une ambition plus large anime sans doute
les activistes de tawada La Marche et de laqwdam Les Pas . Voil pour la mtropole. Mais la jeune
chanson chleuhe na gure fructifi dans lmigration. ma connaissance, un seul groupe a atteint en
France le stade de la cassette commercialise : cest le groupe tazuknnit Thym , ce fortifiant que le berger
berbre grne entre ses mains avant de lavaler dans une gorge deau.
Une partie du dcor est plante ; retour maintenant lautre presse et aux affiches mixtes. Lors dun
concert donn Rabat, lincident du public qui bouleverse le programme se reproduisit, cette fois au
dtriment des Frres Megri, au profit dIzanzaren et au grand dam dun hebdomadaire artistique en
langue arabe. La chanson ressuscite le dahir berbre , sous ce titre inou on lut des propos
consternants :
Depuis lapparition dOusman le Chleuh se rengorge, tire fiert de ses origines. Ces musiciens et ceux
dIzanzaren ne converseraient quen berbre ou en franais et voudraient prserver dans lisolement leur langue et
leurs coutumes. Est-ce bien la vrit ? Il importe de le savoir car une telle attitude serait le ferment de grandes
menaces pour lunit du pays (Lfen, 23.9.1978).

Faudra-t-il contrarier chaque adage? Voici qu prsent la musique nadoucit pas les murs.
Ousman, heureusement, a chant ce remde :

Encore une partie du public refuse-t-elle de payer le prix des cassettes officielles pour se contenter de copies
vendues 3 ou 4 fois moins cher (15 dh / 4 dh au dbut des annes 80).
Cest grce lmigration algrienne en France, ses effectifs, son pouvoir dachat, son ducation, que la nouvelle
chanson kabyle doit davoir vit la mme ornire et quelques autres tracasseries : le produit kabyle se prpare
Paris.
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Leau qui draine la froidure des sommets,


Qui nen finit pas dcouler la neige,
Cest ce quil faudrait pour doucher la rage de nos dtracteurs.
(asmammi)
La prescription est dun aliniste qui veut compter sur la montagne O. Amarir, natif des Idaw
Mahmoud dans le Haut-Atlas occidental ! Les gographes nont-ils pas d forger lexpression montagnerefuge pour rendre compte de certains aspects du peuplement en Afrique du Nord ? La sociologie
spontane des Marocains apprhende elle-mme bien des faits travers lopposition de la plaine et des
reliefs17. Je soulignerai, plus au fond, que les suspicions de la revue Lfen nont dautre raison dtre que les
prventions dune certaine frange panislamique ? contre tout particularisme. En fait de subversion,
Ousman, lAMREC, nont jamais vis qu retourner quelques proches dans leur sommeil ; certes afin de
les rveiller, mais dans une perspective constructive :
La contre chleuhe soupire aprs ses enfants,
La progniture issue de ses entrailles.
eux de se remuer, qui la dsirent aussi :
Pour en retour fconder la terre-mre.
Debout ! Du cur ! linstar des Anciens.
La tideur et la crainte ont assez dur.
Quoi quon ait pu vivre dj, cest nous la relve.
Ni lerrance, ni lexil ne nous ont dsarms.
(immut udjig)
lheure des consquences nfastes de lexode rural pour sen tenir aux interprtations la porte
dun journalisme intolrant on ne peut pas croire que laffirmation identitaire menace ici le bien
commun, lintgrit nationale. Et pas une chanson dOusman ntaiera le contraire.
La carrire propre dAmmori Mbark a commenc en 1978 ; lan pass sortait sa cinquime cassette.
Lex-soliste vocal dOusman, et son mlodiste attitr, est un artiste imptueux, dot dune voix puissante
et prcise, attir, dans le sillon quil sest trac sans rien abandonner des ambitions du groupe, par des
expriences musicales diversifies. la manire dun Dylan, il a donn des versions contrastes dune
mme chanson et la succession de ses enregistrements mnage de radicales surprises. Ainsi les deux
dernires cassettes semblent-elles vouloir montrer les extrmes entre lesquels la nouvelle chanson berbre
doit se dployer : lune est quasiment dun Rays, lautre sonne plus lectrique que jamais Nashville skyline
et Highway 61, pour prolonger la comparaison. Lhomme a aussi montr des choix. Si une partie de ses
paroliers restent ceux dOusman, son rpertoire a nettement accentu les tendances critiques. Le pote
prfr dAmmori Mbark, lauteur qui lui a donn une douzaine de textes et lui en prpare dautres, na eu
quun titre chant par le groupe. Ctait une dclaration damour. La veine est maintenant de dsespoir ou
de dnonciation. Entre-temps, il est vrai, Azayko a purg un an de prison pour y avoir t un peu fort
dans la revue Amazigh. Nagure ctait, sur une mlodie reprise de Hadj Belad :
Il est arriv quelque chose dextraordinaire.
La terre, ah bon, nest-elle plus sous les cieux ?
La mer a-t-elle endormi ses vagues ?
17 Ainsi la verve citadine attribue-t-elle au grand imprcateur du XVIe sicle, Sidi Abderrahman el-Mejdoub, un
quatrain que le final dasmammi a peut-tre voulu retourner :
Au sommet des montagnes, il fait froid et trs froid !
La glace ajoute encore toute la froidure.
ses habitants chleuhs, naccorde pas ta foi :
Confie des singes, elle serait plus sre !
Ces vers sont de la seule recension, et de la traduction, de J. Scelles-Millie (1966 : 84). Mais la belle enqute de A.L.
de Prmare, p. 347 du volume II de sa thse (sous-presse), a rcemment confirm lexistence du thme :
la montagne me suis adoss,
(Et) la froidure ma touch :
Si le bien se trouve chez les Chleuhs,
Cest quil se trouve mme chez les singes

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Lair saiguise-t-il ailleurs qu nos tourments ?


Fi donc! Cest mon regard ne le dserte pas, ma Kheddouj ,
Moi, Ah, jai cess de tout peindre en noir.
(Ghassad ma yufa ?)
Aujourdhui cela donne, lextrme :
Le pass nous informe. Certes. Nous ne savons pas de quoi !
La danse collective, ce nest plus que pour ne pas pleurer;
Lampions, scansion, chanson pour sanesthsier.
La question du muet, le sourd la entendue :
Fini de ressasser, son corps pend aux racines de lespoir.
(tammara n wussan, indit)
Dans la tradition berbre des pomes sur lmigration, la tirant de la morale vers le constat social,
Ahmed Hajjaji, un ancien ouvrier en France, a fourni des vers moins mtaphysiques mais dune
expressivit tout aussi forte :
Fut un temps, chez nous, le razzieur soldait lesclave ;
Lagent des Houillres mne prsent les deux dans ses souterrains
Jusqu ce que le souffle et la force leur manquent, alors : bon vent !
Le gars est comme une outre creve, inapte puiser.
(azmzad)
Un autre parolier parmi ceux quAmmori Mbark a su motiver, le seul vivre prsentement en
migration, nest pas mme rebut par la politique trangre . Dans un texte pour lequel la musique
restait trouver fin 1985, Ali Amayou rassure ses compatriotes inquiets du dbat franais sur les
travailleurs maghrbins. Ne pas saffoler, est-il dit en substance :
Sil faut partir, nous partirons.
Mais non pas comme les Colonialistes :
Sous les balles, aprs avoir tenu tous nos biens.
Dignement, au contraire, la houe sur lpaule,
Et nous retrouverons du travail.
(asmammi n umzwag, indit)
Voil bien des vers courageux. On se tromperait cependant faire dAmmori Mbark un hraut
politicien. Ses engagements sont plus largement ceux dun humaniste, qui chante aussi, loccasion, les
bonheurs de la vie. Mme celui de travailler, pour peu que ce soit au pays :
Mai : la collecte des pis dorge rests verts ; puis en avant la moisson !
Les gens se rjouissent, lancent leur cri, tout est prt.
Lardeur ne manque pas, les javelles dj samoncellent.
Les mules du dpiquage sont en place, on entend montrer wayahu :
ihi wayahu ihi wayahu ; uhu wayahu ! uhu wayahu !
(wayahu)18
Bien entendu, adresser un tel chant aux Berbres transplants de leurs campagnes vers les grandes
villes, et leur faire reprendre le refrain gorge dploye, nest pas sans rapport avec les objectifs de
mobilisation culturelle poursuivis depuis le dbut de laventure dOusman.
Aprs deux ans de carrire solitaire Ammori Mbark tait devenu lenfant chri des mdias
marocains. Lofficieux Al Maghrib, et pas moins de quatre de ses journalistes, lui consacraient, par
18 Sur ce cri de dpiquage, bien attest chez les Chleuhs mais qui a t reconnu aussi Ghadams, voir P. GalandPernet (1967, 1970).

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exemple, toute une page (8.5.80). Lartiste a chant en France, associ plusieurs fois des vedettes kabyles,
en Belgique, au Canada. Dans son pays, il sest produit au Moussem culturel dAsilah et, trois annes de
suite, au festival de Nador; il vient de remporter un prix au Concours de la jeune chanson marocaine
Mohammedia19.
On put croire cinq ans durant que sil en restait des graines, un surgeon talentueux, et dans le cur
de beaucoup des ptales schs, la fleur Ousman avait vcu. Mais 1983 vit le retour de la formation. Il y
eut un concert, un seul, au nouveau Thtre en plein air dAgadir et surtout, avec le soutien dun accompagnateur habituel dAmmori Mbark, lenregistrement dune cassette trs aboutie. Celle-ci propose six
chansons formant, si lon veut, deux volets. Le premier salue en fait, par trois fois, la renaissance du
groupe, le dpassement des cueils :
Aux clairs on sest si bien accrochs
Que chacun de nous ne peut plus sen passer.
(amuddu)
Le second volet se constitue, par reste, dune chanson magnifiant dans un parler rifain les vertus
guerrires des Temsaman de larrire-pays de Nador, et de deux compositions sur les vers difficiles de
Jichtimi. Aprs les rares coups de patte dOusman o la revendication identitaire se teintait dj de
contestation politique, mais suivant plusieurs audaces dAmmori Mbark, lune de ces deux chansons inscrit
clairement la critique sociale au registre du groupe
Hlas, Gens du pays, comment ne pas se lamenter
Quand nos semailles des versants manquent deau,
Et aussi les cultures de plaine et celles de pimont.
Je sais deux ou trois cits fleuries florissantes.
Mais dans lAtlas, le Rif, sur le Plateau central,
Mes yeux ont vu ce quils navaient encore point vu :
Des parasites sengraissent l de nos espoirs
Et la scheresse, qui leur donne un coup de main
Par Dieux ! Messieurs les Tuteurs, et vous Matres du partage des eaux,
Prvarication la source, nest-ce pas scandaleux !
(anahyu)20
Pour lheure, Ousman na rien ajout qui confirme cette orientation ni na cultiv aucune autre
dimension puisque le retour du groupe na pas eu de suite. Cela doit-il durer ? Ou reverra-t-on la comte ?
Ammori Mbark qui sait se contenter de sa guitare, qui peut y ajouter celle dun fidle compagnon, qui
parvient sentourer davantage, et toujours diffremment, lors de ses enregistrements, Ammori Mbark
jure quil entend se passer dOusman. De son ct lun des musiciens les plus dous du groupe a produit
avec ses frres et quelques comparses une cassette o takndawt est repris. On peut penser que cen est fini
des clairs , quils ont donn ce quensemble ils avaient donner. Entre lasphalte et les sommets, une
prairie verdoie : la nouvelle chanson marocaine est ne.
Lcho des gnrations passes nous sommes
Dtre notre tour des intercesseurs.
Les chemins conformes queffacent les tourbillons,
Restaurons-les. Afin que nul ne sgare.
Ceux qui seffrayaient de lampleur de la tche
Ont pous notre dtermination.
Chez nous, le dit quprouve une voie unique
Nembrase-t-il pas bientt tout le chur ?
(taghlaghal)

Le troisime prix ; pour une chanson dAzayko intitule Jenbili Gennevilliers, dans la banlieue parisienne, qui
inspira aussi Khair-Eddine (pour Soleil Arachnide publi en 1969) : la population de cette commune compte un tiers
de Maghrbins ; les usines Chausson ny ont longtemps import que des Chleuhs.
20 La leon finale est rpte longtemps sur le rythme de lahwac de Tidki n Ayt Abdallah, dans lAnti-Atlas.
19

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Les vers que lon vient de lire sont de lanimateur de lAMREC. Sils rappellent, au terme de notre
parcours, le volontarisme de cette association, ce nest pas sans attester aussi, une fois de plus, de la qualit
dinspiration des paroliers dOusman ou dAmmori Mbark. Je ne conclurai pas en messayant apprcier
les consquences institutionnelles, les retombes positives, toujours indirectes, dune action culturelle
multiforme dont seul lun des aspects a t ici tudi. Ce travail potique et musical, du moins me suis-je
appliqu en rendre compte srieusement : une vingtaine de chansons ont t voques, dont les paroles
ont fait lobjet, en traduction, de citations plus ou moins longues, intgrales plusieurs fois21. Cela
correspond aux trois-quarts de luvre dOusman, presquau tiers des rpertoires confondus du groupe et
de son transfuge. Aussi bien terminerai-je en minterrogeant plutt sur la porte littraire de lentreprise. Je
crois quelle marque tout simplement la naissance, au Maroc, dune autre posie berbre, adapte de
nouvelles faons de vivre, prparant long terme de nouveaux usages de la langue. Une clbre chanteuse
traditionnelle a cru devoir dire des interprtations dOusman et dAmmori Mbark que ce ntait pas du
chleuh. Entendons que cela ne rpond pas prioritairement aux rgles mtriques et prosodiques dont avec
quelques autres artistes, hommes ou femmes, elle dfend lart avec talent. Cependant il est juste de
remarquer que cette posie sest essouffle. Plus prcisment, que son contenu ne peut plus prtendre
rpondre toute la demande dun public aujourdhui segment, diversifi. Il y a les vieux turbans de
lagora, adeptes et promoteurs de lancienne sagesse, mais aussi une jeunesse fivreuse qui simpatiente
non loin, surtout dans les villes, sans rejeter pourtant tout lhritage. Natif du pays de Tafraout, un
impatient notoire de la gnration prcdente, le pote et romancier Khar-Eddine, sest quant lui laiss
sduire par le chant nouveau (1980). Pour brves quelles soient, ses remarques renforcent les miennes.
Nous finirons en musique, je lui laisse le point dorgue.
Les nouveaux chanteurs et compositeurs du groupe Ousman ou Izanzaren ajoutent aux vieux rythmes et
aux signifiants classiques une dimension universelle. Ils ne disent pas seulement la nostalgie dun pass vcu par
dautres, mais aussi la construction du futur, toujours critique et improbable : ce sont les potes de la renaissance
berbre .

Claude LEFBURE

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Autant dire que je rcuse la mthode employe par M. Dernouny et B. Zoulef (1982). Ousman et Ammori Mbark,
dont les uvres, avec beaucoup dautres tant dartistes kabyles que de groupes arabophones auraient aliment un
corpus dune centaine de chants transcrits , y font lobjet, les premiers de deux allusions, le second de cinq
mentions. Sa premire cassette seule est connue. Les textes sont tout au long de cet article si atomiss, les extraits si
minuscules quils taieraient nimporte quel propos. ce compte, en effet, pourquoi pas celui dune qute identitaire
commune toutes les jeunesses maghrbines !
21

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14

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