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LE CAMEROUN DE 1884 A 1939

24 dcembre 2013

LECON 13

LES CONQUTES ET LES RESISTANCES AU CAMEROUN


- Prsenter les principales puissances europennes prsentes sur la cte Cameroons
et leurs attitudes ;
- Dcrire le processus qui a conduit lannexion du Cameroons par lAllemagne ;
- Prsenter les guerres de conqute territoriale menes par lAllemagne ;
- Prsenter les ractions des populations locales loccupation allemande du
Kamerun .
INTRODUCTION
La conqute coloniale allemande du Cameroun fut un vnement inattendu, qui prit de court
plusieurs observateurs avertis de la scne internationale de lpoque. Do lappellation
coup allemand . Il en est ainsi car, des principales puissances europennes prsentes sur la
cte du Cameroons , la Grande-Bretagne fut la plus active. Mais, cest lAllemagne qui
finit par annexer et conqurir le Kamerun . A cette conqute, les populations locales
opposrent des rsistances plus ou moins vives, mme si certaines ont plutt collabor avec
loccupant.
I- LES PRINCIPALES PUISSANCES EUROPEENNES
CAMEROONS ET LEURS ATTITUDES

SUR

LA

COTE

DU

Les Portugais furent la premire puissance europenne simplanter sur la cte


Cameroons ; ctait au XVe sicle. Ils furent rejoints plus tard par le Hollandais, Anglais,
Franais et Allemands.
1- La prsence portugaise au Cameroun
En 1472, la recherche de la Route des Indes, un navigateur portugais, Fernando Po1, arriva
lIle qui porte aujourdhui son nom (Fernando Po, en espagnol)2. Ses caravelles accostrent
sur le fleuve Wouri. Le nombre lev de crevettes trouves dans le Wouri merveilla les
navigateurs qui donnrent au fleuve le nom de Rio dos Cam aroes.
Les Portugais tablirent des liens commerciaux avec les chefs douala. En effet, ces Portugais
apportaient du sel, des tissus, des rcipients, du cuivre, de lalcool, et recevaient en retour du
poivre blanc, du poisson, lor (dans les mines dEl Mina ou du Monomotapa), de livoire. Les
europens n'y fonderont cependant pas dtablissements permanents comme Luanda ou SaintLouis cause des ctes marcageuses, difficiles d'accs et infestes de malaria.
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(Aujourdhui Bioko, Guine quatoriale)


Lle de Fernando-Po, au large de la cte camerounaise fut dcouverte en 1472 par un navigateur portugais du
nom de Ferno Do Poo. Des colons portugais venus de San Thom loccuprent au dbut du XVIIIme sicle
avant de labandonner aux espagnols en 1777.
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A la fin du XVe sicle, pour mettre en valeur les les de Madre et de So Tom, les Portugais
inaugurrent la dportation massive dAfricains. Percevant les Africains quils rencontrent
comme une main-duvre gratuite pour leurs plantations de sucre des les Canar.ies (des les
situes au large du Portugal, dans locan Atlantique), les Portugais commencent les enlever
pour en faire leurs esclaves.
Aprs la dcouverte de lAmrique en 1492, le Portugal, lEspagne, lAngleterre et la France
y fondent des colonies et y installent de grandes plantations de sucre, caf, riz, tabac et coton.
Pour planter, cultiver et rcolter, les colons europens dcident dembarquer des milliers
dAfricains vers les Amriques pour en faire une main-duvre gratuite, des esclaves. Le 7
juin 1494, les couronnes de Castille et d'Aragon et du Portugal, puissances maritimes et
colonialistes, s'accordent sur le partage du Nouveau Monde encore inexplor. Par le trait de
Tordesillas, la Castille et l'Aragon obtiennent la proprit de toute terre situe plus de 370
lieues l'ouest des les du Cap-Vert. Grce cet accord, le Portugal a donc pu jouir de sa
dcouverte du Brsil en 1500. A la faveur du trait de Tordesillas, la fourniture desclaves
revenait au Portugal.
Au Cameroun, la traite a eu lieu dans les villages de la cte actuelle de victoria, les villages de
lestuaire du Wouri, Douala et Bonabri mais, sest beaucoup pratique autour de lestuaire du
Wouri. Les besoins de main-duvre ne cessant daugmenter dans les colonies dAmrique, le
commerce des esclaves africains prit de lenvergure au cours des XVIe et XVIIe sicles et
finit par enrichir considrablement le Portugal et lEspagne. Cette richesse suscita des
convoitises : de nouvelles puissances apparurent en Europe. Cest ainsi que tour tour
Hollandais (1578), Anglais et Franais (1650) et Allemands (1868)3 prirent part au commerce
en implantant des comptoirs en Afrique.
2- Le dynamisme britannique sur la cte Cameroons au XIXe sicle
Les Britanniques sinstallent sur la cte camerounaise ds le 17e sicle. Comme les Portugais,
les Espagnoles, les Hollandais, ils fondrent des campagnes commerciales pour acheter de
livoire, du caoutchouc sans oublier les esclaves, et pour vendre de lalcool, des produits
manufacturs, de la poudre, Les habitants de la rgion ctire leur servaient
dintermdiaires et cest eux qui achetaient les produits aux europens pour aller les vendre
lintrieur aux populations du Cameroun qui ils achetaient bas prix les marchandises quils
revendaient sur la cte aux europens. Ceux-ci payaient alors des taxes aux chefs des pays
ctiers en change du droit dutiliser leurs territoires comme comptoirs.
Mais au 19e sicle, lattitude britannique sur la cte camerounaise changea. En effet, au XIXe
sicle, lEurope est en pleine Rvolution industrielle. Elle na donc plus besoin desclaves. De
plus, les puissances industrielles europennes se livrent une concurrence acharne pour le
contrle du march europen qui savre dj troit. Il nat donc en Europe des doctrines
imprialistes. Ds lors, les puissances industrielles europennes (la Grande-Bretagne en tte)
vont dabord sactiver radiquer lesclavage et la traite des noirs sur les ctes africaines;
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Installation de ngociants allemands

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ensuite dpcher des agents de pntration en Afrique qui vont prparer le terrain pour les
futures conqutes coloniales.
La Grande-Bretagne dpcha donc des officiels sur la cte Cameroons4 dans loptique
dappliquer linterdiction de la traite ngrire en encourageant le commerce ; ce qui n'tait pas
du got des chefs Doualas de l'poque qui allrent jusqu' crire la reine Victoria pour lui
signifier leur mcontentement. Puisque ce commerce tait pour les chefs de la cte une source
importante de revenus, cela na pas t facile de parler dabolition ; il leur a fallu la promesse
dune indemnit pour quils acceptent de linterdire. Pour lutter efficacement contre la traite,
les Britanniques vont imposer sa suppression aux chefs de la cte du Cameroun en signant
avec eux des traits savoir :

le trait du 10 Juin 1840

ce trait stipule que les rois Akwa et Bell acceptent ne plus consentir ou permettre leur
peuple de faire la traite des esclaves ; et mme sils voient un bateau ngrier arriver dans le
fleuve, ils en informeront un des croiseurs du gouvernement anglais se trouvant dans le
voisinage condition que ce gouvernement leur donne annuellement le dash ; le dash tait
constitu de 60 fusils, 100 pices de toile, 2 barils de poudre, 2 tonneaux de rhum, 1 uniforme
carlate avec paulette, 1 sabre. Ce trait fut sign par king Akwa, king Bell et les tmoins
anglais.

le trait du 7 Mai 1841

Ce second trait est sign dans le mme but entre William Simpson Blount qui commandait
le vaisseau anglais pluto et le roi Bell de Bells Town ; malgr ces deux traits, la traite
des esclaves continue clandestinement.

Le trait du 29 Avril 1852

Ce trait reste le plus important de tous puisquil aborde plusieurs questions la fois :
abolition de la traite, interdiction des sacrifices humains, libert religieuse, protection des
missionnaires, cration dun cimetire chrtien ; ce trait est sign entre le consul anglais John
Beecroft reprsentant du gouvernement britannique. Peu peu, la traite des esclaves cesse
mais non lesclavage ; en effet, lesclavage existait avant la traite des esclaves puisquon
distinguait les hommes libres, les serviteurs au service des hommes libres, les esclaves qui
navaient aucun droit ; malheureusement, la femme avait une condition infrieure, on la
considrait comme un objet dchange, une source ou un signe de richesse ; cest sous la
colonisation allemande et franaise, que des mesures ont t prises pour supprimer lesclavage
de lhomme et amliorer la condition de la femme.
Dans cette priode, les anglais ont beaucoup uvr sur les ctes camerounaises. En 1849, le
consul John Beecroft rgle un problme entre les populations et les commerants anglais. En
1850, il prside une importante confrence qui aboutit au trait du 17 Dcembre 1850 ; ce
trait est une vritable charte qui organise le commerce, le trafic du port, le page, la police de
la ville. Il achvera son uvre avec le trait de 1852.
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En 1827, les anglais sinstallent Fernando-po o ils fondent une colonie sous la conduite du capitaine Owens ;
pour lutter efficacement contre la traite.

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Les commerants britanniques qui sinstallrent sur la cte du Cameroun exeraient


individuellement ou dans le cadre des compagnies de commerce. Au sujet de ces dernires,
nous pouvons citer la John Holt and company limited, fonde en 1867 par John Holt et la
Ambas Bay company, qui avaient chacune de nombreux comptoirs sur la cte de Douala et de
Victoria. Ces commerants firent rayonner linfluence britannique en sassociant aux officiels
pour signer des accords avec les chefs et commerants du Cameroun. Certains de ces accords
permirent linstitution de deux cours dquit, lune Douala et lautre Victoria, avec
chacune pour charge darbitrer les conflits commerciaux entre les diffrents partenaires
oprant dans ce secteur.
En janvier 1841, les premiers missionnaires protestants de la Mission Baptiste de Londres,
Joseph Merrick (fils dancien esclave jamacain) et Alfred Saker (anglais) arrivrent
Fernando Po. Plus tard, en 1845, ils s'installrent Douala, qui entra de fait dans la zone
d'influence de la Grande-Bretagne. Alfred Saker est Douala depuis le 10 juin 1947. En1858,
A. Saker et J. Merrick plus un petit groupe desclaves sinstallaient au Cameroun et A. Saker
acheta au roi Bakweri de Bimbia une grande proprit en bord de mer de 16 km sur 8 km. Le
petit groupe btit une cole, une glise et des btiments pour la mission mais ils durent aussi
affronter des problmes de sant ou lhostilit des populations. Ils ouvrirent des glises, des
dispensaires et des centres de soins et formrent un grand nombre de pasteurs camerounais,
des tailleurs, des cordonniers, des maons et aussi des charpentiers qui les aidrent
construire lglise de Bthel en 1860 ; entre 1862 et 1872 Saker entreprit de traduire la Bible
en langue Douala.
On peut ainsi rsumer luvre anglaise sur la cte camerounaise :

abolition de la traite des esclaves par les traits et la lutte contre les bateaux ngriers;
abolition des coutumes barbares, notamment lexcution des prisonniers de guerre;
dveloppement du commerce;
intervention
anglaise
dans
la
politique
locale ;
cest le consul John Beecroft qui prside llection du nouveau chef dAkwa en 1852 ;
le 14 Janvier1856, est cre la cour dquit de Douala qui est un tribunal de
commerce rglementant tous les cas possibles de conflits entre les navires anglais et la
population de Douala.
luvre grandiose des missionnaires.

Les missionnaires, commerants et officiels britanniques firent si bien rayonner5 linfluence


britannique que les chefs ctiers sollicitrent la protection de la Grande-Bretagne. Pur faire
face aux difficults dadministration quils avaient, les chefs ctiers demandrent, plusieurs
reprises, aux autorits britanniques, dannexer6 leur territoire. En 1864, le Roi Bell crit la
reine Victoria. Le 7 aot 1879, le Roi Akwa avec tous ces sous chefs en firent de mme. Le 8
mars 1881, une lettre fut envoye au consul britannique Edward Hyde Hewett. Le
06 Novembre 1881, les deux Rois, Akwa et Bell se mettent ensemble pour crire une lettre
commune au premier Ministre Britannique, William Gladstone. Cependant, les chefs ctiers
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Exercer influence et prestige Exemple : rayonner dans le monde


Incorporer son propre territoire (un pays ou un autre territoire) Exemple : annexer une ville frontalire

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ne furent pas les seuls demander lannexion du Cameroun aux autorits britanniques. De
nombreux commerants soutenaient lide de cette annexion. Il en fut de mme des
missionnaires baptistes, Jackson Fuller et Quinton Thompson, qui crivirent aux autorits
britanniques en ce sens, en prsentant les avantages commerciaux qui en dcouleraient. Face
ces sollicitations, la Grande-Bretagne prsenta une attitude double. Les officiels britanniques
prsents sur la cte du Cameroun taient favorables lide dannexion tandis qu Londres,
un avis ngatif se dgageait dans lensemble. Quand le Foreign Office demanda son avis
Edward Hyde Hewett, celui-ci, vivant les ralits du terrain, soutint lide de lannexion
britannique en indiquant les avantages conomiques qui en dcouleraient. Mais le 1er mars
1882 le Gouvernement Anglais fit connaitre sa position en refusant dassurer le protectorat
du Cameroun.
3- Une prsence tardive et moins influente de la France et de lAllemagne sur la cte
Cameroons
Cest dans les annes 1860-1870 que les Franais et les Allemands commencrent
s'intresser au Cameroun.
Les Allemands arrivent au Cameroun en 1860 ; en 1861 un botaniste allemand nomm Mann
fait lascension du mont Cameroun et tudie la flore. De plus, ce sont les Allemands qui ont
ouvert la voie dans la pntration europenne au Nord-Cameroun par leurs explorateurs
notamment Barth et Nachtigal.
Henri Barth : Il est n Hambourg en 1821 et part avec Overweg pour la grande aventure qui
devait aboutir en 1851 la dcouverte du Lac Tchad. Le 07 mai 1851, il part pour
LAdamaoua en passant par UBA, Mubi, Sorao, Demsa. Le 18 Juin, il est sur la Bnou et il
atteint Yola le 20 juin. Souponn par lEmir Lawal de Yola de faire lespionnage, il est
expuls du Pays. Il voyage alors dans le Kansem, le Baghirmi Sokoto. En 1885, il passe par
Tombouctou et atteint Tripoli.
Gustave Nachtigal : Il est n Eichs tedt en 1834, Mdecin Militaire de Profession, il est venu
en 1862 en Afrique du Nord. Aprs de grands voyages, il arrive le 20 Juin 1870 aux bords du
Lac Tchad ; le 06 Juillet 1870, il entre dans la capitale du Bornou (Kukwa) ; Cest le 12 Juillet
1884 quil arrive Douala et sa mission est accomplie ; il meurt en mer au cours de son
voyage retour.
Ces premiers explorateurs et surtout le gouvernement de leurs pays dorigine sintressaient
beaucoup au dveloppement du commerce. Dailleurs, en 1868, Adolph Woermann, un
marchand de Hambourg, fonde une maison de commerce Douala. Le 30 janvier 1883, le
reprsentant de Woermann, Edouard Schmidt, signe avec le roi Akwa un accord de
commerce.
Les Franais, de leurs positions du Gabon, faisaient le commerce avec la cte du Cameroun.
Progressivement, ils tablirent des stations de commerce dans de nombreuses localits, situes
au Nord du fleuve Campo. De cette zone, ils progressaient en direction du Nord vers les
rgions sous influence britannique et allemande. Cest de la sorte quils arrivrent GrandBatanga. Les Franais ne se contentrent pas uniquement du commerce. Ils signrent des
traits avec les chefs locaux. Il en va ainsi du trait quils signent avec Mukoko A Manyane,
alias Pass All, le roi, de Malimba. Ils se comportaient ainsi en droite ligne avec la politique de
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leur gouvernement qui lana les franais dans la conqute des dbouchs outre-mer travers
la signature des traits avec les chefs locaux. Cette attitude inquitait les Britanniques et les
Allemands, car la France, partout o elle se trouvait introduisait toujours des tarifs douaniers
tellement levs et discriminatoires que les produits non franais ne pouvaient soutenir la
concurrence.
Telle se prsentait, jusquen 1884, la cte du Cameroun o lAllemagne navait aucune
intention coloniale. Elle tait la moins influente des puissances en prsence, et pourtant cest
elle qui devait annexer le Cameroun.
II- LANNEXION DU CAMEROONS PAR LALLEMAGNE OU LE TRANSFERT DE
SOUVERAINETE AUX ALLEMANDS
A- Lannexion du Cameroons par lAllemagne : une surprise
Lannexion du Cameroun par lAllemagne fut une surprise. En effet, de toutes les puissances
europennes prsentes sur la cte du Cameroun, lAllemagne tait la moins attendue. Cela
tait li sa position au sujet des questions coloniales et surtout la grande influence que la
Grande-Bretagne avait dans cette zone.
Il est de notorit publique que, jusquen 1884, le chancelier allemand Otto Von Bismarck,
tait oppos lentreprise coloniale. Le chancelier croyait fermement quil ntait pas bon
pour son pays de prendre une part active ladministration des colonies. Il tait de lavis selon
lequel les intrts privs pouvaient prendre de pareilles initiatives, lEtat ne devant jouer
quun rle subordonn. Sa vision tait celle dune Allemagne, puissance europenne et non
puissance mondiale. Le temps, les circonstances et les pressions eurent raison de ses
convictions.
Les explorateurs allemands, aprs leurs aventures, rapportrent des mmoires et mme des
projets de colonisation prcis dj bien ficels. Toutes ces ides aboutirent la formation de
la deutscher kolonialverein qui devait mieux faire pression sur les autorits allemandes. La
pression vint aussi du Cameroun. Les commerants allemands de la cte du Cameroun,
voyant lhsitation de la Grande-Bretagne face aux propositions dannexion prsentes par les
chefs locaux, commencrent demander leur gouvernement rflchir dans le sens de
loccupation de cette zone. Bismarck fut oblig, par les pressions, se convertir la
colonisation. Il sagit du mmorandum prsent au chancelier par Adolf Woermann, prsident
de la firme du mme nom e prsident de la chambre de commerce de Hambourg, et du
mmoire adress au chancelier par Henri Kusserow.
En 1883, dans son mmorandum, Adolf Woermann, aprs avoir bross le tableau des
possessions europennes sur la cte occidentale de lAfrique, numra les maisons
allemandes qui sy trouvaient. Il montra comment ces maisons taient maltraites dans ces
territoires o les Allemands taient des trangers. Il montra la valeur des tablissements
coloniaux que lAllemagne pouvait y crer. Le mmorandum sachevait par un programme de
mesures excuter, allant de la nomination dun consul lacquisition de territoires en
passant par la signature des traits avec la France et la Grande-Bretagne pour un traitement
quitable des ressortissants allemands.

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Dans son mmoire du 8 avril 1884, Henri de Kusserow, conseiller intime de lgation aux
affaires trangres, montrait que, par le biais des compagnies chartes, lAllemagne pouvait
acqurir des colonies sans que lEtat ait charge leur mise en valeur et leur administration.
Cette formule avait dj t exprimente avec succs par la Grande-Bretagne.
Ces deux mmoires plurent tellement au chancelier Bismarck quil dcida de mettre ben
pratique les propositions quils contenaient. Cest dans ce sens que, le 17 avril 1884, Gustav
Nachtigal, fut dsign comme commissaire imprial pour lAfrique de lOuest. Il fut envoy
en Afrique en juin 1884 pour signer des traits damiti, de commerce et de protectorat devant
permettre un soutien efficace des sujets allemands. Les Allemands de la cte du Cameroun
furent secrtement instruits de prparer larrive de Nachtigal en obtenant des chefs locaux la
cession de la souverainet de leurs territoires. Les commerants allemands ne tardrent pas
agir selon les instructions reues. Ils firent aux chefs des propositions daccord. En effet, la
procdure de la signature des traits dans la baie de Biafra consistait en ceci que les chefs
locaux devaient parapher les accords avec les commerants allemands, ces derniers devant par
la suite transfrer les droits acquis par cet acte lEtat allemand. Cette procdure fut adopte
afin dviter les conditions exorbitantes que les Africains devaient poser au gouvernement
allemand sil tait interlocuteur direct dans la transaction. Les instructions du gouvernement
allemand furent suivies la lettre, tout comme les consignes de confidentialit.
Gustav Nachtigal arriva sur la cte du Cameroun le 11 juillet 1884. Le 12 juillet, Douala, les
rois Akwa et Bell signrent le trait avec la maison Woermann. Par ce trait, ils cdrent la
souverainet sur leurs territoires cette dernire. Le 13 juillet, dans une convention signe par
les commerants allemands et le commissaire du gouvernement, la maison Woermann cdait
ses droits au profit de lempereur allemand. Le 14 juillet 1884, lors dune crmonie
officielle, le drapeau allemand fut hiss, marquant lannexion du Cameroun par lAllemagne,
la grande surprise des acteurs europens de la cte du Cameroun, sauf les Allemands. Le
coup avait t jou avec le concours de la navet et de la lenteur britanniques.
B- Une multitude de traits de transfert de souverainet
Il na pas eu un, mais environ 95 traits de transfert de souverainet.
Le premier trait de transfert de souverainet de la rgion Cameroons a t sign par Jim
Ekwala, King Dido, soit Deido, le 11 juillet 1884. Cameroons dsignait lpoque la
sphre de souverainet et dinfluence des rois duala. Les King Bell (Nduma Lobe) et King
Akwa (Dika Mpondo) signeront le 12 juillet deux traits identiques, mais spars, mme si les
deux rois contresignent le trait de lautre. Tous ces trois traits ont le mme contenu, seuls
les noms des signataires camerounais changent, et le trait avec King Dido se limitait son
seul petit territoire, tandis que les traits du 12 juillet englobait tout le territoire sous influence
des trois monarques. Dautres traits conscutifs seront signs par exemple le 15 juillet par les
princes de Jeball et Sodiko qui stipuleront quils se trouvent sous lautorit de King Bell. A
Bimbia, cependant, un autre trait fut dj sign le 11 juillet par les princes Money, Quaan,
Ekongolo, etc. Il est important de noter que ce nest pas, contrairement une opinion trs
rpandue, seulement le trait du 12 juillet qui a, aprs ngociations, transfr la souverainet
des potentats camerounais lAllemagne. Certes, ce trait est celui qui a t le plus mrement
ngoci et qui a connu les plus grandes rpercussions locales et internationales. Cependant, en
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dehors de ceux dj mentionns, dautres traits ngocis furent signs Yoko dj le 29


octobre 1883 (!), Small Batanga le 18 juillet 1884, Malimba le 20 juillet, Ndoo et
Bakundu le 5 novembre, Kribi le 27 juillet, Campo River le 30 juillet, Bota le 27 juillet,
Bnita le 2 aot 1884, etc. Tous ces traits ont t ngocis de commun accord. Mais il y
aura aussi des traits de vente et de cession de petites parcelles de terrain, comme par exemple
lle Nicol vers Bimbia appartenant King Bell. Sur les 95 traits recenss, 8 seulement seront
des traits de vente, les autres sont des traits ngocis et plus tard, ds que lAllemagne
commencera la conqute militaire du nouveau Cameroun, des traits imposant par la force des
armes la souverainet allemande seront appels traits de paix, comme ce fut le cas pour le
trait de Hickorytown (Bonabri) le 13 janvier 1885, de Victoria le 25 mars 1895, de Banyo le
7 mai 1899, de Ngaoundr le 20 septembre 1901 ou de Garoua le 5 et 28 dcembre 1901, etc.
C- Les conditions camerounaises de transfert de souverainet aux Allemands
Ce qui est peu connu, cest quavant que les traits en question ne
furent signs, les rois du Cameroons exigrent un engagement crit du Reich sur un
document distinct du trait et sign par le consul allemand Emil Schulze, afin de sassurer
lengagement futur du Reich pour le respect des conditions stipules par les rois camerounais.
Ce texte intitul Wnsche der Kamerunleute Souhaits des Camerounais fut sign
uniquement par le consul allemand comme garantie le 12 juillet 1884 et stipulait :
Le monopole commercial restera entre les mains des Camerounais, 2 Les Camerounais ne
demandent ni protection, ni annexion aux Europens, 3- Les Camerounais demandent le
respect de leurs coutumes, 4- Les terres cultives sont inalinables, 5- Les Camerounais ne
veulent pas de douane (allemande) chez eux Celle-ci devant rester sous lautorit des rois,
6- Pas dimpts sur les animaux domestiques, 7-Pas de bastonnades ou demprisonnement
sans faute, surtout pas propos des transactions de commerce de troc, et ceci sans dcision de
justice.
Cest aprs cette garantie allemande que le texte mme du trait du 12 juillet 1884 sera sign.
Dans le corps de ces traits, le transfert de souverainet des territoires du Cameroons au
Reich allemand sera restreint par les clauses suivantes : 1- Le territoire dnomm Cameroons
est gographiquement dlimit, 2-Les droits de souverainet, de lgislation et
dadministration sont cds aux firmes prives allemandes qui rtrocderont ces droits au
Reich allemand, 3- les droits des tiers sont prservs, 4- la validit des traits damiti et de
commerce signs auparavant avec dautres puissances trangres est prserve, 5-le droit des
Camerounais et de leurs hritiers sur les terres cultives et habites sont maintenus, 6- le droit
de douane au profit des rois demeure, 7- le respect des coutumes camerounaises est acquis.
III- LES GUERRES DE CONQUETE TERRITORIALE
Par le trait du 12 juillet 1884, la portion de terre qui passait sous le contrle allemand tait
une bande ctire ainsi dcrite : situ le long du fleuve Cameroun, entre le fleuve Bimbia
au Nord et Kwakwa au Sud et jusquau 4010 N . Ctait un territoire extrmement petit que
les Allemands durent agrandir au prix des guerres. Avant dagrandir le territoire, il fallait
dabord y imposer son autorit.
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A- Le refus de signature de Lock Priso (Kuma Mbape) et la premire guerre anticoloniale ou


la pacification de Bonabri
La population tait-elle daccord avec la signature de ce trait? Non. Le commerant Edouard
Woermann, signataire du trait et frre de Adolf Woermann, directeur de la socit, notait le 9
juillet 1884, donc trois jours avant la signature officielle du trait : Les deux rois Bell et
Akwa voudraient bien signer le trait, mais leurs puissants vassaux ne veulent pas accepter et
sopposent vhment contre toute signature de contrat avec les Allemands . Dans une note au
nouveau gouverneur du Kamerun Von Soden, lassistant du Dr. Nachtigal et charg des
affaires allemandes au Cameroun, le Dr. Max Buchner, crira en juillet 1885 : Notre
acquisition (du Cameroun) a engendr tellement de dsagrments pour tous les rois et chefs
camerounais quils aimeraient, sils le pouvaient, annuler ces traits .
A cause de toutes ces rsistances, ces traits ne seront pas signs sur terre ferme
camerounaise, mais sur le bateau de guerre allemand Mwe . Lock Priso (Kuma Mbape),
qui rgnait de lautre ct du fleuve Bonabri, fut le seul potentat refuser la signature du
Trait, le considrant comme une escroquerie monnaye. King Bell (Ndumba Lobe) rassura
les Allemands en disant que Lock Priso, faisant partie de sa famille, serait sous son autorit, et
que la signature de King Bell engageait aussi Bonabri. Les Allemands ne pouvant pas
acqurir Cameroons sans lautre ct du fleuve, Hickorytown, procdrent aprs maintes
hsitations la crmonie de hissage de drapeau allemand Bonabri le 28 aot 1884. Lock
Priso ragit le mme jour, en adressant une lettre au consul allemand : Je vous prie de
descendre ce drapeau, personne ne nous a achets, vous vouliez nous corrompre par beaucoup
dargent, nous avons refus, je vous prie de nous laisser notre libert et de ne pas apporter du
dsordre chez nous . Comme les Allemands ne vont pas sexcuter, le drapeau allemand est
descendu du mt et arrach. Un commerant allemand de la firme Woermann, Pantnius est
assassin en reprsailles par le chef Elame Joss. La guerre clate. Lock Priso a des allis aussi
bien chez les Bonapriso, Bonanjo que chez certains Akwa et Deido. La pression est mise sur
les commerants allemands pour quils ne livrent plus darmes King Bell. Le 16 dcembre,
les Bonapriso et Bonabri mettent le feu Bonanjo (territoire de King Bell). Le commerce
import-export menace de sarrter compltement. La guerre nest pas seulement entre les
diffrentes parties duala, pro- ou contre le trait, les Allemands sont directement impliqus.
Le 20 dcembre, les bateaux de guerre allemands Bismarck et Olga arrivent au secours
et dbarquent 331 soldats bien arms sous la direction de lamiral Knorr. Du 20 au 22
dcembre, le Olga bombarde Bonabri, Bonapriso est mis sac. Les marins allemands
descendent Bonabri et brlent une ville vide de ses habitants. Le butin le plus prcieux des
Allemands est la proue princire, le tangue de Kuma Mbape, jusquaujourdhui en otage
au muse ethnographique de la ville de Munich. Le premier trait de soumission sera ainsi
sign le 13 janvier 1885.
B- Les raisons des guerres de conqute territoriale
Au-del de la proccupation allemande dagrandir le territoire nouvellement acquis, il existait
dautres soucis.
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Le premier de ces soucis tait de briser le monopole dintermdiaire commercial avec


lintrieur dtenu par certains peuples indignes. Par leur position, ils vendaient plus cher aux
Allemands les produits en provenance de lintrieur.
Le deuxime souci pour les Allemands tait de pouvoir contrler les flux commerciaux qui
taient dtourns au profit des Franais et des Britanniques. En effet, les produits de larrirepays du Cameroun taient charris, travers la Bnou et le Niger, vers la colonie
britannique. Du ct Sud-Est, dautres produits empruntaient la Boumba et la Sangha, pour
tre vendus dans la zone dinfluence franaise. Toit cela crait des pertes aux Allemands.
Cest pour rsoudre tous ces problmes que des expditions guerrires furent organises par
les Allemands.
C- Les expditions guerrires allemandes
Larme allemande sempara de Kribi le 15 octobre 1887. Lexpdition mene par Kundt et
Tappenbeck, partie de Grand-Batanga, atteignit Yaound, la fin de 1887. De Yaound, le
major Hans Dominik conquit les pays du centre. En 1894, le Major Hans Dominik tablit son
poste militaire Yaound puis des relations amicales furent cres avec plusieurs chefs
comme Charles Atangana, Nanga Eboko. Les expditions menes par Zintgraff permirent de
soumettre la rgion des Grassfields. L'est ne sera colonis et pacifi qu'en 1907 par le major
Hans Dominik. En direction du Nord, de nombreuses guerres furent menes, notamment celle
qui opposa les Allemands aux lamidat de Ngaoundr et de Tibati. Ils atteignirent
l'Adamaoua en 1899 et le Lac Tchad en 1902, aprs des guerres meurtrires qui laminrent les
tats Foulbs et le royaume Mandara (dj trs affaibli contre les incessantes guerres contre
les Peuls et le royaume du Kanem-Bornou). Seul le royaume Bamoun, avec son souverain
Njoya (1875-1933), vita la guerre en ngociant avec les Allemands. Le sultan Njoya ouvrit
son pays aux innovations politiques et conomiques qu'ils proposaient pour ne pas tre demis
de son pouvoir.
Loccupation de la cte
En 1891, les Allemands attaqurent les Bakweri Bua. Les Bakweri, commands par le roi
Kuva Likenye, rsistrent. Les Allemands furent battus et durent se rabattre sur la cte.
L'officier Allemand Gravenreuth qui conduisait l'expdition fut tu. En 1894, Von Stetten et
Hans Dominik attaqurent par surprise les Bakweri qui furent vaincus. Les villages de Soppo
et Bua sont soumis.
Les Allemands essayrent de pntrer dans lintrieur en remontant la Sanaga. Les peuples
Bassa et Bakoko, commands par les chefs Toko de Bona Ngan, Ngange de Pongo et Janje se
battirent vaillamment contre les Allemands. Les Bassa et les Bakoko russirent arrter les
Allemands en bloquant la route de Yaound pendant longtemps.
Loccupation du centre et de lEst
Des expditions conduites par Kurt Von Morgen; Hans Dominik; Hans Tappenbeck; Von
Kamptz; Zimmermann sont lances contre les Baya (1900). En effet, du centre, Dominik
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lance des expditions vers l'Est contre les Maka et les Njem. Le roi Bertoua de la tribu Baya
et le roi Nguele Menduga de la tribu Maka menrent la lutte contre les Allemands lEst. En
1907, ils furent vaincus par Dominik. Des expditions sont lances contre les Bafia (1905) et
les Banen (1910). Vers 1911, Dominik conquit les Bafia qui avaient rsist aux Allemands
pendant de nombreuses annes. Avec la cration du poste de Bafia en 1911, le Sud, le Centre,
l'Est, l'Ouest sont pratiquement occups.
Loccupation du septentrion
En 1888 Zintgraff, parti de Yaound, veut gagner l'Adamaoua par Tibati. Mais il est vaincu
par le Lamido de Tibati. en 1893 Von Morgen et Von Stetten sont leur tour repousss
devant Tibati. L'expdition "Kamerun Komit" du Dr Passage atteint Maroua en 1894, aprs
avoir rencontr une farouche rsistance du Lamido Bouba Ndjida de Rey Bouba et traverse
Garoua et Guider. Cest sous le gouverneur Von Puttkamer que le feu vert pour loccupation
du Nord-Cameroun a t donn. En 1895 une nouvelle expdition marche sur Tibati et
dtrne le Lamido Mohaman. Tibati tombe, la route du Nord est ouverte et Ngaoundr
occupe en 1901. En 1889, les Allemands construisirent un fort Yoko. En janvier 1899, le
capitaine Von Kamptz quitta Douala avec les troupes coloniales. Le lieutenant Hans Dominik
et lui partirent pour une mission dexpansion. De Yoko, ils attaqurent et remportrent une
victoire Tibati. Ils attaqurent Ngaoundr en 1901, Garoua en 1902. Ils conquirent le
lamidat de Banyo en 1902 et excutrent le lamido Oumarou et les siens. Ce succs des
Allemands leur donna le contrle de lAdamaoua et mit momentanment fin linfluence des
Foulb dans la rgion. Le lamido Amadou de Maroua sallia lmir de Yola mais ils
perdirent cause des canons ennemis. Dans les monts Mandara, le sultan de Mora se battit lui
aussi contre les Allemands. Il fut vaincu. Les Allemands allrent jusqu Koussri qui venait
de perdre son chef Rabah, conqurant arabe. Privs des chefs organisateurs, les habitants de
cette rgion furent facilement vaincus par les Allemands.
Ces guerres allemandes de conqute territoriale se poursuivirent jusquen 1902. A cette date,
lAllemagne estimait que la conqute du Cameroun tait acheve. Mais, cette date ne
marquait pas la fin des rsistances et des rvoltes vcues par les Allemands au Cameroun.
IV- LES RESISTANCES LOCALES FACE A LOCCUPATION ALLEMANDE
Les populations du Cameroun nont pas accueilli avec joie et enthousiasme le colonisateur
allemand. Partout et mme dans les coins les plus reculs, elles se sont opposes la
pntration dans le pays, son occupation, son administration et sa domination.
A- Les raisons des rsistances locales
- La politique du travail forc ;
- Une bonne partie des rvoltes contre les Allemands avait pour cause la faon cruelle dont
certains travailleurs taient traits dans les plantations ;

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- La disparition du monopole commercial des populations ctires conscutive linstallation


sur lensemble du territoire des postes de commerce allemands ; cas des Bakoko, Bassa, Bulu,
Kaka, Douala
- La volont de prserver les coutumes et traditions locales. Dans leur entreprise coloniale au
Cameroun, les Allemands voulaient jouer le rle de civilisateur, en poussant les populations
indignes lacculturation. Ils sopposrent aux murs des indignes qui ne voulaient pas
comprendre ces choses de cette oreille-l. Il en dcoula des guerres de rsistance. Le tout
premier exemple de ce type de guerre nous est venu des Bakweri.
- Le refus de sacquitter des impts que la varit rendait lourds pour les indignes.
B- Quelques noms clbres des chefs qui ont hroquement rsist aux Allemands
- Lock Priso de Hickory Town et le chef Elame du plateau Joss (1884)
- Le chef de Lionn Ngila (1895) ;
- La rvolte des Ewondo conduite par Omgba Bisogo ( Man Mvog Betsi ) et vite rprime
par Hans Dominik (1895-196) ;
- La rvolte des Bene avec comme chef de file Amougou Baana (1897-1898 ;
- La rvolte des Bulu sous la conduite dObaa Mbeti (1899-1900) ;
- La rsistance du roi Fontem des Bafut et des Bandeng (1901) ;
- Le lamido Soul de Rey-Bouba dfait par le lieutenant Padke (1901) ;
- Le lamido Oumarou de Banyo (1902) ;
- Lmir de Yola, Soubeirou, chass par les troupes britanniques du colonel Morland et vaincu
par les Allemands qui le poursuivirent de Garoua Maroua (1902) ;
Le lamido Hamadou de Maroua assassin par les envoys de son frre Soul que Dominik a
nomm sa place (1902);
- Le chef Simekoa en pays Bti (Nanga Eboko, 1902) ;
- Le chef Bertoua en pays Maka (1902) ;
- Les chefs Bangwa dans lOuest du pays ;
- La rvolte des Mbidambani conduite par le chef Mbida Mengue (1903-1904) ;
- Le chef des Djem, Ngoamana, tu Adjela (Lomi), le 11 avril 1904 ;
- Le chef des Maka, Nguele Mendouga (1906) ;
- Linsurrection mahdiste, provoque Maroua par un certain Ahladji (1907) ;
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- La seconde rvolte des Ewondo dirige par le chef Onambl Nkou (1907)
- Rudolph Douala Manga Bell et Ngoso Din, pendus le 8 aot 1914 pour avoir pris la tte du
mouvement de protestation et de rsistance des Douala lexpropriation.
V- LA COLLABORATION DES PEUPLES LACAUX AVEC LOCCUPANT
Il faut toutefois dire que dans leur entreprise de conqute du Cameroun, les Allemands se
firent aider par certains individus du Cameroun dont les plus clbres furent: Fon Galega 1er
de Bali, Ibrahim Njoya, sultan des Bamoun, Martin Paul Samba, soldat de l'arme allemande
et Charles Atangana qui fut plus tard nomm Oberhapling (chef suprieur) des Yaound et
Ban.
A- La collaboration de Martin Paul Samba
Martin Paul Samba : N vers 1870 prs du village de Biba, dans larrondissement dEbolowa ;
peu aprs sa naissance, sa famille migre vers la cte et sinstalle au village dAkok, dans
lArrondissement de Kribi. En 1889, de passage Kribi un allemand Von Curt Morgen prend son
service Martin et embarque avec lui dabord pour Bua, ensuite pour lAllemagne. L, Samba tudie
pendant 3 ans dans une cole allemande, puis pendant 3 ans encore, il fait des tudes dOfficier dans
larme impriale, il en sort avec le grade de Lieutenant. Il est au service de lempereur Guillaume II
et pendant son sjour, il obtient le grade de Capitaine (Hauptmann).

En 1895, le Capitaine revient au Cameroun avec la promesse de lempereur, selon les vieux
notables de lpoque de devenir gouverneur du Cameroun la place du Gouverneur allemand
Von Putt Kamer. Trahi par ses compagnons de voyage, Samba perdit toutes les lettres qui le
nommaient ce poste au cours du voyage, ce qui fit ce que le gouverneur allemand ne lui
donne pas sa place (NB : Ceci fait tant de lgende et na pas t vrifi)
Entre 1880 et 1910, lorsque les tribus au Cameroun se soulvent en plusieurs points du pays,
samba prend part comme Officier de larme allemande la pacification du pays. Partant de
lOuest o il cre dit-on, la ville de Nkongsamba qui pourrait signifier "la ville de Samba" ou
la ville aux sept collines il nest pas prouv que Samba soit venu Nkongsamba mais
lopinion de tout temps lui a attribu la fondation de cette ville. Samba parcourt le Pays
Jusquen 1920.
Samba quitte larme Allemande et sinstalle Ebolowa avec la rsolution de chasser les
allemands du Cameroun ; avec la collaboration de Rudolph Douala Mange Bell Chef
suprieur de Douala, Madola chef Kribi, Edande Mbita Chef du village Adjap (30 km de
kribi)
il
organise
la
rvolte.
Des armes commandes en Europe sont entreposes Adjap chez Edand en secret, Samba
entraine les jeunes Boulou. Le 03 Aot 1914, lorsque la France entre en guerre contre
lAllemagne, samba envoie un message au gouverneur de Brazzaville lui faisant part de son
intention dattaquer larme allemande au Cameroun. Malheureusement, cette lettre tomba
entre les mains du Chef de rgion allemand Von Hagen qui rsidait Ebolowa. Ce dernier fit
arrter immdiatement Samba. 37 jours aprs son arrestation il fut fusill devant la prison
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dEbolowa le 08 Aot 1914. Avant de mourir sur le poteau dexcution il cria "vous naurez
pas le Cameroun". Le mme jour Rudolph Douala manga tait pendu Douala, Madola et
Edand Kribi.
Samba est entr dans la lgende de son vivant et un rcit rpt de bouche en bouche laurait
rendu hros avant sa mort. Selon ce rcit, il se pourrait que Samba aurait refus davoir les
yeux bands le jour de son excution il aurait march de lui-mme pour le lieu o il devait
tre excut car il navait pas peur de mourir. Debout, il attendit le signal ; le commandant
cria "Feu" ce moment Samba aurait tir de sa poche un mouchoir quil agita et les balles
passrent en sifflotant autour de lui, aucune ne le toucha. Le Commandant ordonna au 1er
soldat de tirer, le coup partit le mouchoir sagita et les balles senvolrent en sifflant ; il en fut
de mme pour le second, bref, tous auraient tir, mais, Samba restait toujours debout et
souriant.
Soudain, il plia le mouchoir et dit je nai pas peur de la mort, vous pouvez tirer maintenant,
les fusils crpitrent et Samba scroula ; il tait mort.
B- La collaboration de Charles Atangana
Charles Atangana : de son vrai nom Charles Atangana-Ntasama, il est n vers 1885 Mvoly
son pre sappelait Atangana Essomba.
En 1896 son Oncle le confia, lui-mme et ses frres au major Dominik. Il accompagne celuici Kribi o il fait ses tudes primaires en Allemand ; Il sera ensuite employ successivement
comme matre dcole, infirmier, interprte dabord Bua puis Yaound il fut lun des
premiers Chrtiens de Yaound, encouragea lvanglisation et offrit un terrain Mvoly aux
Missionnaires Catholiques ; il intercda en faveur de certains chefs locaux menacs
dexcution comme Nnanga-Eboko et Zoa Mbede.
En 1911 Monsieur Kirschof, haut fonctionnaire de lAdministration coloniale allemande
lemmne en Allemagne, cest pour lui loccasion de mieux apprendre la civilisation
Europenne. Il est reu par Kaiser et est retenu Hambourg pour enseigner la langue Ewondo
aux Blancs ; il se rend Rome o il est reu par le pape PIE X. A son retour au Cameroun en
1911, il est nomm chef suprieur des Ewondo et des Bene ; aprs la dfaite des Allemands
lors de la 1er guerre mondiale, les allemands se replient vers le Sud et trouve un refuge en
Guine Espagnole, larme allemande entraine avec elle plusieurs chefs et notables
Camerounais qui leur sont fidles et Charles en fait partie. Charles regagne le Cameroun en
1919 aprs que le trait de paix ait t sign. La nouvelle Administration Franaise lassigna
rsidence Dschang. En 1921 il est reconnu chef suprieur des Ewondo et sadapte vite au
nouveau rgime et leur donne satisfaction.
Charles Atangana uvra beaucoup au Cameroun comme mdiateur, homme pacifique, il aida
le Docteur Jamot dans la lutte contre la maladie du sommeil, il participe aux travaux pour
lachvement du chemin de fer de Douala-Yaound ; il meurt Yaound lge de 60 ans
environ, le 1er Septembre 1943 Mvoly.
C- La collaboration du Fon Galega 1er de Bali et Ibrahim Njoya

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Voir page 77, Victor Julius Ngoh, History of Cameroon since 1800,
CONCLUSION
Les contrats des 11 et 12 juillet 1884 ont t un march de dupes. Ils ont permis, ainsi que les
autres contrats ngocis entre Camerounais et Allemands, au Reich de Bismarck de mettre
pied sur terre camerounaise sans provoquer une rsistance gnralise, de sinstaller et de se
prparer alors pour une conqute militaire globale de tout notre pays. La dimension de la
volont europenne de se saisir de lAfrique et de ses biens dans un style colonial a chapp
nos rois signataires qui pensaient prserver des acquis dans une situation o ils taient euxmmes dj trs fragiliss. Douala Manga Bell, Ngoso Din et les autres payeront plus tard de
leur vie cette erreur dapprciation des donnes internationales de lpoque. Les succs
enregistrs par les Allemands leur permirent de procder certaines ralisations dans le pays.

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