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Seis consejos para preservar tu poder mental

Como cualquier buena mquina, el cerebro necesita de un poco de cuidado y atencin para que siga
funcionando con el paso del tiempo.

La informacin disponible es a menudo contradictoria y confusa. | Fuente: RPP | Fotgrafo:RPP


Como cualquier buena mquina, el cerebro necesita de un poco de cuidado y atencin para que siga
funcionando con el paso del tiempo. Para eso, estos consejos pueden ayudarte a agudizar tu ingenio y
mantener
tu
potencia
mental.

NO: pierdas fe en tus habilidades


No te ha pasado que al entrar en una habitacin se te olvida por qu ests all? A medida que la
gente envejece, se asume fcilmente que ese tipo de cosas pasan porque la memoria est
desapareciendo, sin embargo, en realidad es tan probable que esto le pase a alguien joven como a
una persona de mayor edad. Adems, no deberamos sacar las peores conclusiones
apresuradamente, ya que a veces las dudas terminan convirtindose en profecas
autocumplidas.
En los ltimos diez aos, Dayna Touron, especialista en psicologa cognitiva de la Universidad de
Carolina del Norte, descubri que con el paso del tiempo tenemos la tendencia de perder la confianza
en nuestras habilidades mentales, aunque muchas veces se encuentren funcionando sin problemas. El
resultado es que cada vez nos apoyamos ms en "muletas" como el GPS del carro o la libreta de
direcciones del telfono. Irnicamente, al no ponernos a prueba, podramos estar acelerando
nuestro declive.
S: protege tus odos
La mente sufre cuando queda aislada de sus sentidos. Quiz por el esfuerzo extra de atencin que
requiere, la prdida de la audicin parece disparar la prdida de materia gris del cerebro. Segn un

estudio, sobre un perodo de seis aos, incrementa en un 24% el riesgo de deterioro cognitivo. No
importa la edad que tengas, vale la pena identificar las situaciones que pueden contribuir al desgaste
de tu audicin. Escuchar 15 segundos al da rock a todo volumen es suficiente para ocasionarte daos
auditivos.

S: aprende un idioma o a tocar un instrumento musical


Ms que jugar con una aplicacin de entrenamiento cerebral, o con un crucigrama (que cada vez
parece tener menos beneficios), podras considerar un ejercicio mental ms ambicioso, como aprender
a tocar piano o estudiar otro idioma. Ambas cosas requieren del uso de una gran variedad de
habilidades, de ejercitar la memoria, la atencin, la percepcin sensorial y el control motor, a medida
que lidias con nuevas escalas o con los sonidos extraos de palabras nuevas. La prctica te ayudar a
adquirir una mayor agilidad mental con beneficios potenciales que durarn hasta una edad
avanzada. El ao pasado un estudio descubri que los msicos tienen un 60% menos de
probabilidades de desarrollar demencia que las personas que no tocan ningn instrumento; otro
demostr que hablar un nuevo idioma puede retrasar cinco aos el inicio del Alzheimer.
Por lo menos, exigirte a ti mismo de esa manera debera ayudarte a apreciar tus habilidades.
NO: tengas un festn de comida chatarra
La obesidad puede perjudicar al cerebro de muchas maneras. La acumulacin de colesterol en las
arterias puede restringir el flujo de sangre al cerebro, privndolo del alimento y el oxgeno que necesita.
Adems, las neuronas son altamente sensibles a la insulina. Una dieta regular alta en azcar y caloras
puede interrumpir las seales de esta hormona, disparando una reaccin en cadena que lleva al
desarrollo de placas mortferas que se acumulan en el cerebro. La buena noticia es que ciertos
nutrientes -como los cidos grasos del omega 3, y las vitaminas D y B12- parecen atenuar los daos
cerebrales asociados a la edad. Eso explica el hecho de que las personas que se alimentan con una
tpica dieta mediterrnea muestran las mismas habilidades cognitivas que gente de 7,5 aos menos.
S: trabaja tu cuerpo
Con frecuencia marcamos una diferencia entre cerebro y fuerza muscular, pero de hecho ponerse en
forma
es
una
de
las
maneras
ms
seguras
de
desarrollar
tu
mente.
La actividad fsica no solo establece un mejor flujo sanguneo al cerebro, sino que tambin dispara un
aumento de protenas como la del "factor del crecimiento nervioso", que pueden ayudar a estimular el
crecimiento y mantenimiento de las conexiones neurales del cerebro.
Los beneficios parecen extenderse desde la cuna hasta la tumba: los nios que caminan a la escuela
sacan mejores notas, mientras que un paseo a pie aumenta la capacidad de concentracin y la
memoria
de
los
jubilados.
Adems, una amplia variedad de ejercicios pueden ser de ayuda, desde suaves aerbicos hasta
levantamiento de pesas: solo escoge un rgimen de entrenamiento que se adapte a tu estado fsico
actual.

S: sal de fiesta como si tuvieras 21 aos

Si todo lo anterior te suena como mucho trabajo, una de las mejores maneras de proteger el cerebro es
socializar.
Puesto de manera simple, los humanos somos criaturas sociales ,y nuestros amigos y familiares nos
estimulan, nos retan a probar nuevas experiencias y nos alivian del estrs y la tristeza.
Sorprendentemente, un estudio con personas de 70 aos encontr que los individuos ms activos
socialmente tiene un 70% menos de probabilidades de sufrir deterioro cognitivo en un periodo de 12
aos,
comparados
con
aquellos
que
tenan
una
vida
social
menos
activa.
Todo, desde la memoria y la atencin, hasta la velocidad mental de procesar informacin se beneficia
del contacto regular con otras personas.
En ltima instancia, los cientficos sospechan que no hay una frmula mgica para entrenar el cerebro.
Quienes envejecen mejor tienen estilos de vida que lo combinan todo: una dieta variada, actividades
estimulantes y un crculo de amigos queridos. Y eso no es tanto una receta para un cerebro saludable,
sino para tener una vida feliz.