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Georges Bertin, Epistmon et le partage du savoir.

Colloque international Jules Verne.


Le partage des savoirs : ralits et utopies.
24 et 25 janvier 2008. Nantes.

Le partage des savoirs et la figure


dEpistmon,
de Franois Rabelais Cornlius Castoriadis.
Georges Bertin.
CNAM des Pays de la Loire.

Lesprit

humain

est

expos

aux

plus

surprenantes

injonctions, sans cesse il a peur de lui-mme Georges


Bataille, LErotisme, Minuit, 1957.

Rsum.
La figure dEpistmon chez Rabelais, celui qui dit je sais dans
lhistoire, et qui perd la tte , nest il pas limage de la science,
du savoir, plus exactement, chez cet immense auteur, celui dun
partage du savoir , cartel entre voces et res ?
Dbat encore actuel au Sicle des Lumires, comme nous le
montrerons chez Condorcet et de faon plus actuelle dans les crits

Georges Bertin, Epistmon et le partage du savoir.

de Cornlius Castoriadis pour opter avec Gilbert Durand la


ncessit de restaurer la pense symbolique.
Mots clefs : savoir, connaissance, imaginaire social, autonomie,
symbolique.

Franois Rabelais (1494?-1553).

Il y a quatre cent cinquante cinq ans cessait le rire de Franois


Rabelais. Et pour ce que rire est le propre de lhomme , il est
intressant, au moment o cette rencontre questionne le partage
des savoirs , de nous interroger ensemble sur une des figures qui
pour tre annexe

lun de ses hros, sans doute moins

traditionnellement connus que Gargantua, Pantagruel ou Panurge,


mais dont le nom

EPISTEMON signifie prcisment celui qui

sait, qui est instruit, qui a de lexprience . Rabelais utilise l ce


que lon a appel un procd anthroponymique pour dsigner un
phnomne. Cette figure nous semble de fait rvlatrice de la
rupture quengendre tout rapport au savoir en mme temps quelle
interroge la scolastique dont notre poque est loin dtre libre, y
compris au cur de la cit savante.
Ainsi donc comme ilz cherchoient, ils le trouvrent tout roide
mort, et sa teste entre ses bras toute sanglante. Lors Eusthenes
s'cria : Ha ! male mort, nous as tu tollu le plus parfaict des
hommes ! A laquelle voix se leva Pantagruel, au plus grand deuil

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qu'on vit jamais au monde. Et dist Panurge : Ha ! mon amy,


l'auspice de vos deux verres et du fust de javeline estoit bien par
trop fallace ! Mais Paiiurge dist : Enfans, ne pleurez goutte, il est
encores tout chault, je vous le gueriray aussi sain qu'il fut jamais.
Ce disant print la teste, et la tint sur sa braguette chauldement, afin
qu'elle ne print vent. Eusthenes et Carpalim portrent le corps au
lieu o ilz avoient banquet, non par espoir que jamais guerist, mais
afin que Pantagruel le vist. Toutesfois, Panurge les reconfortoit,
disant : Si je ne le guerys, je veulx perdre la teste (qui est le gaig
d'un fol) ; laissez ces pleurs et me aidez. Adonc, nettoya trs bien
de beau vin. blanc le col, et puis la teste, et y synapisa de pouldre
de diamerdis, qu'il portoit tousjours en une de ses fasques ; aprs
les oignit de je ne say quel oignement : et les afusta justement
vene contre vene, nerf contre nerf, spondyle contre spondyle, afin
qu'il ne fust tortycolly, car telles gens il haissoit de mort. Ce faict,
luy fit l'entour quinze ou seize points d'agueille, afin qu'elle ne
tombast de rechief ; puis mit l'entour un peu d'un unguent qu'il
appeloit resuscitatif.
Soudain Epistemon commena respirer, puis ouvrir les yeulx, puis
baisler, puis esternuer, puis fit un gros pet de mesnage. Dont dist
Panurge : A ceste heure est il guery asseurement. Et luy bailla
boire un verre d'un grand villain vin blanc, avec une roustie sucre.
En ceste faon fut Epistemon guery habilement, except qu'il fut
enrou plus de trois semaines, et eut une toux seiche, dont il ne
peult onques gurir, sinon force de boire 1.
Par exemple, que se passe-t-il concrtement lors de la rsurrection
dEpistmon ? Panurge, laide donguent et de manipulations
parodiquement mdicales, ressuscite un dcapit. Bouffonnerie de
carabin ? Ou plutt description dun pisode o une matire rend ici
vie la matire. Lopration de Panurge ne fait jamais appel la
moindre force surnaturelle, ni au moindre souffle, ni la moindre
1 Rabelais - Pantagruel, chap.XXX (1532)

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transcendance, mais, sous la bouffonnerie, pointe une conception


trs articule du souffle matriel de lme. Que les esprits soient ici
des souffles matriels, cest une conception issue de la mdecine du
temps, celle dun Gay Scavoir. On en trouve dailleurs dj
lexplication dans un autre passage du Pantagruel, la fameuse lettre
de Gargantua son fils.
Maintenant

toutes

disciplines

sont

restitues,

les

langues

instaures (). Tout le monde est plein de gens savans, de


prcepteurs trs doctes, de librairies trs amples (). Je voy les
brigans,

les

boureaulx,

les

avanturiers,

les

palefreniers

de

maintenant, plus doctes que les docteurs et prescheurs de mon


temps. Que diray-je? Les femmes et les filles ont aspir ceste
louange et manne cleste de bonne doctrine. Tant y a que en l'eage
o je suis, j'ay est contrainct de apprendre les lettres grecques,
() attendant l'heure qu'il plaira Dieu, mon Crateur, me appeler
et commander yssir de ceste terre. Par quoy, mon filz, je te
admoneste que employe ta jeunesse bien profiter en estudes et
en vertus. Tu es Paris, tu as ton prcepteur Epistmon, dont l'un
par vives et vocales instructions, l'aultre par louables exemples, te
peut endoctriner. J'entens et veulx que tu aprenes les langues
parfaictement()
Des ars libraux, gomtrie, arismticque et musicque, je t'en
donnay quelque goust quand tu estoit encores petit, en l'eage de
cinq six ans; poursuys la reste, et de astronomie saiche-en tous les
canons; laisse-moy l'astrologie divinatrice et l'art de Lullius, comme
abuz et vanitz. Du droit civil, je veulx que tu saiche par cueur les
beaulx textes et me les confre avecques philosophie. Et quant la
congnoissance des faictz de nature, je veulx que tu te y adonne
curieusement : qu'il n'y ait mer, rivire ny fontaine, dont tu ne
congnoisse les poissons, tous les oyseaulx de l'air, tous les arbres,
arbustes et fructices des foretz, toutes les herbes de la terre, tous

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les mtaulx cachz au ventre des abysmes, les pierreries de tout


Orient et Midy, rien ne te soit inconneu.
Puis sougneusement revisite les livres des mdicins grecz, arabes
et latins, sans contemner les thalmudistes et cabalistes, et par
frquentes anatomies acquiers-toy parfaicte congnoissance de
l'aultre monde, qui est l'homme. Et par lesquelles heures du jour
commence visiter les sainctes lettres () Somme, que je voy un
abysme de science : car doresnavant que tu deviens homme et te
fais grand il te fauldra yssir de cette tranquillit et repos d'estude,
et apprendre la chevalerie et les armes pour dfendre ma maison,
envers tous et contre tous, et hantant les gens lettrz qui sont tant
Paris comme ailleurs.
Mais, parce que selon le saige Salomon sapience n'entre poinct
en me malivole2 et science sans conscience n'est que ruine
de l'me, il te convient servir, aymer et craindre Dieu, et en luy
mettre toutes tes penses et tout ton espoir, et par foy, forme de
charit, estre luy adjoinct en sorte que jamais n'en soys desanpar
par pch. Aye suspectz les abus du monde. Ne mets ton cueur
vanit, car ceste vie est transitoire, mais la parole de Dieu demeure
ternellement. Soys serviable tous tes prochains et les ayme
comme toy-mesmes. Rvre tes prcepteurs. Fuis les compaignies
des gens squelz tu ne veulx point ressembler, et les grces que
Dieu te a donnes, icelles ne reoipz en vain. Et quand tu
congnoistras que auras tout le savoir de par del acquis, retourne
vers moy, affin que je te voye et donne ma bndiction devant que
mourir. (Pantagruel, chapitre 8)
La clbre lettre de Gargantua son fils semble, par exemple,
omettre toute mention de limmortalit de lme, il dcrit in fine un
monde rconcili par lharmonie des lments

imprgn dune

culture, celle de la Renaissance qui est une notique spcifique

2 malveillante, perverse.
5

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pouvant considrer sans hrsie quen, de certains sens, lesprit


meurt, comme la tte dEpistmon fut tranche.
Sans

toutefois

prescrire

la

frquentation

des

disciplines

thmatiques, il dcouvre que la valeur et le sens de ma vie, cest


lhomme den dcider : quil peut tre cause de soi-mme, dessiner
son parcours mme sil sait quil peut tre interrompu tout
moment, brutalement, quil peut dcider de devenir ce quil est de
dvelopper ses dons, de penser. Il y a l une posture tragique:
affirmer sa vie et ses dons, malgr la mort qui nous guette. Rabelais
prcise ensuite quau reu de cette lettre, Pantagruel ne cessa de
progresser, que son esprit couvait dans les livres comme le feu
dans les brandes .
Ses ides sont modernes tant par la condamnation des mthodes
scolastiques que par le dsir d'une culture encyclopdique fonde
sur l'tude des textes anciens, sur le dveloppement harmonieux du
corps et de l'esprit, sur l'abandon d'une discipline de contrainte,
enfin sur lappel l'exprience personnelle. La lettre de Gargantua
Pantagruel, en exaltant l'ordre du savoir, prpare l'ivresse de la
dcouverte d'un esprit toujours en veil. Par l'ducation, par la
raison, l'homme est capable d'assurer son salut, de maintenir sa
dignit, de vivre en harmonie avec ses semblables dans un heureux
panouissement. En mme temps sapience n'entre poinct en
me malivole et science sans conscience n'est que ruine de
l'me,

signifie

que

la

conscience

permet

de

vrifier

les

connaissances, que la culture de lesprit est ncessaire pour en


arriver la sagesse des critures, et quil faut se frotter aux arts
libraux car ils sont les outils de la connaissance, que leur pratique
confre une utilit, quelle ne peut mener qu

cette parfaicte

congnoissance de l'aultre monde, qui est l'homme


Rabelais nadhre pas, loin sen faut, au mythe dune objectivit
scientifique ne pouvant que renforcer l'indiffrence, cette vue
mcaniste et dterministe de l'Univers qui produira l'homme alin,
justifiant toutes les perscutions et fanatismes.

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Chez lui le processus scientifique est justement facult souvrir au


monde sensible, naturel et social, au sein dune attention vigilante
et lenseignement quil donne doit tre reu en profondeur et avec
un vritable esprit critique. Rien voir avec une quelconque
croyance ou dvotion. Cest la facult intelligente de lautre quil
sadresse, car lentendement ne vient qu celui qui se connat luimme car les tudes sont indissociables de la pratique des vertus.
Utopie pdagogique, voire utopie politique, dont Thlme portera le
tmoignage, sagesse rabelaisienne, surtout, fonde sur la libert de
pense (Failz ce que vouldras).
Et la mthode en est donne dans le fameux pisode des paroles
geles dcrit au Quart Livre en pleine pantagruelique navigation :
Lors nous jeta sur le tillac pleines mains de paroles geles, et
semblaient drages, perles de diverses couleurs 3. Ainsi sont
dnoncs

la

fois

les

langages

qui

asservissent

l'homme,

l'impuissance des mots pour exprimer l'intgrit d'une pense,


l'cart qui s'tablit entre les mots et les choses alors que la pense
Renaissante est avide dun savoir unitaire o tous les savoirs se
fondraient4. Nous sommes ici lencontre dun idal de science
profane spare, positive, objective, qui sera celui du positivisme 5,
loin de l'idal de la sgrgation du sacr et des valeurs culturelles
au profit de la caste clricale qui a produit lloignement de la
sphre scientifique de la socit quand on a pu observer, et ce ds
la fin du 12me sicle, le monde des res se librer des voces, quand
la rflexion occidentale se libre de la tradition orphique et de
tout accs la transcendance 6 , dnie toute effectivit au monde
des mythes. Y confluent averrosme thomiste, ambitions temporelles
de la papaut, sur fond de lutte du sacerdoce et de l'empire.
La pense de Rabelais est plus riche, plus paradoxale aussi, qui
3 Rabelais, Quart Livre, LVI.
4 Gaignebet Claude, A plus hault sens, lsotrisme spirituel et charnel de Rabelais, Paris,
Maisonneuve et Larose, 2 t 1986, t .1 p. 11.
5 Durand Gilbert, Science de l'Homme et Tradition, Berg International, L'Ile Verte, 1979, p.
151
6 Durand Gilbert, Science de lHomme et Tradition, Paris, Berg International, 1979.
7

Georges Bertin, Epistmon et le partage du savoir.

accorde une grande place limaginaire, lorsque les signes de


luvre semblent converger vers quelque nud smantique 7 et se
trouve

ainsi

au

fondement

dune

ducation

nouvelle ,

dfendant le principe d'une participation active des individus leur


propre

formation,

quand

l'apprentissage,

avant

d'tre

une

accumulation de connaissances, doit avant tout tre un facteur de


progrs global de la personne. Cest ainsi que le Pantagrulisme
sera dfini comme gayet desprit conficte en mespris des choses
fortuites . Il nest pour autant pas dtach de proccupations
mtaphysiques, bien distingues ici de lemprise clricale de son
temps,

(cf

la

satire

des

Papimanes,

celle

des

scolastiques

reprsents par Tubal Holopherne et Jobelin Brid, les prcepteurs


de Gargantua, lesquels taient, eux, arrivs rendre Gargantua
fou, niais, tout rveux et rassot. ). Et Rabelais est loin de ngliger
les thories de lharmonie des sphres, des correspondances
pythagoriciennes entre microcosme et macrocosme, mieux, il se
rfre explicitement la doctrine platonicienne de la participation
lau-del des mes dmoniques, intermdiaires, des morts et des
vivants et cest le sens du voyage dEpistmon aux Enfers pendant
le temps o il eut la coupe teste. 8 Ressuscitant, Epistmon
rinvestit ses trois mes par trois mouvements :
- baillement, son me sensitive,
- ternuement, son me intellective,
- pet, son me vgtative.
Et comme il a vu la Mort, il sera enrou trois semaines dune toux
schedont il ne put gurir sinon force de boire. Et lon se
souvient que toute laventure pantagrulique elle-mme se conclut
sur cet injonction de la Dive Bouteille : Trink, invitation boire,
savourer la vie, se remplir lesprit de toute vrit, savoir,
philosophie .

7 Gaignebet, ibidem.
8 Ibidem, p. 358.
8

Georges Bertin, Epistmon et le partage du savoir.

Rabelais tait en effet mfiant lgard dune science ergoteuse


occupe de sappuyer sur les vrits des autorits, lhomme devant
affronter le problme de la connaissance dans les limites de sa vie,
transitoire par dfinition, et lencontre des paroles gelles , le
langage devant lui permettre dentrer en contact avec la vrit, do
la ncessit de ne pas dissocier res et voces.

Ce nest pas sans

provoquer des troubles comme Panurge qui est le premier en mer


entendre les sons qui dglent tel point quil veut fuir et se sent
troubl .

Condorcet (1743-1794).

Paradoxalement, le clbre discours de Condorcet devant le comit


de l'Instruction publique lAssemble Nationale lgislative le 2
avril 1792, considr comme un des moments fondateurs de
l'Education populaire, deux sicles et demi plus tard, nous semble
port par une semblable inspiration.
Combattant la caste de ceux qui ont confisqu le savoir -les clercs
(litterati)- il va tenter de rendre la connaissance au peuple en
l'amenant cultiver lui-mme facults physiques, intellectuelles et
morales. Les voces renoueront avec les res au moins en esprit.
Comme de nombreux auteurs l'ont soulign (Badinter,1988, Kintzler,
2005) le socle philosophique sur lequel est assis le discours de
Condorcet est une thorie de la souverainet, elle repose sur la
cration dun corps intermdiaire, le peuple, lequel va se substituer
aux clercs dans la recherche d'une vrit transcendante aux
individus, dgageant bien un systme ternaire:
9 Screech Michel, Rabelais, Paris, Gallimard, 1979, p. 539.
9

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1. peuple souverain, (d'o le recours au suffrage comme tiers


mdiant) lequel confrera leur lgitimit aux instructeurs du
peuple, l'Instruction Publique,
2. peuple

apprenant,

dbarrass

des

modles

clricaux,

qui

enfermaient les hommes dans des savoirs clos sur eux-mmes et


qui donne l'humanit la capacit de dominer les connaissances,
de se les approprier et ce tout au long de sa vie.
3. ides, (ici ce n'est plus Dieu, mais la Cit, la Res publica), les
voces qui inspirent la Cit idale.
Entre les ralits auxquels il se trouve confront et les idaux
suprmes de la Rvolution, le citoyen devient capable de symboliser,
de relier lui-mme, dans la tension de son esprit, les niveaux de
l'intelligible et de l'intellect agent.
L'originalit de Condorcet est de montrer que la construction du
corps politique rpublicain ne peut pas faire l'conomie de la
question du savoir dans sa relation singulire chaque citoyen,
devenant le premier agent de son instruction.
Condorcet, homme des Lumires, est certes un homme de Raison,
et son effort repose bien sur un idal dbarrass du pouvoir des
matres comme de tout asservissement par l'exercice chez chacun
problmatique

de

la

raison.

Il

n'empche

que

son

projet

pdagogique est aussi celui d'un esprit paradoxal, et n'chappe sans


doute pas aux ides qui agitaient les milieux intellectuels de
l'Occident. La raison, le progrs scientifique y tenaient certes une
large place (Condorcet est un brillant mathmaticien) mais on sait,
par ailleurs, que chacun de ces intellectuels tait aussi, par ailleurs,
habit par des soucis d'ordre mtaphysique. Au collge de Navarre,
o Condorcet apprend la mathmatique partir de 1758. Son
professeur est l'abb Nollet, mule de Newton, qui lui fait dcouvrir
un monde de libert et de srnit o le bonheur ne dpend pas
d'autrui. Il sait aussi, avec Platon que le Savoir produit le Bien,
qui produit le Beau et que le Sacr illumine toute chose .

10

Georges Bertin, Epistmon et le partage du savoir.

Or le grand mathmaticien et physicien Newton, membre de la


Royal Society, inventeur, en 1687, de la thorie de la pesanteur,
tait aussi clbre comme sotriste fameux tudiant les concepts
alchimiques et joignait les deux pans de la connaissance, profane et
sacre,

l'encontre

d'une

pense

binaire.

Les

rosicruciens

enseignaient en effet l'harmonie magique des sphres qui affecte


indirectement l'harmonie du monde10.
Newton, lequel nhsitait pas utiliser le langage des alchimistes,
se proccupait ainsi des principes de base qui vont expliquer le
mcanisme de l'univers, il tait loin dignorer cette pense
traditionnelle qui ne coupe pas entre le multiple et l'un, qui pense le
monde comme une unit symbolique laquelle se rverbre dans
un moi ressenti comme divers (Durand). Son influence a t
considrable11.
Condorcet baigne dans ce milieu, frquente lui-mme les milieux
sotristes et nous voyons bien poindre, au del des mots, ce souci
d'une rintgration de l'homme dans une dimension qui lui chappe
et ce grce l'Instruction. Tout en combattant, au nom des lumires
de la raison, fanatisme et clricalisme, Condorcet reconnat dans
son Esquisse d'un tableau historique des progrs de l'Esprit
humain , ce que le gnie occidental doit lOrient, et montre
comment, par exemple l'cole pythagoricienne a pu servir de lien.
Pythagore dcouvrit par ses mditations, ou reut des prtres,
soit de lEgypte, soit de lInde, la vritable disposition des corps
clestes et le vrai systme du monde : il le fit connatre aux Grecs ,
y crit-il. Dbarrasse de tout despotisme religieux, son entreprise
nen

est

pas

moins

mtaphysique

mais

cest

celle

dun

mtaphysicien sceptique. Il apporte un modle scientifique la


notion de vrit fonde sur l'ordre constant qu'il observe dans la
10 Lomas Robert, L'invisible collge, la Royal Society, la Franc Maonnerie et la naissance
de la science moderne, Paris, Dervy, 2005, trad. de l'anglais by Virginie et Arnaud
d'Apremont.
11 Henrotte Jean-Georges, Entre Dieu et hasard, un scientifique en qute de lEsprit, Paris,
LHarmattan, 2002.
11

Georges Bertin, Epistmon et le partage du savoir.

Nature. Sa vision est donc parfaitement oriente en ce sens


qu'elle nous fait nous tourner vers l'Orient des intelligences clestes
ici traduit en termes rationalistes. L'Etre Suprme, le Grand
Architecte de l'Univers, le Grand Horloger seront les mythes de
substitution qui indiquent cette recherche et font sortir les
thoriciens d'un rationalisme seulement objectif. Nous ne sommes
pas

encore

au

positivisme

matrialiste

d'Auguste

Comte

et

reconnaissons l une pense paradoxale tentant de concilier l'Orient


des Intelligences clestes avec les Lumires de la Raison et du
Progrs.
Loin d'abolir le sacr, la scularisation du monde chrtien va au
contraire l'universaliser. Les philosophes ont en effet conscience de
participer l'harmonie universelle future et sont bien conscients
que la tension entre la tradition et la critique constitue la
condition mme de la vie humaine

12

Cornlius Castoriadis (1922-1997).

Semblable

tentative

nous

contemporain, Cornlius

parat

prsente

chez

Castoriadis, dcrivant

un

penseur

l'irrationalit et

l'inhumanit des choix conomistiques du capitalisme moderne qui


devait tre l'piphanie de la raison et assurer la raison un rgne
infini, selon ses glorificateurs. Pouss par une forte libido sciendi,
12Kolakoswki Leszek, La revanche du Sacr dans la culture profane, in Qu'est ce que le
religieux? Revue du MAUSS semestrielle, N 22, Paris, La dcouverte-Mauss, second
semestre 2003, p. 55-61.
12

Georges Bertin, Epistmon et le partage du savoir.

Castoriadis allait la rencontre des mathmatiques, de la biologie,


de la psychanalyse ou du moins de quelques btisseurs dans ces
sciences. Il voulait y prouver la pertinence des concepts qui taient
de son exercice de pense et vrifier que " le vritable travail de la
rflexion est indissociable de la cration imaginative " qui est une "
norme novation dans l'ordre de l'tre ", voyant une " parent
profonde " entre l'art, la philosophie et la science qui " essayent de
donner une forme au chaos [...] cette indtermination profonde de
l'tre dans ses profondeurs, corollaire de sa puissance de cration
dont les feuillets infinis du cosmos incarnent les dterminations
successives", refusant de sparer les formes cres en art, en
philosophie, en sciences, et considrant la socit comme une
cration de l'imagination humaine. Saltrant sans cesse, elle
merge de lappropriation de laltrit.
Le propre de l'homme, pour lui, n'est pas la logique ou pas
seulement la logique mais l'imagination. On conviendra que nous
ne sommes gure loigns du pour ce que rire est le propre de
lhomme du Chinonnais.
Castoriadis va ds lors sattaquer aux fondements pistmologiques
de ce qui conduit lhumanit un monde fond sur linsignifiance,
une socit qui ne propose plus de nouvelles significations
imaginaires en appelant de ses vux une socit dans laquelle
chaque individu est libre de crer pour sa vie le sens quil veut et
peut donner. Car, pour lui, lautonomie, dans le domaine de la
pense, cest linterrogation illimite, qui ne sarrte devant rien et
qui se remet elle -mme constamment en cause Un individu
autonome, cest un individu qui nagit, autant que cest possible,
quaprs rflexion et dlibration13 .
Castoriadis fonde le rapport au savoir sur la raison. Il est certes
dterministe mais sans excs. Pour lui, le partage du savoir
stablit dabord entre le legein (le reprsenter social) et le
teukhein (le faire social)14, ce qui lamne proposer une critique de
13 Castoriadis C. DE LAUTONOMIE EN POLITIQUE, Lindividu privatis, Fvrier 1998.
14 Castoriadis C. Linstitution imaginaire de la socit, Paris, Le Seuil, 1975.
13

Georges Bertin, Epistmon et le partage du savoir.

la technique issue des savoirs de lhomo faber dfinie par la


fabrication dinstruments, donc la possession doutils. Pour lui,
depuis bien des lustres, la question de la technique a cess dtre
simple objet de recherche scientifique ou de rflexion philosophique
pour devenir source de proccupation du fait de lnorme impact de
la technologie contemporaine sur lhomme concret, sur la nature,
sur la socit et son organisation quand elle rve dune socit
cyberntise). Elle se distingue des savoirs mais est aussi mise en
uvre dun type de savoir dtermin pour autant aussi quelle ne
prend pas en considration les fins ultimes de lactivit dont il
sagit, elle nest jamais neutre, et il dnonce lautonomisation quasi
irrversible du processus technologique contemporain qui doit
conduire

lhumanit

dshumanisation

totale

labondance
et

la

et

la

conduit

catastrophe.

Les

vers

la

techniques

comportent en effet des mthodes et un type spcifique de savoir,


elles sont lourdement investies dans la totalit des installations, des
routines, du savoir-faire, de la dextrit manuelle et intellectuelle
de centaines de millions dhommes, et elles ont, comme on
commence le voir, des effets massifs que rien ni personne ne
contrle (spectre technologique de notre poque), obissant des
logiques dterministes15 quil ne rejette pas mais qui doivent tre
tempres partages- par lusage dun imaginaire crateur :
Nous ne pouvons pas penser lhistoire sans relations de causalit.
Lhistoire est mme le seul domaine o la causalit prend sens pour
nous, dans la mesure o elle ne se rduit pas lagrgation de
phnomnes physiques ou mcaniques, mais fait directement appel
notre comprhension des faits. Ces causalits, en se rptant,
donnent des lois . Mais aucune de ces dernires ne peut se
rsumer

un

comportement

simple
des

dterminisme.

individus

inclut

Dabord

parce

une

certaine

que

le

dose

dimprvisibilit. Mais ce problme pourrait tre rsolu par un


traitement statistique. La vritable raison est que lhumain est force
15 Castoriadis C :

Technique pour Universalis, consult sur internet ,


http://www.universalis.fr/encyclopedie/R172091/TECHNIQUE.htm

14

Georges Bertin, Epistmon et le partage du savoir.

de cration : chaque cart par rapport au comportement typique


institue de nouvelles faons de se comporter. A une mme situation,
lhomme peut donner des rponses diffrentes.16 .
Car la finalit de savoirs est bien, comme chez Rabelais et
Condorcet, lautonomie, soit lambition de produire "un tre
autonome

capable

de

gouverner

et

d'tre

gouvern .

Posant comme exigence de l'autonomie de "se donner soi-mme ses


lois, sachant qu'on le fait"

13

, il s'agit ensuite de trouver un sujet

pour devenir cette socit autonome qui resterait socit instituante


ne restant pas fige dans la "pense hrite", "auto-institution
explicite et permanente de la socit", car l'autonomie est
signification imaginaire, mais surtout ce "qui est la fois
prsupposition de notre pense et notre faire (parler, rflchir,
dlibrer, mettre en question) et vise devant nous et lobjectif quil
assigne au savoir est bien de librer la crativit par la libert, en
crant "les institutions qui, intriorises par les individus, facilitent
le plus possible leur accession leur autonomie individuelle et leur
possibilit de participation effective tout pouvoir explicite existant
dans la socit"17.
L'Imaginaire social, tel que nous le partageons dans nos vidences,
est aujourd'hui soumis quasi mcaniquement la loi du progrs
technologique ente sur le principe de ralit dont Herbert
Marcuse18 nous rappelait que Freud avait fait un universel. Ceci
travaille en creux nos reprsentations sociales voues aux principes
hrits de l'clairement et de la mystification institus.
Partant du point de vue prdominant des sujets, et postulant leur
incontournable

capacit

mettre

en

oeuvre

une

rationalit

agissante dans un systme moyens/fins orient vers l'expansion, les


rfrences spatiales qui dominent nombre de ces approches
semblent en tmoigner lorsqu'elles pensent l'imaginaire social en
16 CASTORIADIS Cornlius, Linstitution Imaginaire de la Socit, Paris, Le Seuil, 1975.
17 Ibidem.
18 Marcuse Herbert, Eros et civilisation, Paris, Minuit 1963, p.155
15

Georges Bertin, Epistmon et le partage du savoir.

termes d'explication (ex-plicare = mettre plat), soit par un


processus abstrait de dmonstrations logiquement effectues
partir de donnes objectives en vertu de ncessits causales
matrielles ou formelles bases sur une adquation des structures
ou des modles tablis, institus et qui font les beaux jours des
cabinets

de

conseil

en

management

organisationnel.

Mme

dguises en mthodes plus ou moins humanistes et le plus souvent


habills langlaise , elles renvoient en effet des dfinitions
ethnocentriques du corps social comme droulement de concepts
partir d'un donn techno scientifique prexistant.
Nous pouvons ainsi constater que le procs linaire est la marque
des amnageurs et organisateurs de tous poils. Il n'en manque pas
pour proposer audits et expertises aux dcideurs politiques et chefs
d'entreprise mystifis d'abord par leur propre incurie. Ceux-ci ne
visent qu' faire passer le social dans la catgorie des espaces de
l'amnagement, survalorisant les archtypes de l'ingnieur (type
l'ingnierie sociale et le management des projets comme nouvelle
panaces!) et de l'architecte dopration (le projet dissoci de son
excution). Ceci se trouve aux antipodes de toute reconnaissance de
la puissance socitale, o l'archaque est, le plus souvent, convoqu
au service d'une tentative de moralisation d'une modernit dont le
sens tend s'puiser en mme temps qu'il puise les populations.
Pour le sociologue, la prise en compte de cette dichotomie dbouche
ncessairement sur le paradoxal dans la ncessit de combiner
entre eux les savoirs humains pour penser le social et l'conomique
en les partageant avec dautres donnes celles que produisent les
imaginaires sociaux et radicaux. Plus au fond il sagit bien de penser
le symbolique, toujours issu dune co-construction.
Gilbert Durand : restaurer le symbolique.

16

Georges Bertin, Epistmon et le partage du savoir.

Gilbert Durand oppose justement deux catgories mythiques qui


sont, pour nous, des cls de lecture des tendances s'exprimant

19

d'un ct, les socits de la Modernit triomphante se rfrent


implicitement au mythe de Jess. Mythe de la mcanique fatale
d'une histoire hypostasie, il est celui de socits fermes sur
l'unidimensionnel

et

la

fatalit,

mythe

progressiste

grossirement rationalis, mythe cach du procs linaire de


l'histoire, il aligne les valeurs sur un modle pass et a pour effet
de dmythologiser grossirement au nom d'une objectivit
absolue

et

enfermante.

C'est

le

mythe

de

l'organisation

dominante comme systme d'hyperationalit. Le vingtime sicle


lui a vu se donner libre cours dans divers systmes politiques
galement destructeurs de l'humain, dans leur propension la
mcanisation.

de l'autre ct, les socits de la Tradition sont celles pour


lesquelles l'avenir ne peut actualiser des possibles. Elles
accueillent, dans le Mythe de l'Eternel retour, la possibilit d'une
ouverture au Grand Temps, ce temps des grands rcits et des
traditions

orales,

lequel

connat

aujourd'hui

une

ferveur

nouvelle, des no-celtes au New Age et surtout dans l'expression


artistique, admettant le principe de dissimultanit, des retours
possibles de l'histoire comme moyen de libration de l'homme et
sa rgnration par la culture dans la socit. L'ternel retour
d'entits qui assurent la permanence de l'espce, confirme son
espoir et le renouveau. C'est encore, pour Gilbert Durand, le
mythe

avou

et

exalt

des

renaissances

et

des

libres

19 Durand Gilbert, Beaux-Arts et archtypes, Paris, PUF, 1989, p.5


17

Georges Bertin, Epistmon et le partage du savoir.

recommencements, il produit une dmystification du progrs en


s'ouvrant aux puissances de la pluralit.
Avec David Riesman nous pensons en effet les socits comme
extro-dtermines

ou

post-modernes,

soit

soumises

aux

prfrences d'autrui20. Socits des loisirs, de la consommation, de


l'abondance, elles acclrent les contacts entre ethnies, langues et
cultures, sont produites par l'abondance, les loisirs, les excdents,
la consommation accrue de mots, d'images, de signes (essor des
mass medias). Elle se vivent plurielles et mtisses, dveloppant les
relations entre structures sociales et structures instinctuelles
comme

l'avait

bien

vu

galement

Wilhelm

Reich21

D'o

l'importance de penser les modes sociaux non dans des acceptions


disciplinaires, mais comme tissu conjonctif entre les disciplines, ce
qui est, pour Gilbert Durand, le rle de l'Imaginaire. Ce que Reich
appelait l'nergie dans laquelle il voyait, si on parvenait la dlier,
la capacit de sauvegarde du potentiel de l'humanit.
Instruire le procs de l'attitude matrialiste.
D'o la ncessit o nous sommes, avec Andr Breton, d'instruire
le procs de l'attitude "raliste aprs le procs de l'attitude
matrialiste (...) ayant pris conscience du fait que, sous couvert de
civilisation, sous prtexte de progrs, on est parvenu bannir tout
ce qui peut se taxer tort ou raison de superstition, de chimre,
proscrire tout mode de recherche de la vrit qui n'est pas
conforme l'usage"22. On les voit bien, ces socits situes du ct
de la Terre-Mre-Nature et des rythmes fondateurs, exprimes dans
le sensualisme local, comme le souligne Michel Maffesoli23,
C'est peut-tre l que nous devrions chercher une alternative la
drive technicise de l'imaginaire social qui prendrait son sens,
20 Riesman David, Essai sur la Foule solitaire, Paris, Arthaud, 1984.
21 Bertin Georges, Un imaginaire de la pulsation, lecture de Wilhelm Reich, Qubec, P.U. de
Laval, 2005.
22 Breton Andr, uvres compltes, Gallimard, La Pleiade, 1983, p.313
23 Maffesoli, Michel, La conqute du prsent, Paris, Descle de Brouwer, 1998.
18

Georges Bertin, Epistmon et le partage du savoir.

d'abord par sa qualit intrinsque et aussi parce son insertion dans


un tissu vivant est en rapport avec des savoirs groupaux ou sociaux.
Il signifie, au sens premier de ce terme, le rapport dialectique
entretenu

aux

populations

ou

aux

publics.

Alternatives.
Alors que les pouvoirs mettent en place des procdures de
surveillance

technologiques

pour

effectuer

un

quadrillage

disciplinaire, une mise en ordre du champ culturel et universitaire,


de minuscules pratiques populaires (associations, groupes sociaux
en recherche active) leur rpondent par des oprations quasimicrobiennes. C'est la dcouverte de la richesse de la vie locale:
communale, intercommunale, entrepreneuriale, associative, des
logiques lies l'action locale, la cration artistique, de leurs
aspects instituants, lorsqu'elles mettent en oeuvre les dterminants
de la vie sociale, ceux des acteurs, les mcanismes de leurs prises
de dcision, les drives et les transformations auxquels sont
confronts les projets quand il s'agit de prendre en compte les
rituels de la vie quotidienne, la concrtude des mtiers, les parcours
des sujets et des institutions, tout ce qui forme la riche trame de la
socialit pour en saisir les axes structurants, les directions
effectives. Ces pratiques y acquirent une grande valeur, l'ici et le
maintenant tant valoris par de multiples stratgies et tactiques
qui font que, d'un mme objet, chacun fait son produit lui,
diffrent. Elles expriment encore une rserve d'nergie insondable
et mystrieuse que l'on ne peut sous-estimer, car c'est dans ce sens
que l'on peut parler d'incarnation de la socialit ou dinstitution
imaginaire de la socit- laquelle a toujours besoin d'un sol pour
s'enraciner.
En effet, la faillite du marxisme et du mythe progressiste
matrialiste qui le soutenait ne prouve pas le bien-fond du
libralisme et des ses mythes plus divers, le producteur comme
forme sociale ne se substituant pas ncessairement au guerrier.

19

Georges Bertin, Epistmon et le partage du savoir.

Castoriadis rappelait que si les socits librales comportent une


forte composante dmocratique, c'est le rsultat des luttes et d'une
histoire de plusieurs sicles, une de leurs institutions, le "citoyen",
tant bien une cration historique d'un type d'individus inconnu
ailleurs, et qui peut mettre en cause la reprsentation du monde
institue, contester l'autorit, penser que la loi est injuste et agir
pour la changer. Quand la crise sociale, perue comme une crise des
valeurs, crise de civilisation, anomie, ou pathologie sociale trouve
une solution dans l'dification d'une science de la morale, la
sociologie ne trouve t-elle pas galement une parade dans la
constitution de pratiques qui tentent de mettre plus de cohsion l
o la conscience des solidarits devient plus faible24?
De ce point de vue, nous pensons que la mise au jour de
l'imaginaire radical est l'autre forme de la ralit de l'imaginaire qui
merge en tant que signification imaginaire

sociale devant tre

partage. L'un et l'autre tant en quelque sorte les deux faces d'un
mme Janus exactement comme les secrets de la matire peuvent
s'apprhender et en ondes et en corpuscules.
A cet endroit, les reconnaissances mythiques ne sont certes pas
ngligeables, fournissant aux uns et aux autres une base de travail
commun: c'est le partage du savoir que l'on se reconnat
commun qui libre.
Jean Duvignaud parlait aussi d'autogestion de l'imaginaire et
mettait l'accent sur le politique quand il accordant un grand poids
la

tradition

dans

l'invention

sociale

comme

instrument

de

dynamisme, pour aller au devant d'actions nouvelles et de


connaissances reconnues parce qu'inconnues en les fondant sur des
soubassements psychiques et biologiques25.
Le partage du savoir se situe ici moins dans la poursuite effrne
de nouvelles modalits de mise en commun (fussent-elles innovantes
!) que dans la capacit plonger au cur de ce que Castoriadis
nommait

capacit

de

rsistance

la

logique

identitaire

24 Castoriadis Cornlius, LInstitution imaginaire de la socit, Paris, le Seuil, 1975.


25 Duvignaud Jean, Ftes et civilisations, Paris, Weber, 1974
20

Georges Bertin, Epistmon et le partage du savoir.

ensembliste

26

, nouvelle forme de scholastique, et aux Jobelin

Brids contemporains qui tentent de nous faire confondre tour et


alentour coups dexpertises et daudits lesquels ne visent qu la
reproduction du mme- pour, plongeant au cur des magmas de
lexistence

sociale,

dcouvrir

ce

qui

se

laisse

altrer

conditionnellement moyennant la fois ses interstices libres, et sa


rgularit . Et ces deux moments du partage sont essentiels, critil, car la ralit de partage des savoirs est la fois mouvante, il y a
de lindtermination, et celle-ci va de pair avec une dtermination,
des proprits relativement fixes et stables, -nous ajouterons des
structures anthropologiques,- au fondement des savoirs et dont
nous parlent les Mythes.
Car le monde historique est le monde du faire humain, du partage
des savoirs qui stablit entre des humains autonomes, les
scientifiques et les ralits quils observent, et en mme temps dans
la redcouverte mieux la revalorisation par la Science de lHomme
des racines les plus permanentes, celles que nous partageons
prcisment avec les gnrations qui nous ont prcds, avec les
racines les plus symboliques de lhomo symbolicus.
Dun ct, nous pouvons constater avec Gilbert Durand, lnorme
rvolution scientifique et logique qui a dferl partir dEinstein et
de Planck, de Niels Bohr et de lautre une Science de lHomme
dcouvrant linverse la permanence des structures archaques et
plurielles de la reprsentation du Sapiens27 .
Ce partage du savoir, entre rationaliste scientiste et part maudite
de limaginaire, jamais vraiment rconcilis, nest-il pas le nud
constitutif de notre modernit ds lors que la raison nest plus ce
quelle tait? "Enfer ou Ciel qu'importe, au fond de l'inconnu pour
trouver du nouveau"28.
Georges Bertin, Angers, le 09/12/07.
26 Castoriadis Cornlius, op. cit. p. 475.
27 Durand Gilbert, Beaux-Arts et archtypes, Paris, PUF, 1989, p. 266.
28 Baudelaire Charles, Les Fleurs du mal, Alenon, Poulet Malassis, reprint 1999.
21

Georges Bertin, Epistmon et le partage du savoir.

Bibliographie.
Bertin Georges, Un imaginaire de la pulsation, lecture de Wilhelm Reich,
Qubec, P.U. de Laval, 2005.
Breton Andr, uvres compltes, Gallimard, La Pleiade, 1983
Castoriadis Cornlius, LInstitution imaginaire de la socit, Paris, le
Seuil, 1975.
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L'Ile Verte, 1979,
Durand Gilbert, Beaux-Arts et archtypes, Paris, PUF, 1989.
Duvignaud Jean, Ftes et civilisations, Paris, Weber, 1974
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Gaignebet Claude, A plus hault sens, lsotrisme spirituel et charnel de
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La dcouverte-Mauss, second semestre 2003, p. 55-61.
Lomas Robert, L'invisible collge, la Royal Society, la Franc Maonnerie
et la naissance de la science moderne, Paris, Dervy, 2005, trad. de
l'anglais by Virginie et Arnaud d'Apremont.
Maffesoli, Michel, La conqute du prsent, Paris, Descle de Brouwer,
1998.
Marcuse Herbert, Eros et civilisation, Paris, Minuit 1963.
Rabelais Franois, Oeuvres compltes, Le Seuil, 1973.
Riesman David, Essai sur la Foule solitaire, Paris, Arthaud, 1984.
Screech Michel, Rabelais, Paris, Gallimard, 1979.

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