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Conductores elctricos

Caractersticas generales de los conductores


elctricos
Los conductores elctricos son hilos de metal (cobre o aluminio) que se
utilizan para conducir la corriente elctrica. Los conductores se utilizan en:

Instalaciones elctricas en general (vivienda, industria, comercio, etc.)

Instalaciones elctricas de automviles, y..

Construccin de bobinas

Los tipos de conductores ms utilizados son: alambres, cables, cordones,


conductores con cubierta protectora

Tipos de conductores elctricos


Alambres
Los alambres son conductores construidos con un solo hilo de metal y puede
estar desnudo o revestido (ver el siguiente diagrama) por una o ms capas de
material aislante.

Dependiendo del aislante, el alambre se utiliza en bobinados o en instalaciones


elctricas.

Alambre para bobinados: Este tipo de alambre est recubierto por


esmaltes especiales, seda o algodn.

Alambre para instalaciones elctricas: Este tipo de alambre est


cubierto de plstico o goma.

Cables
Los cables son un conjunto retorcido de alambres no aislados entre si y pueden
ser desnudos o revestidos por una o varias capas de aislante. Estos aislantes
son de tela, goma o plstico. Los cables se utilizan en instalaciones elctricas
de todo tipo incluyendo las instalaciones elctricas automotrices. Los hilos son
de cobre blando o endurecido y tambin de aluminio.

Algunos alambres de cobre pueden estar estaados, para evitar la oxidacin y


facilitar la soldadura.

Tomando en cuenta sus formas, los conductores elctricos pueden


clasificarse de la siguiente manera:

Circular compacto: este tipo de conductor se caracteriza por contar


con numerosos compartimentos, lo que permite dos cosas. Por un lado, que
sea ms liviano que otros y, por otro, que se pueda aprovechar de forma
ms eficiente el espacio.

Anular: en este caso, los alambres conductores son entrelazados y


ubicados en capas en torno al ncleo del cable, que por lo general est
compuesto de algn elemento metlico como puede ser el helio.

Sectorial: en ste los hilos se ubican en una porcin del cable, que
generalmente equivalen a un 33% de su totalidad. Por este motivo, suelen
ser muy tiles para las conexiones trifsicas.

Segmenta: como su nombre indica, cuentan con algunos segmentos,


compuestos a partir de algn material aislante. Suelen ser ms
econmicos.

De acuerdo al material con el que est compuesto, se identifican los


siguientes tipos de conductores: Cobre, Bronce, Aluminio, Plata, Latn,
Aleaciones de alta resistividad.

De acuerdo al tipo de cable que se utilice, se clasifican en:

Cables de baja tensin: por lo general, estos conductores elctricos


son los que se utilizan para conectar un equipo electrnico con su
transformador. Los voltajes mximos de operacin que estos cables
transmiten entre fases no superan los 1000 V, de all su nombre.

Cables para media tensin: suelen estar compuestos por aluminio o


cobre, recubierto por algn aislante y una cubierta exterior. Gracias a esto,
estos cables pueden ser instalados en ductos subterrneos, bajo tierra o en
el aire, entre otras opciones. Adems, se los suele utilizar para conectar
transformadores.

Cables multiconductores de potencia: estos cables pueden ser


enterrados o colocados en canaletas y no importa si el lugar en el que se
encuentran es seco o hmedo. Por lo general, estos son los que se utilizan
para distribuir energa de baja tensin o bien, en instalaciones industriales.

Cables de instrumentacin: son utilizados para transmitir seales


elctricas que sean de baja intensidad empleadas para el monitoreo de
sistemas elctricos y los procesos con los que stos estn asociados.

Cables de control: se los utilizan para monitorear a los sistemas


elctricos y a los procesos con los que se asocien. Por lo general, son los
cables que se requieren para transmitir seales desde un sistema elctrico
hacia alguna interface.

Flexibles: como su nombre indica, son cables fciles de manipular y


enrollar, lo que facilita su traslado y uso. Adems de esto, son elementos
aptos para poder transmitir electricidad soportando ciertas vibraciones o
movimientos propios de algunos artefactos. Por lo general, estos cables
estn compuestos por cobre y algn aislamiento de plstico.

Tipos de cables elctricos segn su aplicacin.


En las instalaciones elctricas existen diversas formas en la que se puede
distribuir la energa elctrica, as las condiciones en la que se debe someter los
cables elctricos. Por esta situacin se han diseado diversos tipos de cables
que dependen donde vayan a ser instalados. Estas condiciones puede ser en un
zona subterrnea, area, equipos industriales o domsticos. En este post vers
los tipos de cables ms utilizados a nivel residencial.
Cable de distribucin area
Cable generalmente compuesto por tres o cuatros cables, con aislamiento
individual termoplstico de polietileno o de PVC. Estos estn dispuestos
helicoidalmente alrededor de un conductor neutro mensajero
sin ningn aislante.

Fig. 1.1- Cable de distribucin area, (imagen cortesa de


conductores VIAKON)
Aplicaciones:

Estos cables se usan en sistemas de distribucin area de energa


elctrica en baja tensin.

Como acometida area de servicios secundarios.

Alumbrado general.

Cable
concntrico
Alambre o
cable de
cobre suave,
con
aislamiento
termoplstico
Fig. 1.2-Cable de distribucin area y cable concntrico en
de policloruro
acometida.
de vinilo
(PVC),
rodeado concntricamente por un neutro a base de alambres de cobre desnudo
suave, dispuestos en forma helicoidal y cubierta termoplstica de polietileno o
PVC. Se utiliza en las acometidas elctricas monofsicas a dos o tres hilos.

Fig. 1.3- Cable concntrico para acometidas, (imagen cortesa de conductores


VIAKON)
Cable multiconductor
Cable de tres o cuatro conductores de cobre suave, con aislamiento individual
termoplstico de policlorur de vinilo (PVC), e identificados por el color del
aislamiento, rellenos para dar seccin circular, cinta reunidora y cubierta
exterior termoplstica de policlorur de vinilo (PVC).

Fig. 1.4- Cable multiconductor, (imagen cortesa de conductores


NEXANS)

Aplicaciones:

Equipos industriales de alimentacin trifsica. Como motores de correa


transportadora y pequeas bombas.

Equipos comerciales. Como hornos, extractores, neveras industriales,


lavadoras industrial.

Cordn dplex o SPT


Cordn flexible de dos conductores paralelos (cordones de cobre suave), se
fabrican en calibres desde 22 AWG hasta 10 AWG. Poseen aislamiento individual
de policloruro de vinilo (PVC) y unidos por una pista del mismo material.

Fig. 1.5- Cable dplex o SPT, (imagen cortesa de conductores VIAKON)


Aplicaciones:
Estn diseados para suministrar energa elctrica en baja tensin a aparatos
electrodomsticos como ventiladores, lmparas, estreos, televisores, radios,
batidoras y para elaborar extensiones.
Cable SJT
Cable de dos, tres o cuatro conductores de cobre suave en construccin flexible,
con aislamiento individual de PVC, e identificados por colores (negro, azul, gris,
blanco, verde). Y por ltimo, con una cubierta exterior de PVC. La superficie
exterior puede presentarse en forma estriada o lisa.

Fig. 1.6- Cable cordn SJT, (imagen cortesa de conductores VIAKON)


Aplicaciones:
Encuentran su principal aplicacin en el suministro de energa elctrica de baja
tensin en computadoras, aspiradoras, mezcladoras, pulidoras, taladros,
caladoras y otros productos porttiles y electrodomsticos.
Cable UF
Pueden ser slidos o cableados y estn construidos con cobre de temple suave,
estn adems aislados con una capa uniforme de material termoplstico, PVC
resistente a la humedad, posteriormente los conductores son dispuestos

paralelamente y sobre ellos se aplica una chaqueta tambin de PVC


generalmente de color gris.

Fig. 1.9-Cable UF, (imagen cortesa de conductores Paige


Electric)

Aplicaciones:
Son utilizados para circuitos de fuerza y alumbrado en edificaciones
industriales, comerciales y residenciales, son tiles adems para ser enterrados
directamente, en instalaciones cubiertas y expuestas, se usan en viviendas del
lado interior o exterior de las paredes.

Fig. 10- Instalacin de cable UF

Tabla conductores elctricos (calibres)

Interruptores Elctricos
Los interruptores elctricos, son dispositivos que sirven para desviar u
obstaculizar el flujo de corriente elctrica. Van desde un simple interruptor que
apaga o enciende un foco, hasta un complicado selector de transferencia
automtico de mltiples capas controladas por ordenadores.
Los materiales empleados para su fabricacin dependen de la vida til del
interruptor. Para la mayora de los interruptores domsticos se emplea una
aleacin de latn o aluminio para resistir la corrosin
Cuando se requiere una prdida mnima se utiliza cobre puro debido a su alto
factor de conductividad elctrica. Para interruptores donde se requiera la
mxima confiabilidad se utilizan contactos de cobre pero se aplica un bao con
un metal ms resistente al xido como el estao.

Los componentes de un interruptor son:

Actuantes, al accionarlos, abren o cierran un circuito


Pulsadores o momentneos, requiere un operador que mantenga la
presin sobre el actuante para que los contactos estn unidos
Cantidad de polos, es la cantidad de circuitos individuales que controla
un interruptor; esos circuitos pueden ser de diferente voltaje

Cantidad de vas, un interruptor tiene diferentes posiciones en cada una


de ellas realiza una accin diferente, p.ej. el de una sola va es el utilizado
para encender una lmpara, en una posicin est encendida en otra se apaga
Combinaciones

Hay diferentes tipos de interruptores:

Interruptores Basculante: cuentan con una palanca que opera como


actuante. Debe ser movilizada hacia una posicin determinada con el fin de
que se observe una transformacin en el estado del contacto

Interruptor de pulsador: como su nombre lo refiere, esta clase de


interruptor se conforma por un botn, el cual debe ser pulsado o presionado
con el objetivo e que el estado del contacto sea modificado.

Interruptor rotativo: Dispone de un eje, el cual debe ser rotado hacia una
postura especfica con el propsito de que se observe un cambio en el estado
del contacto

Interruptor termomagntico: Se refiere a 2 mtodos de resguardo. El


interruptor es apagado automticamente en caso de presentarse un
cortocircuito. El segundo, hace referencia a la desactivacin del interruptor
cuando se produce una sobrecarga de corriente elctrica

Reed Switch: un interruptor ubicado en una cpsula de vidrio. Se activa


cuando descubre un campo magntico

Interruptor centrfugo: Es activado o desactivado cuando se expone a


una fuerza de carcter centrfugo

Interruptores de transferencia: se basa en un traspaso de la carga de


un circuito hacia otro cuando se presenta una falla de energa

Interruptor DIP: constan de un conjunto de pequeos interruptores ligados


entre s, constituyendo una doble lnea de contactos

Interruptor de Mercurio: est compuesto por una pequea dosis de


mercurio ubicada en un conducto de vidrio. Es empleado con el fin de hallar
inclinacin

Interruptor diferencial o disyuntor: se caracteriza por interrumpir la


corriente elctrica cuando las personas se encentran en peligro por falta de
aislamiento

Tipos de interruptores de pared:

Los interruptores de pared son elementos de control que se encargan del


encendido o apagado de luminarias, ventiladores, calentadores, control de
equipos por tomacorrientes, etc. Estos se fijan con tornillos en cajas con forma
rectangular, que se encuentra empotrada o en la superficie de la pared.
Dentro de los tomacorrientes ms comunes que se pueden encontrar en una
residencia son: interruptor simple, interruptor doble, interruptor triple,
interruptor de tres vas, interruptor de cuatro vas, interruptor con luz piloto,
interruptor combinado con tomacorriente, entro otros. Tambin existen
interruptores de uso especial, que dependiendo las necesidades pueden
utilizarse con funciones temporizadas, de presencia o programables.

Interruptor simple o de un polo: Este interruptor controla la carga


desde un solo punto. Este es marcado con las posiciones "OFF" y "ON",
apagado o encendido, respectivamente. Este posee dos puntos de conexin,
esto para poder interrumpir el circuito a controlar. El terminal que controla es el
cable potencial o vivo, esto por motivos de seguridad y garantizar el control de
apagado de la carga.

Fig. 1.1- Partes de un


interruptor simple ( cortesa
de interruptores LEVINTON)

Interruptor de tres vas: Los interruptores de tres vas son utilizados para
controlar una carga desde dos puntos distintos a la vez. Por lo que son
necesarios dos interruptores para realizar esta funcin. Este se puede utilizar

Fig. 1.2- Partes de un interruptor


de
tres vas

para controlar lmparas ubicadas en escaleras, pasillos, salas grandes, y

cualquier espacio amplio donde sea necesario el control desde dos


ubicaciones.

El trmino "a tres vas" es muy engaoso. Lo de tres vas es solo que tiene tres
puntos de conexin, tal vez que deberan haber sido nombrados interruptor
de tres terminales. El principio de funcionamiento es bsico, este conmuta el
flujo de la corriente de un camino a otro.

Fig. 1.3- Posiciones del interruptor de tres vas.

Interruptor de cuatro vas


Los interruptores de cuatro vas cuentan con cuatro tornillos para la conexin
de los terminales viajeros. Este no se encuentra marcado por "ON" o "OFF",
ya que en cualquier posicin la carga puede estar encendida o apagada. Se
instala siempre entre un par de interruptores de tres vas, esto
paraaumentar el nmero de ubicaciones por la que se puede controlar una
carga.

Fig. 1.4- Posibles posiciones del interruptor de


cuatro vas.

No es comn encontrar un interruptor de cuatro vas en una vivienda, sin


embargo pueden encontrarse en casas grandes con espacios muy amplios y
largos pasillos, en donde es necesario el uso de estos interruptores.
En una instalacin comn, se llevan cables viajeros interrumpidos por un
interruptor de cuatro vas, estos con el mismo color. Para simplificar la
ubicacin de los tornillos comunes viajeros, un par de tornillos vienen
fabricados en cobre; mientras que el otro par viene en latn. Aunque otros
fabricantes indican directamente la entrada de los cables viajeros (IN) y la
salida (OUT).

Fig. 1.5- Partes de un interruptor de cuatro vas


Interruptor doble
Este tipo de interruptor es la combinacin de dos interruptores
simples ubicados en un solo dispositivo. Este se utiliza para controlar dos
cargas deforma independiente desde un mismo punto.
El interruptor cuenta con cuatro tornillos de conexin, sin embargo a la caja
de conexin pueden llegar tres cables. Dos de los terminales son
comunes, y alimentados por el cable potencial, dependiendo el fabricante este
trae una lamina que une estos dos puntos. Los otros dos controlan de forma
independiente la carga que se le haya conectado. Aunque existen casos donde
se desea controlar las cargas con circuitos separados, por lo que hay
quequitar la lmina que une los dos tornillos.

Fig. 1.6- Interruptor doble.

Interruptor con luz piloto

Este cuenta con una luz indicadora, que enciende cuando pasa energa por el
interruptor hacia una lmpara o cualquier carga a controlar. Estos se utilizan
para sealizar la ubicacin del interruptor en zonas que son de difcil
ubicacin y oscuridad, tales como stanos, cuartos de herramientas, etc..
Aunque tambin puede utilizarse para la sealizacin del encendido de una
carga, como calentadores y bombas de agua.

A diferencia de los otros interruptores que solo interrumpen el circuito. Este tipo
de interruptor requiere de un cable neutro para la alimentacin de su luz
indicadora.

Fig. 1.7- Interruptor con luz piloto.

Interruptor con tomacorriente

Este combina un interruptor simple, con una salida simple de


tomacorriente en un mismo dispositivo. Este se utiliza en lugares donde no
hay suficientes tomacorrientes, tal como una habitacin.
Este requiere de un cable neutro y un cable de tierra, para su correcto
funcionamiento. Por lo que dificulta un tanto su instalacin cuando se vaya a
cambiar por un interruptor simple. Es recomendable no abusar con la carga a
instalar a este ya que hay ocasiones que puede sobrecargar el circuito de las
luces, aunque por ley no se deben instalar tomacorrientes en el mismo
circuito de alumbrado. Por lo que debe instalarse con un circuito
por separado de tomacorrientes.

Fig. 1.8- Interruptor combinado con


tomacorriente.

ACCESORIOS ELECTRICOS
Se suele llamar accesorio a aquellos elementos que pueden hacer parte de un
sistema o de una mquina pero se pueden complementar en un sistema
preterminado, (tienen que ser compatibles) y son necesarios para realizar
funciones ejecutadas por medio de la conexin de un sistema y el accesorio,
aquellos accesorios tienen que llevar una conexin electrnica para que todos
cumplan una funcin vital dentro de un sistema mutuamente.

Accesorios utilizados en las instalaciones elctricas


domiciliarias

Canalizaciones elctricas: Se entiende por


canalizacin elctrica el dispositivo empleado
en las instalaciones elctricas para contener a
los conductores, de manera que queden
protegidos contra deterioro mecnico y
contaminacin, adems protegen a la
instalacin contra incendios producidos por
arcos elctricos que se presentan en
condiciones de cortocircuito. Las canalizaciones
ms comunes en las instalaciones elctricas
son: 1. Los tubos conduit. 2. Las bandejas porta
cables. 3. Las canaletas

Tubos conduit: El tubo conduit es un tipo de tubo (de


metal o plstico) usado para contener y proteger los
conductores elctricos empleados en las instalaciones.
Los tubos conduit metlicos pueden ser de aluminio,
acero, o aleaciones especiales, los tubos de plstico a
su vez se fabrican en los tipos rgido, intermedio y
flexible, distinguindose uno del otro por el espesor de
la pared interior del mismo.

Cajas elctricas o de empalmes: Las cajas y accesorios se instalan


a ras de la superficie acabada o al sobresalir de est. En paredes o techos de
concreto, ladrillo u otros materiales
incombustibles, las cajas o accesorios
pueden quedar embebidas a una
distancia pequea con respecto a la
superficie de la pared o techo, adems
deben fijarse rgidamente sobre la
superficie o deben estar empotradas en
cualquier material de construccin de
manera segura. Deben tener una
profundidad interior de por lo menos 35
mm, excepto en algunos casos donde la
estructura de la edificacin no lo
permita, Fuente: NEC en este caso la profundidad de la caja debe Handbook
2005 ser de 13 mm o mayor.

Tomacorrientes Elctricos

Los tomacorrientes son dispositivos elctricos que sirven como punto de


conexin para alimentar equipos elctricos, tales como electrodomsticos,
equipos porttiles e industriales. Los tomacorrientes no consumen ninguna
energa, este solo enlaza la fuente de alimentacin a los equipos que se
vayan a alimentar de una fuente de energa elctrica.
La National Electrical Manufacturers Association (NEMA) es
una asociacin que se ha encargado de normalizar el diseo que se debe
utilizar para los tomacorrientes y otros dispositivos elctricos en gran parte
del continente americano.
Dependiendo el tipo de alimentacin que necesite el equipo, existe un diseo
especfico del tomacorriente.
Las caractersticas que definen a un tomacorriente son las siguientes:
1. Tensin mxima: es el voltaje mximo al cual debe someterse el
tomacorrientes. Los niveles de tensin mximos se encuentran de 125V, 250V,
480V y hasta 600V.
2. Corriente mxima: es la corriente mxima que puede soportar el
tomacorriente sin que este se sobrecaliente y se estropee. Los amperajes
normalizados son de 15A, 20A, 30A, 50A y 60A.
3. Nmero de polos: este determina la cantidad de salidas que posee el
tomacorriente para alimentar la carga ( fase o potencial y neutro). Este nmero
de polos no incluye la salida de tierra, esta es adicional. Por ejemplo, un
tomacoriente puede tener 2 polos y una tierra ( a este llegan 3 cables en total).
Existen una gran cantidad de tomacorrientes con diferentes caractersticas y
diseos, esto vara segn la aplicacin a la que se vaya a utilizar. En este
artculo se vern los ms comunes que se pueden ver en una instalacin sin
tener que abordarlo todos.
Partes de un tomacorriente monofsico a 125V-15A

Fig. 1.0- Partes de un tomacorrientes

Tomacorrientes para sistema monofsico a 2 hilos-120V

Fig. 1.1- Tomacorrientes monofasicos 125V.


Estos tomacorrientes son utilizados tpicamente en las instalaciones
elctricas residenciales. A este llegan tres cables: potencial, neutro y
tierra. El voltaje entre el potencial y neutro es de 120V (puede ser menos),
entre potencial y tierra es de 120V, y entre neutro y tierra es de 0V (puede ser
ms). Claro est que los voltajes que indico son para un sistema ideal, estos
valores pueden variar segn la condicin de equilibrio de las fases y
la calidad de la puesta a tierra.

Fig. 1.2- Tomacorriente a 125V-15A


(NEMA 5-15)

Fig. 1.3- Tomacorriente a 125V-15A


( NEMA 5-20)

Tomacorrientes para sistema monofsico a 3 hilos-120V/240V.

Fig. 1.4- Tomacorrientes monofsicos


250V.
Para este tipo de tomacorrientes, desaparece el cable
neutro. Utilizndose un solo nivel de tensin, 240V. A este llegan tres
cables: 2 potenciales y tierra. Entre potencial y potencial hay un voltaje
de 240V ( puede ser menos), y entre potencial y tierra es de 120V. Este
tomacorriente se utiliza generalmente para alimentar aires acondicionados
de ventana.

Fig. 1.5- Tomacorriente a 250V-15A ( NEMA 6-15)

Fig. 1.6- Tomacorriente a 250V-20A (NEMA 6-20)

Tomacorrientes para sistema monofsico a 3 hilos-120V/240V.

Fig. 1.7- Tomacorrientes monofasicos 125V-250V.

Para este tipo de tomacorrientes llegan cuatro cables. En este se consiguen


dos niveles de tensin 120V-240V. El volatje entre potencial y potencial es
de240V, entre potencial y neutro de 120V, entre potencial y tierra es de 120V,
y entre neutro y tierra es de 0V. Estos tipos de tomacorrientes se
utiliza comnmente para equipos industriales, y residenciales de
alta demanda de potencia. Tales como secadora, lavadoras y hornos
elctricos.

Fig. 1.5- Tomacorriente a 250V-125V-30A


(NEMA 14-30). Para lavadoras y secadoras
comerciales e industriales.

Fig. 1.6- Tomacorriente a 250V-125-50A (NEMA


14-50). Para hornos elctricos.
Tomacorrientes para sistemas trifsicos a 220V.

Fig. 1.1- Tomacorrientes trifsicos 250V.

Estos se utilizan comnmente a nivel industrial para alimentar equipos y


maquinarias que necesitan de tres potenciales o fases para poder funcionar
correctamente. Tales como bombas, calentadores, correas, sierras, etc.. A

este tomacorriente llegan cuatro cables: tres potenciales y tierra. Entre


potenciales hay un voltaje de 220V, y entre potencial y tierra es de 127V.

Fig. 1.7- Tomacorriente trifsico a


250V-20A (NEMA L15-20R).

Algunas Marcas o Empresas


dedicadas al apartado
Elctrico

Fig. 1.8- Tomacorriente


trifsico a 250V-30A (NEMA
L15-30R).