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Faire une revue de litt

erature : pourquoi et comment ?


Herve Dumez

To cite this version:


Herve Dumez. Faire une revue de litterature : pourquoi et comment ?. Le Libellio dAegis,
2011, 7 (2 - Ete), pp.15-27. <hal-00657381>

HAL Id: hal-00657381


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Le Libellio d AEGIS
Vol. 7, n 2 t 2011
pp. 15-27

Faire une revue de littrature : pourquoi et comment ?1


Herv Dumez
CNRS / cole Polytechnique

un article qui se propose de traiter de la manire de faire une revue de


littrature, on sattend ce quil fournisse surtout des conseils pratiques, ce
que les anglo-saxons appellent des tips, propos des deux volets complmentaires et
ncessaires : la pche aux rfrences (literature search) et, pour poursuivre dans la
mtaphore, lart de prparer ce qui a t pch pour finalement lever les filets
(literature review)2. Comment chercher sur le web, dans une bibliothque, comment
classer ce quon a trouv, comment organiser les rfrences, les mobiliser, les
composer en bouquets ? Etc. Larticle sefforcera de rpondre ces questions et de
donner des conseils (pour aller plus loin, voir Hart, 2009 ; 2010, qui sera mobilis
plusieurs reprises dans ces pages). Mais il apparat dabord ncessaire de donner
quelques prcisions, le terme revue de littrature recouvrant des lments divers,
et de rappeler ensuite le sens que prend une revue de littrature dans la dmarche de
recherche. On en viendra alors ses objectifs, aux deux mouvements qui la
caractrisent, avant de donner des indications sur la manire de la mener. Quelques
rgles seront enfin donnes dans un tableau rcapitulatif.

Dfinitions
Quelques lments de dfinition tout dabord. Pour les anglo-saxons, dans le cadre
dun PhD, ltape dcisive est le projet (proposal) qui scrit souvent la premire
anne de thse. Le travail prparatoire qui mne la rdaction de ce projet est appel
revue de littrature. Dans le projet crit, une partie centrale ( ce stade, la partie
empirique est forcment succincte et les rsultats sont juste annoncs et esprs) est
constitue par la revue de littrature (surtout si on estime, comme cest gnralement
le cas, que la mthodologie en fait partie intgrante). Lexpression revue de
littrature recouvre donc au moins trois choses distinctes mais relies entre elles :
en amont de la rdaction du projet de thse ou de mmoire (proposal), un
travail de recherche bibliographique, de lecture, danalyse de ce qui a t lu, de
catgorisation, de dtermination de la mthodologie suivre (travail
prparatoire qui, estime-t-on, est souvent de lordre dun an pour un PhD) ;
dans le cadre de la rdaction du projet, lcriture dune partie centrale de ce
projet (sur la littrature et la mthodologie) ;
dans le cadre de la rdaction du document final (thse ou mmoire), lcriture
dune partie limite en taille mais essentielle sur la littrature, aboutissant
des hypothses (dmarche hypothtico-dductive) ou propositions (tude de
cas).

http://crg.polytechnique.fr/v2/aegis.html#libellio

1. J e r e m e r c i e J u l i e
Bastianutti, Paul
Chiambar etto, Cc ile
Chamaret, Colette Depeyre,
et Marie-Rachel Jacob pour
leurs stimulantes
remarques et suggestions.
Lauteur doit videmment
tre tenu pour seul
responsable des erreurs
que pourrait comporter ce
texte.
2. Comme on sait, le mot
review a, en anglais,
des sens beaucoup plus
forts quen franais, en
particulier : a formal

assessment or examination
of something with the
possibility or intention of
instituting change if
necessary , a critical
appraisal , a survey or
evaluation of a particular
subject.

AEGIS le Libellio d

Souvent ces trois approches sont confondues dans la mesure o il est admis quelles
doivent tre troitement imbriques pour que la dmarche conduise un projet de
thse solide, puis une thse russie dans la ligne de ce projet. La dmarche suivre
pour lcriture dun article de recherche comporte des particularits, mais elle est en
partie similaire. Les conseils qui vont tre donns sont donc plus directement tourns
vers les doctorants et les lves de Master ayant rdiger un mmoire final de
recherche, mais elle vaut galement pour lcriture dun article.
Avant dentrer dans le vif du sujet, il convient maintenant de sinterroger sur le sens
mme de la revue de littrature dans toute dmarche de recherche.

Que fait-on quand on fait une revue de littrature ?


La meilleure dfinition de ce quest un problme scientifique (la fameuse question de
recherche qui doit orienter le travail) est la plus simple :
[...] la connaissance commence par la tension entre savoir et non-savoir : pas
de problme sans savoir pas de problme sans non-savoir. (Popper, 1979,
p. 76 ; voir Dumez, 2010, p. 9).

Un problme scientifique a la forme dune tension entre savoir et non-savoir. Il se


situe aux frontires de la connaissance, sur cette ligne qui en marque la limite,
lobjectif de la recherche tant de dplacer cette ligne pour agrandir (un peu) la
sphre du savoir. Si vous situez votre question de recherche en de de la frontire,
vous tes en train de refaire quelque chose qui a dj t fait, et votre apport est nul.
Si vous tes trs au-del, vous risquez de rdiger un essai, pas une recherche, ou de
vous perdre dans les sables. Cest bien la frontire quil faut situer sa dmarche et il
convient de sinterroger un instant sur cette mtaphore.
Premire remarque, le dpart se fait trs loin de cette frontire. Lorsquon se lance
dans un sujet de recherche, le non-savoir subjectif (celui du chercheur lui-mme) est
immense. Il ne sait pas le quart de la moiti du centime de ce qui a dj t crit sur
le sujet quil a choisi dinvestiguer. Le premier objectif de la revue de littrature est
dessayer de prendre la mesure de cette immensit de son propre non-savoir.
Seconde remarque, la frontire du savoir objectif et collectif est quant elle
inconnue, pour au moins trois raisons. Pour comprendre la premire, il faut faire un
effort de rflexion. Afin de savoir o se situe la frontire de la connaissance avec
prcision, il faudrait pouvoir prendre une vue arienne du territoire du savoir et du
non-savoir. Il faudrait donc tre dans un avion ou satellite de reconnaissance
survolant le savoir humain, dans la posture dun dmon (Laplace) ou dun dieu
comme on voudra, qui saurait tout et contemplerait un instant t lensemble du
savoir humain du moment pour en dterminer la frontire. Cette position nexiste
videmment pas. Wittgenstein note le mme phnomne avec le langage : nous ne
pouvons pas sortir du langage pour en montrer, de lextrieur, comme par une vue
arienne, les limites. Nous devons faire lexprience des limites du langage depuis
lintrieur du langage et, dit-il joliment, cela ne peut se faire quen se cognant. Ce
sont les bosses qui nous indiquent que nous avons heurt une limite. Il en est
exactement de mme des limites de la connaissance, du savoir. Une revue de la
littrature est une tentative de dtermination de la frontire entre savoir et nonsavoir, la manire de ces explorateurs qui, tel George Vancouver, sattaquaient
une partie encore inconnue de la terre, sans carte et cherchant prcisment tablir
cette carte. Un travail de recherche tablit dans un mme mouvement la frontire de
la connaissance et la dplace. La deuxime raison qui fait que nous ne savons pas o
se situent les limites du savoir est que nous croyons savoir des choses, que lobjet de

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la dmarche de recherche est prcisment de remettre en cause. Les revues


scientifiques sont pleines dides, de thories, de concepts, dhypothses, qui se
prsentent comme du savoir solide et qui nen sont videmment pas : tout savoir
scientifique est provisoire et doit tre un jour ou lautre remis en cause. Sans parler
des thories admises et qui sont carrment fausses. Do la dimension critique de la
revue de littrature : il faut dterminer quel savoir peut tre tenu comme solide pour
le moment (quelquun le remettra en cause, mais plus tard), et o se situent les points
de fragilit actuels auxquels il faut consacrer ses efforts. La troisime raison est
inverse : nous croyons ignorer des choses, et elles sont pourtant dj connues. Ceci est
notamment d la spcialisation de la dmarche scientifique et au fait que nous nous
situons dans le cadre dune discipline. La spcialisation de la recherche est ncessaire,
utile, et en mme temps dommageable : nous ignorons souvent ce qui se passe dans
les disciplines scientifiques voisines ou plus loignes, alors que ce qui est non-savoir
dans une discipline peut tre savoir dans celle d-ct. Cest un lieu commun de la
recherche : beaucoup davances dans un champ sont simplement des transpositions
de ce qui sest fait dans un champ voisin (mthodes, concepts, hypothses).
Pour comprendre le sens dune revue de littrature, il faut revenir sur lide
wittgensteinienne de bosse. On sait que lon a men une recherche de littrature un
degr dapprofondissement intressant quand on prend un coup sur les tempes, faon
coup de massue. Il est de la forme dun des incipits les plus tonnants de lhistoire de
la littrature : Tout est dit, et lon vient trop tard. Une recherche de littrature
est russie quand le sujet sur lequel on tait parti plein denthousiasme apparat
totalement connu, dfrich, dune accablante banalit et quune dpression profonde
sempare du chercheur. Cest partir de ce moment que lon peut travailler dfinir
solidement sa question de recherche, cest--dire positionner correctement
loriginalit de sa dmarche3. Limage est alors celle des nains juchs sur les paules
des gants : la revue de littrature est le travail dun nain qui doit raliser que des
gants ont accumul une montagne de savoir quil va falloir escalader. Le moment o
la tte du nain que nous sommes atteint la hauteur de la tte des gants qui nous
ont prcds est celui du dsespoir. Le dernier mouvement consiste pourtant
redresser sa petite taille : cette courte lvation suffira permettre dtendre la vue
du savoir plus loin quil ntait permis aux gants de le faire et dplacer ainsi la
frontire de la connaissance (Dumez, 2009). Lauteur qui commence un livre nouveau
par la phrase Tout est dit et lon vient trop tard est dailleurs lun des plus
profondment originaux qui aient t (Quignard, 2005).
Ce cadre gnral pos (et devant tre gard lesprit) et avant dentrer plus avant
dans le vif du sujet, les objectifs de la revue de littrature peuvent maintenant tre
prciss.

Les objectifs de la revue de littrature


Ce que lon attend dun travail de recherche est loriginalit. Il ne sagit pas dune
qualit en soi, mais dune dmarche : un mmoire, une thse, un article, ont pour but
dapporter quelque chose de nouveau, doriginal. Loriginalit est tout le sens de la
revue de littrature. Il faut bien matriser ce qui a dj t fait en matire de
recherche pour pouvoir positionner sa propre recherche de manire ce quelle
apporte quelque chose de plus, ce quelle soit originale ( la frontire du savoir et
du non-savoir, comme on la vu).
Loriginalit se dit de plusieurs manires (adapt de Phillips & Pugh, 1994) :
raliser un travail empirique qui na pas t men jusque-l ;

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3. Au dbut dune recherche, il


faut disposer dorienting
theories (Whyte, 1984,
p. 118) qui vous permettent
davancer, sans cadrer la
recherche de manire trop
prcise et en laissant les
perspectives ouvertes. Les
cadres thoriques
proprement dits
napparaissent que
progressivement en mme
temps que la question de
recherche se prcise.

AEGIS le Libellio d

interprter des ides, des pratiques, des approches connues dune nouvelle
manire ;
apporter des donnes nouvelles (new evidence) sur des sujets ou des problmes
anciens ;
faire une synthse originale de ce qui a dj t fait ;
appliquer un rsultat obtenu dans un contexte particulier un autre contexte ;
appliquer une technique utilise dans un contexte ou une discipline un(e)
autre ;
tre transdisciplinaire en utilisant des mthodologies diverses ;
tudier un domaine nouveau, non encore couvert par la discipline ;
augmenter la connaissance dune manire qui navait pas t utilise jusque-l.
Autrement dit, loriginalit peut porter sur le travail empirique, sur un point de vue
nouveau, sur un croisement dapproches, de disciplines, un choix mthodologique.
Mais pour quoriginalit il y ait, il faut tre capable de savoir quels types de donnes
ont dj t traits, quels types de mthodologies sont disponibles et ont dj t
utiliss, quelles disciplines ont trait de quels sujets, quels domaines ont t couverts,
comment, et quels ne lont pas t, quels apports ont t faits, et quels ne lont pas
t. Encore une fois, cest lobjet mme de la revue de littrature que de prciser la
sphre du dj fait et dj connu, et didentifier les frontires de la connaissance pour
dterminer une question de recherche originale. Do les objectifs de la revue de
littrature (adapt de Hart, 2009, p. 27) :

identifier la frontire entre ce qui a dj t fait et qui a besoin dtre tudi ;


dcouvrir des variables importantes lies au sujet ;
faire une synthse et laborer une perspective nouvelle ;
identifier des relations entre des ides et des pratiques ;
tablir le contexte du problme ;
tablir la signification du problme ;
acqurir le vocabulaire et les concepts lis au problme ;
comprendre la structure du sujet ;
tablir un lien entre les ides et les cadres thoriques dune part, et leurs
applications de lautre ;
identifier les mthodes et techniques de recherche qui ont dj t utilises
pour traiter du problme ;
replacer le sujet dans une perspective historique de manire montrer que lon
matrise la fois lhistoire du problme et ltat le plus rcent de son
dveloppement.
Face une telle complexit des dimensions possibles de loriginalit et des objectifs
de la revue de littrature qui y sont lis, comment procder ?

Le double mouvement sur lequel repose la revue de littrature


4. It is the progressive

narrowing of the topic,


through the literature
review, that makes most
research a practical
consideration (Hart, 2009,

Lart de la revue de littrature repose sur un double mouvement, quil va falloir


pratiquer plusieurs reprises lors du droulement de la recherche : diastole dans un
premier temps (du grec, expansion) et systole (ou contraction Hart [1998] parle de
narrowing 4) dans un second temps. Il va falloir alterner les priodes o lon ouvre
la recherche de rfrences, de mthodes, de concepts, de thories, dhypothses, dans

p. 13).

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sa discipline et dans les autres, et les priodes o lon resserre pour dterminer la
question de recherche et le sujet dans un champ particulier.
Dans un premier temps, il sagit donc de rassembler des rfrences. Il faut explorer :
chercher dans plusieurs disciplines (sociologie, gestion, histoire, psychologie,
conomie, science politique, anthropologie, etc.), prendre la mesure de la diversit des
mthodologies, largir les mots-clefs pour monter en gnralit, chercher des
analogies, des images, des mtaphores pour enrichir le vocabulaire de la recherche. Il
faut chercher se perdre, changer les perspectives, digresser cest--dire
sloigner de son sujet en empruntant des chemins de traverse (Dumez, 2005), tout en
sachant ne pas trop sloigner. ce stade, le travail se fait sur les titres et les
rsums.
Lorsquon se trouve submerg par les rfrences, il faut choisir celles quil faut lire et
celles quil faut carter, rsumer celles qui ont t lues et en tirer lessentiel, puis
organiser la revue de littrature proprement dite.

La dmarche simple
Le degr zro de la recherche bibliographique (exploration simple) consiste faire
une recherche sur Google Scholar (le service de Google spcialis dans les rfrences
scientifiques, dont la devise est prcisment sur les paules dun gant ...) partir
de mots-clefs. Avant de la dcrire, deux remarques prliminaires. Premirement,
lexprience du travail avec des lves de master et des doctorants montre que la
dmarche la plus simple nest souvent pas faite par eux. Il existe des mthodes bien
plus sophistiques, mais le premier conseil est de commencer dj par celle-l.
Deuximement (qui rejoint le premirement), pour simple quelle soit dans son
principe, une telle dmarche produit des ramifications incroyablement compliques
en peine dix minutes, faon rhizome de bambous quon a rapidement du mal
matriser. Do une rgle essentielle : ouvrez un document word ou ayez ct de
votre ordinateur un cahier et un stylo et gardez une trace de tout ce que vous faites,
tape par tape, quasiment clic par clic.
Dans le cadre de lexploration simple, la premire chose faire consiste donc
traduire votre sujet en une poigne de mots-clefs. Cette phase est essentielle : delle
dpendra la suite. Pour isoler les mots-clefs pertinents, il faut faire leffort de
regarder le sujet de diverses manires et dabstraire les diffrentes dimensions qui le
constituent. Pensez au dessin ci-dessous5, que Wittgenstein a longuement comment
dans la seconde partie des Investigations philosophiques.
Quand vous le regardez pour la premire fois, vous y voyez spontanment une image
(canard ou lapin). Si vous y voyez un lapin, et que quelquun vous dit : mais, non,
il sagit dun canard , vous tes perdu durant un moment, votre
cerveau collant la premire image que vous avez vue.
Puis vous ralisez quil est effectivement possible
de voir comme un canard le lapin qui vous est
apparu dabord. Le trs
trange est que le
dessin ne change pas :
il reste exactement ce
quil est. Rien na t
ajout, rien na t
retranch, la seule chose qui ait chang est la
manire de le voir, et ce changement a rclam un

5. Ce dessin a t publi en
1892 dans un journal
satirique munichois
Fliegende Bltter, avant
dtre republi dans
lhebdomadaire newyorkais Harpers Weekly.
Son auteur est inconnu. Le
psychologue amricain
Joseph Jastrow la reproduit
en 1900 dans Fact and Fable
in Psychology (fig. 19) pour
illustrer limportance du
cerveau, de la culture dans
la perception visuelle. Il a
t comment par le
philosophe Ludwig
Wittgenstein dans ses

Investigations philosophiques ou encore par


lhistorien de lart Ernst
Gombrich (Wikipedia).

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6. Les lecteurs attentifs auront


remarqu que la
transposition a une limite :
l e c an ar d -l api n est
parfaitement fig en tant
quobjet ; or lune des
thses centrales de ce
papier est que, tout au
contraire, le sujet (la
question) dune recherche
volue au cours mme de la
recherche, et doit voluer. Il
nen reste pas moins que le
sujet, un instant de son
dveloppement, peut tre
vu de diffrentes manires,
et que leffort pour
identifier ces diffrentes
manires est justement une
des sources principales de
son volution future.
7. Google Scholar donne les
rfrences des articles et
livres. Les livres peuvent
parfois tre en accs direct
sur Google Books, les
articles ne sont le plus
souvent en accs direct que
sur des banques de donnes
spcialises, comme Biblio
SHS, Ebsco, Science direct,
Jstor, etc. Vous pouvez
galement faire des
recherches par mots-clefs
sur ces banques de
donnes. Mais elles ne vous
donnent accs quaux
articles qui sont dans la
banque. Google Scholar est
donc plus gnraliste et doit
tre choisi en premier lieu.
Mais, nouveau, il faudra
tlcharger les articles euxmmes sur les banques de
donnes, et une recherche
propre, par mots-clefs, sur
ces banques nest pas
inutile en complment de la
recherche Google Scholar.

travail assez tonnant du cerveau. Ce qui est galement trange est quon passe dune
manire de voir lautre, sans quon puisse les superposer (personne ne voit un
canard et un lapin simultanment ; de plus, quand vous voyez le canard, vous ne
voyez pas le lapin, et rciproquement ; probablement parce que le canard se voit dun
regard qui va de gauche droite bec, il et arrire de la tte plus flou, et que le
lapin apparat selon un regard de droite gauche nez/bouche, il, oreilles plus
floues, les deux mouvements tant incompatibles). Transposons. Vous voyez votre
sujet spontanment dune certaine manire. Les guillemets sont l pour noter
que, bien videmment, vous avez dj rflchi profondment votre sujet, mais que
cette rflexion sest faite dans le cadre structurant dune manire de voir, un sehen
als, un voir comme dit Wittgenstein. Et plus vous approfondissez votre sujet
suivant cette manire de voir (comme un canard), plus il vous devient difficile de
vous dire quil peut aussi tre regard dune tout autre faon (comme un lapin). Il
vous est ais de trouver les mots-clefs qui correspondent votre premire manire de
voir le sujet. Mais il faut oprer tout un travail pour essayer den trouver une autre et
de chercher les mots-clefs qui y correspondent6.
Il faut mettre beaucoup de soin trouver dautres manires de voir le sujet, mais si
vous ny arrivez pas (cest trs difficile) ; lancez-vous : de toute faon, les premiers
mots-clefs sont des points de dpart qui vont progressivement senrichir et
sapprofondir (voir ci-dessous). Simplement, dans cette phase denrichissement, il
faudra toujours chercher se crer au moins deux voir mon sujet comme , trouver
les mots-clefs associs et relancer alors une nouvelle exploration simple autour deux.
Une fois ce travail prparatoire ralis, la recherche sur un seul mot clef donne
gnralement des rfrences trop disperses (mais pas toujours : si vous voulez
travailler sur un champ de recherche en dveloppement, par exemple le
neuromarketing, la simple recherche neuromarketing sur Google Scholar7 vous
donne tout de suite un ensemble de rsultats assez centraux). La recherche sur la
base de trois mots-clefs donne gnralement des rsultats trop troits et trop peu
nombreux (mais il faut essayer, nanmoins). La dmarche la plus simple, la plus
robuste et la plus fconde, consiste croiser les mots-clefs deux deux. Si, par
exemple, vous vous intressez la question de la langue de travail dans les
entreprises multinationales et aux effets du phnomne linguistique dans la gestion,
vous allez commencer une premire recherche de la forme : multilingual+
organization . La premire rfrence apparatre est un article intitul : The
multinational corporation as a multilingual organization: The notion of a common
corporate language . Vous avez eu une double chance : dune part, cet article est pile
dans votre sujet. Dautre part, vous venez de dcouvrir quil existe une revue (celle
dans laquelle il a t publi), qui est visiblement spcialise dans le sujet : Corporate
Communications: An International Journal. Il y a une limite : larticle remonte
1996. Depuis cette date, de nombreux autres articles ont d tre publis sur la
question. Mais vous voyez sous le lien Google Scholar que cet article a lui-mme t
cit 22 fois. Si vous cliquez sur le lien indiqu ( cit 22 fois ), la liste des 22 articles
ou livres qui ont fait rfrence ce papier apparaissent et vous trouvez du coup des
rfrences plus rcentes, comme : English as a business Lingua Franca in a German
Multinational Corporation (2010) dans le Journal of Business Communication, ou
The language barrier and its implications for HQ-subsidiary relationships (2008)
dans Cross Cultural Management: An International Journal. En peu prs cinq
minutes et quelques clics, vous avez repr sur votre sujet quelques rfrences
intressantes rcentes et trois journaux scientifiques spcialiss dont relve votre
sujet. Donc, premire exploration simple : une recherche sur Google Sholar avec deux
mots-clefs. Bien videmment, vous allez exploiter page page ce que cette premire

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exploration a remont de rfrences. Comme toujours, lintrt des choses trouves


va diminuer au fur et mesure que vous avancez, les premires pages tant les plus
intressantes (mais il arrive quon trouve une perle la page 20).
Pour aller plus loin, vous allez donc maintenant essayer dlargir la recherche, mais
de manire point trop dsordonne. Le premier outil pour ce faire est le dictionnaire
des synonymes. Si lon poursuit notre exemple, multilingual na pas vraiment de
synonyme. Mais on peut passer de organization corporation , firm ,
company . Si vous essayez par exemple multilingual+corporation , vous vous
apercevez que plusieurs rfrences que vous avez obtenues avec
multilingual+organization et sur lesquelles vous avez cliqu rapparaissent (le
lien est de couleur mauve au milieu de liens bleus qui nont pas encore fait lobjet
dun clic), mais que dautres rfrences apparaissent qui ne sont pas sorties avec le
premier couple de mots-clefs. Les synonymes, de proche en proche, vont enrichir le
volume des rfrences pertinentes recueillies (exploration synonymique).
Un autre outil, plus sophistiqu, peut tre utile : le dictionnaire analogique. Il en
existe peu dutilisables, et apparemment pas en accs direct sur le net. Le concept a
t remplac par la notion de rseaux smantiques (semantic networks). Si vous
navez pas ce type doutil sophistiqu disposition, il faut procder par raisonnement
analogique (exploration analogique). Pensez des notions, des domaines, des
problmes, qui peuvent tre lis vos mots-clefs (y compris les antonymes). Soyez
surtout attentifs aux liens dans tout ce que vous avez trouv. Si lon reprend notre
exemple, comme on la vu multilingual na pas vraiment de synonyme. Mais dans
le titre dun article que vous a donn votre premire recherche a surgi lexpression
lingua franca qui est une rsonance analogique de multilingual (ni un
synonyme, ni un antonyme, mais un concept reli). Si lon tape la recherche lingua
franca+corporation , de nouvelles rfrences apparaissent qui sont intressantes
pour la recherche, comme : English as a lingua franca in Nordic corporate mergers:
Two case companies ou English as a lingua franca in international business
contexts , les deux ayant t publis dans un journal qui ntait pas apparu
prcdemment, English for Specific Purposes. Vous tes pass par analogie de
multilingual lingua franca simplement en analysant les titres qua fait sortir
linterrogation sur multilingual . Lanalogie est toujours un art du bricolage. Si
vous vous amusez simplement jouer sur le mot multilingual , par exemple en
tapant multilingua , vous vous apercevez que Multilingua est le nom dune revue
qui publie elle aussi des articles qui peuvent vous intresser, comme Language
choice in multilingual institutions: A case study at the European Commission with
particular reference to the role of English, French, and German as working
languages .
La recherche peut et doit slargir encore. Si vous travaillez sur ce sujet de la langue
dans les entreprises multinationales, avec lide dtudier le multilinguisme et lusage
de langlais comme lingua franca, et de voir les effets ventuels des langues de travail
sur la gestion, vous voyez que plusieurs disciplines ou sous-disciplines peuvent tre
concernes : la linguistique (sans doute plus particulirement la pragmatique), la
psychologie cognitive, la thorie des organisations, le management interculturel,
lanthropologie (sociale et organisationnelle), et dautres probablement. Il va falloir
trouver le moyen dexplorer cette diversit. Si lon prend un exemple, celui de la
psychologie cognitive, on voit bien intuitivement que multilingual+cognitive
psychology va nous amener toutes les questions de psychologie (enfantine,
scolaire, etc.) autour de lapprentissage et de lexercice des langues trangres. Il faut
donc chercher quelque chose de plus cibl, et l, une recherche avec trois lments se

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AEGIS le Libellio d

justifie. Si vous tapez corporate+foreign language+cognitive psychology ,


parmi un tas de rfrences qui nont pas grand chose voir avec le sujet, vous en
trouvez quelques-unes pertinentes et pouvant ouvrir des rflexions originales. Par
exemple : Is It Culture or Is It Language? Examination of Language Effects in
Cross-Cultural Research on Categorization . Ou : Behavioral fluency: A new
paradigm . Dans cette dernire rfrence, il y a un rapprochement intressant entre
le fait dtre fluent dans un langage tranger (ou nonfluent ) et tre
fluent (ou nonfluent ) dans les comportements, notamment les comportements
organisationnels. Il sagit de lexemple type de la dmarche analogique. Si, reprenant
ce que vous avez trouv prcdemment, vous tapez English+lingua franca ,
vous obtenez une multitude de rfrences, notamment en pragmatique ( The
discursive accomplishment of normality: On lingua franca English and
conversation analysis qui applique lanalyse conversationnelle aux conversations
en anglais de non anglophones, Journal of pragmatics) et en sociolinguistique
( English as a lingua franca: a threat to multilingualism? , Journal of
sociolinguistics). Vous ntes pas un spcialiste de la discipline, et nentendez pas le
devenir. Votre tche est alors de trouver les quelques rfrences centrales de ces
disciplines autour du sujet (voir ci-dessous sur la recherche des rfrences centrales).
En rsum, partir dune exploration simple, deux mots-clefs lis par un + sur
Google Scholar, un peu complexifie par le jeu des synonymes (exploration
synonymique), puis par celui des analogies (exploration analogique), la recherche des
rfrences sur un sujet fournit, en un temps tonnamment court, une base dj solide
pour une revue de littrature. Elle lest dautant plus que sajoute leffet boule de
neige : chacun des articles ou des livres que vous avez trouvs comporte une
bibliographie dans laquelle vous allez slectionner des rfrences qui intressent votre
sujet. Il faut aller encore plus loin.

La dmarche de recherche plus labore


La dmarche simple a permis de faire remonter des rfrences, des noms de revues
intressantes, des livres, des documents (communications, etc.). Une dmarche un
peu plus sophistique doit alors tre entreprise, reposant sur trois recherches plus
cibles : dans les revues spcialises, dans les revues gnralistes, dans les handbooks.
Lexemple tudi plus haut a par exemple donn : Corporate Communications: An
International Journal, Journal of Business Communication, Cross Cultural
Management: An International Journal, Multilingua et English for Specific Purposes.
Sur les sites web de ces journaux, vous allez faire une tude systmatique des
sommaires sur une dizaine dannes et reprer tous les articles qui concernent votre
sujet.
Le biais de ce type de journaux est quils sont trs spcialiss et souvent centrs sur
des questions assez pratiques. Vous allez donc chercher dans les revues scientifiques
gnralistes si votre sujet a t voqu. Si lon reprend notre exemple, la thse peut
tre principalement en psychologie cognitive, en pragmatique ou en thorie des
organisations/ressources humaines (sous-disciplines de la gestion). Imaginons que ce
soit le dernier cas. Vous allez faire alors une recherche sur Administrative Science
Quarterly, Academy of Management Review, Academy of Management Journal,
Organization Studies, etc., et regarder quels thmes proches de votre sujet ont t
traits dans ces revues. Puis sur les revues en ressources humaines : Journal of
Human Resources, Human Relations, etc. Il faut ici tre plus ouvert et analogique :
votre sujet au sens trs restreint a beaucoup moins de chance de se rencontrer dans
ces revues, mais il faut chercher des sujets voisins ou connexes.

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Volume 7, numro 2

Enfin, il faut passer quelques aprs-midis en bibliothque consulter les Handbooks


en relation avec votre sujet (ou articles de type survey). Les Handbooks prsentent en
effet plusieurs avantages : ils vous donnent une vue densemble du champ et/ou du
sous-champ scientifique dans lequel votre recherche va sinscrire ; gnralement, les
chapitres sont crits par des auteurs de rfrence du champ ; mme si cest de
manire approximative, les handbooks sont un peu des atlas qui vous donnent une
ide des frontires du savoir dans le champ ; enfin, les chapitres donnent
gnralement les grandes rfrences centrales du champ, celles quil faut connatre et
citer.
Le Handbook of New Institutional Economics en donne un exemple (Mnard &
Shirley, 2008). Trois prix Nobel y ont crit (Coase, North et Williamson) et donnent
une vision densemble du champ. Les sections montrent les sous-champs ou domaines
couverts par ce dernier : les institutions politiques et ltat, les institutions lgales et
lconomie de march, les modes de gouvernance, les arrangements contractuels, la
rgulation, le changement institutionnel et une dernire section ouvre des
perspectives (parmi elles, les relations du champ avec le champ voisin, celui de la
sociologie conomique). Les auteurs sont des auteurs de rfrence (McCubbins &
Weingast, par exemple pour le courant de lconomie politique qui analyse les
institutions politiques, Mark J. Roe pour la gouvernance, Swedberg pour la
sociologie conomique, etc.). Un doctorant qui se lance dans un sujet de gestion qui
peut avoir des relations avec ce domaine peut se reprer rapidement dans les thmes
proches de son sujet (gouvernance et institutions de lconomie de march, par
exemple), identifier les auteurs importants et, dans les bibliographies des chapitres,
les rfrences essentielles par rapport auxquelles se situer. Les handbooks sont les
outils qui se rapprochent le plus dune cartographie. Il sagit dun dgrossissage : les
cartes ne comportent que les grandes indications (les villes les plus peuples, les
fleuves et les massifs montagneux les plus importants). Cela ne permet certes pas
didentifier finement les frontires du savoir, l o il faut situer sa question de
recherche, mais fournit par contre les premiers grands reprages absolument
ncessaires pour que la revue de littrature soit solidement positionne, sans se
perdre dans les dtails.
Dautres recherches thmatiques peuvent et doivent videmment tre faites. Par
exemple sur la mthodologie ou sur la recherche darticles ayant trait du matriau
analogue celui qui sannonce dans la dmarche choisie.
Et peut-tre mme tes-vous proche dj du coup de massue : limpression que tout a
dj t dit sur votre sujet signe que vous avez bien avanc dans votre
dtermination de la limite entre savoir et non-savoir. Il faut alors envisager de passer
de la diastole la systole.

Mettre de lordre et commencer lanalyse


Un des points les plus importants est, dans tout ce qui a t recueilli, de faire le tri
entre trois catgories de rfrences : les grandes rfrences du ou des champ(s) dans
le(s)quel(s) vous vous situez, celles qui vont appuyer plus fortement et plus
directement votre originalit ainsi que votre apport propre, et ce qui est plus
priphrique (mais doit tout de mme tre retenu pour tre cit). Google Scholar ou
certains autres sites spcialiss, permettent de reprer les rfrences les plus
centrales : certains articles sur Google Scholar sont cits des milliers de fois, certains
quelques centaines de fois, dautres quelques dizaines de fois et dautres, enfin, une
ou deux fois. Lintrt dun article ne se mesure bien videmment pas au nombre de
fois o il est cit. Un article cit trois fois peut vous donner une orientation dcisive

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AEGIS le Libellio d

dans votre recherche. Mais une revue de littrature doit tre capable de reprer,
prsenter et commenter les articles centraux du champ autour du sujet tudi. Elle
doit montrer au lecteur les grandes lignes de force structurant le savoir autour de la
question pose. Encore une fois, comme il a t dit, les handbooks ont justement pour
objectif daider mener ce travail spcifique.
Pour oprer les premiers classements et commencer le traitement, il faut l aussi
procder pas pas, et plusieurs techniques sont possibles.
Un premier travail consiste rsumer et coder ce qui a t recueilli et lu, de
manire pouvoir le mobiliser plus facilement. Il sagit de pouvoir regrouper,
catgoriser, comparer, organiser les rfrences entre elles. Un tableau comme celui
qui suit (adapt et enrichi de Hart, 2009, p. 146) peut y aider :
Auteur

Date de
publication

Rfrence
complte

Discipline et
sous discipline

Question de
recherche

Thses
avances

Mthode

Matriau empirique
analys

Citations
utiliser

Remarques
personnelles

Les dimensions du tableau doivent pouvoir donner lieu des tris et des
regroupements (par les dates ordre chronologique , par les disciplines, par les
mthodes mobilises, etc.). Elles doivent pouvoir galement permettre une relecture
ouverte, flottante, du matriau thorique rassembl. Les remarques personnelles
(impressions, premires analyses, identification des points saillants, des lments
mobilisables dans diffrentes perspectives, analyse des limites de larticle) et les
citations retenir sont importantes de ce point de vue. Elles doivent intgrer la
dimension critique fondamentale dans la notion de revue de littrature. Bien
videmment, les rfrences les plus essentielles pour la recherche doivent faire lobjet
de rsums.
Un autre travail consiste commencer organiser les rfrences entre elles.
Le plus simple est de suivre lordre chronologique en construisant un ou des arbres.
Le pied dun arbre est constitu de la premire grande rfrence avoir trait dun
sujet. Puis viennent des embranchements qui expriment la fois lappartenance
une mme tradition et les diffrences introduites dans lapproche.
Mais des arbres plus conceptuels ou arbres de pertinence (relevant trees) peuvent tre
galement construits, par exemple partir des questions de recherche et des thses
avances. Hart (2009, p. 152) en fournit un exemple touchant des recherches sur la
publicit, organises autour
de trois grandes questions
(Quel est le rle de la
publicit ? Comment
fonctionne la publicit ?
Quels sont les effets de la
publicit ?) et des
diffrentes thses avances
en rponse ces trois
questions.
Autour du sujet qui a t
plusieurs fois voqu, on
peut imaginer un arbre (ou
des arbres si tout mettre sur
un seul se rvle trop
compliqu) autour de
A subject relevance tree for the social science treatment of advertising

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Volume 7, numro 2

plusieurs questions renvoyant plusieurs champs disciplinaires. On a vu par exemple


que lanalyse de langlais comme lingua franca renvoyait au moins la pragmatique
(sous discipline de la linguistique) et la sociolinguistique (sous-discipline de la
sociologie et de la linguistique). Les questionnements de ces deux champs autour de
langlais comme lingua franca sont diffrents et il est intressant de les indiquer sur
un arbre. On la vu galement, la notion de lingua franca soppose celle de
multilinguisme. Il est intressant de situer cette opposition et les relations lies sur
un arbre.
Une approche plus labore, que dailleurs les prcdentes prparent, est celle des
mmos thoriques. Une revue de littrature dans une thse comportera gnralement
une cinquantaine de pages, interligne un et demi. Elle sera articule en trois, quatre
ou cinq grands courants ou problmes thoriques fondamentaux. La question de
recherche voluera au long du travail de recherche (thse, mmoire ou article). Il
nest pas possible danticiper au dbut du travail de recherche lensemble des
courants thoriques qui seront mobiliss larrive, mais un, sans doute deux, sont
identifiables assez tt grce au travail de recherche voqu prcdemment. Ceux-l
peuvent faire lobjet dun mmo (de lordre de dix quinze pages simple interligne)
qui prfigure la partie de revue de littrature de la thse consacre ce courant
thorique ou ce problme. Quelques exemples de mmos de ce genre ont t publis
dans le Libellio. Il portent sur un courant thorique (la thorie des ressources
Depeyre, 2005) ou une notion thorique (la modularit organisationnelle Jacob,
2011 ; la cooptition Chiambaretto, 2011). Ils doivent constituer une des briques de
la revue de littrature de la thse ou du mmoire (et, en beaucoup plus synthtiques,
de larticle).
La ralisation de la thse, du mmoire ou de larticle peut alors se faire par boucles
successives : chaque boucle est compose de mmos thoriques et de mmos
concernant le matriau. Les recherches de rfrences doivent tre remises en chantier
plusieurs fois, non seulement pour tenir la bibliographie jour, mais galement pour
faire vivre la question de recherche qui sapprofondit et se prcise de boucle en
boucle. Quand vous rdigerez la partie mthodologique, vous pourrez vous appuyer
sur votre cahier pour retracer le cheminement suivi lors de la construction de votre
question de recherche.

Conclusion
La revue de littrature nest pas un exercice de style, mais llment essentiel du
positionnement de la question de recherche, qui se construit gnralement
progressivement et doit se comprendre comme un point de tension entre savoir et
non-savoir. Le pluriel doit dailleurs tre de rigueur, dans la mesure o il faut
enchaner les revues de littrature (recherche, traitement des rfrences, criture et
rcriture de mmos) intervalles dans la dmarche de recherche.
Le tout doit conduire un morceau dcriture intimement li la question de
recherche, la justifiant et y amenant tout la fois, exposant la tension entre savoir et
non-savoir qui lexplique de manire claire, articule, ne se perdant pas dans les
dtails et aboutissant des propositions.
Quelques conseils et rgles ont t donns. Une question souvent revenue dans les
remarques des premiers lecteurs et lectrices de ce papier est : limpression donne est
celle dun ensemble dactions dsordonnes, intervenant toutes en mme temps ; quel
est lordre qui doit tre suivi ? La rponse est : 1. Limportant est de commencer, par
nimporte quel bout, pour ensuite approfondir8 ; 2. Sans doute le meilleur

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8. Wittgenstein notait que le


secret de la russite dune
recherche, cest de savoir
tre intelligent quand il le
faut, et savoir ne pas ltre
quand il ne le faut pas :
certains moments, si on
cherche tre trop
intelligent, on ne dmarre
jamais, ou seulement avec
des mois de retard ; il faut
accepter de partir de points
de dpart pas forcment
bouleversants, tels quils
sont, pour ensuite les
c omplexifier et les
approfondir (par contre, il
faut videmment tre
intelligent au bon moment,
dans la manire de
complexifier et
dapprofondir !).

AEGIS le Libellio d

commencement est-il quand mme lexploration simple, puis la complexification


croissante systmatique (exploration synonymique, exploration analogique) ;
3. Ensuite, handbooks, surveys, sommaires de revues gnralistes, sommaires de
revues spcialises, lordre importe peu et peut-tre est-il bien de mener deux tches
en mme temps (faire une recherche le matin sur les revues gnralistes, laprs-midi
sur les revues spcialises, ce qui peut permettre une fcondation croise des deux
dmarches).
Par ailleurs, les exercices pratiques tels quils ont t proposs ci-dessus, avec les
rgles qui peuvent en tre extraites (voir page suivante), gagnent probablement
tre faits en groupe.

References
Chiambaretto Paul (2011) La cooptition, ou la mtamorphose dun nologisme managrial
en concept Le Libellio dAegis, vol. 7, n 1 Supplment : Les concepts en gestion :
cration, dfinition et redfinition, pp. 95-104.
Depeyre Colette (2005) Retour sur la thorie des ressources Le Libellio dAegis, n 1,
pp. 9-14.
Dumez Herv (2005) Quelques considrations propos de lutilitarisme du doctorant (loge
du chemin de traverse) Le Libellio dAegis, n 1, pp. 17-18.
Dumez Herv (2009) Sur les paules des gants Quasi nanos, gigantium humeris insidentes
Le Libellio dAegis, vol. 5, n 2, pp. 1-2.
Dumez Herv (2010) lments pour une pistmologie de la recherche qualitative en
gestion Le Libellio dAegis, vol. 6, n 4, pp. 3-15.
Hart Christ (2009) Doing a literature review : Releasing the social science research imagination,
LA/London, Sage.
Hart Christ (2010) Doing a literature search: A comprehensive guide for the social sciences, LA/
London, Sage.
Jacob Marie-Rachel (2011) Modularit organisationnelle ou organisation modulaire ? Un
dbat conceptuel Le Libellio dAegis, vol. 7, n 1 Supplment : Les concepts en
gestion : cration, dfinition et redfinition, pp. 81-94.
Mnard Claude & Shirley (2008) The Handbook of New Institutional Economics Berlin/
Heidelberger, Springer Verlag.
Phillips Estelle M. & Pugh Derek (1994) How to get a PhD: A handbook for students and
supervisors, Buckingham, Open University.
Popper Karl (1979) La logique des sciences sociales in Adorno Theodor & Popper Karl
(1979) De Vienne Francfort, La querelle allemande des sciences sociales, Bruxelles,
ditions Complexe, pp. 75-90.
Quignard Pascal (2005) Une gne technique lgard des fragments. Essai sur Jean de la
Bruyre, Paris, Galile.
Whyte William Foote (1984) Learning from the field: a Guide from Experience, Thousand Oaks
(CA), Sage Publications

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Volume 7, numro 2

Regulae ad directionem inveniendi


ou quelques rgles pour faire une revue de littrature

Comment oprer la recherche des rfrences ?


1. Prvoir un cahier ou ouvrir un document dans lequel seront consignes toutes les
dmarches entreprises de manire en conserver une trace
2. Traduire le sujet en quelques mots-clefs en le regardant de divers points de vue (les motsclefs peuvent tre simples, ils seront enrichis par les diffrents niveaux dexploration qui
vont suivre)
3. Mener une recherche sur Google Scholar partir de quelques mots-clefs, coupls deux par
deux (exploration simple)
4. Enrichir la recherche par lusage systmatique de synonymes (exploration synonymique)
5. Enrichir la recherche par une dmarche analogique (exploration analogique)
6. Mener une recherche par les sommaires des revues spcialises
7. Mener une recherche par les sommaires des revues gnralistes de la discipline et de la sousdiscipline
8. Mener une recherche dans les handbooks (et chercher des articles de type survey)
9. Mener des explorations thmatiques (cas traits analogues au sien, mthodologie, etc.)
Comment prparer lanalyse ?
1. tiqueter chaque rfrence (titre, auteur, revue, volume, numro, pages) et la coder
(question de recherche, mthodologie, apports, citations utiliser, remarques personnelles)
2. Construire des arbres chronologiques du dveloppement des ides, des concepts, des thories
3. Construire des arbres de pertinence montrant les relations entre les ides, les concepts, les
thories
4. Rdiger des mmos sur un concept ou une thorie, qui prpareront la revue de littrature
finale
Quelles questions garder lesprit ?
1. Dans quel champ et quel carrefour de sous-champs va se situer mon travail de recherche ?
(par exemple : gestion, larticulation entre ressources humaines et sociologie) ?
2. Quelles sont les rfrences incontournables du champ et de ces sous-champs qui vont me
permettre de situer ma recherche pour le lecteur ? (travail sur des handbooks, recherche des
articles et livres les plus cits dans ces domaine et sous-domaines) ?
3. Quelles sont les rfrences (sur le fond, sur le plan mthodologique, comme exemples de
recherche que je cherche imiter avec crativit) qui vont minspirer le plus et que je vais
analyser plus en profondeur pour positionner ma question de recherche et, en consquence,
lensemble de mon travail ?
4. Comment traiter les autres rfrences obtenues, sachant quune rfrence qui napparat
pas centrale pour le sujet un certain moment, peut se rvler dcisive et le faire voluer
fondamentalement quelque temps aprs ?

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