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Le tournant spatial de lart : quand lartiste se fait cartographe

Aline caillet
Ce quon a identifi, dans les annes quatre-vingt, au travers des vocables de postmodernisme et de
fin de lhistoire a tenu, dans une large mesure, dans lajournement de la pense moderne qui
avait fait du temps et de lHistoire son vecteur. La pense moderne, promue par les Lumires, sest
en effet construite autour de deux schmes constitutifs : le temps, dune part, qui a permis de
promouvoir les ides de rvolution, de dveloppement historique ou encore de progrs ;
luniversalisme, dautre part, qui a abstrait les analyses, notamment des rapports de production ou
de domination, des situations particulires et locales dans lesquelles celles-ci sincarnaient. la
faveur notamment des travaux de philosophes comme Gilles Deleuze et Flix Guattari, mais aussi
Michel Foucault ou encore Henri Lefbvre et de leur reprise au sein des tudes amricaines, les
cultural studies sest mise en place une critique du modle historiciste. Initi notamment par
Edward Soja, chercheur lUCLA, dans Postmodern Geographies. The Reassertion of Space in
Critical Social Theory en 1989, qui propose une analyse spatiale dessence postmoderne de la
socit et sattache aux conditions spatiales des processus culturels, sociaux et historiques, un
tournant spatial / spatial turn , sest progressivement effectu. Devenu un phnomne
interdisciplinaire dans les sciences sociales, il affecte dsormais aussi bien lhistoire, que la
sociologie, lanthropologie culturelle ou encore la littrature. Il propulse en outre la gographie au
cur de ces nouvelles approches et mthodologies de recherche, laquelle uvre ainsi de plus en
plus aux confins dautres disciplines (urbanisme, anthropologie, cologie). Dans le champ de la
thorie critique, on signalera les travaux de David Harvey, qui donne la thorie marxiste une
dimension spatiale ; de Mike Davis, auteur notamment du Stade Duba du capitalisme, qui pointe
les rapports de force l'uvre derrire le phnomne Duba et articule ainsi thorie gnrale et
tude de cas ; ou encore de Saskia Sassen, lorigine de ltude des villes globales / global cities,
ces nouvelles formes urbaines, manifestations bien concrtes de ce que lon appelle abstraitement la
globalisation. Dans quelle mesure les artistes et leurs pratiques se font-ils lcho de ces
proccupations spatiales luvre dans le champ de la pense critique et investissent le champ de la
gographie et de la cartographie ?

Walking and mapping : les artistes en cartographes1


Lart manifeste depuis longtemps un intrt pour les cartes et a dvelopp un il cartographique
de lart2 dont Christine Buci-Glucksmann retrace lhistoire de Lonard de Vinci et de Bruegel
Robert Smithson en passant par Marcel Duchamp. il icarien, il descriptif et allgorique, il
tautologique, entropique, nomade et critique cet il cartographique revt bien des formes et
tmoigne bien de ltendue du champ fascinatoire quexercent les cartes sur les artistes La
cartographie en tant que telle, par ailleurs, est une technique la charnire de la science et de lart et
les cartes sont des images des lieux autant conues quimagines. On le sait, les cartes produisent
autant lespace quelles ne lindexent, et relvent dun vritable acte de cration qui mobilise de
surcrot les techniques du dessin et de la graphie. En cela, il y a une porosit constitutive entre lart
et la science, entre lart et la gographie, entre les artistes et les cartographes, que, dans un pass
rcent, le Land Art ou le situationnisme a, chacun sa manire, exprimente.
Si lon peut galement parler dun tournant spatial en art, cest dans la mesure o aujourdhui, on
1

Nous reprenons ici le titre du livre de Karen ORourke, Walking And Mapping. Artists as cartographers, MIT
Press, 2013, qui fait tat de faon quasi exhaustive des pratiques artistiques cartographiques.
2
Christine Buci-Glucksmann, Lil cartographique de lart, Paris, ditions Galilee, 1996.

constate un foisonnement autour des pratiques dart cartographique (dites aussi de mapping), dont
un pan non ngligeable se situe dans la continuit des spatial studies et font de la cration de
cartes le lieu dune pratique engage et critique. Elles manifestent de la sorte les enjeux
contemporains souleves par les cartes et leur devenir et mettent en uvre une cartographie critique
mme de dnoncer les drives normalisatrices des cartes et d'enrayer la propagation de formes de
domination que sont ces cartes dun type nouveau, produit du numrique et de la golocalisation.
Lune des figures les plus communes et prennes, quoique protiformes, est sans doute celle de
lartiste-arpenteur, qui sorigine dans le Land Art. Promeneur ou explorateur, dsuvr ou obstin,
contemplatif ou intrpide lartiste-arpenteur le plus souvent localise des sites, effectue des
parcours et/ou des actions, souvent fixs par un protocole, quil documente ensuite en produisant
une cartographie alternative. Si dans la tradition du Land Art, certains artistes sattachent des
explorations dans la nature ou les grands espaces, les artistes hritiers de la drive situationniste
thorise par Guy Debord pratique loppose du voyage et de la promenade, et dont le principe
est de renoncer aux raisons de se dplacer et dagir pour se laisser aller aux sollicitations du terrain
et des rencontres qui y correspondent traquent quant eux le motif urbain. La dambulation en
ville se fait alors le vecteur dune critique lencontre dune certaine planification urbaine, fruit de
la modernit, et cherche djouer le caractre autoritaire des outils cartographiques mis
disposition du citadin cartes, plans, interactifs, panneau plan de ville, schmas des rseaux de
transports au travers de parcours alatoires, non imposs, motivs sans tre pour autant
logiques, et formaliss au sein dune carte subjective et personnelle. Ces cartographies sensibles
permettent galement datteindre pleinement la dimension sensible et appropriative de lacte
dhabiter, tels les Plans de Situation de Till Roeskens : bass sur lexploration de divers fragments
du monde, lcoute de ses habitants, les Plans de Situation dessinent des gographies subjectives
via la parole des autres. Sous des formes varies (confrence, livre, vido, exposition), ils tentent
douvrir les rcits de situations individuelles et locales sur des questionnements plus vastes
concernant nos tentatives de nous orienter, de peupler l'espace, dy chercher un chemin3 . En
recueillant ces paroles vivantes et subjectives qui faonnent la ville et la reprsentation que sen
font ses habitants (perceptions, usages, imaginaires, mmoires...), ces pratiques inventent aussi une
manire de penser et de faire la ville laquelle les urbanistes sont de plus en plus sensibles.
Les voyageurs de nos jours sont toutefois surtout des migrants. Et leurs longs priples, bien plus
pnibles et prilleux que les jeux daventure invents par les artistes, contrarient bien malgr eux la
rationalit gomtrique et gographique. The Mapping Journey de Bouchra Khalili, travail qui sest
droul sur trois annes (2008-2011), cinq pays, six villes et huit rcits (dans huit vidos),
cartographie dans laire mditerranenne des voyages clandestins, de Marseille Ramallah, de Bari
Rome, de Barcelone Istanbul Dans chaque vido, un migrant fait le rcit de son voyage, quil
trace en mme temps sur une carte au feutre noir. Dans un plan fixe frontal, on voit la main
dessiner, aller et revenir, au gr des refoulements aux frontires, arrestations, ou dautres
innombrables obstacles qui font le quotidien dun migrant. Les grands axes, les lignes droites, les
routes toutes traces ne sont hlas pas pour eux et grand est lcart entre la route promise et dessine
par la carte et la ralit dun parcours fait dincessants reflux.
Encore des cartes ? Google Earth, limage satellite et autres grilles
Certaines dmarches artistiques intgrent les photographies produites ou relayes par les
instruments dune autre cartographie que sont les satellites et semparent de cette imagerie dun
monde sous surveillance, parfois pour faire entendre une vision critique sur ces dispositifs. Ainsi de
la srie La terre revue du ciel de Anne Guill, qui met en tension les images satellites de Google
Earth et la ralit factuelle du territoire quelles sont supposes renseigner, via une photographie de
3

http://documentsdartistes.org/artistes/roeskens/repro1.html.

nature documentaire prise sur le mme lieu, qui sert de modle au dessin quelle imprime ensuite
sur limage initiale. Dans Cit Soleil Haiti (2006), lartiste superpose limage satellite dun
bidonville de Haiti, le dessin dune femme tendant la main pour se saisir de dchets de nourritures
entasss sur un tas de dtritus, quun rat, non loin delle, renifle. La ralit et la duret de la scne in
situ contraste violemment avec cette terre vue du ciel, vision lointaine, dsengage, qui noffre
quune vision bien superficielle mais non dnue desthtique et par l mme fascinante. La
photographie source, pas toujours aisment identifiable, exige en outre du spectateur un travail de
scrutation de limage, rappelant quon ne voit que ce que lon veut bien regarder. Si lartiste
Gwenola Wagon sintresse aussi aux images satellites, cest, elle, pour en explorer les ressources
en matire dimaginaire et de virtualisation de lexprience. Elle a entrepris, en suivant le mme
itinraire que Phileas Fogg, le clbre hros de Jules Verne, un tour du monde, sans quitter son
fauteuil, grce au globe virtuel de Google Earth. Globodrome prend ainsi la forme dun livre, sorte
de carnet de voyage et dun livre : un essai sur les reprsentations du monde lre des satellites
gostationnaires, une enqute photographique, historique, gographique, topologique, anecdotique,
politique interrogeant le statut dun globe virtuel donnant lexplorateur un regard dictique et
transformant la Terre en un fascinant et dramatique mtavers4 .
Le recours la carte nimplique pas ncessairement un territoire qui soffrirait au regard dun
artiste, parcourant la ville ou le cyberspace. Dans le domaine de la cartographie critique, on voit
ainsi se multiplier les cartes sous formes de diagrammes, dorganigrammes ou encore de grilles
hritires sur ce plan de lart conceptuel , qui ont pour dessein de cartographier des pans du rel
qui prcisment chappent au regard. Flux conomiques, transactions financires, changes de
donnes numriques La carte savre un outil privilgi pour donner une forme concrte et
visible lconomie mondialise, systme insaisissable dans sa globalit, et qui prospre la faveur
de ce dfaut de reprsentation. Ainsi du duo dartistes franais Bureau dtudes (Lonore Bonaccini
et Xavier Fourt) qui produit des cartographies des systmes politiques, sociaux et conomiques
gnralement prsentes en grande dimension, telles des peintures murales , et propose ainsi une
analyse visuelle du capitalisme transnational. Rvler ce qui reste normalement invisible et
contextualiser les lments apparemment distincts au sein d'un ensemble plus vaste, ces
visualisations des intrts et des cooprations re-symbolisent l'invisible et cach5 . Outils critiques,
ces cartes permettent la fois une navigation et la possibilit dune rappropriation par la
comprhension/visualisation des intrts auxquels elles donnent forme.

La fin des cartes ? Territoires rvs, territoires normaliss


Cette prolifration de nouvelles pratiques cartographiques, quelles soient le fait des sciences
humaines, des technologies, ou de lart, ne va pas sans soulever quelques questions et gnrer des
inquitudes. La systmatisation des reprsentations sous formes de cartes de nos parcours, trajets,
errances ; leur mise en application par le numrique ; la publicisation de nos expriences secrtes
par lesquelles nous explorons le territoire ; les pulsions scopiques et prdatrices par lesquelles nous
dominons le monde au moyen de Google earth... Autant de phnomnes actuels qui nous rappellent
que la carte sinstitue toujours, peu ou prou, comme instrument de normalisation, dobjectivation et
de rationalisation du territoire et des conduites quil accueille. Le tournant spatial ne dissimule-t-il
pas, par ailleurs, une autre idologie, le localisme, qui tend (abusivement) traiter spatialement et
localement des phnomnes sociaux les violences urbaines, lcologie environnementale ; faon
de neutraliser les conflits et de nier les antagonismes, en un mot de dpolitiser le problme ?

Site de lartiste. Mtavers vient de l'anglais metaverse, contraction de meta universe, c'est--dire mta-univers
et dsigne un monde virtuel fictif et immersif.
5
Cf. http://bureaudetudes.org/, site sur lequel les cartes sont tlchargeables.

Cest en vue dapprofondir cette approche critique des cartes en exposant leurs caractristiques
normalisantes et de mettre au point une utilisation alternative des instruments de figuration et de
circonscription des territoires, que quatre enseignants-chercheurs6 de luniversit Paris I PanthonSorbonne ont initi le projet de recherche La Fin des cartes ? Territoires rvs, territoires
normaliss. la croise des chemins de la recherche scientifique et de la pratique artistique, et au
travers de diffrentes manifestations workshop, groupe de travail, rencontres qui se
concluront dans un colloque final les 19 et 20 novembre 2015, doubl dune exposition Paris, ce
programme vise, lheure de la multiplication des procds cartographiques, questionner la
reprsentation des territoires et sinterroger sur La fin des cartes, sur leur finalit comme leur
finitude, leur fascinante beaut comme leur programme normatif, leur sinueux dessin comme leur
inquitant dessein.

Aline Caillet, Sophie Ftro, Anna Guill, Karen ORourke. Prsentation sur lafindescartes.net