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La Ilustracin Liberal

N 40 - Varia

La Antropologa Poltica de la Antropologa Mdica


cubana
Alexander L. Alum y Rolando Alum Linera
Cuba ha producido 65.000 mdicos. Lamentablemente, junto a esta estructura mdica, hay una casi total carencia de
medicinas, equipos y material.
Carlos Alberto Montaner (2008)
Introduccin
Desde sus inicios como disciplina independiente dentro del mbito de las Ciencias Sociales, a mediados del siglo XIX, la
Antropologa ha ido generando una pltora de subdisciplinas, como la Antropologa Poltico-Legal y la Antropologa
Mdica, ambas bajo la gran rama principal de la Antropologa Socio-Cultural. La primera de estas dos subdisciplinas
entrelaza los aspectos socio-culturales con los sistemas poltico-legales, y la segunda a aqullos con la prctica de la
medicina (tanto la formal como la informal) y con las polticas de salud pblica e higiene. Hoy da el antroplogo sociocultural tpicamente vive por un tiempo como un nativo en una comunidad diferente a la suya, ya sea la jungla extica o
una ciudad moderna. Su objetivo principal es comprender los aspectos socio-culturales de esa otra sociedad. La
Etnologa (como se conoce a la Antropologa Socio-Cultural en Europa) se basa en perpetuas comparaciones (o
contrastes) de las investigaciones etnogrficas (descriptivas); y hemos aprendido que, por lo general, stas se pueden
llevar a cabo a plenitud empricamente, en el terreno, slo en sociedades lo suficientemente abiertas como para permitir
dicho escrutinio. Esto ltimo explica el porqu de la escasez de dichos estudios en las sociedades totalitarias.
La antroploga estadounidense Katherine Hirschfeld fue a Cuba en 1996, atrada por los proclamados logros socialistas
en la salud pblica. Segn cuenta en su reciente libro Health, Politics, and Revolution in Cuba Since 1898 (Transaction
Books, New Jersey, 2008), Hirschfeld admite haber sido otro intelectual extranjero ms cuyo idealismo ingenuo se
desvaneci al experimentar en carne propia la triste realidad orwelliana de la Cuba contempornea[1] (#_ftn1) .
Este ingenioso volumen est llamado a cambiar el paradigma de la Cubanologa, cuando se cumplen 50 aos de
gobierno de los hermanos Castro. ltimamente los apologistas del rgimen en el extranjero basan sus justificaciones en
unas supuestas mejoras en los servicios sociales, sobre todo en el sistema de salud pblica. A pesar de la existencia de
una extensa bibliografa cubanloga, no ha habido suficientes trabajos acadmicos que desglosen en profundidad
dichos mitos. Al menos ya tenemos aqu un estudio mdico-antropolgico ejemplar que pone en cuestin la pregonada
calidad y presumible equidad del sistema mdico cubano actual y, por extensin, otros supuestos logros en materia de
servicios sociales a partir de 1959.
La autora residi por un tiempo con una familia en Santiago de Cuba, donde devino una verdadera observadoraparticipante fiel a la metodologa antropolgica e incluso contrajo el dengue, la terrible fiebre infecciosa de origen
africano[2] (#_ftn2) . Pero como las autoridades haban declarado que esa enfermedad haba sido erradicada en los aos
80, el brote epidmico de 1996-97 se convirti en un ridculo "secreto de estado", pues su admisin pblica hubiera
afectado a la imagen del gobierno, sobre todo en el plano internacional. Por lo tanto, la paciente Hirschfeld no poda ser

diagnosticada como vctima del dengue, un mal que "ya no exista" oficialmente en la isla. Varios mdicos fueron
arrestados, y algunos de ellos luego enviados al exilio, por oponerse a la decisin oficialista mdicamente
irresponsable de negar la existencia del brote (por ej., el doctor Desi Mendoza, ahora en Espaa [D. Mendoza e I.
Fuentes, Dengue, 2001]).
La joven antroploga vivi una experiencia surrealista kafkiana en un hospital local que atenda a la poblacin comn (no
a la nomenklatura, ni a los extranjeros). Encontr que la institucin estaba injustificadamente militarizada, en condiciones
antihiginicas, sobrepoblada de pacientes (varios con sntomas de padecer dengue), subequipada y atendida por un
nmero escaso de facultativos (nunca fue examinada por un mdico durante su hospitalizacin). Esto ltimo es irnico,
ya que Cuba enva personal mdico supuestamente "de exceso" a otros pases; por ejemplo a Venezuela, donde
muchos desertan (pasando luego a otras naciones)[3] (#_ftn3) .
Otros malos ratos le esperaban a la Dra. Hirschfeld tras ser dada de alta. Sus investigaciones entrevist sobre todo a
mujeres fueron vistas con suspicacia por la temible Seguridad del Estado, que la detuvo,hostig e interrog en
repetidas ocasiones, a pesar de que era claro que no se trataba ms que de una simple estudiante extranjera.
La incmoda experiencia de Hirschfeld nos recuerda el Proyecto Cuba, puesto en marcha por el famoso antroplogo
estadounidense Oscar Lewis a finales de los 60. Los estudios de Lewis fueron abruptamente cancelados por las
autoridades cuando, frente a lo que esperaba, aparentemente descubri no la sobrevivencia (desde el ancien rgime)
sino el surgimiento de una cultura de la pobreza bajo el socialismo[4] (#_ftn4) . Lewis parti decepcionado[5] (#_ftn5)
dejando encarcelado a su asistente[6] (#_ftn6) y muri poco despus de regresar a EEUU[7] (#_ftn7) . Casi tres dcadas
ms tarde, Hirschfeld corri mejor suerte, pues tras ser considerada persona non grata en Santiago pudo marcharse a La
Habana. Luego de numerosas peripecias en la capital cubana, y enfrentar grandes limitaciones, logr examinar algunos
documentos histricos en ciertos archivos. Tal y como les ha sucedido a otros investigadores, su proyecto se convirti
en otro tipo de estudio; en su caso, Hirschfeld reconstruy la etno-historia de la salubridad y la epidemiologa
cubanas[8] (#_ftn8) .
Trasfondo histrico
Desde el principio del colonialismo espaol[9] (#_ftn9) , Cuba fue relativamente privilegiada en muchos aspectos, debido
sobre todo a su situacin geogrfica y a su rica agricultura. La Habana fue un centro internacional del comercio, la
cultura y la diversin. A principios del siglo XIX, el sabio alemn Alexander von Humboldt (considerado un predecesor del
liberalismo) qued maravillado con la isla, si bien critic la inhumana esclavitud. En 1837 Cuba inaugur con capital
privado criollo el primer ferrocarril del mundo hispnico (se adelant a la propia Espaa) y el segundo de las Amricas
(slo le precedi EEUU). La Universidad de La Habana (fundada en 1728) tena una escuela de Medicina que produjo
mdicos y dentistas prestigiosos. Sin embargo, la anacrnica esclavitud no qued oficialmente abolida por un decreto
real hasta 1886 (fue una de las consecuencias de la Guerra de los Diez Aos).
Para finales de siglo, Cuba y Puerto Rico eran las nicas colonias espaolas en Amrica. Los nuevos intentos armados
de los criollos por alcanzar la independencia, que comenzaron en 1895, fueron respondidos con horrendas represalias
por parte del gobierno colonial. Cuba alberg los primeros campos de reconcentracin de que se tiene constancia. La
salubridad empeor, lo que provoc epidemias que multiplicaron las cifras de mortalidad.
Las tropas estadounidenses encontraron un pas devastado en 1898 (Guerra Hispano-Cubano-Americana). Hirschfeld
consigna que la intervencin estadounidense cre infraestructuras, organiz los servicios pblicos, estableci una
maquinaria educacional y sobre sobre todo sane la isla y fij las bases de un sistema funcional de salud.
Tras la instauracin de la repblica, en 1902, y pese a innumerables contratiempos, el sistema de salud fue progresando
sobre todo despus de los aos 30 (luego del Machadato), hasta llegar a un nivel de semi-socializacin a finales de la
dcada de los 50. Ha de decirse que se trataba de un sistema orientado hacia las ciudades, no tanto al campo. Con

todo, si se trazan comparaciones con el vigente en otros pases, ocupaba un lugar destacado. Despus de poco ms de
cinco dcadas de repblica, Cuba no estaba muy atrs de EEUU y Canad, y sobrepasaba a casi toda Latinoamrica,
incluso a algunos pases europeos considerados ms avanzados: Blgica, Irlanda, Holanda, Italia, Portugal; tambin a
Francia, Inglaterra y la propia ex metrpoli, en varios indicadores sociales: mdicos y dentistas per cpita, mortalidad
infantil, longevidad, consumo diario de caloras, entre otros.
Tal como han expuesto Montaner y otros autores en Libertad Digital y La Ilustracin Liberal, todo esto se logr a
pesar de las fallas del sistema poltico y de una corrupcin rampante, lo cual, por desgracia, sigue siendo tpico de
Latinoamrica. Esos desafueros llegaron a su cima en Cuba durante la sangrienta (e histricamente inexcusable)
dictadura del ex militar Fulgencio Batista (1952-59), que provoc el advenimiento del rgimen prcticamente
monrquico/dinstico que le sucedi, y que ya le supera siete veces en duracin.
El 'apartheid' en la salud pblica despus de 1959
Hirschfeld afirma que el sistema de salud revolucionario lleg, al cabo del tiempo, a los rincones ms apartados del pas.
Pero esto ha acarreado un precio poltico-represivo, ya que la estructura mdica forma parte integral de un complicado
aparato de control socio-legal. A diferencia del protocolo universal, el profesional mdico en Cuba debe lealtad suprema
no a sus pacientes, sino al gobierno. Todo personal mdico es considerado un "soldado revolucionario", entrenado
como parte del currculum, que Hirschfeld pudo examinar para espiar a sus propios pacientes (esto se puede constatar
conversando con cualquier mdico recin llegado al Exilio)[10] (#_ftn10) .
Confirmando lo que han estado reportando los exiliados durante dcadas, y contradiciendo a los apologistas ms
apasionados del rgimen, la investigadora divide los servicios de salud cubanos en tres estratos "claramente
desiguales", que reflejan un apartheid peculiar. El superior, bien abastecido no escasea nada, es para los privilegiados
del Partido Comunista, los apparatchiki criollos, as como para los extranjeros (ya sean huspedes especiales del
gobierno o los que pagan con los malditos pero codiciados dlares). Este es el servicio "de primera clase" que tanto
celebran ciertos acadmicos, reporteros, acaudalados atletas y cineastas extranjeros, que se convierten en portavoces
del gobierno al repetir las hiperblicas consignas oficialistas.
El estrato intermedio, de inferior calidad al que acabamos de resear, es el que est llamado a servir al resto de la
poblacin, a "los de a pie", como dicen los cubanos, asignados a los puestos mdicos en funcin de su lugar de
residencia. A diferencia de lo que dice el discurso oficialista, en la prctica los servicios mdicos no son un derecho, sino
un "privilegio" otorgado por la dirigencia poltica, a la que el pueblo tiene que demostrarle lealtad y gratitud eternas[11]
(#_ftn11) . Como escribiera en unos versos de protesta Heberto Padilla, el cubano tiene que ser "obediente [y estar]...
siempre aplaudiendo" (Fuera del juego, 1967). El sistema mdico oficial crea un clientelismo cuidadosamente diseado
dependiente del omnipotente estado, como lo es casi todo lo dems all (ya lo indic R. Lewis: v. nota 4). Las
policlnicas o consultas locales, usualmente mal provistas, funcionan en coordinacin con los infames Comits de
Vigilancia, o de Defensa de la Revolucin (que los cubanos llaman despectivamente "de chivatos"), por lo que los
disidentes polticos confrontan una gran desventaja mdica[12] (#_ftn12) .
El tercer estrato lo constituye una red informal de servicios de salud a la que recurre el cubano promedio, porque no
confa en el sistema mdico estatal. Tpicamente, profesionales de la medicina (dentistas incluidos) ejercen
clandestinamente a cambio de efectivo o de pagos en especie (por ejemplo, medicamentos y enseres domsticos; por
cierto, generalmente robados de agencias estatales o enviados por familiares exilados). Todo esto es parte de lo que los
cubanos denominan el sociosmo, en mofa del anacrnico socialismo oficial. Esta cultura de la corrupcinque
comprende un amplio mercado negro contrasta con el ideal del supuesto hombre nuevo socialista y, aunque Hirschfeld
no lo elabora, est relacionado con los sntomas de que se ocupa el concepto lewisiano de cultura de la pobreza, antes
mencionado. Las autoridades hacen la vista gorda, ya que esta red mdica alternativa alivia de pacientes a la estatal.
La existencia de esa red clandestina representa otro ejemplo de lo que en el mbito de las Ciencias Sociales se ha dado

en llamar "la resistencia de cada da", protagonizada precisamente por los ms oprimidos, los privados de acceso al
poder (aquellos por quienes abogamos, supuestamente, los intelectuales en todas partes).
Ms paradojas: dependencia del exilio
Los datos de la profesora Hirschfeld confirman, si es que quedaba alguna duda, que un sinnmero de servicios depende
bsicamente de las remesas y los envos caritativos del Exilio, el cual, absurdamente, es blanco de constantes ataques
por parte del rgimen y sus partidarios ms estridentes en el extranjero. Paradjicamente, la red mdica fantasma existe
gracias a la generosidad de los cubanos de la dispora, esparcidos por todo el mundo, quienes contribuyen
humanitariamente a la misma con sus envos a familiares atrapados en la isla.
Al decir de algunos expertos, puede que dichas donaciones se hayan convertido en el equivalente de una de las
primeras industrias de la economa cubana. Si no fuese por los calumniados emigrados, la malnutricin en la isla sera
aun peor, ya que se estima que la racin alimenticia asignada mensualmente por el gobierno slo alcanza para una
semana. En 1995 se admiti incluso la existencia de una epidemia de neuropata ptica (la cual puede causar ceguera);
pero el entonces popular ministro de Salubridad, el Dr. Julio Tejas, cay en desgracia cuando reconoci pblicamente
que la malnutricin rampante era la causa principal de la misma.
Probablemente el lector conocedor de la problemtica cubana encuentre poco nuevo aqu; pero las Ciencias Sociales se
reducen a menudo a documentar o problematizar (en el lenguaje postmodernista de moda) lo obvio. Lo cierto es que
Hirschfeld documenta aspectos de la vida cotidiana cubana que observ desde dentro y desde abajo, a diferencia de
ciertos apologistas que niegan la horrible realidad interna y pontifican cmodamente desde el exterior, a veces sobre la
base de breves visitas a Cuba de tipo semi-tursticas (y quizs controladas), y en muchos casos sin que tengan un
dominio adecuado del idioma (necesario, por ejemplo, para comprender insinuaciones sutiles).
Otros aspectos poltico-legales: la Cubanologa, de ayer a hoy
Debemos acotar que, a pesar de sus contribuciones, Hirschfeld no da el crdito que histricamente se merece a la Cuba
de ayer, la Cuba republicana (1902-59), que, aun imperfecta como fue, alcanz niveles socio-econmicos y de
salubridad muy notables, como ya vimos. En este punto vale la pena decir que uno de los legados ms positivos del
colonialismo espaol fue quiz la red de centros regionales, todos estatizados despus de 1959. Por una modesta
cuota, dichos centros que tenan clnicas mutualistas ofrecan servicios mdicos de primera calidad a sus miembros.
Por ley, estas cooperativas (la Benfica Gallega, la Hijas de Galicia, la Covadonga, la Castellana, la Canaria, etc.) tambin
provean servicios de emergencia gratuitos a todo paciente que a ellas llegara, sin distincin.
Pero regresemos a Hirschfeld. Lo ms admirable es su integridad intelectual. El gobierno revolucionario es considerado
(todava a estas alturas!) una especie de vaca sagrada en ciertos medios intelectuales y periodsticos extranjeros. Sin
embargo, Hirschfeld no escatima calificativos a la hora de referirse a la brutal dictadura, a la que tacha de opresiva y
represiva, una tirana que se esconde detrs de una anticuada retrica nacionalista falaz, de la cual los cubanos se
mofan a escondidas, tal como reporta la propia investigadora. Sus estudios pasan, pues, de la Antropologa Mdica a la
Poltico-legal. La loable audacia de la candidez de Hirschfeld reta a aquellos intelectuales en el extranjero que otorgan al
callar la verdad o al no reportarla completamenteaquellos que menosprecian la franqueza que se espera de los
estudiosos comprometidos con el principio de objetividad cndida, esencial en las Ciencias Sociales.
Hirschfeld expresa su desconcierto al confrontar el cuerpo bibliogrfico que todava trata a Cuba como un experimento
utpico, mientras que lo que ella encontr fue todo lo contrario. Desde la perspectiva de la Antropologa Poltica, el tema
de Cuba genera emociones irracionales entre algunos observadores extranjeros. Ellos parecen interpretar la experiencia
del pueblo cubano segn el color del cristal con que la miran; o sea, ven el caso cubano desde fuera, nunca desde
dentro y viviendo como un cubano ordinario segn su propio prisma de valores, a lo cual, por supuesto, tienen todo su
derecho intelectual en las sociedades libres. El problema es que, al no presentar la verdad o la verdad completa, lo

que algunos autores hacen es lavar la informacin, los datos y hechos, con el objeto de hacerlos lucir positivos para el
rgimen. Por si esto fuera poco, esos datos y hechos lavados son luego repetidos por otros autores. Hay muchsimos
ejemplos de ello en la Cubanologa, algunos hasta risibles.
Alternativamente, tratemos de comprender el asunto desde la perspectiva de la rivalidad eterna entre las Humanidades
(creativas) y las Ciencias Sociales (cuya meta primordial es descubrir la verdad, sin amarres ideolgicos). Mientras que
los literatos se pueden dar el lujo de crear en sus escritos de ficcin un mundo de fantasas moldeado por su
imaginacin (ah estn las obras de Hemingway, Sontag y Garca-Mrquez, por poner slo tres ejemplos), del cientfico
social se espera que se cia al protocolo de responsabilidad profesional, aislndose (lo ms humana y
epistemolgicamente posible) de sus preferencias afectivas. Los estudios de Hirschfeld son ejemplares desde el punto
de vista cientfico: ella fue a Cuba con ciertas premisas (una serie de hiptesis, por cierto, de antemano favorables al
rgimen), pero al someterlas a la fra prueba de los hechos resultaron falsadas o falsificadas (como se dice ahora en la
Filosofa de las Ciencias Sociales), por lo que acab descartndolas.
Frente a lo que aducen, en el otro extremo, algunos investigadores: los socio-conductistas (behaviorists), que dominaron
las Ciencias Sociales hace unas tres dcadas, no es imprescindible recurrir a complicadas frmulas estadsticomatemticas para que un estudio sea cientfico. Basta con que el investigador sea fiel, sistemtica y consistentemente, a
la realidad que percibe y tenga en cuenta las limitaciones epistemolgicas de las Ciencias Sociales.
A pesar de todo, la propaganda insidiosa del rgimen cubano parece todava influir sobre ciertos intelectuales
extranjeros, ciegos selectivos ante la realidad (sin duda, muchos de ellos incautos). As, vemos intelectuales que,
inslitamente, tienden a identificarse no con las pobres vctimas, como es de rigor en el mundo intelectual, sino con la
auto-perpetuada gerontocracia, predominantemente militar, que ejerce su hegemona desptica sobre la isla.
Al enfocar el fallido sistema de salud cubano y sus implicaciones poltico-legales, Hirschfeld desafa, valiente y
excepcionalmente, la persistente propaganda gubernamental presentando datos cualitativos y cuantitativos de la
realidad vivencial cubana que desmienten a los ms histrinicos apologistas del gobierno fuera de la isla.
Lo que se espera de todo cientfico social con mentalidad inquisitiva es indagar acerca de las incongruencias de
cualquier sociedad, tal como han postulado el filsofo liberal John Stuart Mill, el antroplogo Bronislaw Malinowski y,
ms recientemente, el canadiense Harry Wolcott y el cubanlogo estadounidense I. L. Horowitz[13] (#_ftn13) . Cuando
Fidel Castro enferm en 2006, las autoridades cubanas recurrieron a un cirujano de Espaa, cuyo sistema mdico de
acuerdo con el discurso oficial cubano y el de sus seguidores en el extranjero es supuestamente inferior al de la isla. As
como lo lemos en la prensa madrilea, la interrogante ms lgica que surge es si la cpula gobernante de veras confa,
poltica o profesionalmente, en sus propios mdicos.
(A propsito, permtasenos abrir un parntesis con fuentes no acadmicas. Es comnmente aceptado como una especie
de ley o constante cientfico-social predecible el que, por lo general, los seres humanos votan con los pies en un acto de
desesperacin pensemos, por ejemplo, en el fenmeno del Mariel, en 1980. Pues bien, como dice un escrito que
circula por internet[14] (#_ftn14) , si el sistema cubano de salud es tan "maravilloso", por qu la gente se lanza al mar
para huir de l? Pocas disertaciones acadmicas podran expresar con tanta concisin esa sabidura popular).
Conclusin: el avance de la Cubanologa y las Ciencias Sociales
En resumen, los reportes de Hirschfeld, en los que combina su experiencia vivencial con los datos recopilados durante
sus pesquisas en archivos cubanos y estadounidenses, no slo siguen la pauta cientfica, sino que revelan un par de
cuestiones importantes. En primer lugar, que puede que estemos presenciando un cisma entre generaciones de
investigadores. Por un lado tenemos a jvenes estudiosos de mente inquisitiva, como Hirschfeld, que cuestionan los
slogans oficialistas (llammoslo la tcnica de la contrariedad, legtima en las Ciencias Sociales), y por el otro a aquellos
que se aferran a unos esquemas especulativos esclerticos con caractersticas cuasi religiosas (esto es, enraizadas en la

fe, en vez de en la evidencia), lo cual no debe tener cabida en las Ciencias Sociales hoy da. En segundo lugar, que las
tcnicas investigativas eclcticas de la Antropologa, cuando son aplicadas objetiva y cientficamente como hace
Hirschfeld, sirven como instrumentos magnficos para (en la terminologa de Foucault) deconstruir las falsedades de
aquellas sociedades que el filsofo liberal Karl Popper llam "cerradas".
El libro analizado aqu es un modelo que debe ser imitado por otros investigadores con ansias de promover el avance de
la Cubanologa y de las Ciencias Sociales en general[15] (#_ftn15) .Sera magnfico si este paradigmtico volumen fuese
traducido al espaol e introducido en Cuba (no queda ms remedio que cladestinamente); as los cubanos veran que s
existen investigadores extranjeros honestos que difunden la realidad cientfico-social. Esto traera tambin, quiz, un
rayito de esperanza a la agotada poblacin de la isla, con respecto a la muy ansiada transicin a una Cuba postsocialista.

[1] (#_ftnref1) En espaol, el ttulo del libro sera Salud, poltica y revolucin en Cuba desde 1898. El propsito inicial de
Hirschfeld era recopilar datos para su tesis doctoral (Socialism, Health and Medicine in Cuba, Emory Univ., 2001). Ver
tambin J. Dorschner, "Author disputes Cuban health-care 'myths'", Miami Herald, 11-I-2008, y E. Curnow, "Al
descubierto el verdadero rostro de la salud en Cuba", Diario Las Amricas, 14-I-2008.
[2] (#_ftnref2) El agente transmisor del dengue es un mosquito. Los sntomas incluyen fiebre, vmitos y fuertes dolores,
sobre todo en las articulaciones. La enfermedad que puede causar la muerte era poco conocida en Cuba antes de la
revolucin. El brote epidmico de 1981 (el cual lleg a la misma Habana) fue el primero de los registrados en las
Amricas. Ha habido ms brotes en Cuba, aunque las autoridades no siempre admiten su existencia. Recientemente se
han reportado brotes en otros pases caribeos; incluso en el altiplano andino, concretamente en Bolivia, a principios del
2009 (Center for Disease Control, www.cdc.gov/ncidod/dvbid/dengue (http://www.cdc.gov/ncidod/dvbid/dengue) ).
[3] (#_ftnref3) Los galenos cubanos itinerantes proveen servicios gratuitos a poblaciones que normalmente no reciben
atencin mdica de sus propios gobiernos. El rgimen castrista incrementa as su imagen internacional, y recibe a
cambio divisas, que retiene (la paga al personal mdico es mnima). Por ejemplo, la Venezuela de Hugo Chvez paga a
Cuba por servicios prestados en la Bolivia de Evo Morales. Dicho esto, hemos escuchado reportes de pacientes de esos
pases que se quejan del mal servicio recibido. Es ms, existe la impresin de que los sudamericanos son usados por los
cubanos como conejillos de Indias. Por otro lado, el nmero de quejas por mala prctica registradas (aunque sin
recursos legales) tambin indica que la posesin de un ttulo en Medicina no equivale a tener las destrezas profesionales
adecuadas (esto es de aplicacin universal, no es privativo del caso cubano).
[4] (#_ftnref4) La viuda de Lewis, Ruth (ne) Maslow, recientemente fallecida, logr publicar tres volmenes basados en
lo que pudo salvar de sus viajes a Cuba (v. R. Alum, "A critique of O. Lewis, Four Women, Cuban Studies, 1979).
[5] (#_ftnref5) El ya fallecido Douglas Butterworth, un asociado de los Lewis, escribi su propio estudio, The People of
Buena Ventura (1980). Sus revelaciones retan las teoras del Che Guevara inspiradas en Marx acerca del hombre nuevo
socialista. No se ha prestado suficiente atencin analtica ni a ese libro (la misma Hirschfeld no lo menciona) ni a ese
tpico socio-cultural tan crucial (v. R. Alum, "La vida in Cuba", Cuban Studies, 1982; "A new study of the culture of
poverty", New America, jul.-ag., 1983; "The legacy of a culture of poverty", Wall St. Journal, 30-XII-1983; "The Dominican
Republic example", Wall St. Journal, 13-IV-1984).
[6] (#_ftnref6) Despus de cumplir prisin por colaborar con los Lewis, el asistente lvaro nsua (a quien hemos
entrevistado) sali al exilio va Costa Rica. Ningn antroplogo o intelectual extranjero protest por su encarcelamiento.
[7] (#_ftnref7) Otros aspectos del aaire Lewis fueron divulgados por Maurice Halperin, un desencantado ex marxista
estadounidense, en The Taming of Fidel Castro (1981). Al parecer, haba espiado para la Unin Sovitica (v. su obituario
en el New York Times (http://en.wikipedia.org/wiki/New_York_Times) del 2 de febrero del 95
(http://en.wikipedia.org/wiki/1995) ). Hirschfeld no menciona dicho libro, aunque s cita otro de Halperin: Return to

Havana: Decline of Cuban Society (1994).


[8] (#_ftnref8) Entre las condiciones que reporta Hirschfeld podemos detectar varias que encajan en el concepto de
cultura de la probreza de Lewis; pero, lamentablemente no las analiz en sus escritos (v. Hirschfeld, "Re-examining
Cuban health care", Cuban Aairs, 2:3, julio de 07).
[9] (#_ftnref9) Hirschfeld comienza su cronologa de Cuba en el ao1898, por lo que queremos hacer un breve repaso de
algunos legados de la era colonial. Vase tambin L. de la Cuesta, Las Constituciones cubanas con bibliografa anotada
(1974); R. Nez, R. Nodal y R. Alum, "The Afro-Hispanic Abaku", Orbis-Documentation Linguistique (1984).
[10] (#_ftnref10) Las evaluaciones de Hirschfeld sobre el papel del mdico revolucionario son avaladas, al menos desde
el punto retrico-ideolgico, por las palabras de Ernesto Che Guevara, quien haba estudiado Medicina en su natal
Argentina (v. su discurso de 1959 publicado en ingls dcadas ms tarde en la socialista Monthly Review de Nueva York
[2005]). Durante sus pocos aos de asociacin con el rgimen, Guevara no parece haber estado muy implicado en la
reestructuracin estatizante del sistema de salud (v. Compaero. Vida y Muerte del Che, 1997, de J. Castaeda, quien
luego deviniera canciller mexicano y crtico del gobierno cubanoy sus fanticos apologistas extranjeros).
[11] (#_ftnref11) La periodista ecuatoriana Gabriela Caldern ha citado en un artculo a la controvertida neurloga cubana
Hilda Molina, segn la cual "jams el rgimen () ha garantizado () igualdad en lo que a servicios mdicos se refiere.
La elite gobernante (...)y [sus] protegidos han recibido siempre una atencin diferenciada, superior a la [recibida por el
resto de la] poblacin" (G. Caldern, "El costo de la revolucin de Fidel", El Universo, 26-II-08). Pero resulta que el
apartheid segregacionista existe no slo en los servicios de salud, sino en varias otras manifestaciones, como han
estado reportando los cubanos durante dcadas. Entre las recientes mini-reformas de Ral Castro se cuenta el privilegio,
para el cubano de a pie, de poder ingresar en hoteles y otros establecimientos normalmente reservados a turistas y
miembros de la nomenklatura. Yoani Snchez se pregunta en su valiente blog, que escribe desde Cuba, cmo es que
ahora se va a permitir algo que se negaba estuviera prohibido. La joven lingista introduce un trmino para describir la
contradictoria situacin: endofobia (una especie de antnimo de la xenofobia), que ella define como "excluir al similar,
[negarle] iguales derechos" (Y. Snchez, Generacin Y, 4-II-09).
[12] (#_ftnref12) Segn reportara Reinaldo Arenas (Antes que anochezca, 1996), ese fue el caso del dramaturgo Virgilio
Piera, que de semi-vocero intelectual se haba convertido en crtico del gobierno, cuando en 1979 lo dejaron morir, sin
recibir atencin mdica, de un simple ataque de asma. (Agradecemos estos detalles a Radams Surez).
[13] (#_ftnref13) R. Alum "Social sciences & physical sciences", Eureka, 1975; H. Wolcott, Ethnography, 2008; I. L.
Horowitz, The Long Night of Dark Intent: Half Century of Cuban Communism (http://www.amazon.com/Long-NightDark-Intent-Communism/dp/1412808790/ref=sr_1_1?ie=UTF8&s=books&qid=1234380369&sr=1-1) , 2008.
[14] (#_ftnref14) "The great Cuban health care system: So great, folks are swimming from it", Backinformant.com, 25-VII07. Incluso el nmero de parientes de la oligarqua revolucionaria que opta por escapar al extranjero va en aumento,
desde allegados de los hermanos Castro hasta el nieto de Guevara Canek Snchez Guevara, auto-exilado en Mxico
(Proceso, 17-X-04; cable de EFE, 18-X-04).
[15] (#_ftnref15) Quedan an por esbozar otros temas relacionados, algunos de los cuales Hirschfeld apenas alcanza a
mencionar; por ejemplo: a) cmo el rgimen y sus apologistas manipulan y manufacturan estadsticas favorables al
gobierno; b) la alta incidencia de abortos (Cuba tiene la tasa de natalidad ms baja del continente); c) el alarmante
nmero de pacientes con depresin, muchos de los cuales llegan al suicidio (por qu, en un supuesto paraso?); d) el
abuso estatal de la Psiquiatra como un arma de represin policaca; e) la participacin del rgimen en el trfico
internacional de rganos humanos a cambio de divisas (v. www.encyclopedia. com/ doc/1P2-4733354. html
(http://www.encyclopedia.%20com/%20doc/1P2-4733354.%20html) ). No por casualidad hay tantos mdicos cubanos
opuestos al gobierno. Entre ellos se encuentran la doctora H. Molina (mencionada en la nota 11), antao clebre
miembro del Partido Comunista, y el doctor Elas Biscet, el distinguido disidente afro-cubano declarado "prisionero de
conciencia" por Amnista Internacional (www.biscet.blogspot.com (http://www.biscet.blogspot.com/) ).
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