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Convenio 169 de la OIT

Por Ricardo Martnez Toledo


Con fecha 27 de junio de 1989, la Conferencia General de la Organizacin Internacional
del Trabajo, adopt el Convenio N 169 sobre Pueblos Indgenas y Tribales en Pases
Independientes. Fue aprobado por el Congreso Nacional y desde el 15 de septiembre de
2009 forma parte de la legislacin chilena. Esta ley se aplica a los pueblos originarios y
tribales en pases independientes, cuyas condiciones sociales, culturales y econmicas les
distingan de otros sectores de la colectividad nacional, y que estn regidos, total o
parcialmente, por una legislacin especial o por sus propias costumbres o tradiciones.
Los gobiernos por otro lado, deben asumir la responsabilidad de desarrollar acciones que
permitan proteger los derechos de estos pueblos en todo aspecto, en donde se incluyan
medidas que aseguren a los miembros de los pueblos originarios, igualdad y oportunidades
para promover la plena efectividad de los derechos sociales, econmicos y culturales de
cada pueblo, respetando su identidad social, cultural, costumbres, tradiciones y atacar la
desigualdad econmica entre miembros indgenas y los dems integrantes de la comunidad
nacional.
Los pueblos indgenas debern gozar de las libertades fundamentales y derechos humanos
sin obstculos ni discriminacin. El convenio tambin establece que se deber proteger
todo lo relacionado con los pueblos originarios (personas, instituciones, bienes, trabajos,
cultura y medio ambiente). Para esto, el estado deber reconocer y respetar los valores
culturales, religiosos, espirituales y sociales de los pueblos.
Para mantener una buena relacin con dichos pueblos, el estado debe realizar consultas
mediante procedimientos apropiados y en instituciones representativas, cada vez que se
prevean medidas legislativas o administrativas que afecten de alguna medida a los pueblos.
El convenio tambin seala que se deben respetar las formas de desarrollo que tiene
cada pueblo en particular, en la medida que afecten sus vidas, creencias, instituciones,
bienestar espiritual y a las tierras que ocupan o utilizan de alguna manera, y de controlar su
propio desarrollo econmico, social y cultural. Adems debern participar en la
formulacin, aplicacin y evaluacin de los planes y programas de desarrollo nacional y
regional que les afecten. El mejoramiento de las condiciones de vida, trabajo, salud y
educacin de los pueblos interesados, con su participacin y cooperacin, deber ser
prioritario en los planes de desarrollo econmico global de las regiones donde habitan.
Para aplicar cualquier normativa legal que afecte directamente o indirectamente a los
pueblos originarios, debern tomarse en cuenta sus costumbres o sus normas internas, los
cuales tendrn el derecho de conservar dichas costumbres e instituciones propias, siempre y

cuando estas no sean incompatibles con los derechos fundamentales definidos por el
sistema jurdico nacional.
Con respecto a las sanciones de los procesos penales, debern respetarse los mtodos de
sanciones generados por los pueblos, en la medida que sean compatibles con el sistema
jurdico nacional y con los derechos humanos internacionalmente reconocidos. Adems
deber darse la preferencia a tipos de sancin que eviten el encarcelamiento.
El convenio destaca que los gobiernos debern respetar la importancia que para los pueblos
originarios posean las tierras. Se deber reconocer el derecho de propiedad y de posesin
sobre las tierras que tradicionalmente ocupan. As mismo, se debern tomar medidas para
salvaguardar el derecho de los pueblos interesados a utilizar tierras que no estn
exclusivamente ocupadas por ellos, pero a las que hayan tenido tradicionalmente acceso
para sus actividades tradicionales y de subsistencia. Los pueblos originarios no debern ser
trasladados de las tierras que ocupan.
Con respectos a los derechos laborales, el gobierno debe tomar medidas especiales para
garantizar a los trabajadores una proteccin eficaz en materia de contratacin y condiciones
de empleo, en la medida en que no estn protegidos eficazmente por la legislacin aplicable
a los trabajadores en general y evitar la discriminacin.
Referente a la salud, se debern tomar medidas especiales para los integrantes de los
pueblos indgenas que permitan organizar y prestar tales servicios, bajo su propia
responsabilidad y control.
Finalmente la educacin, representados por programas y servicios educativos, se debern
desarrollar y aplicar en cooperacin con los pueblos, a fin de responder sus necesidades
particulares, y debern abarcar su historia, conocimientos, tcnicas, sistemas de valores y
todas sus dems aspiraciones sociales, econmicas y culturales. Tambin se debe ensear
lenguas originarias siempre que sea viable. As mismo, se deber ensear a los nios
interesados leer y escribir en su propia lengua indgena o en la lengua que ms
comnmente se hable en el grupo a que pertenezcan. Cuando ello no sea viable, las
autoridades debern consultar a los integrantes del pueblo originario buscando posibles
soluciones para asegurar el objetivo.
Actualmente en Chile, la Comisin de expertos en aplicacin de convenios y
recomendaciones de la OIT, envi una Solicitud directa con interrogantes especficas,
principalmente en materia de Tierras, en relacin a la restitucin de tierras y resolucin de
conflictos, los cuales no se ajustan al convenio y a las recomendaciones internacionales
para Chile. Esta solicitud generada por la comisin hacia el estado, debe ser presentado este
ao (2015).