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Revue de l'Occident musulman

et de la Mditerrane

Prasse (Karl-G.), Manuel de grammaire touargue (tahaggart)


Salem Chaker

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Chaker Salem. Prasse (Karl-G.), Manuel de grammaire touargue (tahaggart). In: Revue de l'Occident musulman et de la
Mditerrane, n21, 1976. pp. 187-190.
http://www.persee.fr/doc/remmm_0035-1474_1976_num_21_1_1361
Document gnr le 19/10/2015

COMPTES RENDUS

Karl-G. Prasse, Manuel de Grammaire Touargue (tahaggart), (vol. 1). /-///,


Phontique-Ecriture-Pronom, Editions de l'Universit de Copenhague, 1972,
274 p. (vol. 2.X IV-V, Nom, Akademisk Forlag, Copenhague, 1974, 440 p.
(vol. 3). VI-VII, Verbe, Akademisk Forlag, Copenhague, 1973, 294 p. Un
quatrime volume, VIII-IX, Syntaxe, est en principe prvu.
La parution de cet imposant Manuel est incontestablement un grand
vnement scientifique pour les etud.es berbres.
S'ajoutant l'uvre de Ch. de Foucauld, il nous donne pour le touareg un
niveau de connaissances incomparablement suprieur celui des autres dialectes
berbres. On doit souhaiter que cet exemple soit suivi et, que soient bientt
disponibles des descriptions d'ensemble analogues pour les autres grands dialectes,
notamment ceux pour lesquels nous avons dj une documentation et un corpus
de textes importants.
En se fondant principalement sur les matriaux de Ch. de Foucauld, K.-G.
Prasse nous fournit une description complte de la langue des Touaregs de
l'Ahaggar. En fait, l'objectif de l'auteur est double : la fois synchronique
(description du touareg tel qu'il se parle l'heure actuelle) et diachronique
(reconstruction du systme linguistique proto-berbre). Il semble d'ailleurs que la
version initiale de cet ouvrage ait eu pour titre "Grammaire touargue historique"
(Cf. L. Galand, Annuaire de l'Afrique du Nord, 1965, p. 762). Rendre pleinement
compte de ce Manuel et donner une ide de toute sa richesse n'est certes pas une
tche aise.
Le volume 1 :
Chapitre 1 (phontique) : reprenant les conclusions de certaines de ses
tudes antrieures, K.-G. Prasse pose un systme phonologique touareg dont
l'originalit principale se situe au niveau vocalique. Contrairement aux dialectes
berbres du Nord, qui, en principe, ne connaissent que trois voyelles
phonologiques (/a/, /if, /u/), le touareg possde plusieurs phonmes d'aperture moyenne
et distingue deux quantits vocaliques :
Touareg
i -
u-
e-
o-
m
a

Berbre Nord
i
u
[4]*
a
* non phonologique

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COMPTES RENDUS

La description synchronique est suivie d'un ensemble de considrations relatives


la phonologie du proto-berbre. Le chapitre se termine par un examen intressant
du systme de versification touareg.
Chapitre II (Ecriture) : l'auteur y fait une rcapitulation fort utile des
connaissances actuelles dans le domaine des critures libyco-berbres (libyques,
sahariennes et touargues). Un tableau trs clair des diffrentes formes de
l'criture berbre complte cet inventaire.
Chapitre III (Pronom) : cette partie est consacre en fait l'analyse de
tous les lments grammaticaux autres que les dsinences verbo-nominales :
pronoms personnels, dctiques, prpositions, conjonctions et ngations. Pour
chacune de ces catgories, l'auteur dgage les diverses formes attestes, leurs
emplois et leur constitution morphologique (diachronique).
On s'tonnera que le rapprochement de as ("quand") avec le nom as ("jour")
ne soit pas envisag (p. 237-8), (Cf. kab. asmi = "le jour o"). Par ailleurs,
l'lment interrogatif m parat bien tre attest en kabyle contrairement ce
qu'crit l'auteur (p. 217), Cf. uma, "pourquoi ? " et umi, " qui ? ".
Le volume 2 (Nom) :
II traite essentiellement de la constitution interne des noms et des diverses
marques qui s'y adjoignent (tat, genre, nombre). La classification trs fouille des
diffrentes catgories de noms repose sur les formes proto-berbres reconstruites
par K.-G. Prasse.
Le volume 3 (Verbe) :
II contient une analyse minutieuse des nombreux types d'affixes verbaux
(marques personnelles, modales, morphmes drivationnels), une tude de la valeur
et de la forme des thmes et des diffrentes conjugaisons. Comme dans le volume
prcdent, la diachronie (reconstruction proto-berbre) est constamment prsente
et sert de fil conducteur l'expos. La dtermination de la valeur des thmes est
prcde d'une rflexion originale sur les bases psychologiques des oppositions
aspectuelles laquelle on ne souscrira pas sans rserves. On notera que l'auteur,
contrairement l'opinion assez gnralement admise (M. Cohen, O. Rssler . . .),
considre la conjugaison par suffixes des verbes de qualits comme une innovation
berbre et non comme le pendant du parfait smitique (ou du statif chamitosmitique).
Sauf se risquer dans des considrations par trop techniques, on ne peut
gure aller plus avant dans la description du contenu de ce Manuel.
On ajoutera, et cela n'est pas sans importance pour un ouvrage aussi ardu,
que le texte est d'une grande clart typographique et que la prsentation
matrielle de l'ensemble est absolument impeccable. Les nombreuses notes et
rfrences infra-paginales viennent trs heureusement prciser certaines ides de
l'auteur et les replacer dans le cadre gnral des tudes berbres.
Le Manuel de M. Prasse est incontestablement un ouvrage d'accs difficile.

COMPTES RENDUS

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La raison principale en est, selon nous, la non-observation d'une sparation


suffisante entre synchronie et diachronie. Loin de nous toute ide de dogmatisme
structuraliste qui rigerait en principe absolu la distinction entre synchronie et
diachronie, mais, en l'occurence, l'intrt mthodologique et pratique de la
fameuse dichotomie saussurienne est flagrant. Le mlange des deux plans fait que
l'argumentation de K.-G. Prasse n'est pas toujours aise suivre et nuit la clart
de la dmonstration.
En outre, sur le plan pur de la diachronie, on peut se demander (l'auteur
n'lude d'ailleurs pas la question) si l'on est en droit de reconstruire le
proto-berbre partir d'un dialecte particulier ? Cette reconstruction ne supposet-elle pas la prise en compte systmatique de toutes les donnes des autres
dialectes ? (d'o la ncessit de descriptions synchroniques exhaustives
pralables). On peut donc craindre que la part du touareg ne soit, malgr les prcautions
de l'auteur, trop excessive dans ce proto-berbre. Certes, K.-G. Prasse a une
profonde matrise des faits berbres en gnral et, de plus, il s'appuie sur une
solide formation de comparatiste chamito-smitisant. Son modle de proto-berbre
a donc certainement une grande validit. Mais on regrettera que les formes
proposes ne soient pas toujours justifies point par point et puissent souvent
paratre sans doute superficiellement comme assez arbitraires.
Par exemple, pourquoi sur le seul tmoignage du touareg admettre une forme
4nt pour le pronom personnel indpendant de 3e personne de masculin singulier,
alors que l'ensemble du Berbre Nord a une forme dentale longue, n^tta (Cf.
kab. n^tfia) ? Le problme n'est pas ignor, mais le choix ne parat pas
suffisamment motiv (vol. 1, p. 179-180).
Que les voyelles d'aperture moyenne aient de nos jours statut de phonmes
en touareg ne fait plus gure de doute, mais, est-ce bien l l'tat originel du
berbre ? Cela est possible, mais on en attend la dmonstration.
On regrettera aussi que la description phonogique ne soit pas mene de faon
plus rigoureuse et plus "classique", avec recherche systmatique des paires
minimales et tude complte de la distribution. Seule une telle procdure aurait
permis d'tablir sans conteste la pertinence de certains lments dont le statut
n'est pas trs clairement dgag dans le Manuel. Ainsi, partir de l'unique
exemple d'opposition cit pour /o/ (vol. 1, p. 22, ihusi ~ yhosy), on pourrait
soutenir que cette unit n'a pas d'autonomie phonologique par rapport /u/ dont
elle ne serait qu'une variante dans le voisinage d'une voyelle plus ouverte (//). Par
ailleurs, et ceci nous semble capital du point de vue diachronique, le type de
description phonmatique que nous prconisons aurait permis d'valuer la
frquence et le rendement fonctionnel de chaque phonme, donnes qui nous paraissent
tre des indices fondamentaux dans l'entreprise de reconstruction du systme
phonologique proto-berbre.
Un autre point de la description phonologique fait problme : peut-on
valablement se fonder sur les particularits de la diction potique pour tablir le
systme phonologique d'une langue? La nature exacte des trois quantits que
l'auteur voudrait distinguer partir des donnes mtriques n'est pas nette. S'agit-il

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COMPTES RENDUS

d'un fait propre la langue potique, d'une distinction seulement phontique ou


d'une opposition phonologique (auquel cas il faudrait dmontrer le caractre
distinctif des trois quantits l'une par rapport l'autre) ?
Ces quelques critiques que nous formulons ne feront cependant pas oublier
que le Manuel de grammaire touargue de M. Prasse constitue dsormais la
rfrence fondamentale, tant en linguistique touargue que pour tout ce qui
concerne la diachronie berbre.
Salem Chaker
Ghubayd Agg Alawjeli, Histoire des Kel-Denneg avant l'arrive des Franais. Publi par Karl
Prasse, Akademisk Forlag, Copenhague 1975, 195 p., 1 carte h.t.
Cette tradition historique des Iwellemmedan Kel Denneg donne la version des
"religieux lettrs" Kel Eghlal qui occupent une place trs importante dans cet
ensemble politique touareg vivant aujourd'hui dans l'arrondissement de Tchin
Tabaraden, au Niger. Jusqu'ici la parole avait presque toujours t donne aux
suzerains Kel Nan et aux imajeghen en gnral, appels dans ce contexte du nom
un peu pjoratif de "guerriers illettrs". A ce titre, et sous cette rserve, cette
version est particulirement intressante d'autant plus qu'elle parat en mme
temps que l'ouvrage de H. T. Norris (1 ) qui apporte des lments nouveaux sur
l'histoire des Touaregs sahliens et en particulier sur les Kel Eghlal partir
d'enqutes menes chez les religieux (ineslemen) et de l'tude de textes arabes, et
qu'elle suit de peu le mmoire d'A. Marty (2) qui met bien en vidence
l'organisation pyramidale et bicphale des Touaregs Kel Denneg, ne de deux strates de
population arrives successivement.
La tradition recueillie par Ghubayd agg Alawjeli nous donne d'abord un
inventaire et une classification des 100 tribus Kel Denneg ( l'exclusion toutefois
des tribus arabes dpendantes, incorpores depuis la fin du XIXe sicle
l'ensemble Kel Denneg). Les critres qui distinguent les principaux groupes de
tribus d'"hommes libres" font rfrence la guerre, la connaissance de l'criture
arabe, et dans quelques cas, la couleur de la peau. De ce fait, les groupes sont
rpartis en "guerriers illettrs'* {imajeghen appels ici iwellemmedan et imghad), en
"guerriers lettrs" {ineslemen) et "lettrs non guerriers" appels Kel Esaghed
{ineslemen galement). Parmi les "guerriers lettrs" deux souches apparaissent

(1) Norris (H.T.), The Touaregs - Their islamic legacy and its diffusion in the Sahel.
Aris and Phillips Ltd. Warminster, Wilts, England - 1975, 234 p.
(2) Marty (A.), Histoire de l'Azawagh Nigrien de 1899 1911. Mmoire de l'Ecole des.
Hautes Etudes en Sciences Sociales (Direction G. Tillion) - Paris, Mars 1975, 157 p. rono.